Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Να Μιμείστε την Πίστη Τους

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ ΕΦΤΑ

«Συνέχισε να Μεγαλώνει Κοντά στον Ιεχωβά»

«Συνέχισε να Μεγαλώνει Κοντά στον Ιεχωβά»

1, 2. Κάτω από ποιες συνθήκες απευθύνθηκε ο Σαμουήλ στο λαό του Ισραήλ, και γιατί έπρεπε να τους υποκινήσει να μετανοήσουν;

Ο ΣΑΜΟΥΗΛ κοίταζε το λαό του κατάματα. Το έθνος είχε συναχθεί στην πόλη Γάλγαλα, ύστερα από πρόσκληση αυτού του πιστού ανθρώπου που είχε υπηρετήσει ως προφήτης και κριτής επί δεκαετίες. Ήταν Μάιος ή Ιούνιος σύμφωνα με το σημερινό ημερολόγιο, και η εποχή της ξηρασίας είχε μπει για τα καλά. Το χρυσαφί χρώμα των γύρω αγρών έδειχνε ότι το σιτάρι ήταν έτοιμο για θερισμό. Το πλήθος σώπασε. Πώς θα άγγιζε ο Σαμουήλ την καρδιά τους;

2 Ο λαός δεν αντιλαμβανόταν την κρισιμότητα της κατάστασής του. Είχαν ζητήσει επίμονα να τους κυβερνάει ανθρώπινος βασιλιάς. Δεν καταλάβαιναν ότι έτσι είχαν δείξει κατάφωρη ασέβεια στον Θεό τους, τον Ιεχωβά, και στον προφήτη του. Στην ουσία, απέρριπταν τον Ιεχωβά από Βασιλιά τους! Πώς θα τους υποκινούσε ο Σαμουήλ να μετανοήσουν;

Η παιδική ηλικία του Σαμουήλ μάς διδάσκει πολλά για την οικοδόμηση πίστης στον Ιεχωβά παρά τις κακές επιρροές

3, 4. (α) Γιατί μίλησε ο Σαμουήλ για τη νεότητά του; (β) Γιατί ωφελούμαστε σήμερα από το παράδειγμα πίστης του Σαμουήλ;

3 Ο Σαμουήλ άρχισε να μιλάει. «Εγώ γέρασα και τα μαλλιά μου έγιναν γκρίζα», είπε στο πλήθος. Τα ψαρά του μαλλιά προσέδιδαν κύρος στα λόγια του. Έπειτα συνέχισε: «Βάδισα μπροστά σας από τη νεότητά μου μέχρι αυτή την ημέρα». (1 Σαμ. 11:14, 15· 12:2) Αν και ηλικιωμένος, ο Σαμουήλ δεν είχε ξεχάσει τα νιάτα του. Θυμόταν ακόμη εκείνον τον καιρό σαν να ήταν χθες. Οι αποφάσεις που είχε πάρει τότε, στην παιδική του ηλικία, του είχαν ανοίξει το δρόμο για μια ζωή πίστης και αφοσίωσης στον Θεό του, τον Ιεχωβά.

4 Ο Σαμουήλ οικοδομούσε την πίστη του και τη διαφύλαττε,  παρότι περιβαλλόταν συχνά από άπιστους και ανόσιους ανθρώπους. Σήμερα, είναι εξίσου δύσκολο να οικοδομούμε την πίστη μας, καθώς ζούμε σε έναν άπιστο και διεφθαρμένο κόσμο. (Διαβάστε Λουκάς 18:8) Ας δούμε τι μας διδάσκει το παράδειγμα του Σαμουήλ από τότε που ήταν πολύ μικρός.

