Οι Ισραηλίτες έφυγαν από το όρος Σινά και ταξίδεψαν μέσα από την έρημο Φαράν φτάνοντας σε ένα μέρος που λεγόταν Κάδης. Εκεί ο Ιεχωβά είπε στον Μωυσή: “Στείλε 12 άντρες, έναν από κάθε φυλή, για να κατασκοπεύσουν τη Χαναάν, τη γη που θα δώσω στους Ισραηλίτες”. Έτσι λοιπόν, ο Μωυσής διάλεξε 12 άντρες και τους είπε: “Πηγαίνετε στη Χαναάν και δείτε αν η γη είναι καλή για καλλιέργεια. Δείτε αν οι άνθρωποι είναι αδύναμοι ή δυνατοί και αν ζουν σε σκηνές ή σε πόλεις”. Οι 12 κατάσκοποι, ανάμεσά τους και ο Ιησούς του Ναυή με τον Χάλεβ, έφυγαν για τη Χαναάν.

Έπειτα από 40 μέρες, οι κατάσκοποι γύρισαν, φέρνοντας μαζί τους σύκα, ρόδια και σταφύλια. Είπαν: “Η γη είναι καλή, αλλά οι άνθρωποι είναι δυνατοί και οι πόλεις έχουν ψηλά τείχη”. Τότε ο Χάλεβ είπε: “Μπορούμε να τους νικήσουμε. Ας πάμε αμέσως!” Ξέρεις γιατί το είπε αυτό ο Χάλεβ; Επειδή εκείνος και ο Ιησούς του Ναυή εμπιστεύονταν στον Ιεχωβά. Οι άλλοι 10 κατάσκοποι όμως είπαν: “Όχι! Οι άνθρωποι εκεί είναι τεράστιοι, σαν γίγαντες! Εμείς φαινόμασταν σαν ακρίδες δίπλα τους”.

Οι Ισραηλίτες έχασαν το θάρρος τους. Άρχισαν να παραπονιούνται και να λένε ο ένας στον άλλον: “Ας διαλέξουμε άλλον ηγέτη και ας γυρίσουμε στην Αίγυπτο. Γιατί να πάμε σε αυτό το μέρος και να σκοτωθούμε;” Ο Ιησούς του Ναυή και ο Χάλεβ  είπαν: “Μην είστε ανυπάκουοι στον Ιεχωβά και μη φοβάστε. Ο Ιεχωβά θα μας προστατέψει”. Αλλά οι Ισραηλίτες δεν άκουγαν. Ήθελαν μάλιστα να σκοτώσουν τον Ιησού του Ναυή και τον Χάλεβ!

Τι έκανε ο Ιεχωβά; Είπε στον Μωυσή: “Έπειτα από όλα όσα έκανα για τους Ισραηλίτες, ακόμα δεν με υπακούν. Γι’ αυτό, θα μείνουν στην έρημο 40 χρόνια και θα πεθάνουν εκεί. Μόνο τα παιδιά τους και ο Ιησούς του Ναυή με τον Χάλεβ θα ζήσουν στη γη που τους υποσχέθηκα”.

«Γιατί φοβάστε τόσο πολύ, ολιγόπιστοι;»​—Ματθαίος 8:26