Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η Βασιλεία του Θεού Κυβερνάει!

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ 12

Οργανωμένοι για να Υπηρετούν “τον Θεό της Ειρήνης”

Οργανωμένοι για να Υπηρετούν “τον Θεό της Ειρήνης”

ΚΕΝΤΡΙΚΗ ΙΔΕΑ

Ο Ιεχωβά οργανώνει προοδευτικά το λαό του

1, 2. Ποια αλλαγή έγινε στη Σκοπιά της Σιών τον Ιανουάριο του 1895, και πώς αντέδρασαν οι αδελφοί;

ΟΤΑΝ ο ζηλωτής Σπουδαστής της Γραφής Τζον Α. Μπόνετ έλαβε τη Σκοπιά της Σιών του Ιανουαρίου 1895, ενθουσιάστηκε με αυτό που είδε. Το περιοδικό είχε ολοκαίνουριο εξώφυλλο, το οποίο απεικόνιζε έναν φάρο να ορθώνεται μέσα στη φουρτουνιασμένη θάλασσα, στέλνοντας αχτίδες φωτός στο σκοτεινό ουρανό. Μέσα στο περιοδικό, η ανακοίνωση για την αλλαγή είχε τίτλο: «Η Νέα μας Εμφάνιση».

2 Ο αδελφός Μπόνετ, εντυπωσιασμένος, έστειλε στον αδελφό Ρώσσελ μια επιστολή όπου έγραφε: «Χαίρομαι που βλέπω τη ΣΚΟΠΙΑ με τέτοια εξαιρετική εμφάνιση. Είναι όμορφη». Ένας άλλος πιστός Σπουδαστής της Γραφής, ο Τζον Χ. Μπράουν, έγραψε σχετικά με το εξώφυλλο: «Είναι πολύ εντυπωσιακό. Σε τι γερό θεμέλιο στέκει ο πύργος, ενώ τον σφυροκοπούν τα κύματα και οι θύελλες!» Το νέο εξώφυλλο ήταν η πρώτη αλλαγή που είδαν οι αδελφοί μας εκείνη τη χρονιά—αλλά όχι και η τελευταία. Το Νοέμβριο έμαθαν για άλλη μια μεγάλη αλλαγή. Είναι ενδιαφέρον ότι και εκείνη αφορούσε μια φουρτουνιασμένη θάλασσα.

3, 4. Ποιο πρόβλημα εξέθεσε Η Σκοπιά 15 Νοεμβρίου 1895, και ποια αλλαγή με μεγάλες προεκτάσεις ανήγγειλε;

3 Ένα εκτενές άρθρο το οποίο δημοσιεύτηκε στη Σκοπιά 15 Νοεμβρίου 1895 (στην αγγλική) εξέθεσε ένα πρόβλημα: Μανιασμένα κύματα δυσάρεστων καταστάσεων διατάρασσαν την ειρήνη στην οργάνωση των Σπουδαστών της Γραφής. Οι αδελφοί εμπλέκονταν όλο και περισσότερο σε διαφωνίες για το ποιοι πρέπει να ηγούνται στις τοπικές εκκλησίες. Προκειμένου να βοηθήσει τους αδελφούς να αντιληφθούν τι χρειαζόταν για να διορθωθεί αυτό το διαιρετικό πνεύμα ανταγωνισμού, το άρθρο παρομοίασε την οργάνωση με πλοίο. Στη συνέχεια, παραδέχτηκε ειλικρινά ότι εκείνοι που ηγούνταν δεν είχαν προετοιμάσει το «πλοίο» της οργάνωσης για τις φουρτούνες. Τι έπρεπε να γίνει;

4 Το άρθρο τόνιζε πως ο καλός καπετάνιος διασφαλίζει ότι υπάρχουν σωσίβια και ότι το πλήρωμα είναι έτοιμο να κλείσει τις μπουκαπόρτες όταν πλησιάζει θύελλα. Παρόμοια, εκείνοι που ηγούνταν στην οργάνωση χρειαζόταν να διασφαλίζουν ότι όλες οι εκκλησίες ήταν έτοιμες να αντιμετωπίσουν θυελλώδεις καταστάσεις. Γι’ αυτόν το σκοπό, το άρθρο ανήγγειλε μια αλλαγή που θα είχε μεγάλες  προεκτάσεις. Έδινε την οδηγία να αρχίσουν αμέσως «σε κάθε ομάδα να εκλέγονται πρεσβύτεροι» για να «“αναλάβουν την επίβλεψη” του ποιμνίου».Πράξ. 20:28.