«Διακονούσε Ενώπιον του Ιεχωβά, ως Αγόρι»

5, 6. Από ποια άποψη έζησε ασυνήθιστα παιδικά χρόνια ο Σαμουήλ, αλλά γιατί ήταν βέβαιοι οι γονείς του ότι βρισκόταν σε καλά χέρια;

5 Ο Σαμουήλ έζησε ασυνήθιστα παιδικά χρόνια. Λίγο μετά τον απογαλακτισμό του, ίσως σε ηλικία τριών περίπου χρονών ή λίγο μεγαλύτερος, άρχισε μια ζωή υπηρεσίας στην ιερή σκηνή της μαρτυρίας του Ιεχωβά, στη Σηλώ, η οποία απείχε 30 και πλέον χιλιόμετρα από το σπίτι του στη Ραμά. Οι γονείς του, ο Ελκανά και η Άννα, αφιέρωσαν το παιδί τους στον Ιεχωβά για μια ειδική μορφή υπηρεσίας, κάνοντάς τον ισόβιο Ναζηραίο. * Μήπως αυτό σήμαινε ότι οι γονείς του τον είχαν εγκαταλείψει και ότι δεν τον αγαπούσαν;

6 Σε καμία περίπτωση! Ήξεραν ότι ο γιος τους θα βρισκόταν σε καλά χέρια στη Σηλώ. Αναμφίβολα, ο Αρχιερέας Ηλεί επέβλεπε την κατάσταση, επειδή ο Σαμουήλ εργαζόταν κοντά του. Επίσης, μερικές γυναίκες υπηρετούσαν στη σκηνή της μαρτυρίας, προφανώς με οργανωμένο τρόπο.Έξοδ. 38:8· Κριτ. 11:34-40.

7, 8. (α) Πώς έδιναν στον Σαμουήλ οι γονείς του στοργική ενθάρρυνση χρόνο με το χρόνο; (β) Τι μπορούν να μάθουν οι γονείς σήμερα από τους γονείς του Σαμουήλ;

7 Επιπλέον, η Άννα και ο Ελκανά δεν ξέχασαν ποτέ τον αγαπημένο τους πρωτότοκο γιο, του οποίου η γέννηση αποτελούσε απάντηση σε προσευχή. Η Άννα είχε ζητήσει από τον Θεό έναν γιο και είχε υποσχεθεί ότι θα του αφιέρωνε το αγόρι για να προσφέρει σε όλη του τη ζωή ιερή υπηρεσία. Κάθε χρόνο που επισκεπτόταν τον Σαμουήλ, του έφερνε ένα καινούριο αμάνικο πανωφόρι το οποίο του έφτιαχνε για την υπηρεσία του στη σκηνή της μαρτυρίας. Πόσο χαιρόταν το αγοράκι με αυτές τις επισκέψεις! Είναι βέβαιο ότι του έκανε πολύ καλό η στοργική ενθάρρυνση και η καθοδήγηση των γονέων του, καθώς εκείνοι το δίδασκαν πόσο μεγάλο προνόμιο ήταν το να υπηρετεί τον Ιεχωβά στο μοναδικό αυτό μέρος.

8 Οι γονείς σήμερα μπορούν να μάθουν πολλά από την Άννα και τον Ελκανά. Πολύ συχνά, γονείς ανατρέφουν τα παιδιά τους επικεντρώνοντας όλες τους τις προσπάθειες σε υλικές μέριμνες, ενώ αγνοούν τις πνευματικές ανάγκες των παιδιών. Αλλά οι γονείς του Σαμουήλ έβαζαν στην πρώτη θέση τα πνευματικά ζητήματα, και αυτό έπαιξε καθοριστικό ρόλο στο τι είδους άνθρωπος έγινε ο γιος τους όταν ενηλικιώθηκε.Διαβάστε  Παροιμίες 22:6.

