Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

«Κρατήστε τον Εαυτό σας στην Αγάπη του Θεού»

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ 4

Γιατί Πρέπει να Σεβόμαστε την Εξουσία;

Γιατί Πρέπει να Σεβόμαστε την Εξουσία;

«Να τιμάτε ανθρώπους κάθε είδους».1 ΠΕΤΡΟΥ 2:17.

1, 2. (α) Με ποια κατάσταση παλεύουμε όσον αφορά την εξουσία; (β) Ποια ερωτήματα θα εξετάσουμε;

ΕΧΕΤΕ δει ποτέ πώς αντιδρά ένα παιδάκι όταν του λένε να κάνει κάτι που δεν θέλει με τίποτα να κάνει; Μπορεί να δείτε τη συναισθηματική σύγκρουση να ζωγραφίζεται καθαρά στο πρόσωπο του παιδιού. Ακούει τη φωνή του γονέα του και ξέρει ότι οφείλει να σέβεται την εξουσία του. Αλλά σε αυτή την περίπτωση, δεν θέλει να υπακούσει. Η πάλη που γίνεται μέσα του καταδεικνύει παραστατικά μια αλήθεια με την οποία βρισκόμαστε όλοι αντιμέτωποι.

2 Δεν μας είναι πάντα εύκολο να σεβόμαστε την εξουσία. Μήπως δυσκολεύεστε μερικές φορές να σεβαστείτε εκείνους που έχουν κάποια εξουσία πάνω σας; Αν ναι, δεν είστε οι μόνοι που παλεύουν με αυτή την κατάσταση. Ζούμε σε μια εποχή κατά την οποία ο σεβασμός για την εξουσία φαίνεται πως βρίσκεται στο κατώτερο σημείο από ποτέ. Εντούτοις, η Αγία Γραφή λέει ότι χρειάζεται να δείχνουμε σεβασμό για εκείνους που κατέχουν θέσεις εξουσίας πάνω μας. (Παροιμίες 24:21) Μάλιστα αυτό είναι ουσιώδες προκειμένου να παραμείνουμε στην αγάπη του Θεού. Είναι, λοιπόν, φυσικό να δημιουργούνται ορισμένα ερωτήματα. Γιατί μπορεί να είναι τόσο δύσκολο να σεβόμαστε την εξουσία; Γιατί μας το ζητάει αυτό ο Ιεχωβά, και τι θα μας βοηθήσει να υπακούμε; Τέλος, με ποιους τρόπους μπορούμε να δείχνουμε σεβασμό για την εξουσία;

ΓΙΑΤΙ ΕΙΝΑΙ ΔΥΣΚΟΛΟ

3, 4. Πώς εμφανίστηκαν η αμαρτία και η ατέλεια, και γιατί μας δυσκολεύει η αμαρτωλή μας φύση να σεβόμαστε την εξουσία;

3 Ας εξετάσουμε εν συντομία δύο λόγους για τους οποίους μπορεί να είναι τόσο δύσκολο να δείχνουμε σεβασμό για εκείνους που έχουν εξουσία. Πρώτον, είμαστε ατελείς. Δεύτερον,  οι άνθρωποι που έχουν εξουσία πάνω μας είναι επίσης ατελείς. Η αμαρτία και η ατέλεια των ανθρώπων εμφανίστηκαν πριν από πολύ καιρό στον κήπο της Εδέμ, όταν ο Αδάμ και η Εύα στασίασαν εναντίον της εξουσίας του Θεού. Άρα, η αμαρτία ξεκίνησε με στασιασμό. Μέχρι και σήμερα, έχουμε την έμφυτη τάση να στασιάζουμε.Γένεση 2:15-17· 3:1-7· Ψαλμός 51:5· Ρωμαίους 5:12.