5. (α) Γιατί αποτέλεσε η πρώτη διευθέτηση για πρεσβυτέρους ένα επίκαιρο βήμα προόδου; (β) Ποια ερωτήματα θα εξετάσουμε;

5 Εκείνη η πρώτη διευθέτηση για πρεσβυτέρους αποτέλεσε ένα επίκαιρο βήμα προόδου προς την εδραίωση μιας σταθερής εκκλησιαστικής δομής. Βοήθησε τους αδελφούς μας να πορευτούν μέσα στα αγριεμένα κύματα που ξεσήκωσε ο Α΄ Παγκόσμιος Πόλεμος. Στις δεκαετίες που ακολούθησαν, περαιτέρω οργανωτικές βελτιώσεις βοήθησαν το λαό του Ιεχωβά να εξοπλιστεί ακόμα καλύτερα για να τον υπηρετεί. Ποια Γραφική προφητεία προείπε αυτή την εξέλιξη; Ποιες οργανωτικές αλλαγές έχετε ζήσει εσείς; Πώς σας έχουν ωφελήσει;

«Θα Διορίσω την Ειρήνη ως Επισκόπους Σου»

6, 7. (α) Ποιο είναι το νόημα του εδαφίου Ησαΐας 60:17; (β) Τι υποδηλώνει η αναφορά σε «επισκόπους» και «εργοδηγούς»;

6 Όπως είδαμε στο Κεφάλαιο 9, ο Ησαΐας προείπε ότι ο Ιεχωβά θα ευλογούσε το λαό του με αριθμητική αύξηση. (Ησ. 60:22) Εντούτοις, ο Ιεχωβά υποσχέθηκε να κάνει ακόμα περισσότερα. Στην ίδια προφητεία δήλωσε: «Αντί για χαλκό θα φέρω χρυσάφι, και αντί για σίδερο θα φέρω ασήμι, και αντί για ξύλο, χαλκό, και αντί για πέτρες, σίδερο· και θα διορίσω την ειρήνη ως επισκόπους σου και τη δικαιοσύνη ως εργοδηγούς σου». (Ησ. 60:17) Τι σημαίνει αυτή η προφητεία; Πώς εφαρμόζεται σε εμάς σήμερα;

Οι αντικαταστάσεις είναι αλλαγές, όχι από το κακό στο καλό, αλλά από το καλό στο καλύτερο

7 Η προφητεία του Ησαΐα δηλώνει ότι το ένα υλικό θα αντικαθίστατο από ένα άλλο. Προσέξτε, όμως, ότι αυτές οι αντικαταστάσεις είναι αλλαγές, όχι από το κακό στο καλό, αλλά από το καλό στο καλύτερο. Η αντικατάσταση του χαλκού με χρυσάφι αποτελεί βελτίωση, και το ίδιο ισχύει και για τα υπόλοιπα υλικά που αναφέρονται εδώ. Επομένως, με αυτή τη λεκτική εικόνα, ο Ιεχωβά προείπε ότι η κατάσταση του λαού του θα βελτιωνόταν βήμα βήμα. Σε τι είδους βελτίωση αναφέρεται η προφητεία; Μιλώντας για «επισκόπους» και «εργοδηγούς», ο Ιεχωβά υποδήλωσε ότι θα επέρχονταν σταδιακές βελτιώσεις στον τρόπο με τον οποίο ο λαός του λαβαίνει φροντίδα και είναι οργανωμένος.

8. (α) Ποιος πραγματοποιεί τις βελτιώσεις που αναφέρονται στην προφητεία του Ησαΐα; (β) Πώς ωφελούμαστε εμείς από τις βελτιώσεις; (Βλέπε επίσης το πλαίσιο « Δέχτηκε Ταπεινά Διόρθωση».)

8 Ποιος βρίσκεται πίσω από αυτή την οργανωτική πρόοδο; Ο Ιεχωβά δηλώνει: «Θα φέρω χρυσάφι, . . . θα φέρω ασήμι . . . και θα διορίσω την ειρήνη». Πράγματι, οι βελτιώσεις στην εκκλησιαστική οργάνωση έχουν πραγματοποιηθεί, όχι από ανθρώπινες προσπάθειες, αλλά από τον ίδιο τον Ιεχωβά. Από τότε δε που ενθρονίστηκε ως Βασιλιάς ο Ιησούς, ο Ιεχωβά φέρνει αυτές τις βελτιώσεις μέσω του Γιου του. Πώς ωφελούμαστε εμείς από τις αλλαγές; Το ίδιο εδάφιο λέει ότι αυτές οι βελτιώσεις θα έχουν ως αποτέλεσμα «ειρήνη» και «δικαιοσύνη». Καθώς δεχόμαστε την καθοδηγία του Θεού και κάνουμε προσαρμογές, επικρατεί ειρήνη ανάμεσά μας και η αγάπη για τη δικαιοσύνη μάς υποκινεί να υπηρετούμε τον Ιεχωβά, τον οποίο ο απόστολος Παύλος αποκάλεσε “Θεό της ειρήνης”.Φιλιπ. 4:9.

