Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η Βασιλεία του Θεού Κυβερνάει!

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ 14

Υποστηρίζουν Όσια την Κυβέρνηση του Θεού και Καμία Άλλη

Υποστηρίζουν Όσια την Κυβέρνηση του Θεού και Καμία Άλλη

ΚΕΝΤΡΙΚΗ ΙΔΕΑ

Από οσιότητα στη Βασιλεία, ο λαός του Θεού μένει ξεχωρισμένος από τον κόσμο

1, 2. (α) Ποια αρχή καθοδηγεί τους ακολούθους του Ιησού μέχρι σήμερα; (β) Πώς έχουν προσπαθήσει οι εχθροί να μας νικήσουν, και με ποιο αποτέλεσμα;

Ο ΙΗΣΟΥΣ στάθηκε μπροστά στον Πιλάτο, τον πιο ισχυρό κοσμικό δικαστή του Ιουδαϊκού έθνους, και διατύπωσε μια αρχή η οποία καθοδηγεί τους γνήσιους ακολούθους Του μέχρι σήμερα: «Η βασιλεία μου δεν είναι μέρος αυτού του κόσμου. Αν η βασιλεία μου ήταν μέρος αυτού του κόσμου, οι υπηρέτες μου θα είχαν αγωνιστεί για να μην παραδοθώ στους Ιουδαίους. Τώρα όμως, η βασιλεία μου δεν έχει αυτή την προέλευση». (Ιωάν. 18:36) Ο Πιλάτος διέταξε την εκτέλεση του Ιησού, αλλά η νίκη ήταν πρόσκαιρη. Ο Ιησούς αναστήθηκε. Αυτοκράτορες της κραταιάς Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας επιχείρησαν να συντρίψουν τους ακολούθους του Χριστού, αλλά οι προσπάθειές τους απέβησαν άκαρπες. Οι Χριστιανοί διέδωσαν το άγγελμα της Βασιλείας σε όλο τον αρχαίο κόσμο.Κολ. 1:23.

2 Μετά την εγκαθίδρυση της Βασιλείας το 1914, μερικές από τις ισχυρότερες στρατιωτικές δυνάμεις στην ιστορία επιχείρησαν να εξαλείψουν το λαό του Θεού. Αλλά καμιά δεν κατάφερε να μας νικήσει. Πολλές κυβερνήσεις και πολιτικές παρατάξεις προσπάθησαν να μας εξαναγκάσουν να πάρουμε θέση στις συγκρούσεις τους. Δεν κατάφεραν να μας διαιρέσουν. Σήμερα, υπάρχουν υπήκοοι της Βασιλείας σχεδόν σε κάθε κράτος της γης. Παρ’ όλα αυτά, είμαστε ενωμένοι σε μια αληθινή παγκόσμια αδελφότητα, παραμένοντας αυστηρά ουδέτεροι ως προς τις πολιτικές υποθέσεις του κόσμου. Η ενότητά μας αποτελεί αδιάσειστη απόδειξη ότι η Βασιλεία του Θεού κυβερνάει και ότι ο Βασιλιάς Ιησούς Χριστός συνεχίζει να κατευθύνει, να εξαγνίζει και να προστατεύει τους υπηκόους του. Εξετάστε πώς το έχει κάνει αυτό και προσέξτε μερικές μόνο από τις ενισχυτικές για την πίστη νομικές νίκες που μας έχει χαρίσει καθώς συνεχίζουμε να “μην είμαστε μέρος του κόσμου”.Ιωάν. 17:14.

Ένα Ζήτημα Φέρνεται στο Προσκήνιο

3, 4. (α) Ποια γεγονότα έλαβαν χώρα κατά τη γέννηση της Βασιλείας; (β) Είχε ανέκαθεν ο λαός του Θεού πλήρη κατανόηση για το ζήτημα της ουδετερότητας; Εξηγήστε.

3 Μετά τη γέννηση της Βασιλείας, ξέσπασε πόλεμος στον ουρανό και έπειτα ο Σατανάς ρίχτηκε στη γη. (Διαβάστε Αποκάλυψη 12:7-10, 12) Αλλά και στη γη ξέσπασε ένας πόλεμος, ο οποίος  έθεσε σε δοκιμή τη σταθερότητα του λαού του Θεού. Ήταν αποφασισμένοι να ακολουθήσουν το παράδειγμα του Ιησού και να μην είναι μέρος του κόσμου. Αρχικά, όμως, δεν κατανοούσαν πλήρως σε τι βαθμό θα έπρεπε να απέχουν από όλα τα πολιτικά ζητήματα.