9, 10. (α) Περιγράψτε τη σκηνή της μαρτυρίας και τα αισθήματα του μικρού Σαμουήλ για αυτόν τον ιερό τόπο. (Βλέπε επίσης υποσημείωση.) (β) Ποιες ευθύνες ίσως είχε ο Σαμουήλ, και πώς νομίζετε ότι μπορούν να μιμούνται οι νεαροί σήμερα το παράδειγμά του;

 9 Φανταζόμαστε το αγόρι να μεγαλώνει και να εξερευνάει τους λόφους γύρω από τη Σηλώ. Καθώς αγνάντευε την πόλη και την παρακείμενη κοιλάδα, η καρδιά του πρέπει να ξεχείλιζε από χαρά και καμάρι όταν αντίκριζε τη σκηνή της μαρτυρίας του Ιεχωβά. Αυτή η σκηνή ήταν όντως ιερός τόπος. * Είχε κατασκευαστεί 400 περίπου χρόνια νωρίτερα, υπό την κατεύθυνση του ίδιου του Μωυσή, και αποτελούσε το μοναδικό κέντρο της αγνής λατρείας του Ιεχωβά σε όλο τον κόσμο.

10 Ο μικρός Σαμουήλ αγάπησε τη σκηνή της μαρτυρίας. Στην αφήγηση που έγραψε αργότερα, διαβάζουμε: «Ο Σαμουήλ διακονούσε ενώπιον του Ιεχωβά, ως αγόρι, ζωσμένος λινό εφόδ». (1 Σαμ. 2:18) Αυτό το απλό αμάνικο ένδυμα έδειχνε προφανώς ότι ο Σαμουήλ βοηθούσε τους ιερείς στη σκηνή της μαρτυρίας. Μολονότι δεν ανήκε στην ιερατική τάξη, έκανε εργασίες όπως το να ανοίγει τις πόρτες της αυλής το πρωί και το να υπηρετεί τον ηλικιωμένο Ηλεί. Αλλά όσο και αν απολάμβανε αυτά τα προνόμια, κάποια στιγμή η αθώα καρδιά του συγκλονίστηκε. Κάτι δεν πήγαινε καθόλου καλά στον οίκο του Ιεχωβά.

Παρέμεινε Αγνός Παρά τη Διαφθορά

11, 12. (α) Ποια ήταν η πρωταρχική αιτία για τις αμαρτίες του Οφνεί και του Φινεές; (β) Τι είδους πονηρία και διαφθορά εκδήλωνε ο Οφνεί και ο Φινεές στη σκηνή της μαρτυρίας; (Βλέπε επίσης υποσημείωση.)

11 Σε μικρή ακόμη ηλικία, ο Σαμουήλ γνώρισε από κοντά την πονηρία και τη διαφθορά σε όλο τους το μεγαλείο. Ο Ηλεί είχε δύο γιους, τον Οφνεί και τον Φινεές. Η αφήγηση του Σαμουήλ αναφέρει: «Οι γιοι του Ηλεί . . . ήταν άχρηστοι άνθρωποι· δεν αναγνώριζαν τον Ιεχωβά». (1 Σαμ. 2:12) Τα δύο σημεία αυτού του εδαφίου είναι αλληλένδετα. Ο Οφνεί και ο Φινεές ήταν «άχρηστοι άνθρωποι»—στην κυριολεξία «γιοι της αναξιότητας», σύμφωνα με το πρωτότυπο εβραϊκό κείμενο—επειδή δεν σέβονταν τον Ιεχωβά. Αδιαφορούσαν παντελώς για τους δίκαιους κανόνες και τις απαιτήσεις του. Και αυτή ήταν η πρωταρχική αιτία για όλες τις άλλες αμαρτίες τους.