9. Ποιο είναι το κατάλληλο θεμέλιο για την τάξη και την ενότητα στην εκκλησία, και γιατί;

 9 Αναφορικά με τον Ιεχωβά, ο Παύλος έγραψε επίσης: «Ο Θεός είναι Θεός, όχι ακαταστασίας, αλλά ειρήνης». (1 Κορ. 14:33) Προσέξτε ότι ο Παύλος δεν αντιπαρέβαλε την ακαταστασία με την τάξη, αλλά με την ειρήνη. Γιατί; Σκεφτείτε το εξής: Η τάξη από μόνη της δεν οδηγεί πάντα σε ειρηνικές συνθήκες. Για παράδειγμα, μια ομάδα στρατιωτών μπορεί να βαδίζει με εύτακτο σχηματισμό προς το μέτωπο, αλλά η εύτακτη προέλασή τους οδηγεί σε πόλεμο, όχι σε ειρήνη. Συνεπώς, ως Χριστιανοί θέλουμε να έχουμε κατά νου το εξής καίριο σημείο: Οποιαδήποτε οργανωτική δομή δεν έχει ως βάση της την ειρήνη αργά ή γρήγορα θα καταρρεύσει. Από την άλλη πλευρά, η θεϊκή ειρήνη προάγει το είδος τάξης που διαρκεί. Πόσο ευγνώμονες είμαστε, λοιπόν, που η οργάνωσή μας καθοδηγείται και εξαγνίζεται από “τον Θεό που δίνει ειρήνη”! (Ρωμ. 15:33) Η θεόδοτη ειρήνη αποτελεί το θεμέλιο για την ωφέλιμη τάξη και την εγκάρδια ενότητα που απολαμβάνουμε και εκτιμούμε τόσο πολύ στις εκκλησίες μας παγκόσμια.Ψαλμ. 29:11.

10. (α) Ποιες βελτιώσεις έγιναν στην οργάνωσή μας τα πρώτα χρόνια; (Βλέπε το πλαίσιο « Πώς Βελτιώθηκε ο Τρόπος Επίβλεψης».) (β) Ποια ερωτήματα θα εξετάσουμε τώρα;

10 Το πλαίσιο « Πώς Βελτιώθηκε ο Τρόπος Επίβλεψης» παρουσιάζει συνοπτικά τις ωφέλιμες και εύτακτες αλλαγές που έγιναν στην οργάνωσή μας τα πρώτα χρόνια. Αλλά ποιες αλλαγές “από χαλκό σε χρυσάφι” έχει φέρει πιο πρόσφατα ο Ιεχωβά μέσω του Βασιλιά μας; Πώς ενίσχυσαν την ειρήνη και την ενότητα των εκκλησιών παγκόσμια αυτές οι προσαρμογές στην επίβλεψη; Πώς έχουν βοηθήσει εσάς προσωπικά να υπηρετείτε “τον Θεό της ειρήνης”;

Πώς Οδηγεί ο Χριστός την Εκκλησία

11. (α) Σε ποια προσαρμογή της κατανόησής μας οδήγησε ένα πρόγραμμα μελέτης της Γραφής; (β) Τι ήταν αποφασισμένοι να κάνουν οι αδελφοί του κυβερνώντος σώματος;

11 Από το 1964 έως το 1971, το κυβερνών σώμα επέβλεψε ένα εκτεταμένο πρόγραμμα μελέτης της Γραφής το οποίο, μεταξύ πολλών άλλων θεμάτων, εξέτασε το πώς λειτουργούσε η Χριστιανική εκκλησία του πρώτου αιώνα. * Ως προς την οργανωτική διάρθρωση, η έρευνα έδειξε ότι η επίβλεψη των εκκλησιών τότε ασκούνταν από ένα σώμα πρεσβυτέρων και όχι από έναν μόνο πρεσβύτερο ή επίσκοπο. (Διαβάστε Φιλιππησίους 1:1· 1 Τιμόθεο 4:14) Όταν κατανοήθηκε καλύτερα αυτό το σημείο, το κυβερνών σώμα αντιλήφθηκε ότι ο Βασιλιάς τους, ο Ιησούς, τους κατηύθυνε να κάνουν βελτιώσεις στην οργανωτική διάρθρωση του λαού του Θεού—και οι αδελφοί του κυβερνώντος σώματος ήταν αποφασισμένοι να συμμορφωθούν με την κατεύθυνση του Βασιλιά. Έκαναν αμέσως προσαρμογές για να εναρμονίσουν πληρέστερα την οργάνωση με τη διευθέτηση για πρεσβυτέρους η οποία εκτίθεται στις Γραφές. Ποιες είναι μερικές προσαρμογές που έγιναν στις αρχές της δεκαετίας του 1970;