4 Για παράδειγμα, ο Τόμος ΣΤ΄ της σειράς Χαραυγή της Χιλιετηρίδος, * ο οποίος εκδόθηκε το 1904, παρότρυνε τους Χριστιανούς να αποφεύγουν τη συμμετοχή στον πόλεμο. Ωστόσο, περιείχε το συλλογισμό ότι, αν ένας Χριστιανός καλούνταν στο στρατό, θα έπρεπε να επιδιώξει κάποια μορφή άοπλης υπηρεσίας. Αν δεν τα κατάφερνε και τον έστελναν στη μάχη, έπρεπε να προσέξει να μη διαπράξει φόνο. Σχολιάζοντας την κατάσταση που επικρατούσε τότε, ο Χέρμπερτ Σίνιορ, ο οποίος ζούσε στη Βρετανία και βαφτίστηκε το 1905, είπε: «Υπήρχε μεγάλη σύγχυση μεταξύ των αδελφών και δεν είχαμε σαφείς οδηγίες για το αν θα ήταν σωστό να καταταχθούμε μεν στο στρατό αλλά μόνο για άοπλη υπηρεσία».

5. Πώς άρχισε Η Σκοπιά 1 Σεπτεμβρίου 1915 να εκλεπτύνει την κατανόησή μας;

5 Ωστόσο, Η Σκοπιά 1 Σεπτεμβρίου 1915 (στην αγγλική) άρχισε να εκλεπτύνει την κατανόησή μας για αυτό το ζήτημα. Αναφορικά με τις υποδείξεις που έκανε ο τόμος των Γραφικών Μελετών, έλεγε: «Αναρωτιόμαστε αν μια τέτοια πορεία θα ισοδυναμούσε με συμβιβασμό». Αλλά τι θα έκανε ένας Χριστιανός αν τον απειλούσαν με εκτέλεση επειδή αρνείται τη στολή και τη στρατιωτική υπηρεσία; Το άρθρο έκανε το συλλογισμό: «Τι θα ήταν χειρότερο—να θανατωθούμε λόγω της οσιότητάς μας στον Άρχοντα Ειρήνης και της άρνησής μας να παρακούσουμε την εντολή Του ή να θανατωθούμε ενώ βρισκόμαστε υπό το λάβαρο αυτών των επίγειων βασιλιάδων προφανώς υποστηρίζοντάς τους και, τουλάχιστον φαινομενικά, συμβιβάζοντας τις διδασκαλίες του Ουράνιου Βασιλιά μας; Από τους δύο θανάτους θα προτιμούσαμε τον πρώτο—να πεθάνουμε λόγω της πιστότητάς μας στον Ουράνιο Βασιλιά μας». Παρά τη δυναμική αυτή δήλωση, το άρθρο κατέληγε: «Δεν επιβάλλουμε αυτή την πορεία. Απλώς την εισηγούμαστε».

6. Τι μάθατε από το παράδειγμα του αδελφού Χέρμπερτ Σίνιορ;

6 Μερικοί αδελφοί διέκριναν το ζήτημα καθαρά και κράτησαν σταθερή θέση. Ο Χέρμπερτ Σίνιορ είπε: «Προσωπικά, δεν έβλεπα καμιά ουσιαστική διαφορά ανάμεσα στο να ξεφορτώνω οβίδες από ένα πλοίο [άοπλη υπηρεσία] και στο να βάζω αυτές τις οβίδες στο πυροβόλο για να χρησιμοποιηθούν». (Λουκ. 16:10) Επειδή ο αδελφός Σίνιορ αρνήθηκε τη στρατιωτική υπηρεσία για λόγους συνείδησης, φυλακίστηκε. Αυτός και άλλοι 4 αδελφοί ανήκαν σε μια ομάδα 16 αντιρρησιών συνείδησης, μεταξύ των οποίων ήταν και άντρες από άλλα θρησκεύματα, που εξέτισαν μέρος της ποινής τους στη φυλακή του Ρίτσμοντ στη Βρετανία. Αργότερα έγιναν γνωστοί ως οι 16 του Ρίτσμοντ. Κάποια στιγμή, ο Χέρμπερτ και άλλοι μεταφέρθηκαν κρυφά στο μέτωπο στη Γαλλία. Εκεί καταδικάστηκαν σε θάνατο. Τους έστησαν μπροστά στο εκτελεστικό απόσπασμα αλλά δεν τους εκτέλεσαν. Αντί για αυτό, η ποινή τους μετατράπηκε σε δεκαετή φυλάκιση.