4 Λόγω της αμαρτωλής μας φύσης, η υπερηφάνεια και η υπεροψία αναπτύσσονται εύκολα στους περισσότερους από εμάς, ενώ η ταπεινοφροσύνη είναι σπάνια ιδιότητα που χρειάζεται να εργαστούμε σκληρά για να την καλλιεργήσουμε και να τη διατηρήσουμε. Ακόμη και έπειτα από χρόνια πιστής υπηρεσίας στον Θεό, είναι δυνατόν να ενδώσουμε στην ισχυρογνωμοσύνη και στην υπερηφάνεια. Πάρτε για παράδειγμα τον Κορέ, ο οποίος έμεινε πιστά προσκολλημένος στο λαό του Ιεχωβά περνώντας πολλές κακουχίες. Ωστόσο, λαχταρούσε περισσότερη εξουσία και είχε το θράσος να ηγηθεί ενός στασιασμού ενάντια στον Μωυσή, τον πιο πράο άνθρωπο που ζούσε τότε. (Αριθμοί 12:3· 16:1-3) Σκεφτείτε επίσης τον Βασιλιά Οζία, που η υπερηφάνειά του τον ώθησε να μπει στο ναό του Ιεχωβά για να εκτελέσει ένα ιερό καθήκον το οποίο προοριζόταν αποκλειστικά για τους ιερείς. (2 Χρονικών 26:16-21) Αυτοί οι άνθρωποι πλήρωσαν ακριβά το στασιασμό τους. Ωστόσο, τα αρνητικά τους παραδείγματα αποτελούν χρήσιμες υπενθυμίσεις για όλους μας. Χρειάζεται να καταπολεμούμε την υπερηφάνεια που μας δυσκολεύει να σεβόμαστε την εξουσία.

5. Πώς έχουν καταχραστεί την εξουσία τους κάποιοι ατελείς άνθρωποι;

5 Από την άλλη πλευρά, κάποιοι ατελείς άνθρωποι σε θέσεις εξουσίας έχουν συντελέσει πολύ στην υπονόμευση του σεβασμού για αυτήν. Πολλοί υπήρξαν σκληροί, βάναυσοι ή τυραννικοί. Στην ουσία, η ανθρώπινη ιστορία αποτελεί σε μεγάλο βαθμό ένα χρονικό κατάχρησης εξουσίας. (Εκκλησιαστής 8:9) Για παράδειγμα, ο Σαούλ ήταν καλός και ταπεινός άνθρωπος όταν ο Ιεχωβά τον επέλεξε για να γίνει βασιλιάς. Ωστόσο, ενέδωσε στην υπερηφάνεια και στη ζήλια και μετά άρχισε να διώκει τον πιστό Δαβίδ. (1 Σαμουήλ 9:20, 21· 10:20-22· 18:7-11) Ο Δαβίδ έγινε αργότερα ένας από τους καλύτερους βασιλιάδες που είχε ποτέ ο Ισραήλ, αλλά καταχράστηκε την εξουσία του όταν έκλεψε τη σύζυγο του Ουρία του  Χετταίου και έστειλε εκείνον τον αθώο άνθρωπο στην πρώτη γραμμή της μάχης για να σκοτωθεί. (2 Σαμουήλ 11:1-17) Ναι, η ατέλεια καθιστά δύσκολο για τους ανθρώπους το να χειρίζονται την εξουσία σωστά. Και όταν αυτοί που έχουν εξουσία δεν σέβονται τον Ιεχωβά, ενεργούν ακόμη χειρότερα. Ένας Βρετανός πολιτικός περιέγραψε τον τρόπο με τον οποίο μερικοί Καθολικοί πάπες εξαπέλυσαν κύματα διωγμού και κατόπιν πρόσθεσε: «Η εξουσία έχει την τάση να διαφθείρει, και η απόλυτη εξουσία διαφθείρει απόλυτα». Έχοντας υπόψη αυτό το ιστορικό, ας εξετάσουμε το ερώτημα: Γιατί πρέπει να σεβόμαστε την εξουσία;