12. (α) Ποια προσαρμογή έγινε στο ίδιο το κυβερνών σώμα; (β) Περιγράψτε πώς είναι οργανωμένο τώρα το Κυβερνών Σώμα. (Βλέπε το πλαίσιο « Πώς Φροντίζει το Κυβερνών Σώμα για τα Συμφέροντα της Βασιλείας».)

12 Η πρώτη προσαρμογή αφορούσε το ίδιο το κυβερνών σώμα. Μέχρι τότε, εκείνη η ομάδα χρισμένων αδελφών αποτελούνταν από τα εφτά μέλη του διοικητικού συμβουλίου της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά της Πενσυλβανίας. Το 1971, όμως, το κυβερνών σώμα διευρύνθηκε από 7 σε 11 μέλη και δεν ταυτιζόταν πλέον  με το διοικητικό συμβούλιο. Τα μέλη θεωρούσαν ότι είναι ίσα μεταξύ τους και άρχισαν να εναλλάσσονται σε ετήσια βάση εκ περιτροπής στη θέση του εισηγητή με αλφαβητική σειρά.

13. (α) Ποια διευθέτηση ίσχυε επί 40 χρόνια; (β) Τι έκανε το Κυβερνών Σώμα το 1972;

13 Η επόμενη προσαρμογή επηρέασε κάθε εκκλησία. Με ποιον τρόπο; Από το 1932 ως το 1972, η επίβλεψη σε κάθε εκκλησία ασκούνταν κυρίως από έναν μόνο αδελφό. Μέχρι το 1936, αυτός ο διορισμένος αδελφός αποκαλούνταν διευθυντής υπηρεσίας. Κατόπιν, η ονομασία άλλαξε και έγινε υπηρέτης ομάδας, ύστερα υπηρέτης εκκλησίας και τελικά επίσκοπος εκκλησίας. Εκείνοι οι διορισμένοι αδελφοί φρόντιζαν με ζήλο για την πνευματική ευημερία του ποιμνίου. Ο επίσκοπος εκκλησίας συνήθως έπαιρνε αποφάσεις χωρίς να συμβουλεύεται τους υπόλοιπους υπηρέτες της εκκλησίας. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια του 1972, το Κυβερνών Σώμα ετοίμασε το δρόμο για μια ιστορική αλλαγή. Τι περιλάμβανε αυτή η αλλαγή;

14. (α) Ποια καινούρια διευθέτηση τέθηκε σε ισχύ την 1η Οκτωβρίου 1972; (β) Πώς εφαρμόζει ο συντονιστής ενός πρεσβυτερίου τη συμβουλή του εδαφίου Φιλιππησίους 2:3;

14 Αντί να υπηρετεί μόνο ένας αδελφός ως επίσκοπος σε κάθε εκκλησία, τώρα και άλλοι αδελφοί που διέθεταν τα Γραφικά προσόντα θα διορίζονταν θεοκρατικά για να υπηρετούν ως Χριστιανοί πρεσβύτεροι. Μαζί θα σχημάτιζαν ένα σώμα πρεσβυτέρων το οποίο θα επέβλεπε την τοπική εκκλησία. Αυτή η καινούρια διευθέτηση τέθηκε σε ισχύ την 1η Οκτωβρίου 1972. Σήμερα ο συντονιστής ενός πρεσβυτερίου βλέπει τον εαυτό του, όχι ως πρώτο μεταξύ ίσων, αλλά  “ως μικρότερο”. (Λουκ. 9:48) Τι ευλογία αποτελούν τέτοιοι ταπεινοί αδελφοί για την παγκόσμια αδελφότητα!Φιλιπ. 2:3.