«Κατανόησα ότι ο λαός του Θεού πρέπει να έχει ειρήνη με όλους, ακόμα και εν μέσω απειλών πολέμου».—Σάιμον Κρέικερ (Βλέπε παράγραφο 7)

7. Όταν ξέσπασε ο Β΄ Παγκόσμιος Πόλεμος, τι είχε πλέον αντιληφθεί ο λαός του Θεού;

 7 Όταν ξέσπασε ο Β΄ Παγκόσμιος Πόλεμος, ο λαός του Ιεχωβά ως σύνολο είχε πλέον αντιληφθεί πιο ξεκάθαρα τι σημαίνει η ουδετερότητα και τι απαιτούνταν προκειμένου να ακολουθούν το παράδειγμα του Ιησού. (Ματθ. 26:51-53· Ιωάν. 17:14-16· 1 Πέτρ. 2:21) Για παράδειγμα, Η Σκοπιά 1 Νοεμβρίου 1939 (1 Δεκεμβρίου 1939 στην ελληνική) περιείχε το ιστορικό άρθρο «Ουδετερότης», το οποίο δήλωνε: “Ο κανόνας από τον οποίο πρέπει τώρα να διέπεται ο λαός της διαθήκης του Ιεχωβά είναι η αυστηρή ουδετερότητα ανάμεσα στα εμπόλεμα έθνη”. Ο Σάιμον Κρέικερ, ο οποίος αργότερα υπηρέτησε στα κεντρικά γραφεία στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, ανέφερε σχετικά με αυτό το άρθρο: «Κατανόησα ότι ο λαός του Θεού πρέπει να έχει ειρήνη με όλους, ακόμα και εν μέσω απειλών πολέμου». Εκείνη η πνευματική τροφή έγινε διαθέσιμη στον κατάλληλο καιρό και βοήθησε το λαό του Θεού να ετοιμαστεί για μια άνευ προηγουμένου επίθεση κατά της οσιότητάς του στη Βασιλεία.

Απειλούνται από έναν «Ποταμό» Εναντίωσης

8, 9. Πώς εκπληρώθηκε η προφητεία του αποστόλου Ιωάννη;

8 Ο απόστολος Ιωάννης προφήτευσε ότι, μετά τη γέννηση της Βασιλείας το 1914, ο δράκοντας, δηλαδή ο Σατανάς ο Διάβολος, θα επιχειρούσε να εξαλείψει τους υποστηρικτές της εκτοξεύοντας  έναν συμβολικό ποταμό από το στόμα του. * (Διαβάστε Αποκάλυψη 12:9, 15) Πώς εκπληρώθηκε η προφητεία του Ιωάννη; Από το 1920 και μετά, υπήρξε μια έξαρση της εναντίωσης κατά του λαού του Θεού. Όπως και πολλοί άλλοι αδελφοί στη Βόρεια Αμερική κατά το Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, ο αδελφός Κρέικερ φυλακίστηκε λόγω της οσιότητάς του στη Βασιλεία του Θεού. Μάλιστα, στη διάρκεια του πολέμου οι Μάρτυρες του Ιεχωβά αποτελούσαν πάνω από τα δύο τρίτα των θρησκευτικών αντιρρησιών συνείδησης που κρατούνταν σε ομοσπονδιακές φυλακές των Ηνωμένων Πολιτειών.