12 Ο Νόμος του Θεού προέβλεπε λεπτομερώς τα καθήκοντα των ιερέων και το πώς έπρεπε να προσφέρουν θυσίες στη σκηνή της μαρτυρίας—και δικαιολογημένα! Οι θυσίες συμβόλιζαν τις προμήθειες  που είχε κάνει ο Θεός για συγχώρηση των αμαρτιών, έτσι ώστε να είναι ο λαός καθαρός ενώπιόν του, άξιος της ευλογίας και της καθοδηγίας του. Αλλά ο Οφνεί και ο Φινεές έκαναν τους συνιερείς τους να μεταχειρίζονται τις προσφορές με μεγάλη ασέβεια. *

13, 14. (α) Πώς επηρεάζονταν αναμφίβολα οι ειλικρινείς άνθρωποι από την πονηρία στη σκηνή της μαρτυρίας; (β) Πώς απέτυχε ο Ηλεί και ως πατέρας και ως αρχιερέας;

13 Φανταστείτε τον μικρό Σαμουήλ να βλέπει με μάτια ορθάνοιχτα να συνεχίζονται τέτοιες φοβερές καταχρήσεις ατιμωρητί. Πόσους και πόσους δεν θα είδε—φτωχούς, ταπεινούς, καταπιεσμένους—να έρχονται στην ιερή σκηνή της μαρτυρίας ελπίζοντας να βρουν λίγη πνευματική παρηγοριά και δύναμη, αλλά να φεύγουν απογοητευμένοι, πληγωμένοι ή εξευτελισμένοι! Και πώς θα ένιωσε όταν έμαθε ότι ο Οφνεί και ο Φινεές αψηφούσαν επίσης τους νόμους του Ιεχωβά σχετικά με τη σεξουαλική ηθική, έχοντας σχέσεις με γυναίκες που υπηρετούσαν εκεί, στη σκηνή της μαρτυρίας! (1 Σαμ. 2:22) Ίσως έλπιζε ότι ο Ηλεί θα έκανε κάτι για να διορθώσει τα πράγματα.

Ο Σαμουήλ πρέπει να συγκλονίστηκε βλέποντας την πονηρία των γιων του Ηλεί

14 Ο Ηλεί ήταν το πλέον ενδεδειγμένο άτομο για να αντιμετωπίσει την κατάσταση που πήγαινε από το κακό στο χειρότερο. Ως αρχιερέας, ήταν υπεύθυνος για όσα συνέβαιναν στη σκηνή της μαρτυρίας. Ως πατέρας, είχε την υποχρέωση να διορθώσει τους γιους του. Εξάλλου, έβλαπταν τόσο τον εαυτό τους όσο και αναρίθμητους άλλους σε όλη τη χώρα. Ωστόσο, ο Ηλεί απέτυχε και στους δύο ρόλους, και ως πατέρας και ως αρχιερέας. Απλώς μάλωνε τους γιους του με άτολμο, χλιαρό τρόπο. (Διαβάστε 1 Σαμουήλ 2:23-25) Αλλά οι γιοι του χρειάζονταν πολύ πιο ισχυρή διαπαιδαγώγηση. Έκαναν αμαρτίες άξιες θανάτου!

15. Ποιο δυναμικό άγγελμα έστειλε ο Ιεχωβά στον Ηλεί, και πώς αντέδρασε η οικογένειά του στην προειδοποίηση;

15 Τα πράγματα έφτασαν σε τέτοιο σημείο ώστε ο Ιεχωβά έστειλε στον Ηλεί “έναν άνθρωπο του Θεού”, κάποιον προφήτη που δεν κατονομάζεται, με δυναμικό άγγελμα κρίσης. Ο Ιεχωβά είπε στον Ηλεί: «Τιμάς τους γιους σου περισσότερο από εμένα». Ο Θεός, λοιπόν, προείπε ότι οι πονηροί γιοι του Ηλεί θα πέθαιναν μέσα σε μια μέρα και ότι η οικογένειά του θα υφίστατο μεγάλα δεινά, χάνοντας μάλιστα την προνομιούχα θέση της στην ιερατική τάξη. Άλλαξε καθόλου εκείνη η οικογένεια έπειτα από αυτή την ισχυρή προειδοποίηση; Η αφήγηση δεν αποκαλύπτει κάποια αλλαγή στη στάση τους.1 Σαμ. 2:27–3:1.