Είναι σαφές ότι ο Βασιλιάς μας, δείχνοντας προνοητικότητα, προμήθευσε στους ακολούθους του τους αναγκαίους ποιμένες στον κατάλληλο καιρό

15. (α) Ποια οφέλη έχει φέρει η διευθέτηση να έχει η κάθε εκκλησία ένα σώμα πρεσβυτέρων; (β) Τι δείχνει ότι ο Βασιλιάς μας ενήργησε με προνοητικότητα;

15 Η διευθέτηση που προβλέπει τον καταμερισμό της εκκλησιαστικής ευθύνης στα μέλη των πρεσβυτερίων αποδείχτηκε μεγάλη βελτίωση. Σκεφτείτε τα εξής τρία πλεονεκτήματα: Πρώτον και κύριον, αυτή η διευθέτηση βοηθάει όλους τους πρεσβυτέρους—όσο βαριές και αν είναι οι εκκλησιαστικές τους ευθύνες—να έχουν πλήρη επίγνωση του γεγονότος ότι ο Ιησούς είναι η Κεφαλή της εκκλησίας. (Εφεσ. 5:23) Δεύτερον, όπως δηλώνει το εδάφιο Παροιμίες 15:22, «στο πλήθος των συμβούλων υπάρχει επιτυχία». Όταν οι πρεσβύτεροι συσκέπτονται για ζητήματα που επηρεάζουν την πνευματική ευημερία της εκκλησίας και λαβαίνουν υπόψη τις εισηγήσεις ο ένας του άλλου, αυτό τους βοηθάει να παίρνουν αποφάσεις σε αρμονία με τις Γραφικές αρχές. (Παρ. 27:17) Ο Ιεχωβά ευλογεί τέτοιες αποφάσεις, και αυτές οδηγούν σε επιτυχία. Τρίτον, χάρη στο ότι περισσότεροι αδελφοί με τα κατάλληλα προσόντα υπηρετούν ως πρεσβύτεροι, η οργάνωση έχει καταφέρει να συμβαδίσει με την αυξανόμενη ανάγκη για επίβλεψη και ποίμανση μέσα στις εκκλησίες. (Ησ. 60:3-5) Σκεφτείτε—οι εκκλησίες παγκόσμια αυξήθηκαν από 27.000 και πλέον το 1971 σε πάνω από 113.000 το 2013! Είναι σαφές ότι ο Βασιλιάς μας, δείχνοντας προνοητικότητα,  προμήθευσε στους ακολούθους του τους αναγκαίους ποιμένες στον κατάλληλο καιρό.Μιχ. 5:5.

«Να Γίνεστε Παραδείγματα για το Ποίμνιο»

16. (α) Ποια ευθύνη έχουν οι πρεσβύτεροι; (β) Πώς έβλεπαν οι Σπουδαστές της Γραφής την εντολή του Ιησού για την ποίμανση των προβάτων;

16 Τον καιρό των πρώτων Σπουδαστών της Γραφής, οι πρεσβύτεροι ήδη κατανοούσαν ότι είχαν την ευθύνη να βοηθούν τους ομοπίστους τους να παραμένουν υπηρέτες του Θεού. (Διαβάστε Γαλάτες 6:10) Το 1908, ένα άρθρο στη Σκοπιά εξέταζε την εντολή του Ιησού: «Ποίμαινε τα προβατάκια μου». (Ιωάν. 21:15-17) Το άρθρο έλεγε στους πρεσβυτέρους: «Είναι πολύ σημαντικό να κατέχει εξέχουσα θέση στις καρδιές μας η εντολή του Κυρίου σε σχέση με το ποίμνιο και να δείχνουμε τη δέουσα εκτίμηση για το μεγάλο προνόμιο που έχουμε να τρέφουμε και να φροντίζουμε τους ακολούθους του Κυρίου». Το 1925, Η Σκοπιά τόνισε ξανά τη σπουδαιότητα της υπηρεσίας των ποιμένων υπενθυμίζοντας στους πρεσβυτέρους: “Η εκκλησία του Θεού ανήκει σε εκείνον, . . . και αυτός θα τους θεωρήσει όλους υπόλογους για το προνόμιο που έχουν να υπηρετούν τους αδελφούς τους”.

17. Πώς έχουν βοηθηθεί οι επίσκοποι να γίνουν ικανοί ποιμένες;