9 Ο Διάβολος και τα υποχείριά του είχαν βάλει σκοπό να διαρρήξουν την ακεραιότητα των υπηκόων της Βασιλείας όπου και αν ζούσαν. Σε όλη την Αφρική, την Ευρώπη και τις Ηνωμένες Πολιτείες τούς έσυραν μπροστά σε δικαστήρια και επιτροπές αναστολών. Επειδή ήταν ακλόνητα αποφασισμένοι να παραμείνουν ουδέτεροι, υπέστησαν φυλακίσεις, ξυλοδαρμούς και σωματική βλάβη. Στη Γερμανία, οι υπηρέτες του Θεού αντιμετώπισαν τεράστια πίεση επειδή αρνούνταν να πουν «Χάιλ Χίτλερ» και να υποστηρίξουν την πολεμική προσπάθεια. Υπολογίζεται ότι περίπου 6.000 φυλακίστηκαν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης κατά τη ναζιστική εποχή, ενώ 1.600 και πλέον Μάρτυρες, Γερμανοί και άλλοι, πέθαναν στα χέρια των βασανιστών τους. Παρ’ όλα αυτά, ο Διάβολος δεν κατάφερε να προξενήσει μόνιμη βλάβη στο λαό του Θεού.Μάρκ. 8:34, 35.

«Η Γη» Καταπίνει «τον Ποταμό»

10. Τι συμβολίζει «η γη», και πώς παρενέβη υπέρ του λαού του Θεού;

10 Η προφητεία που κατέγραψε ο απόστολος Ιωάννης αποκάλυψε ότι «η γη»—κάποια στοιχεία αυτού του συστήματος που είναι πιο λογικά—θα κατάπινε «τον ποταμό» του διωγμού, προστρέχοντας σε βοήθεια του λαού του Θεού. Πώς έχει εκπληρωθεί αυτό το μέρος της προφητείας; Στις δεκαετίες που ακολούθησαν το Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, «η γη» παρενέβη επανειλημμένα υπέρ των πιστών υποστηρικτών της Μεσσιανικής Βασιλείας. (Διαβάστε Αποκάλυψη 12:16) Για παράδειγμα, διάφορα δικαστήρια με σημαντική επιρροή έχουν προστατέψει το δικαίωμα των Μαρτύρων του Ιεχωβά να αρνούνται τη στρατιωτική υπηρεσία καθώς και το δικαίωμά τους να μη συμμετέχουν σε εθνικιστικές τελετές. Ας εξετάσουμε πρώτα μερικές από τις κυριότερες νίκες που έχει χαρίσει ο Ιεχωβά στο λαό του στο ζήτημα της στρατιωτικής υπηρεσίας.Ψαλμ. 68:20.

11, 12. Ποια ζητήματα αντιμετώπισαν οι αδελφοί Σικουρέλα και Θλιμμένος, και ποια ήταν η έκβαση;

11 Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Άντονι Σικουρέλα ήταν ένα από τα έξι παιδιά μιας οικογένειας Μαρτύρων. Βαφτίστηκε στα 15 του. Όταν έκλεισε τα 21, καταχωρίστηκε στη στρατολογία ως θρησκευτικός διάκονος. Δύο χρόνια αργότερα, το 1950, έκανε αίτηση για να αναγνωριστεί ως αντιρρησίας συνείδησης. Παρότι το Ομοσπονδιακό Γραφείο Ερευνών (FBI) δεν βρήκε τίποτα εις βάρος του, το Υπουργείο Δικαιοσύνης απέρριψε το αίτημά του. Έπειτα από  αρκετές δίκες, το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ εκδίκασε την υπόθεση του αδελφού Σικουρέλα και ανέτρεψε την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου δικαιώνοντας τον αδελφό μας. Αυτή η απόφαση συνέβαλε στο να δημιουργηθεί νομικό προηγούμενο για άλλους πολίτες των Ηνωμένων Πολιτειών που θα αρνούνταν τη στρατιωτική υπηρεσία για λόγους συνείδησης.