16. (α) Τι διαβάζουμε σχετικά με την πρόοδο του μικρού Σαμουήλ; (β) Βρίσκετε αυτές τις πληροφορίες συγκινητικές; Εξηγήστε.

16 Πώς επηρέασε όλη αυτή η διαφθορά τον μικρό Σαμουήλ; Εδώ  και εκεί σε αυτή τη μελανή αφήγηση βρίσκουμε λαμπρές αχτίδες φωτός, καλά νέα για την ανάπτυξη και την πρόοδο του Σαμουήλ. Όπως θυμάστε, στο εδάφιο 1 Σαμουήλ 2:18 διαβάσαμε ότι ο Σαμουήλ «διακονούσε [πιστά] ενώπιον του Ιεχωβά, ως αγόρι». Ακόμη και σε μικρή ηλικία, η ζωή του περιστρεφόταν γύρω από την υπηρεσία του Θεού. Στο εδάφιο 21 του ίδιου κεφαλαίου, διαβάζουμε κάτι ακόμη πιο συγκινητικό: «Το αγόρι, ο Σαμουήλ, συνέχισε να μεγαλώνει κοντά στον Ιεχωβά». Καθώς μεγάλωνε, ο δεσμός του με τον ουράνιο Πατέρα του γινόταν ισχυρότερος. Μια τέτοια στενή, προσωπική σχέση με τον Ιεχωβά είναι η καλύτερη προφύλαξη από οποιαδήποτε μορφή διαφθοράς.

17, 18. (α) Πώς μπορούν οι νεαροί Χριστιανοί να μιμούνται το παράδειγμα του Σαμουήλ όταν έρχονται αντιμέτωποι με τη διαφθορά; (β) Τι δείχνει ότι ο Σαμουήλ επέλεξε τη σωστή πορεία;

17 Θα ήταν εύκολο να σκεφτεί ο Σαμουήλ ότι, αφού ο αρχιερέας και οι γιοι του ενέδιδαν στην αμαρτία, είχε και ο ίδιος το ελεύθερο να κάνει ό,τι θέλει. Αλλά η διαφθορά των άλλων, ακόμη και ατόμων σε θέσεις εξουσίας, δεν αποτελεί ποτέ δικαιολογία για την αμαρτία. Σήμερα, πολλοί νεαροί Χριστιανοί ακολουθούν το παράδειγμα του Σαμουήλ “μεγαλώνοντας κοντά στον Ιεχωβά”—ακόμη και αν κάποιοι γύρω τους δεν δίνουν το καλό παράδειγμα.

18 Τι αποτελέσματα είχε για τον Σαμουήλ αυτή η πορεία; Διαβάζουμε: «Στο μεταξύ, το αγόρι, ο Σαμουήλ, μεγάλωνε και γινόταν ολοένα και πιο αρεστός τόσο από την άποψη του Ιεχωβά όσο και από την άποψη των ανθρώπων». (1 Σαμ. 2:26) Ο Σαμουήλ, λοιπόν, ήταν αγαπητός, τουλάχιστον σε εκείνους των οποίων η άποψη μετρούσε. Ο ίδιος ο Ιεχωβά εκτιμούσε αυτό το παιδί για την πιστή του πορεία. Και ο Σαμουήλ ήξερε ασφαλώς ότι ο Θεός του θα έβαζε τέλος σε όλα τα άσχημα πράγματα που συνέβαιναν στη Σηλώ, αλλά  ίσως αναρωτιόταν πότε. Κάποια νύχτα, αυτές οι ερωτήσεις έλαβαν απάντηση.