17 Πώς έχει βοηθήσει η οργάνωση του Ιεχωβά τους πρεσβυτέρους να μετατρέψουν τις ποιμαντικές τους ικανότητες από “σίδερο σε ασήμι”; Παρέχοντας εκπαίδευση. Το 1959, διεξάχθηκε η πρώτη Σχολή Διακονίας της Βασιλείας για επισκόπους. Ένα από τα μαθήματα ασχολήθηκε με το θέμα «Να Δίνετε Προσωπική Προσοχή». Εκείνοι οι υπεύθυνοι αδελφοί παροτρύνθηκαν να “καταρτίσουν ένα πρόγραμμα για να επισκέπτονται τους ευαγγελιζομένους στα σπίτια τους”. Εκείνο το μάθημα παρουσίαζε διάφορους τρόπους με τους οποίους οι ποιμένες μπορούσαν να κάνουν αυτές τις επισκέψεις εποικοδομητικές. Το 1966, ξεκίνησε μια ανανεωμένη Σχολή Διακονίας της Βασιλείας. Στα μαθήματα περιλαμβανόταν το θέμα  «Η Σπουδαιότης του Ποιμαντικού Έργου». Ποια ήταν η κεντρική ιδέα εκείνου του μαθήματος; Οι αδελφοί που ηγούνται πρέπει “να συμμετέχουν στην παροχή στοργικής φροντίδας για το ποίμνιο του Θεού, και συγχρόνως να μην παραλείπουν να δίνουν τη δέουσα προσοχή στο σπιτικό τους και στη διακονία αγρού”. Τα πρόσφατα χρόνια, έχουν διεξαχθεί και άλλες σχολές για τους πρεσβυτέρους. Τι αποτελέσματα έχει αποφέρει η συνεχής εκπαίδευση που παρέχει η οργάνωση του Ιεχωβά; Σήμερα, η Χριστιανική εκκλησία διαθέτει χιλιάδες αδελφούς με τα κατάλληλα προσόντα οι οποίοι υπηρετούν ως πνευματικοί ποιμένες.

Σχολή Διακονίας της Βασιλείας στις Φιλιππίνες, 1966

18. (α) Ποια βαρυσήμαντη ευθύνη είναι εμπιστευμένη στους πρεσβυτέρους; (β) Γιατί νιώθουν ο Ιεχωβά και ο Ιησούς στοργή για τους φιλόπονους πρεσβυτέρους;

18 Οι Χριστιανοί πρεσβύτεροι έχουν διοριστεί από τον Ιεχωβά μέσω του Βασιλιά μας, του Ιησού, για να επιτελέσουν ένα βαρυσήμαντο έργο. Ποιο είναι αυτό; Να οδηγήσουν τα πρόβατα του Θεού μέσα από την πιο κρίσιμη περίοδο της ανθρώπινης ιστορίας. (Εφεσ. 4:11, 12· 2 Τιμ. 3:1) Ο Ιεχωβά και ο Ιησούς νιώθουν βαθιά στοργή για τους φιλόπονους πρεσβυτέρους, επειδή αυτοί οι αδελφοί υπακούν στη Γραφική παραίνεση: «Ποιμάνετε το ποίμνιο του Θεού που είναι στη φροντίδα σας . . . με τη θέλησή σας . . . , πρόθυμα, . . . με το να γίνεστε παραδείγματα για το ποίμνιο». (1 Πέτρ. 5:2, 3) Ας εξετάσουμε δύο από τους πολλούς τρόπους με τους οποίους οι Χριστιανοί ποιμένες είναι παραδείγματα για το ποίμνιο και συμβάλλουν σημαντικά στην ειρήνη και στη χαρά της εκκλησίας.

Πώς Ποιμαίνουν το Ποίμνιο του Θεού οι Πρεσβύτεροι Σήμερα

19. Πώς νιώθουμε για τους πρεσβυτέρους που μας συνοδεύουν στη διακονία;

19 Πρώτον, οι πρεσβύτεροι συνεργάζονται με τα μέλη της εκκλησίας. Ο Ευαγγελιστής Λουκάς δήλωσε σχετικά με τον Ιησού: «Άρχισε να ταξιδεύει από πόλη σε πόλη και από χωριό σε χωριό, κηρύττοντας και αναγγέλλοντας τα καλά νέα της βασιλείας του Θεού. Και οι δώδεκα ήταν μαζί του». (Λουκ. 8:1) Όπως ο Ιησούς κήρυττε  μαζί με τους αποστόλους του, έτσι και οι υποδειγματικοί πρεσβύτεροι σήμερα εργάζονται στο πλευρό των ομοπίστων τους στο έργο κηρύγματος. Αντιλαμβάνονται ότι κάνοντάς το αυτό συμβάλλουν πολύ στο υγιές πνεύμα της εκκλησίας. Πώς νιώθουν τα μέλη της εκκλησίας για τέτοιους πρεσβυτέρους; Η Ζανίν, μια αδελφή που κοντεύει τα 90, σχολιάζει: «Η συνεργασία με έναν πρεσβύτερο στην υπηρεσία αγρού είναι μια θαυμάσια ευκαιρία να συζητήσω μαζί του και να τον γνωρίσω καλύτερα». Ο Στίβεν, ένας αδελφός γύρω στα 35, λέει: «Όταν ένας πρεσβύτερος συνεργάζεται μαζί μου στο έργο από πόρτα σε πόρτα, νιώθω ότι θέλει να με βοηθήσει. Αυτή η βοήθεια με γεμίζει χαρά».