12 Ελλάδα. Το 1983, ο Ιάκωβος Θλιμμένος καταδικάστηκε για ανυπακοή και φυλακίστηκε επειδή αρνήθηκε να φορέσει στρατιωτική στολή. Μετά την αποφυλάκισή του, έκανε αίτηση για να διοριστεί ορκωτός λογιστής, αλλά η αίτησή του απορρίφθηκε επειδή δεν είχε λευκό ποινικό μητρώο. Απευθύνθηκε στη δικαιοσύνη, αλλά αφού έχασε στα ελληνικά δικαστήρια προσέφυγε στο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο των Δικαιωμάτων του Ανθρώπου (ΕΔΔΑ). Το 2000, το Τμήμα Ευρείας Σύνθεσης του ΕΔΔΑ, το οποίο αποτελείται από 17 δικαστές, αποφάνθηκε υπέρ του, θέτοντας προηγούμενο εναντίον των διακρίσεων. Πριν από αυτή την απόφαση, πάνω από 3.500 αδελφοί στην Ελλάδα είχαν βεβαρημένο ποινικό μητρώο επειδή είχαν φυλακιστεί για την ουδέτερη στάση τους. Έπειτα από αυτή την ευνοϊκή απόφαση, η Ελλάδα θέσπισε έναν νόμο βάσει του οποίου οι αδελφοί μπορούσαν να καθαρίσουν το ποινικό τους μητρώο. Επίσης, ο νόμος που δίνει στους Έλληνες πολίτες το δικαίωμα να προσφέρουν εναλλακτική κοινωνική υπηρεσία, ο οποίος είχε θεσπιστεί λίγα χρόνια νωρίτερα, κατοχυρώθηκε κατά την αναθεώρηση του Συντάγματος.

«Προτού μπω στην αίθουσα του δικαστηρίου, προσευχήθηκα ένθερμα στον Ιεχωβά, και ένιωσα ότι μου έδωσε γαλήνη».—Ιβάιλο Στεφάνοφ (Βλέπε παράγραφο 13)

13, 14. Τι πιστεύετε ότι μπορούμε να μάθουμε από τις υποθέσεις των Ιβάιλο Στεφάνοφ και Βαχάν Μπαγιατιάν;

13 Βουλγαρία. Το 1994, όταν ο Ιβάιλο Στεφάνοφ ήταν 19 χρονών, κλήθηκε για στρατιωτική υπηρεσία. Αρνήθηκε να καταταχθεί στο στρατό καθώς και να προσφέρει άοπλη υπηρεσία υπό την εποπτεία του στρατού. Καταδικάστηκε σε 18μηνη φυλάκιση αλλά άσκησε έφεση βάσει των δικαιωμάτων του ως αντιρρησία συνείδησης. Τελικά η υπόθεσή του παραπέμφθηκε στο ΕΔΔΑ. Το 2001, προτού εκδικαστεί η υπόθεση, διευθετήθηκε φιλικός διακανονισμός με τον αδελφό Στεφάνοφ. Η βουλγαρική κυβέρνηση έδωσε αμνηστία, όχι μόνο σε εκείνον, αλλά και σε όλους τους Βούλγαρους πολίτες που θα ήταν πρόθυμοι να προσφέρουν εναλλακτική κοινωνική υπηρεσία. *

14 Αρμενία. Ο Βαχάν Μπαγιατιάν κλήθηκε στο στρατό το 2001. * Αρνήθηκε τη στράτευση για λόγους συνείδησης, αλλά όλες οι προσφυγές του στα δικαστήρια της χώρας απέτυχαν. Το Σεπτέμβριο του 2002, άρχισε να εκτίει ποινή φυλάκισης δυόμισι ετών, αλλά αποφυλακίστηκε ύστερα από δέκα μήνες και μισό. Εκείνο το διάστημα, προσέφυγε στο ΕΔΔΑ, το οποίο εκδίκασε την υπόθεσή του. Ωστόσο, στις 27 Οκτωβρίου 2009, και εκείνο το δικαστήριο αποφάνθηκε εναντίον του. Η ετυμηγορία φαινόταν συντριπτικό πλήγμα για τους αδελφούς στην Αρμενία που ήταν αντιμέτωποι με αυτό το ζήτημα. Εντούτοις, το Τμήμα Ευρείας Σύνθεσης του ΕΔΔΑ επανεξέτασε την απόφαση. Στις 7 Ιουλίου 2011,  αποφάνθηκε υπέρ του Βαχάν Μπαγιατιάν. Ήταν η πρώτη φορά που το ΕΔΔΑ αναγνώριζε ότι η άρνηση της στράτευσης για λόγους θρησκευτικής συνείδησης πρέπει να προστατεύεται στα πλαίσια του δικαιώματος της ελευθερίας σκέψης, συνείδησης και θρησκείας. Αυτή η απόφαση προστατεύει τα δικαιώματα, όχι μόνο των Μαρτύρων του Ιεχωβά, αλλά εκατοντάδων εκατομμυρίων ανθρώπων στις χώρες που είναι μέλη του Συμβουλίου της Ευρώπης. *