ΓΙΑΤΙ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΣΕΒΟΜΑΣΤΕ ΤΗΝ ΕΞΟΥΣΙΑ;

6, 7. (α) Τι μας υποκινεί να κάνουμε η αγάπη μας για τον Ιεχωβά, και γιατί; (β) Ποια στάση περιλαμβάνει η υποταγή, και πώς μπορούμε να την εκδηλώνουμε;

6 Οι κυριότεροι λόγοι για τους οποίους πρέπει να σεβόμαστε την εξουσία πηγάζουν από την αγάπη—την αγάπη μας για τον Ιεχωβά, για το συνάνθρωπό μας, ακόμη δε και για τον εαυτό μας. Επειδή αγαπάμε τον Ιεχωβά πάνω από οτιδήποτε άλλο, θέλουμε να κάνουμε την καρδιά του να χαίρεται. (Παροιμίες 27:11· Μάρκος 12:29, 30) Γνωρίζουμε ότι η κυριαρχία του, το δικαίωμα που έχει να κυβερνάει το σύμπαν, αμφισβητείται στη γη από το στασιασμό στην Εδέμ και έπειτα, καθώς και ότι οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν ταχθεί με το μέρος του Σατανά και έχουν απορρίψει τη διακυβέρνηση του Ιεχωβά. Εμείς χαιρόμαστε πολύ που έχουμε ταχθεί με την αντίθετη πλευρά. Τα εντυπωσιακά λόγια που διαβάζουμε στο εδάφιο Αποκάλυψη 4:11 αγγίζουν μια ευαίσθητη χορδή στην καρδιά μας. Για εμάς είναι σαφέστατο ότι ο Ιεχωβά είναι ο δικαιωματικός Άρχοντας του σύμπαντος! Υποστηρίζουμε την κυριαρχία του Ιεχωβά, αποδεχόμενοι τη διακυβέρνησή του στην καθημερινή μας ζωή.

7 Αυτός ο σεβασμός σημαίνει υπακοή, και όχι μόνο. Υπακούμε πρόθυμα στον Ιεχωβά επειδή τον αγαπάμε. Ωστόσο, είναι βέβαιο ότι κάποιες φορές η υπακοή θα μας είναι πολύ δύσκολη. Σε τέτοιες περιπτώσεις θα χρειαστεί να μάθουμε την υποταγή, όπως το παιδάκι που αναφέρθηκε στην αρχή του κεφαλαίου. Θυμόμαστε ότι ο Ιησούς υποτασσόταν στο θέλημα  του Πατέρα του ακόμη και όταν αυτό ίσως φαινόταν πως θα του προκαλούσε μεγάλες δυσχέρειες. «Ας γίνει, όχι το δικό μου θέλημα, αλλά το δικό σου», είπε στον Πατέρα του.Λουκάς 22:42.

8. (α) Τι περιλαμβάνει πολλές φορές η υποταγή στην εξουσία του Ιεχωβά σήμερα, και ποιο περιστατικό αποκαλύπτει τα αισθήματα του Ιεχωβά για αυτό το ζήτημα; (β) Τι μπορεί να μας βοηθήσει να ακούμε συμβουλή και να δεχόμαστε διαπαιδαγώγηση; (Βλέπε το πλαίσιο « Να Ακούς Συμβουλή και να Δέχεσαι Διαπαιδαγώγηση».)