Όπως ο ποιμένας ψάχνει ένα χαμένο πρόβατο, έτσι και οι πρεσβύτεροι πασχίζουν να βρουν αυτούς που έχουν χάσει την επαφή τους με την εκκλησία

20, 21. Πώς μπορούν οι πρεσβύτεροι να μιμούνται τον ποιμένα της παραβολής του Ιησού; Δώστε παράδειγμα. (Βλέπε επίσης το πλαίσιο « Καρποφόρες Εβδομαδιαίες Επισκέψεις».)

20 Δεύτερον, η οργάνωση του Ιεχωβά έχει εκπαιδεύσει τους πρεσβυτέρους να εκδηλώνουν ενδιαφέρον για όσους έχουν χάσει την επαφή τους με την εκκλησία. (Εβρ. 12:12) Γιατί πρέπει οι πρεσβύτεροι να βοηθούν τους πνευματικά αδύναμους, και με ποιον τρόπο πρέπει να το κάνουν αυτό; Η παραβολή του Ιησού για τον ποιμένα και το χαμένο πρόβατο δίνει τις απαντήσεις. (Διαβάστε Λουκάς 15:4-7) Όταν ο ποιμένας της παραβολής αντιλαμβάνεται ότι ένα πρόβατο λείπει, ψάχνει να το βρει σαν να είναι το μοναδικό του. Πώς μιμούνται οι Χριστιανοί πρεσβύτεροι σήμερα το παράδειγμα εκείνου του ποιμένα; Όπως το χαμένο πρόβατο παραμένει πολύτιμο στα μάτια του ποιμένα, έτσι και όσοι έχουν χάσει την επαφή με το λαό του Θεού παραμένουν πολύτιμοι στα μάτια των πρεσβυτέρων. Αυτοί θεωρούν το πνευματικά αδύναμο άτομο χαμένο πρόβατο—όχι χαμένη υπόθεση. Επιπλέον, όπως ο ποιμένας αποφασίζει να «πάει για το χαμένο μέχρι να το βρει», έτσι και οι πρεσβύτεροι παίρνουν την πρωτοβουλία να βρουν και να βοηθήσουν τους αδύναμους.

21 Τι κάνει ο ποιμένας της παραβολής όταν βρίσκει το πρόβατο; Το σηκώνει με τρυφερότητα, «το βάζει πάνω στους ώμους του» και το φέρνει πίσω στο ποίμνιο. Παρόμοια, οι εγκάρδιες εκφράσεις του ενδιαφέροντος ενός πρεσβυτέρου μπορεί να ανορθώσουν τρυφερά ένα πνευματικά αδύναμο άτομο και να το βοηθήσουν να επιστρέψει στην εκκλησία. Αυτό συνέβη στον Βίκτορ, έναν αδελφό στην Αφρική ο οποίος σταμάτησε να συναναστρέφεται με την εκκλησία. Ο ίδιος αφηγείται: «Τα οχτώ χρόνια που ήμουν αδρανής, οι πρεσβύτεροι προσπαθούσαν συνέχεια να με βοηθήσουν». Τι τον άγγιξε περισσότερο; «Μια μέρα, ο Τζον, ένας πρεσβύτερος που είχαμε περάσει μαζί τη Σχολή Υπηρεσίας Σκαπανέα, διέθεσε χρόνο για να με επισκεφτεί και μου έδειξε κάποιες φωτογραφίες μας από τη σχολή. Οι φωτογραφίες μού ξύπνησαν τόσες θαυμάσιες αναμνήσεις ώστε άρχισα να λαχταράω τη χαρά που ένιωθα όταν υπηρετούσα τον Ιεχωβά». Λίγο μετά την επίσκεψη του Τζον, ο Βίκτορ επέστρεψε στην εκκλησία. Σήμερα υπηρετεί ξανά ως σκαπανέας. Πράγματι, οι στοργικοί Χριστιανοί πρεσβύτεροι συμβάλλουν σημαντικά στη χαρά μας.2 Κορ. 1:24. *

 Η Βελτιωμένη Επίβλεψη Ενισχύει την Ενότητα στο Λαό του Θεού

22. Πώς θωρακίζουν την ενότητα της Χριστιανικής εκκλησίας η δικαιοσύνη και η ειρήνη; (Βλέπε επίσης το πλαίσιο « Μείναμε Κατάπληκτοι».)