Οι αδελφοί στην Αρμενία αποφυλακίζονται μετά την ευνοϊκή απόφαση του ΕΔΔΑ

Το Ζήτημα των Εθνικιστικών Τελετών

15. Γιατί αρνείται ο λαός του Ιεχωβά να συμμετέχει σε εθνικιστικές τελετές;

15 Ο λαός του Ιεχωβά παραμένει όσιος στη Μεσσιανική Βασιλεία, όχι μόνο με το να αρνείται τη στρατιωτική υπηρεσία, αλλά και με το να απέχει με σεβασμό από τις εθνικιστικές τελετές. Ιδίως μετά το ξέσπασμα του Β΄ Παγκόσμιου Πολέμου, ένα κύμα εθνικιστικού πυρετού έχει σαρώσει όλη τη γη. Σε πολλές χώρες, απαιτείται από τους πολίτες να δηλώνουν την αφοσίωσή τους στην πατρίδα τους απαγγέλλοντας έναν όρκο, ψάλλοντας τον εθνικό ύμνο ή αποδίδοντας χαιρετισμό στη σημαία. Εμείς, όμως, δίνουμε  την αποκλειστική μας αφοσίωση στον Ιεχωβά. (Έξοδ. 20:4, 5) Ως αποτέλεσμα, έχουμε υποστεί έναν χείμαρρο διώξεων. Εντούτοις, ο Ιεχωβά χρησιμοποίησε και πάλι τη «γη», η οποία κατάπιε μέρος αυτής της εναντίωσης. Προσέξτε μερικές μόνο από τις αξιοσημείωτες νίκες που μας έχει χαρίσει ο Ιεχωβά μέσω του Χριστού σε σχέση με αυτό το ζήτημα.Ψαλμ. 3:8.

16, 17. Ποιο ζήτημα αντιμετώπισαν η Λίλιαν και ο Γουίλιαμ Γκομπάιτας, και τι μάθατε από την υπόθεσή τους;

16 Ηνωμένες Πολιτείες. Το 1940, το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ με ψήφους 8 προς 1 αποφάνθηκε εναντίον των Μαρτύρων του Ιεχωβά στην υπόθεση που είναι γνωστή ως Σχολική Περιφέρεια του Μάινερσβιλ κατά Γκομπάιτις. Η 12χρονη Λίλιαν Γκομπάιτας * και ο 10χρονος αδελφός της Γουίλιαμ ήθελαν να μείνουν όσιοι στον Ιεχωβά, γι’ αυτό αρνούνταν να χαιρετίσουν τη σημαία και να απαγγείλουν τον όρκο πίστης και υποταγής. Ως αποτέλεσμα, αποβλήθηκαν από το σχολείο. Η υπόθεσή τους έφτασε στο Ανώτατο Δικαστήριο, το οποίο συμπέρανε ότι οι ενέργειες του σχολείου ήταν σε αρμονία με το σύνταγμα επειδή αποσκοπούσαν στη διατήρηση της «εθνικής ενότητας». Η ετυμηγορία πυροδότησε μια λαίλαπα διωγμού. Αποβλήθηκαν και άλλα παιδιά Μαρτύρων από τα σχολεία, ενήλικοι Μάρτυρες έχασαν τις δουλειές τους, ενώ αρκετοί υπέστησαν βάναυσες επιθέσεις από όχλους. Το βιβλίο Το Επίχρισμα της Χώρας Μας (The Lustre of Our Country) δηλώνει ότι ο «διωγμός των Μαρτύρων από το 1941 ως το 1943 αποτέλεσε τη μεγαλύτερη έκρηξη θρησκευτικής μισαλλοδοξίας στην Αμερική του εικοστού αιώνα».

17 Η νίκη των εχθρών του Θεού ήταν πρόσκαιρη. Το 1943, το Ανώτατο Δικαστήριο εξέτασε μια άλλη υπόθεση παρόμοια με την υπόθεση Γκομπάιτις, γνωστή ως Σχολική Επιθεώρηση της Πολιτείας της Δυτικής Βιρτζίνια κατά Μπαρνέτ. Αυτή τη φορά το Ανώτατο Δικαστήριο έδωσε τη νίκη στους Μάρτυρες του Ιεχωβά. Ήταν η πρώτη φορά που το Ανώτατο Δικαστήριο αναίρεσε δική του απόφαση σε τόσο μικρό χρονικό διάστημα. Έπειτα από αυτή την απόφαση, ο απροκάλυπτος διωγμός κατά του λαού του Θεού μειώθηκε κατακόρυφα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Παράλληλα, ισχυροποιήθηκαν τα δικαιώματα όλων των πολιτών εκείνης της χώρας.