«Μίλησε, Γιατί ο Υπηρέτης σου Ακούει»

19, 20. (α) Περιγράψτε τι συνέβη στον Σαμουήλ αργά κάποια νύχτα στη σκηνή της μαρτυρίας. (β) Πώς έμαθε ο Σαμουήλ από πού προερχόταν το άγγελμα, και πώς φερόταν στον Ηλεί;

19 Κόντευε να ξημερώσει αλλά ήταν ακόμη σκοτάδι. Το μεγάλο λυχνάρι της σκηνής εξακολουθούσε να σιγοκαίει. Μέσα στη σιγαλιά της νύχτας, ο Σαμουήλ άκουσε μια φωνή να λέει το όνομά του. Νόμιζε ότι είχε φωνάξει ο Ηλεί, ο οποίος τώρα ήταν σε βαθιά γεράματα και σχεδόν τυφλός. Ο Σαμουήλ σηκώθηκε και «έτρεξε» στο γέροντα. Βλέπετε με το νου σας το αγόρι να τρέχει ξυπόλητο για να δει τι θέλει ο Ηλεί; Συγκινούμαστε όταν διακρίνουμε με τι σεβασμό και καλοσύνη του φερόταν ο Σαμουήλ! Παρ’ όλες τις αμαρτίες του, ο Ηλεί ήταν ακόμη ο αρχιερέας του Ιεχωβά.1 Σαμ. 3:2-5.

20 Ο Σαμουήλ ξύπνησε τον Ηλεί, λέγοντας: «Ορίστε! Επειδή με φώναξες». Αλλά ο Ηλεί είπε ότι δεν τον είχε φωνάξει και τον έστειλε για ύπνο. Το ίδιο έγινε και δεύτερη και τρίτη φορά! Τελικά, ο Ηλεί αντιλήφθηκε τι συνέβαινε. Σπάνια πια έστελνε ο Ιεχωβά όραμα ή προφητικό άγγελμα στο λαό του, και είναι προφανές το γιατί. Ο Ηλεί, όμως, κατάλαβε ότι ο Ιεχωβά μιλούσε και πάλι—τούτη τη φορά σε αυτό το αγόρι! Έστειλε τον Σαμουήλ για ύπνο και τον συμβούλεψε πώς να απαντήσει σωστά. Ο Σαμουήλ υπάκουσε. Σε λίγο άκουσε τη φωνή να λέει: «Σαμουήλ, Σαμουήλ!» Το αγόρι απάντησε: «Μίλησε, γιατί ο υπηρέτης σου ακούει».1 Σαμ. 3:1, 5-10.

21. Πώς μπορούμε να ακούμε τον Ιεχωβά σήμερα, και γιατί αξίζει να το κάνουμε αυτό;

21 Ο Ιεχωβά είχε, επιτέλους, έναν υπηρέτη στη Σηλώ ο οποίος άκουγε. Αυτό έγινε τρόπος ζωής για τον Σαμουήλ. Ισχύει το ίδιο και για εσάς; Εμάς δεν χρειάζεται να μας μιλήσει κάποια υπερφυσική φωνή μέσα στη νύχτα. Σήμερα, κατά μία έννοια, η φωνή του Θεού είναι διαθέσιμη για εμάς ανά πάσα στιγμή. Μπορεί να βρεθεί στον ολοκληρωμένο του Λόγο, την Αγία Γραφή. Όσο περισσότερο ακούμε τον Θεό και ανταποκρινόμαστε σε ό,τι λέει τόσο περισσότερο αυξάνεται η πίστη μας. Το ίδιο συνέβη με τον Σαμουήλ.