8 Βέβαια, ο Ιεχωβά δεν μας μιλάει σε ατομική βάση σήμερα. Χρησιμοποιεί το Λόγο του και τους ανθρώπους που τον εκπροσωπούν στη γη. Συνεπώς, στις περισσότερες περιπτώσεις εκδηλώνουμε υποταγή στην εξουσία του Ιεχωβά σεβόμενοι τους ανθρώπους που αυτός έχει τοποθετήσει, ή στους οποίους έχει επιτρέψει να παραμείνουν, σε θέσεις που τους δίνουν εξουσία πάνω μας. Αν στασιάζαμε εναντίον αυτών των ανθρώπων—αρνούμενοι, για παράδειγμα, να δεχτούμε Γραφική συμβουλή και διόρθωση από αυτούς—θα προσβάλλαμε τον Θεό μας. Όταν οι Ισραηλίτες γόγγυσαν και στασίασαν εναντίον του Μωυσή, ο Ιεχωβά θεώρησε ότι οι πράξεις τους στρέφονταν προσωπικά εναντίον του.Αριθμοί 14:26, 27.

9. Γιατί θα μας υποκινεί η αγάπη μας για το συνάνθρωπό μας να σεβόμαστε την εξουσία; Δώστε παράδειγμα.

9 Δείχνουμε επίσης σεβασμό για την εξουσία από αγάπη για το συνάνθρωπό μας. Με ποια έννοια; Φανταστείτε ότι υπηρετείτε σε κάποιο στράτευμα. Η επιτυχία, ακόμη και η ίδια η επιβίωση του στρατεύματος, εξαρτάται πιθανότατα από τη συνεργασία του κάθε στρατιώτη με την ιεραρχία, από την υπακοή του σε αυτήν και από το σεβασμό του απέναντί της. Αν υπονομεύατε τη συγκεκριμένη οργανωτική δομή στασιάζοντας, όλοι οι συστρατιώτες σας θα μπορούσαν κάλλιστα να διατρέξουν κίνδυνο. Ομολογουμένως, τα ανθρώπινα στρατεύματα σπέρνουν τον όλεθρο στον κόσμο σήμερα. Ωστόσο, ο Ιεχωβά έχει στρατεύματα που κάνουν μόνο καλό. Η Γραφή αποκαλεί εκατοντάδες φορές τον Θεό «Ιεχωβά των στρατευμάτων». (1 Σαμουήλ 1:3) Αυτός είναι ο Διοικητής μιας τεράστιας στρατιάς ισχυρών πνευματικών πλασμάτων. Μερικές φορές, ο Ιεχωβά παρομοιάζει τους επίγειους υπηρέτες του με στράτευμα. (Ψαλμός 68:11· Ιεζεκιήλ 37:1-10) Αν στασιάζαμε εναντίον των ανθρώπων στους οποίους ο Ιεχωβά έχει δώσει εξουσία πάνω μας, δεν θα βάζαμε τους πνευματικούς συστρατιώτες  μας σε κίνδυνο; Όταν ένας Χριστιανός στασιάζει κατά των διορισμένων πρεσβυτέρων, μπορεί να υποφέρουν και άλλοι στην εκκλησία. (1 Κορινθίους 12:14, 25, 26) Όταν ένα παιδί στασιάζει, ολόκληρη η οικογένεια μπορεί να υποφέρει. Επομένως, δείχνουμε την αγάπη μας για το συνάνθρωπό μας αναπτύσσοντας πνεύμα σεβασμού και συνεργασίας.

10, 11. Πώς μας υποκινεί να υπακούμε στην εξουσία η κατάλληλη επιθυμία να αποκομίζουμε οφέλη;

10 Επίσης, σεβόμαστε την εξουσία επειδή αυτό ωφελεί τα μέγιστα εμάς τους ίδιους. Όταν ο Ιεχωβά μάς ζητάει να σεβόμαστε την εξουσία, πολλές φορές αναφέρει τα οφέλη που θα αποκομίσουμε αν το κάνουμε αυτό. Λόγου χάρη, λέει στα παιδιά να υπακούν στους γονείς τους για να ζήσουν μακρόχρονη και καλή ζωή. (Δευτερονόμιο 5:16· Εφεσίους 6:2, 3) Λέει σε εμάς να σεβόμαστε τους πρεσβυτέρους επειδή αν ενεργούμε διαφορετικά θα υποστούμε πνευματική βλάβη. (Εβραίους 13:7, 17) Μας λέει επίσης να υπακούμε στις κοσμικές εξουσίες για τη δική μας προστασία.Ρωμαίους 13:4.

