Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η Αγία Γραφή—Ποιο Είναι το Άγγελμά Της;

 ΤΜΗΜΑ 22

Οι Απόστολοι Κηρύττουν Άφοβα

Οι Απόστολοι Κηρύττουν Άφοβα

Η Χριστιανική εκκλησία αναπτύσσεται ταχύτατα παρά το διωγμό

ΔΕΚΑ ημέρες μετά την ανάληψη του Ιησού στον ουρανό, περίπου 120 από τους μαθητές του συγκεντρώθηκαν σε ένα σπίτι στην Ιερουσαλήμ κατά την Ιουδαϊκή Γιορτή της Πεντηκοστής του 33 Κ.Χ. Ξαφνικά, ένας θόρυβος σαν το θόρυβο ορμητικού αέρα γέμισε το σπίτι. Οι μαθητές άρχισαν θαυματουργικά να μιλούν γλώσσες τις οποίες δεν γνώριζαν. Πώς εξηγούνταν αυτά τα παράξενα γεγονότα; Ο Θεός είχε δώσει στους μαθητές άγιο πνεύμα.

Έξω υπήρχε πλήθος ανθρώπων, επειδή είχαν έρθει για τη γιορτή επισκέπτες από πολλές χώρες. Αυτοί έμειναν έκπληκτοι ακούγοντας τους μαθητές του Ιησού να μιλούν με ευχέρεια τις γλώσσες τους. Εξηγώντας τι είχε συμβεί, ο Πέτρος αναφέρθηκε στην προφητεία του προφήτη Ιωήλ ότι ο Θεός θα “εξέχεε” το πνεύμα του, το οποίο θα μετέδιδε θαυματουργικά χαρίσματα σε όσους το λάβαιναν. (Ιωήλ 2:28, 29) Αυτή η ισχυρή απόδειξη του αγίου πνεύματος κατέστησε σαφές ότι είχε συντελεστεί μια σημαντική αλλαγή: Η εύνοια του Θεού είχε μετατοπιστεί από τον Ισραήλ στη νεοσύστατη Χριστιανική εκκλησία. Όσοι ήθελαν να υπηρετούν τον Θεό με αποδεκτό τρόπο έπρεπε να γίνονται στο εξής ακόλουθοι του Χριστού.

Στο μεταξύ, η εναντίωση εντάθηκε και οι εχθροί έριξαν τους μαθητές στη φυλακή. Αλλά στη διάρκεια της νύχτας, άγγελος του Ιεχωβά άνοιξε τις πόρτες της φυλακής και είπε στους μαθητές να συνεχίσουν να κηρύττουν. Τα χαράματα, έκαναν ακριβώς αυτό. Μπήκαν στο ναό και άρχισαν να διδάσκουν τα καλά νέα για τον Ιησού. Οι θρησκευτικοί τους εναντιούμενοι έγιναν έξαλλοι και τους πρόσταξαν να πάψουν να κηρύττουν. Απτόητοι, οι απόστολοι απάντησαν: «Πρέπει να υπακούμε στον Θεό ως άρχοντα μάλλον παρά στους ανθρώπους».Πράξεις 5:28, 29.

Ο διωγμός κλιμακώθηκε. Ορισμένοι Ιουδαίοι κατηγόρησαν τον μαθητή Στέφανο για βλασφημία και τον λιθοβόλησαν μέχρι θανάτου. Ένας νεαρός άντρας—ο Σαύλος (ή αλλιώς Σαούλ) από την Ταρσό—παρακολουθούσε, επιδοκιμάζοντας το φόνο. Έπειτα κατευθύνθηκε προς τη Δαμασκό για να συλλάβει οποιονδήποτε ακολουθούσε τον Χριστό. Καθώς ο Σαύλος βρισκόταν καθ’ οδόν, άστραψε γύρω του ένα φως από τον ουρανό και μια φωνή είπε: «Σαούλ, Σαούλ, γιατί με διώκεις;» Τυφλωμένος από το φως, ο Σαύλος ρώτησε: «Ποιος είσαι;» Η φωνή απάντησε: «Είμαι ο Ιησούς».Πράξεις 9:3-5.

Ύστερα από τρεις ημέρες, ο Ιησούς έστειλε έναν μαθητή ονόματι Ανανία για να αποκαταστήσει την όραση του Σαύλου. Ο Σαύλος βαφτίστηκε και άρχισε να κηρύττει με τόλμη για τον Ιησού. Έγινε γνωστός ως ο απόστολος Παύλος και επιδείκνυε ζήλο ως μέλος της Χριστιανικής εκκλησίας.

Οι μαθητές του Ιησού διακήρυτταν τα καλά νέα της Βασιλείας του Θεού μόνο σε Ιουδαίους και Σαμαρείτες. Τώρα εμφανίστηκε κάποιος άγγελος στον Κορνήλιο, έναν θεοφοβούμενο Ρωμαίο αξιωματικό, και του είπε να καλέσει τον απόστολο Πέτρο. Συνοδευόμενος από άλλους, ο Πέτρος κήρυξε στον Κορνήλιο και στο σπιτικό του. Ενώ ο Πέτρος μιλούσε, ήρθε άγιο πνεύμα πάνω σε εκείνους τους Εθνικούς πιστούς, και ο απόστολος έδωσε εντολή να βαφτιστούν στο όνομα του Ιησού. Ο δρόμος προς την αιώνια ζωή ήταν πλέον ανοιχτός για ανθρώπους από όλα τα έθνη. Η εκκλησία ήταν έτοιμη να κηρύξει τα καλά νέα σε μακρινά μέρη.

—Βασίζεται στα εδάφια Πράξεις 1:1–11:21.