18, 19. Τι είπε ο Πάμπλο Μπάρος ότι τον βοήθησε να μείνει ισχυρός, και πώς μπορούν να μιμηθούν το παράδειγμά του άλλοι υπηρέτες του Ιεχωβά;

18 Αργεντινή. Ο Πάμπλο και ο Ούγκο Μπάρος, οχτώ και εφτά ετών, αποβλήθηκαν από το σχολείο το 1976 επειδή δεν συμμετείχαν σε μια τελετή έπαρσης της σημαίας. Σε κάποια περίπτωση, η διευθύντρια έσπρωξε τον Πάμπλο και τον χτύπησε στο κεφάλι. Κράτησε και τα δύο παιδιά στο σχολείο μία ώρα μετά το σχόλασμα, προσπαθώντας να τα εξαναγκάσει να συμμετάσχουν σε πατριωτικές τελετές. Ο Πάμπλο θυμάται αυτή τη δοκιμασία και λέει: «Χωρίς τη βοήθεια του Ιεχωβά, δεν θα είχα καταφέρει να διακρατήσω την ακεραιότητά μου μπροστά στην πίεση».

19 Όταν η υπόθεση έφτασε στο δικαστήριο, ο δικαστής υποστήριξε την απόφαση του σχολείου να αποβάλει τον Πάμπλο και τον Ούγκο. Ωστόσο, η υπόθεσή τους έφτασε στο Ανώτατο Δικαστήριο  της Αργεντινής, το οποίο το 1979 ανέτρεψε την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου δηλώνοντας: «Η εν λόγω τιμωρία [αποβολή] αντίκειται στο συνταγματικό δικαίωμα της μάθησης (Άρθρο 14) και στο καθήκον της Πολιτείας να εξασφαλίζει την πρωτοβάθμια εκπαίδευση (Άρθρο 5)». Αυτή η νίκη ωφέλησε περίπου 1.000 παιδιά Μαρτύρων. Μερικά κατάφεραν να αποφύγουν την αποβολή ενώ άλλα, όπως ο Πάμπλο και ο Ούγκο, έγιναν ξανά δεκτά στα δημόσια σχολεία.

Πολλοί νεαροί Μάρτυρες έχουν αποδειχτεί πιστοί υπό δοκιμασία

20, 21. Πώς ενισχύει την πίστη σας η υπόθεση του Ροέλ και της Έμιλι Εμπραλινάγκ;

20 Φιλιππίνες. Το 1990, ο 9χρονος Ροέλ Εμπραλινάγκ και η 10χρονη αδελφή του, η Έμιλι, καθώς και 66 άλλοι Μάρτυρες μαθητές, αποβλήθηκαν από το σχολείο επειδή δεν χαιρετούσαν τη σημαία. Ο πατέρας του Ροέλ και της Έμιλι, ο Λεονάρντο, προσπάθησε να λογικέψει τις σχολικές αρχές, αλλά μάταια. Καθώς το πρόβλημα εντεινόταν, ο Λεονάρντο υπέβαλε προσφυγή στο Ανώτατο Δικαστήριο. Δεν είχε ούτε χρήματα ούτε δικηγόρο να τον εκπροσωπήσει. Η οικογένεια προσευχήθηκε ένθερμα στον Ιεχωβά για κατεύθυνση. Στο μεταξύ, τα παιδιά είχαν γίνει αντικείμενο  γελοιοποίησης και χλευασμού. Ο Λεονάρντο πίστευε ότι δεν είχε πιθανότητες να κερδίσει τη δίκη αφού δεν διέθετε καμιά νομική κατάρτιση.

21 Τελικά, την οικογένεια εκπροσώπησε ο Φελίνο Γκανάλ, δικηγόρος που μέχρι πρότινος εργαζόταν σε ένα από τα πιο ευυπόληπτα δικηγορικά γραφεία της χώρας. Εκείνο το διάστημα, ο αδελφός Γκανάλ είχε πάψει να εργάζεται εκεί και είχε γίνει Μάρτυρας του Ιεχωβά. Όταν η υπόθεση έφτασε στο Ανώτατο Δικαστήριο, η απόφαση ήταν ομόφωνη υπέρ των Μαρτύρων και οι αποβολές ακυρώθηκαν. Για μια ακόμα φορά, εκείνοι που προσπάθησαν να διαρρήξουν την ακεραιότητα του λαού του Θεού απέτυχαν.