11 Δεν συμφωνείτε ότι το να ξέρουμε τους λόγους για τους  οποίους ο Ιεχωβά θέλει να υπακούμε μας βοηθάει να σεβόμαστε την εξουσία; Ας εξετάσουμε, λοιπόν, πώς μπορούμε να δείχνουμε σεβασμό για την εξουσία σε τρεις βασικούς τομείς της ζωής.

ΣΕΒΑΣΜΟΣ ΜΕΣΑ ΣΤΗΝ ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑ

12. Ποιο ρόλο αναθέτει ο Ιεχωβά στο σύζυγο και πατέρα μέσα στην οικογένεια, και πώς μπορεί ένας άντρας να εκπληρώνει αυτόν το ρόλο;

12 Ο ίδιος ο Ιεχωβά σχεδίασε την οικογενειακή διευθέτηση. Όντας πάντοτε Θεός τάξης, έχει οργανώσει την οικογένεια έτσι ώστε να λειτουργεί καλά. (1 Κορινθίους 14:33) Δίνει στο σύζυγο και πατέρα την εξουσία να ενεργεί ως κεφαλή της οικογένειας. Ο σύζυγος δείχνει σεβασμό για τη δική του Κεφαλή, τον Χριστό Ιησού, μιμούμενος τον τρόπο με τον οποίο ο Ιησούς ασκεί την ηγεσία στην εκκλησία. (Εφεσίους 5:23) Συνεπώς, ο σύζυγος δεν πρέπει να αποποιείται την ευθύνη του αλλά να την επωμίζεται ως άντρας. Ούτε πρέπει να είναι τυραννικός ή σκληρός αλλά, απεναντίας, στοργικός, λογικός και καλοσυνάτος. Θυμάται ότι η εξουσία του είναι σχετική—ποτέ δεν υπερβαίνει την εξουσία του Ιεχωβά.

Ο Χριστιανός πατέρας μιμείται τον τρόπο με τον οποίο χειρίζεται την ηγεσία ο Χριστός

13. Πώς μπορεί μια σύζυγος και μητέρα να εκπληρώνει το ρόλο της στην οικογένεια με τρόπο που ευαρεστεί τον Ιεχωβά;

13 Μια σύζυγος και μητέρα πρέπει να ενεργεί ως βοηθός, ή αλλιώς συμπλήρωμα, του συζύγου της. Έχει και αυτή εξουσία μέσα στην οικογένεια, διότι η Γραφή κάνει λόγο για «το νόμο της μητέρας σου». (Παροιμίες 1:8) Βέβαια, η εξουσία της υπόκειται στην εξουσία του συζύγου της. Η Χριστιανή σύζυγος δείχνει  σεβασμό για την εξουσία του συζύγου της βοηθώντας τον να εκπληρώνει το ρόλο του ως κεφαλή της οικογένειας. Δεν τον μειώνει, δεν προσπαθεί να τον χειραγωγήσει ούτε σφετερίζεται τη θέση του. Απεναντίας, παρέχει υποστήριξη και είναι συνεργατική. Όταν οι αποφάσεις του δεν της αρέσουν, μπορεί να εκφράσει με σεβασμό τις σκέψεις της, αλλά παραμένει υποτακτική. Αν ο σύζυγός της δεν είναι ομόπιστος, η ίδια μπορεί να βρεθεί αντιμέτωπη με δύσκολες καταστάσεις, αλλά η υποτακτική της διαγωγή μπορεί να υποκινήσει το σύζυγό της να εκζητήσει τον Ιεχωβά.1 Πέτρου 3:1.

