ΠΡΙΝ από 500 περίπου χρόνια, κοντά στις εκβολές του ποταμού Σιέρα Λεόνε, ρίζωσε και βλάστησε ένα πολύ μικρό δέντρο βόμβακα. Επί 300 χρόνια, καθώς το δέντρο ψήλωνε, μια τραγική πομπή περνούσε από μπροστά του. Άσπλαχνοι δουλέμποροι μετέφεραν με πλοία σχεδόν 150.000 άντρες, γυναίκες και παιδιά σε σκλαβοπάζαρα στο εξωτερικό.

Το ιστορικό Δέντρο Βόμβακα του Φρίταουν

 Στις 11 Μαρτίου 1792, εκατοντάδες απελεύθεροι σκλάβοι από την Αμερική συγκεντρώθηκαν κάτω από το Δέντρο Βόμβακα για να γιορτάσουν τον επαναπατρισμό τους στην Αφρική. Εκείνη την ημέρα ίδρυσαν έναν οικισμό που ενσάρκωνε το διακαή τους πόθο και τον ονόμασαν Φρίταουν (Ελεύθερη Πόλη). Συνέχισαν να φτάνουν απελεύθεροι σκλάβοι, και τελικά στον οικισμό εγκαταστάθηκαν πάνω από 100 διαφορετικές αφρικανικές εθνότητες. Αυτοί οι καινούριοι πολίτες επέλεξαν το Δέντρο Βόμβακα ως σύμβολο ελευθερίας και ελπίδας.

Επί 100 σχεδόν χρόνια, οι Μάρτυρες του Ιεχωβά στη Σιέρα Λεόνε παρηγορούν τους συνανθρώπους τους με την ελπίδα μιας πολύ πιο μεγαλειώδους ελευθερίας—“της ένδοξης ελευθερίας των παιδιών του Θεού”. (Ρωμ. 8:21) Αυτή η ελευθερία θα σημάνει απελευθέρωση από την υποδούλωση στην αμαρτία και στο θάνατο όταν η Μεσσιανική Βασιλεία του Θεού θα φέρει ειρήνη και παραδεισιακές συνθήκες στη γη.Ησ. 9:6, 7· 11:6-9.

Τα τελευταία 50 χρόνια, το γραφείο τμήματος των Μαρτύρων του Ιεχωβά στη Σιέρα Λεόνε επιβλέπει επίσης το έργο κηρύγματος στη Γουινέα. Αυτό το όμορο έθνος έχει βιώσει πολιτικές, κοινωνικές και οικονομικές αναταραχές, γεγονός που έχει ωθήσει πολλούς πολίτες του να δεχτούν με χαρά το συγκινητικό άγγελμα της Αγίας Γραφής.

Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά στη Σιέρα Λεόνε και στη Γουινέα έχουν διακηρύξει τα καλά νέα παρά τα αναρίθμητα εμπόδια. Μεταξύ αυτών είναι οι σωματικές κακουχίες, η μεγάλη φτώχεια, ο εκτεταμένος αναλφαβητισμός, οι βαθιά ριζωμένες παραδόσεις, οι εθνοτικές διαιρέσεις και η αποτρόπαιη βία. Η αφήγηση που ακολουθεί πιστοποιεί την ακλόνητη πίστη και αφοσίωση αυτών των όσιων υπηρετών του Ιεχωβά. Πιστεύουμε ότι η ιστορία τους θα αγγίξει την καρδιά σας και θα ενισχύσει την πίστη σας στον “Θεό που δίνει ελπίδα”.Ρωμ. 15:13.