Η Ουδετερότητα Φέρνει Ενότητα

22, 23. (α) Γιατί έχουμε κερδίσει τόσο πολλές ιστορικές νομικές νίκες; (β) Τι αποδεικνύει η παγκόσμια, ειρηνική αδελφότητά μας;

22 Γιατί έχει κερδίσει ο λαός του Ιεχωβά τόσο πολλές ιστορικές νομικές νίκες; Δεν διαθέτουμε πολιτική επιρροή. Ωστόσο, στη μια χώρα μετά την άλλη και στο ένα δικαστήριο μετά το άλλο, αμερόληπτοι δικαστές μάς έχουν προστατέψει από τις επιθέσεις αδιάλλακτων εναντιουμένων και παράλληλα έχουν δημιουργήσει προηγούμενα στο συνταγματικό δίκαιο. Χωρίς αμφιβολία, ο Χριστός υποστήριξε τις προσπάθειες που καταβάλαμε για να κερδίσουμε αυτές τις νίκες. (Διαβάστε Αποκάλυψη 6:2) Γιατί δίνουμε τέτοιες νομικές μάχες; Σκοπός μας δεν είναι να μεταρρυθμίσουμε το νομικό σύστημα. Ο στόχος μας είναι να μπορούμε να υπηρετούμε ανεμπόδιστα τον Βασιλιά μας, τον Ιησού Χριστό.Πράξ. 4:29.

23 Μέσα σε έναν κόσμο διαιρεμένο από πολιτικές συγκρούσεις και παραμορφωμένο από το βαθιά ριζωμένο μίσος, ο ανάσσων Βασιλιάς μας, ο Ιησούς Χριστός, έχει ευλογήσει τις προσπάθειες που καταβάλλουν οι ακόλουθοί του παγκόσμια για να διατηρούν την ουδέτερη στάση τους. Ο Σατανάς δεν κατάφερε να εφαρμόσει την τακτική τού «διαίρει και βασίλευε» σε εμάς. Η Βασιλεία έχει συγκεντρώσει εκατομμύρια ανθρώπους που αρνούνται να «μάθουν πια τον πόλεμο». Η ίδια η ύπαρξη της παγκόσμιας, ειρηνικής αδελφότητάς μας είναι ένα θαύμα—αποδεικνύει αδιάσειστα ότι η Βασιλεία του Θεού κυβερνάει!Ησ. 2:4.

^ παρ. 4 Αυτός ο τόμος είναι επίσης γνωστός με τον τίτλο Η Νέα Κτίσις. Αργότερα, οι τόμοι της σειράς Χαραυγή της Χιλιετηρίδος ονομάστηκαν Γραφικαί Μελέται.

^ παρ. 8 Για μια εξέταση αυτής της προφητείας, βλέπε το βιβλίο Αποκάλυψη—Το Μεγαλειώδες Αποκορύφωμά της Πλησιάζει!, κεφάλαιο 27, σελίδες 184-186.

^ παρ. 13 Ο διακανονισμός απαιτούσε επίσης από τη βουλγαρική κυβέρνηση να προσφέρει τη δυνατότητα εναλλακτικής κοινωνικής υπηρεσίας υπό πολιτική διοίκηση σε όλους τους αντιρρησίες συνείδησης.

^ παρ. 14 Για μια πληρέστερη αφήγηση, βλέπε το άρθρο «Το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Κατοχυρώνει το Δικαίωμα στην Αντίρρηση Συνείδησης» στη Σκοπιά 1 Νοεμβρίου 2012.

^ παρ. 14 Σε διάστημα 20 ετών, η κυβέρνηση της Αρμενίας είχε φυλακίσει πάνω από 450 νεαρούς Μάρτυρες. Το Νοέμβριο του 2013, αποφυλακίστηκαν οι τελευταίοι από αυτούς.

^ παρ. 16 Το επώνυμο γράφτηκε λάθος στα πρακτικά του δικαστηρίου.