22 Όπως αναφέρθηκε νωρίτερα, ο Ιεχωβά προείπε ότι η δικαιοσύνη και η ειρήνη θα αυξάνονταν σταθερά ανάμεσα στο λαό του Θεού. (Ησ. 60:17) Και οι δύο αυτές ιδιότητες θωρακίζουν την ενότητα των εκκλησιών. Με ποιους τρόπους; Όσον αφορά τη δικαιοσύνη, «ο Θεός μας είναι ένας Ιεχωβά». (Δευτ. 6:4) Οι δίκαιοι κανόνες του δεν διαφέρουν από τις εκκλησίες μιας χώρας στις εκκλησίες κάποιας άλλης. Απεναντίας, οι κανόνες του για το καλό και το κακό είναι ενιαίοι, και ισχύουν το ίδιο για «όλες τις εκκλησίες των αγίων». (1 Κορ. 14:33) Επομένως, μια εκκλησία θα ακμάζει μόνο όταν εφαρμόζονται οι κανόνες του Θεού. Όσον αφορά την ειρήνη, ο Βασιλιάς μας θέλει, όχι μόνο να απολαμβάνουμε ειρήνη στην εκκλησία, αλλά να είμαστε και «ειρηνοποιοί». (Ματθ. 5:9) Ως εκ τούτου, «επιδιώκουμε τα πράγματα που συμβάλλουν στην ειρήνη». Παίρνουμε την πρωτοβουλία να λύνουμε τις διαφορές που ίσως ανακύπτουν ενίοτε ανάμεσά μας. (Ρωμ. 14:19) Με αυτόν τον τρόπο, συμβάλλουμε τόσο στην ειρήνη όσο και στην ενότητα της εκκλησίας μας.Ησ. 60:18.

23. Τι απολαμβάνουμε σήμερα ως υπηρέτες του Ιεχωβά;

23 Το Νοέμβριο του 1895, όταν Η Σκοπιά ανακοίνωσε την πρώτη διευθέτηση για πρεσβυτέρους, οι υπεύθυνοι αδελφοί εξέφρασαν και μια ολόκαρδη επιθυμία. Ποια ήταν αυτή; Επιθυμούσαν και προσεύχονταν να βοηθήσει αυτή η νέα οργανωτική διευθέτηση το λαό του Θεού να «φτάσει γοργά στην ενότητα της πίστης». Ανατρέχοντας στις περασμένες δεκαετίες, είμαστε ευγνώμονες καθώς βλέπουμε ότι οι σταδιακές εκλεπτύνσεις στην επίβλεψη τις οποίες επέφερε ο Ιεχωβά μέσω του Βασιλιά μας έχουν όντως θωρακίσει την ενότητα της λατρείας μας. (Ψαλμ. 99:4) Ως αποτέλεσμα, σήμερα όλος ο λαός του Ιεχωβά παγκόσμια χαίρεται καθώς περπατάμε «με το ίδιο πνεύμα», ακολουθούμε τα «ίδια ίχνη» και υπηρετούμε τον “Θεό της ειρήνης” «ώμο προς ώμο».2 Κορ. 12:18· διαβάστε Σοφονίας 3:9.

^ παρ. 11 Τα αποτελέσματα αυτής της εκτεταμένης έρευνας δημοσιεύτηκαν στο σύγγραμμα Βοήθημα για Κατανόηση της Βίβλου (Aid to Bible Understanding).

^ παρ. 21 Βλέπε το άρθρο «Χριστιανοί Πρεσβύτεροι—“Συνεργάτες για τη Χαρά Μας”», στη Σκοπιά 15 Ιανουαρίου 2013.

Μάθετε Περισσότερα

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ)

Ο Ιεχωβά Είναι Θεός Οργάνωσης

Πώς δείχνουν οι αφηγήσεις για τον αρχαίο Ισραήλ και τη Χριστιανοσύνη του πρώτου αιώνα ότι οι υπηρέτες του Ιεχωβά στη γη πρέπει να είναι οργανωμένοι σήμερα;

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ)

Να Υπακούτε στους Ποιμένες του Ιεχωβά

Οι επίσκοποι έχουν διοριστεί από το άγιο πνεύμα να ποιμαίνουν την εκκλησία του Θεού. Γιατί πρέπει να τους ακούν τα πρόβατα;

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ)

Ενωμένοι Καθώς Πλησιάζει το Τέλος Αυτού του Παλιού Κόσμου

Τέσσερα Γραφικά παραδείγματα δείχνουν την αξία της ενότητας, καθώς και το γιατί θα γίνεται όλο και πιο σημαντική στο μέλλον.