14. Πώς μπορούν τα παιδιά να φέρνουν χαρά στους γονείς τους και στον Ιεχωβά;

14 Τα παιδιά φέρνουν χαρά στην καρδιά του Ιεχωβά όταν υπακούν στον πατέρα και στη μητέρα τους. Φέρνουν επίσης τιμή και χαρά στους γονείς τους. (Παροιμίες 10:1) Στις μονογονεϊκές οικογένειες, τα παιδιά εφαρμόζουν την ίδια αρχή της υπακοής, γνωρίζοντας ότι ο γονέας τους μπορεί να χρειάζεται ακόμη περισσότερο την υποστήριξη και τη συνεργασία τους. Στις οικογένειες όπου όλα τα μέλη εκπληρώνουν τους ρόλους που έχει σχεδιάσει για αυτά ο Θεός, το αποτέλεσμα είναι  πολλή ειρήνη και χαρά. Αυτό έχει θετικό αντίκτυπο στον Πρωτουργό όλων των οικογενειών, τον Ιεχωβά Θεό.Εφεσίους 3:14, 15.

ΣΕΒΑΣΜΟΣ ΜΕΣΑ ΣΤΗΝ ΕΚΚΛΗΣΙΑ

15. (α) Πώς μπορούμε να δείχνουμε μέσα στην εκκλησία ότι σεβόμαστε την εξουσία του Ιεχωβά; (β) Ποιες αρχές μπορούν να μας βοηθήσουν να είμαστε υπάκουοι σε εκείνους που αναλαμβάνουν την ηγεσία; (Βλέπε το πλαίσιο « Να Είστε Υπάκουοι σε Εκείνους που Αναλαμβάνουν την Ηγεσία».)

15 Ο Ιεχωβά έχει διορίσει τον Γιο του Άρχοντα της Χριστιανικής εκκλησίας. (Κολοσσαείς 1:13) Ο Ιησούς, με τη σειρά του, έχει αναθέσει στον “πιστό και φρόνιμο δούλο” του να φροντίζει για τις πνευματικές ανάγκες του λαού του Θεού στη γη. (Ματθαίος 24:45-47) Το Κυβερνών Σώμα των Μαρτύρων του Ιεχωβά εκπροσωπεί την τάξη του δούλου. Όπως συνέβαινε στις Χριστιανικές εκκλησίες του πρώτου αιώνα, έτσι και σήμερα οι πρεσβύτεροι λαμβάνουν οδηγίες και συμβουλές από το Κυβερνών Σώμα, είτε άμεσα είτε μέσω των εκπροσώπων του, όπως είναι οι περιοδεύοντες επίσκοποι. Όταν εμείς ως άτομα σεβόμαστε την εξουσία των Χριστιανών πρεσβυτέρων, υπακούμε στον Ιεχωβά.Εβραίους 13:17.

16. Με ποια έννοια διορίζονται οι πρεσβύτεροι από το άγιο πνεύμα;

16 Οι πρεσβύτεροι και οι διακονικοί υπηρέτες δεν είναι τέλειοι. Έχουν ελαττώματα, όπως και εμείς. Μολαταύτα, οι πρεσβύτεροι είναι «δώρα σε μορφή ανθρώπων» τα οποία παρέχονται για να βοηθούν την εκκλησία να παραμένει πνευματικά ισχυρή. (Εφεσίους 4:8) Οι πρεσβύτεροι διορίζονται από το άγιο πνεύμα. (Πράξεις 20:28) Πώς συμβαίνει αυτό; Με την έννοια ότι οι συγκεκριμένοι άντρες πρέπει πρώτα να διαθέτουν τα προσόντα που αναγράφει ο Λόγος του Θεού, ο οποίος είναι εμπνευσμένος από το πνεύμα Του. (1 Τιμόθεο 3:1-7, 12· Τίτο 1:5-9) Επιπρόσθετα, οι πρεσβύτεροι που αξιολογούν τα προσόντα ενός αδελφού προσεύχονται ένθερμα για την καθοδηγία του αγίου πνεύματος του Ιεχωβά.

