Στην Ερυθραία, Μάρτυρες του Ιεχωβά και άλλα άτομα συλλαμβάνονται και φυλακίζονται χωρίς δίκη και χωρίς να τους έχουν απαγγελθεί κατηγορίες. Άντρες και γυναίκες Μάρτυρες του Ιεχωβά​—ανάμεσά τους παιδιά και ηλικιωμένοι—​φυλακίζονται για τη θρησκευτική τους δράση ή για λόγους που δεν έχουν γνωστοποιηθεί, ενώ νεαροί άντρες φυλακίζονται επειδή αρνούνται τη στράτευση για λόγους συνείδησης.

Με την ανεξαρτητοποίηση της Ερυθραίας το 1993, οι Μάρτυρες του Ιεχωβά έχασαν τις θεμελιώδεις ελευθερίες τους. Ο πρόεδρος Αφουόρκι ανακάλεσε την υπηκοότητά τους με ένα Προεδρικό Διάταγμα που εξέδωσε στις 25 Οκτωβρίου 1994, επειδή δεν συμμετείχαν στο δημοψήφισμα του 1993 για την ανεξαρτησία της χώρας και επειδή αρνούνται τη στράτευση για λόγους συνείδησης. Από τότε, οι δυνάμεις ασφαλείας της Ερυθραίας φυλακίζουν, βασανίζουν και παρενοχλούν τους Μάρτυρες του Ιεχωβά για να τους αναγκάσουν να απαρνηθούν την πίστη τους.

Και Άλλοι Μάρτυρες Πεθαίνουν στη Φυλακή

Πρόσφατα πέθαναν δύο Μάρτυρες ύστερα από τη μεταφορά τους στη φυλακή Μάι Σέργουα. Ο Αμπτεμικαέλ Τεσφαμαρίαμ πέθανε στις 3 Ιανουαρίου 2018, σε ηλικία 76 ετών, και ο Αμπτεμικαέλ Μεκόνεν πέθανε στις 6 Μαρτίου 2018, σε ηλικία 77 ετών. Οι αρχές της Ερυθραίας είχαν φυλακίσει τους δύο άντρες το 2008 χωρίς να τους απαγγελθούν κατηγορίες. Συνολικά, στην Ερυθραία έχουν πεθάνει τέσσερις Μάρτυρες στη φυλακή μέχρι στιγμής.

Φυλάκιση επ’ Αόριστον και υπό Σκληρές Συνθήκες

Τρεις κρατούμενοι, ο Παύλος Ίγιασου, ο Ισάκ Μόγκος και ο Νέγκεντε Τέκλεμαρίγιαμ βρίσκονται στη φυλακή από τις 24 Σεπτεμβρίου 1994 επειδή αρνήθηκαν τη στρατιωτική υπηρεσία για λόγους συνείδησης. Δέκα άλλοι άντρες βρίσκονται στη φυλακή πάνω από δέκα χρόνια.

Μερικοί Μάρτυρες κρατούνταν σε μεταλλικά κοντέινερ, ενώ κάποιοι άλλοι σε πέτρινες ή μεταλλικές κατασκευές οι οποίες βρίσκονται εν μέρει μέσα στη γη. Ένας φυλακισμένος, ο Μίσγκινα Γκεμπρετίνσαε, πέθανε τον Ιούλιο του 2011 στο σωφρονιστικό στρατόπεδο Μάιτερ, σε ηλικία 62 ετών, εξαιτίας της αφόρητης ζέστης που επικρατούσε στον χώρο όπου κρατούνταν για τιμωρία​—γνωστό ως «το υπόγειο». Επίσης, στις 16 Αυγούστου 2012, πέθανε σε ηλικία 68 ετών ο Γιοχάνες Χάιλε έπειτα από σχεδόν 4 χρόνια κράτησης υπό παρόμοιες συνθήκες στο σωφρονιστικό στρατόπεδο Μάιτερ. Τρεις ηλικιωμένοι Μάρτυρες πέθαναν μετά την αποφυλάκισή τους. Ο θάνατός τους οφείλεται στις ακραίες συνθήκες κράτησής τους.