Παρά το φόβο του, ο Σαμουήλ μετέδωσε πιστά στον Ηλεί το άγγελμα κρίσης του Ιεχωβά

22, 23. (α) Πώς εκπληρώθηκε το άγγελμα το οποίο ο Σαμουήλ φοβόταν αρχικά να μεταφέρει; (β) Πώς μεγάλωνε η φήμη του Σαμουήλ;

22 Εκείνη η νύχτα στη Σηλώ σημάδεψε για πάντα τη ζωή του, επειδή τότε άρχισε να γνωρίζει τον Ιεχωβά Θεό με ιδιαίτερη έννοια, καθώς έγινε προφήτης και εκπρόσωπός του. Αρχικά, το αγόρι φοβόταν να μεταφέρει το άγγελμα του Ιεχωβά στον Ηλεί, επειδή αποτελούσε την τελική εξαγγελία ότι η προφητεία εναντίον αυτής της οικογένειας επρόκειτο σύντομα να εκπληρωθεί. Αλλά ο Σαμουήλ επιστράτευσε όλο το θάρρος του—και ο Ηλεί αποδέχτηκε ταπεινά τη θεϊκή κρίση. Προτού περάσει πολύς καιρός, όλα όσα είχε πει ο Ιεχωβά βγήκαν αληθινά: Ο Ισραήλ πολέμησε με τους Φιλισταίους, ο Οφνεί και ο Φινεές  σκοτώθηκαν μέσα σε μια μέρα και ο ίδιος ο Ηλεί πέθανε όταν έμαθε ότι οι Φιλισταίοι είχαν πιάσει την ιερή Κιβωτό του Ιεχωβά.1 Σαμ. 3:10-18· 4:1-18.

23 Ωστόσο, η φήμη του Σαμουήλ ως πιστού προφήτη μεγάλωνε. Η αφήγηση λέει ότι «ο Ιεχωβά ήταν μαζί του», και προσθέτει ότι Εκείνος δεν άφηνε ανεκπλήρωτη καμία από τις προφητείες του Σαμουήλ.Διαβάστε  1 Σαμουήλ 3:19.

«Ο Σαμουήλ Επικαλέστηκε τον Ιεχωβά»

24. Τι αποφάσισαν μεταγενέστερα οι Ισραηλίτες, και γιατί αποτέλεσε αυτό σοβαρή αμαρτία;

24 Ακολούθησαν άραγε οι Ισραηλίτες το παράδειγμα του Σαμουήλ και έγιναν πνευματικός, πιστός λαός; Όχι. Μεταγενέστερα, αποφάσισαν ότι δεν ήθελαν να τους κρίνει ένας απλός προφήτης. Ήθελαν να είναι όπως τα άλλα έθνη και να τους κυβερνάει ανθρώπινος βασιλιάς. Με την κατεύθυνση του Ιεχωβά, ο Σαμουήλ συγκατένευσε. Όφειλε, όμως, να καταδείξει στο λαό το τεράστιο μέγεθος της αμαρτίας τους. Ο Ισραήλ απέρριπτε, όχι έναν απλό άνθρωπο, αλλά τον ίδιο τον Ιεχωβά! Γι’ αυτό, ο Σαμουήλ κάλεσε το λαό στα Γάλγαλα.

Ο Σαμουήλ προσευχήθηκε με πίστη, και ο Ιεχωβά απάντησε στέλνοντας καταιγίδα

25, 26. Πώς βοήθησε τελικά ο ηλικιωμένος Σαμουήλ το λαό του στα Γάλγαλα να καταλάβει πόσο σοβαρά είχαν αμαρτήσει εναντίον του Ιεχωβά;

25 Ας ξαναβρεθούμε κοντά του σε εκείνη τη φορτισμένη στιγμή κατά την οποία μίλησε στον Ισραήλ, στα Γάλγαλα. Εκεί, ο ηλικιωμένος Σαμουήλ τούς υπενθύμισε το πιστό του υπόμνημα ακεραιότητας. Έπειτα, διαβάζουμε: «Ο Σαμουήλ επικαλέστηκε τον Ιεχωβά», ζητώντας του να στείλει καταιγίδα.1 Σαμ. 12:17, 18.