17. Στις εκκλησιαστικές τους δραστηριότητες, γιατί φορούν μερικές φορές κάλυμμα στο κεφάλι οι Χριστιανές γυναίκες;

17 Μέσα στην εκκλησία, μπορεί σε κάποιες περιπτώσεις να μην είναι διαθέσιμοι πρεσβύτεροι και διακονικοί υπηρέτες για να επιτελέσουν μια εργασία που συνήθως ανατίθεται  σε αυτούς, όπως η διεξαγωγή κάποιας συνάθροισης για υπηρεσία αγρού. Σε τέτοιες περιπτώσεις, μπορούν να τους αναπληρώσουν άλλοι βαφτισμένοι αδελφοί. Αν δεν υπάρχει κανείς, τότε Χριστιανές αδελφές με τα κατάλληλα προσόντα μπορεί να καλύψουν τέτοιες ανάγκες. Εντούτοις, όταν μια γυναίκα εκπληρώνει έναν ρόλο που συνήθως ανατίθεται σε βαφτισμένους άρρενες, φοράει κάλυμμα στο κεφάλι. * (1 Κορινθίους 11:3-10) Αυτή η απαίτηση δεν υποβιβάζει τις γυναίκες. Απεναντίας, τους δίνει μια ευκαιρία να δείξουν σεβασμό για τη διευθέτηση του Ιεχωβά περί ηγεσίας, τόσο στην οικογένεια όσο και στην εκκλησία.

ΣΕΒΑΣΜΟΣ ΓΙΑ ΤΗΝ ΚΟΣΜΙΚΗ ΕΞΟΥΣΙΑ

18, 19. (α) Πώς θα εξηγούσατε τις αρχές που διατυπώνονται στα εδάφια Ρωμαίους 13:1-7; (β) Πώς δείχνουμε σεβασμό για τις κοσμικές εξουσίες;

18 Οι αληθινοί Χριστιανοί τηρούν ευσυνείδητα τις αρχές που δηλώνονται στα εδάφια Ρωμαίους 13:1-7. Καθώς διαβάζετε αυτή την περικοπή, μπορείτε να αντιληφθείτε ότι “οι ανώτερες εξουσίες” που αναφέρονται εκεί είναι οι κοσμικές κυβερνήσεις. Όσο ο Ιεχωβά τούς επιτρέπει να υπάρχουν, αυτές οι ανθρώπινες εξουσίες επιτελούν σημαντικές λειτουργίες, διατηρώντας ως έναν βαθμό την τάξη και παρέχοντας αναγκαίες υπηρεσίες. Εμείς δείχνουμε το σεβασμό μας για αυτές τις εξουσίες με το να είμαστε νομοταγείς. Φροντίζουμε να πληρώνουμε οποιουσδήποτε φόρους οφείλουμε, να συμπληρώνουμε σωστά οποιαδήποτε έντυπα ή έγγραφα ίσως απαιτεί η κυβέρνηση και να συμμορφωνόμαστε με οποιουσδήποτε νόμους αφορούν εμάς, την οικογένειά μας, την επιχείρησή μας ή τα περιουσιακά στοιχεία μας. Ωστόσο, δεν υποτασσόμαστε στις κοσμικές εξουσίες αν μας ζητήσουν να παρακούσουμε τον Θεό. Απεναντίας, απαντάμε όπως απάντησαν στο παρελθόν οι απόστολοι: «Πρέπει να υπακούμε στον Θεό ως άρχοντα μάλλον παρά στους ανθρώπους».Πράξεις 5:28, 29· βλέπε το πλαίσιο « Σε Τίνος την Εξουσία Πρέπει να Υπακούω;».

