Μετάβαση στο περιεχόμενο

Αριστερά: Ο αδελφός Βίκτορ Γουάιτ, απόφοιτος της Γαλαάδ, κάνει μια ομιλία στο Μιντανάο των Φιλιππίνων. Δεξιά: Μερικοί από τους πρώτους ιεραποστόλους στις Φιλιππίνες

14 ΙΟΥΝΙΟΥ 2022
ΦΙΛΙΠΠΙΝΕΣ

Εβδομήντα Πέντε Χρόνια Ιεραποστολικής Δράσης στις Φιλιππίνες

Εβδομήντα Πέντε Χρόνια Ιεραποστολικής Δράσης στις Φιλιππίνες

Στις 14 Ιουνίου 1947, ένα καράβι που μετέφερε τρεις άντρες, τους αδελφούς Λορένσο Αλπίτσε, Ερλ Στιούαρτ και Βίκτορ Γουάιτ, αγκυροβόλησε στη Μανίλα. Η άφιξή τους σηματοδότησε την έναρξη της ιεραποστολικής δράσης στις Φιλιππίνες. Έναν μήνα αργότερα, έφτασε στη χώρα και ένας τέταρτος ιεραπόστολος που είχε εκπαιδευτεί στη Γαλαάδ, ο αδελφός Νικ Σκελπάρικ.

Αυτοί οι αδελφοί ήταν καλά εκπαιδευμένοι και έτοιμοι για δράση. Αμέσως άρχισαν να βοηθούν τους 2.400 ευαγγελιζομένους που ήδη κήρυτταν στις Φιλιππίνες. Μέχρι το 1958, 11 μόλις χρόνια αργότερα, ο μέσος αριθμός όσων κήρυτταν για τη Βασιλεία είχε σχεδόν δεκαπλασιαστεί—πλέον ήταν πάνω από 23.000. Σήμερα, 75 χρόνια μετά την άφιξη των πρώτων ιεραποστόλων, ο αριθμός των λάτρεων του Ιεχωβά στις Φιλιππίνες έχει ξεπεράσει τους 230.000.

Οι αδελφοί Μίλτον Χένσελ και Νάθαν Ο. Νορ σε έναν χώρο συνέλευσης στη Μανίλα

Οι ιεραπόστολοι δεν ήρθαν τυχαία στη χώρα. Λιγότερο από τρεις μήνες προτού φτάσουν, από τις 31 Μαρτίου έως τις 2 Απριλίου 1947, είχε πραγματοποιηθεί στη Μανίλα μια ιστορική συνέλευση των Μαρτύρων του Ιεχωβά. Εκεί, ο αδελφός Νάθαν Ο. Νορ, ο τότε πρόεδρος της Εταιρίας Σκοπιά, διαβεβαίωσε το ακροατήριο ότι σύντομα θα στέλνονταν στη χώρα ιεραπόστολοι εκπαιδευμένοι στη Γαλαάδ για να βοηθήσουν να οργανωθεί ξανά το έργο κηρύγματος μετά την καταστροφή που είχε επιφέρει ο δεύτερος παγκόσμιος πόλεμος.

Αριστερά: Πανοραμική θέα του πλήθους που είχε συγκεντρωθεί την πρώτη μέρα της συνέλευσης «Δοξολογούντα Έθνη» στη Μανίλα, στις 31 Μαρτίου 1947. Δεξιά: Ο αδελφός Μίλτον Χένσελ εκφωνεί μια ομιλία

Την τελευταία ημέρα της συνέλευσης, 151 καινούριοι αδελφοί και αδελφές βαφτίστηκαν στον Κόλπο της Μανίλα με φόντο τα βυθισμένα από τον πόλεμο καράβια. Αργότερα την ίδια μέρα, ο αδελφός Νορ εκφώνησε τη δημόσια ομιλία «Η Χαρά Όλων των Λαών» σε 4.200 παρόντες. Η ομιλία μεταδόθηκε ταυτόχρονα μέσω ραδιοφώνου σε χιλιάδες ακροατές σε όλη τη χώρα. Ο αδελφός Νορ και ο αδελφός Μίλτον Χένσελ, ο οποίος ήταν επίσης από τα παγκόσμια κεντρικά γραφεία, χρησιμοποίησαν τη Γραφή για να παροτρύνουν τους αδελφούς να συνεχίσουν το έργο κηρύγματος με οργανωμένο τρόπο.

Μερικά από τα 151 άτομα που βαφτίστηκαν στον Κόλπο της Μανίλα, στις 2 Απριλίου 1947, την τελευταία ημέρα της συνέλευσης

Αναλογιζόμενος τη δράση που υπήρξε τα περασμένα 75 χρόνια, ο αδελφός Ντέντον Χόπκινσον, ένας ιεραπόστολος που υπηρετεί στις Φιλιππίνες από το 1954, είπε: «Εκείνοι οι πρώτοι ιεραπόστολοι που ήρθαν το 1947 έπαιξαν καταλυτικό ρόλο στην εποικοδόμηση και στην οργάνωση των εκκλησιών, καθώς επίσης και στην προετοιμασία τους για την τεράστια αύξηση που θα επακολουθούσε».

Είμαστε ευγνώμονες στον ουράνιο Πατέρα μας, τον Ιεχωβά, που ευλογεί το σκληρό έργο και την επιμέλεια των υπηρετών του στις Φιλιππίνες αλλά και σε όλο τον κόσμο.—Ησαΐας 60:22.