26 Καταιγίδα μέσα στην ξηρασία; Ανήκουστο! Αν υπήρξε και το παραμικρό ίχνος δυσπιστίας ή χλευασμού από μέρους του λαού, δεν κράτησε πολύ. Ξαφνικά, μαύρα σύννεφα κάλυψαν τον ουρανό. Ο αέρας μαστίγωνε τα στάχυα στους αγρούς. Ακούστηκαν διαπεραστικές, εκκωφαντικές βροντές και άρχισε να βρέχει. Πώς αντέδρασε ο λαός; «Φοβήθηκε πολύ τον Ιεχωβά και τον Σαμουήλ». Επιτέλους, κατάλαβαν πόσο σοβαρά είχαν αμαρτήσει.1 Σαμ. 12:18, 19.

27. Πώς νιώθει ο Ιεχωβά για όσους μιμούνται την πίστη του Σαμουήλ;

27 Αυτός που είχε αγγίξει τη στασιαστική τους καρδιά δεν ήταν ο Σαμουήλ, αλλά ο Θεός του, ο Ιεχωβά. Από τα νιάτα του μέχρι τα γηρατειά του, ο Σαμουήλ έθετε πίστη στον Θεό του. Και ο Ιεχωβά τον αντάμειψε. Μέχρι σήμερα, ο Ιεχωβά δεν έχει αλλάξει. Εξακολουθεί να στηρίζει όσους μιμούνται την πίστη του Σαμουήλ.

^ παρ. 5 Οι Ναζηραίοι υπόκειντο σε μια ευχή, στα πλαίσια της οποίας απαγορευόταν να πίνουν οινοπνευματώδη ποτά και να κόβουν τα μαλλιά τους. Οι περισσότεροι αναλάμβαναν να τηρούν τέτοιες ευχές μόνο για ορισμένη χρονική περίοδο, αλλά μερικοί, όπως ο Σαμψών, ο Σαμουήλ και ο Ιωάννης ο Βαφτιστής, ήταν ισόβιοι Ναζηραίοι.

^ παρ. 9 Το αγιαστήριο ήταν μια ορθογώνια κατασκευή, ουσιαστικά μια μεγάλη σκηνή με ξύλινο σκελετό. Ωστόσο, ήταν φτιαγμένη από τα καλύτερα υλικά—δέρματα φώκιας, πανέμορφα κεντημένα υφάσματα και ακριβή ξυλεία επενδυμένη με ασήμι και χρυσάφι. Το αγιαστήριο βρισκόταν μέσα σε μια ορθογώνια αυλή στην οποία υπήρχε επίσης ένα εντυπωσιακό θυσιαστήριο. Με τον καιρό, κατασκευάστηκαν προφανώς και άλλα δωμάτια στα πλάγια της σκηνής προς χρήση των ιερέων. Όπως φαίνεται, ο Σαμουήλ κοιμόταν σε ένα τέτοιο δωμάτιο.

^ παρ. 12 Η αφήγηση αναφέρει δύο παραδείγματα ασέβειας. Πρώτον, ο Νόμος όριζε ποια κομμάτια μιας θυσιαστικής προσφοράς έπρεπε να δίνονται στους ιερείς για κατανάλωση. (Δευτ. 18:3) Στη σκηνή της μαρτυρίας, όμως, οι πονηροί ιερείς είχαν υιοθετήσει μια πολύ διαφορετική τακτική. Έβαζαν τους υπηρέτες τους να βυθίζουν μια μεγάλη πιρούνα στο καζάνι όπου έβραζε το κρέας και να παίρνουν όποιο εκλεκτό κομμάτι έβγαζαν έξω! Δεύτερον, όταν ο λαός έφερνε τις θυσίες του στο θυσιαστήριο, οι πονηροί ιερείς έβαζαν έναν υπηρέτη να τρομοκρατεί εκείνον που έκανε την προσφορά, απαιτώντας να του δώσει ωμό κρέας πριν ακόμη προσφερθεί στον Ιεχωβά το πάχος της θυσίας.Λευιτ. 3:3-5· 1 Σαμ. 2:13-17.