19 Δείχνουμε επίσης σεβασμό για τις κοσμικές εξουσίες με  τη συμπεριφορά μας. Μερικές φορές, μπορεί να έρθουμε σε άμεση επαφή με κυβερνητικούς αξιωματούχους. Ο απόστολος Παύλος είχε να κάνει με άρχοντες όπως ο Βασιλιάς Ηρώδης Αγρίππας και ο Κυβερνήτης Φήστος. Αυτοί οι άνθρωποι είχαν σοβαρά ψεγάδια, αλλά ο Παύλος τούς μίλησε με σεβασμό. (Πράξεις 26:2, 25) Εμείς μιμούμαστε το παράδειγμα του Παύλου, είτε ο αξιωματούχος στον οποίο απευθυνόμαστε είναι ισχυρός ηγέτης είτε τοπικός αστυνομικός. Στο σχολείο, οι νεαροί Χριστιανοί προσπαθούν να δείχνουν παρόμοιο σεβασμό για τους δασκάλους τους καθώς και για τη διεύθυνση και το προσωπικό του σχολείου. Ασφαλώς, αυτόν το σεβασμό δεν τον δείχνουμε μόνο σε εκείνους που επιδοκιμάζουν τις πεποιθήσεις μας. Δείχνουμε σεβασμό στις επαφές μας και με ανθρώπους που αντιτάσσονται στους Μάρτυρες του Ιεχωβά. Πράγματι, οι μη ομόπιστοι γενικά πρέπει να μπορούν να αντιλαμβάνονται το σεβασμό μας.Ρωμαίους 12:17, 18· 1 Πέτρου 3:15.

20, 21. Ποιες είναι μερικές από τις ευλογίες που απορρέουν από την εκδήλωση κατάλληλου σεβασμού για την εξουσία;

20 Ας μην είμαστε φειδωλοί στην εκδήλωση σεβασμού. Ο απόστολος Πέτρος έγραψε: «Να τιμάτε ανθρώπους κάθε είδους». (1 Πέτρου 2:17) Όταν οι άνθρωποι αντιλαμβάνονται ότι τους βλέπουμε με γνήσιο σεβασμό, μπορεί να εντυπωσιαστούν βαθιά. Να θυμάστε ότι αυτή η ιδιότητα σπανίζει ολοένα και περισσότερο. Συνεπώς, η εκδήλωσή της είναι ένας τρόπος με τον οποίο υπακούμε στην εντολή του Ιησού: «Ας λάμψει το φως σας μπροστά στους ανθρώπους, για να δουν τα καλά σας έργα και να δοξάσουν τον Πατέρα σας που είναι στους ουρανούς».Ματθαίος 5:16.

21 Σε αυτόν το ζοφερό κόσμο, οι άνθρωποι που έχουν καλή καρδιά ελκύονται στο πνευματικό φως. Το να δείχνουμε, λοιπόν, εμείς σεβασμό μέσα στην οικογένεια, στην εκκλησία και έξω στον κόσμο μπορεί να ελκύσει μερικούς και να τους υποκινήσει να περπατήσουν στο φως μαζί μας. Τι θαυμάσια προοπτική! Ακόμη, όμως, και αν δεν συμβεί αυτό, ένα πράγμα είναι βέβαιο. Ο σεβασμός μας για τους ανθρώπους ευαρεστεί τον Ιεχωβά Θεό και μας βοηθάει να παραμείνουμε στην αγάπη του. Ποια ανταμοιβή θα μπορούσε να είναι καλύτερη από αυτήν;

^ παρ. 17 Το άρθρο του Παραρτήματος «Κάλυμμα στο Κεφάλι—Πότε και Γιατί;» εξετάζει μερικούς πρακτικούς τρόπους εφαρμογής αυτής της αρχής.

Μάθετε Περισσότερα

Να Υπακούτε στους Ποιμένες του Ιεχωβά

Οι επίσκοποι έχουν διοριστεί από το άγιο πνεύμα να ποιμαίνουν την εκκλησία του Θεού. Γιατί πρέπει να τους ακούν τα πρόβατα;