Τον Ιούλιο του 2017, όλοι οι Μάρτυρες που κρατούνταν στο στρατόπεδο Μάιτερ μεταφέρθηκαν στη φυλακή Μάι Σέργουα έξω από την Ασμάρα, όπου οι συνθήκες κράτησης είναι γενικά λιγότερο σκληρές. Στις 30 Νοεμβρίου 2017, μεταφέρθηκαν στη φυλακή Μάι Σέργουα και οι 13 Μάρτυρες που κρατούνταν στο στρατόπεδο Σάγουα, μεταξύ αυτών και ο Παύλος Ίγιασου, ο Ισάκ Μόγκος και ο Νέγκεντε Τέκλεμαρίγιαμ.

Χρονολόγιο

  1. 17 Σεπτεμβρίου 2018

    Συνολικά 53 Μάρτυρες βρίσκονται στη φυλακή.

  2. 25 Ιουλίου 2014

    Οι περισσότεροι από τους συλληφθέντες της 14ης Απριλίου αφήνονται ελεύθεροι. Ωστόσο, 20 από όσους συνελήφθησαν στις 27 Απριλίου είναι ακόμα υπό κράτηση.

  3. 27 Απριλίου 2014

    Συλλαμβάνονται 31 Μάρτυρες που είχαν συγκεντρωθεί για να μελετήσουν την Αγία Γραφή.

  4. 14 Απριλίου 2014

    Πάνω από 90 Μάρτυρες συλλαμβάνονται ενόσω τηρούσαν τον ετήσιο εορτασμό της Ανάμνησης του θανάτου του Χριστού.

  5. 16 Αυγούστου 2012

    Ο Γιοχάνες Χάιλε, 68 ετών, πεθαίνει υπό ακραίες συνθήκες φυλάκισης.

  6. Ιούλιος 2011

    Ο Μίσγκινα Γκεμπρετίνσαε, 62 ετών, πεθαίνει υπό ακραίες συνθήκες φυλάκισης.

  7. 28 Ιουνίου 2009

    Οι αρχές κάνουν έφοδο στο σπίτι ενός Μάρτυρα κατά τη διάρκεια μιας θρησκευτικής συγκέντρωσης. Συλλαμβάνουν και τους 23 Μάρτυρες που είναι παρόντες, ηλικίας από 2 έως 80 ετών.

  8. 28 Απριλίου 2009

    Οι αρχές μεταφέρουν στη φυλακή Μάιτερ όλους τους Μάρτυρες που κρατούνται στα αστυνομικά τμήματα εκτός από έναν.

  9. 8 Ιουλίου 2008

    Οι αρχές κάνουν εφόδους σε σπίτια και χώρους εργασίας και συλλαμβάνουν 24 Μάρτυρες, οι περισσότεροι από τους οποίους είναι το οικονομικό στήριγμα της οικογένειάς τους.

  10. Μάιος 2002

    Τίθενται εκτός νόμου όλες οι θρησκευτικές ομάδες που δεν υπάγονται σε κάποια από τις τέσσερις θρησκείες που είναι εγκεκριμένες από την κυβέρνηση.

  11. 25 Οκτωβρίου 1994

    Προεδρικό διάταγμα αφαιρεί από τους Μάρτυρες του Ιεχωβά την υπηκοότητά τους, καθώς και βασικά ατομικά τους δικαιώματα.

  12. 24 Σεπτεμβρίου 1994

    Ο Παύλος Ίγιασου, ο Ισάκ Μόγκος και ο Νέγκεντε Τέκλεμαρίγιαμ φυλακίζονται χωρίς δίκη και χωρίς να τους έχουν απαγγελθεί κατηγορίες. Παραμένουν στη φυλακή μέχρι σήμερα.

  13. Δεκαετία του 1940

    Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά αρχίζουν να δραστηριοποιούνται στην Ερυθραία.