Ο δήμαρχος του Τέχελσμπεργκ, κ. Γιόχαν Κόμπαν (κέντρο), κάνει τα αποκαλυπτήρια της πλάκας με τον Πέτερ Στόκερ (δεξιά) και τον κυβερνήτη του κρατιδίου της Καρινθίας, Δρ Πέτερ Κάιζερ (αριστερά).

ΖΕΛΤΕΡΣ, Γερμανία—Το πρωί της 19ης Μαΐου 2017, ο δήμος του Τέχελσμπεργκ, στην Αυστρία, πραγματοποίησε εκδήλωση μνήμης για τους Μάρτυρες του Ιεχωβά που εκτελέστηκαν από τους Ναζί ή φυλακίστηκαν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης. Στα πλαίσια της εκδήλωσης, έγιναν τα αποκαλυπτήρια αναμνηστικής πλάκας όπου αναγνωρίζεται ότι συνολικά 31 Μάρτυρες υπήρξαν «θύματα του εθνικοσοσιαλισμού στο Τέχελσμπεργκ και στα περίχωρά του».

Το πρόγραμμα άρχισε με τον ύμνο «Εμπρός, Μάρτυρες!» τον οποίο έψαλε χωρίς μουσική συνοδεία μια χορωδία 60 ατόμων. Αυτός ο ύμνος, ο οποίος, με κάποιες τροποποιήσεις, ψάλλεται ακόμη κατά καιρούς στις θρησκευτικές συνάξεις των Μαρτύρων παγκόσμια, είχε συντεθεί μέσα στο στρατόπεδο συγκέντρωσης Σαξενχάουζεν από τον Έριχ Φροστ, έναν Μάρτυρα που είχε φυλακιστεί από τους Ναζί κατά τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Μετά τη μουσική έναρξη, οι προσκεκλημένοι ομιλητές Γιόχαν Κόμπαν (δήμαρχος του Τέχελσμπεργκ), Πέτερ Στόκερ (εγγονός του Γκρέγκορ Βόλφαρτ, ενός από τα θύματα του Τέχελσμπεργκ), Καθηγητής Πέτερ Γκστέτνερ, Καθηγητής Βίνσενς Γιόμπστ και Δρ Πέτερ Κάιζερ (κυβερνήτης του κρατιδίου) παρουσίασαν τις ομιλίες τους σε ένα ακροατήριο περίπου 350 ατόμων. Το γεγονός κάλυψαν οι αυστριακοί ειδησεογραφικοί σταθμοί ORF 2 και ORF Kärnten καθώς και αρκετές τοπικές εφημερίδες.

Ο Καθηγητής Πέτερ Γκστέτνερ στην ομιλία του

Στον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, 212 από τους 550 Μάρτυρες που υπήρχαν στην Αυστρία στάλθηκαν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης. Ο λόγος ήταν ότι τους θεώρησαν εσφαλμένα απειλή για το εθνικοσοσιαλιστικό καθεστώς της Γερμανίας λόγω της ουδέτερης στάσης τους αλλά και της άρνησής τους να υποστηρίξουν την πολεμική προσπάθεια. Οι Μάρτυρες που ήταν στα στρατόπεδα συγκέντρωσης υποχρεούνταν να έχουν ένα μωβ τρίγωνο στη στολή της φυλακής για να τους ξεχωρίζουν. Συνολικά, στο Ολοκαύτωμα πέθαναν 154 Μάρτυρες από την Αυστρία.

Προτού γίνει αυτή η αναμνηστική εκδήλωση, οι πέντε Μάρτυρες από το Τέχελσμπεργκ που ήταν θύματα των Ναζί (Γιόχαν Στόσιρ, Άντον Ούραν, Γκρέγκορ Βόλφαρτ [πατέρας], Γκρέγκορ Βόλφαρτ [γιος] και Βίλιμπαλντ Βόλφαρτ) χαρακτηρίζονταν «αγνοούμενοι» σε κάποιο μνημείο πολέμου, πράγμα που δεν ήταν ιστορικά ακριβές. Ο Καθηγητής Γκστέτνερ εξήγησε τη σπουδαιότητα της αναμνηστικής πλάκας: «Αποκαθιστά ενώπιον όλων την ιστορική αλήθεια, και τώρα πια στο κατάλληλο μέρος, ώστε να θυμόμαστε για πάντα αυτούς τους ανθρώπους οι οποίοι, με τρομερό θάρρος και απόλυτα ειλικρινή πίστη, απέδειξαν ότι η σταθερή αντίσταση στις επιταγές ενός απάνθρωπου συστήματος είναι ηθικά δικαιολογημένη και, τελικά, θριαμβεύει».

Η αναμνηστική πλάκα του Τέχελσμπεργκ προς τιμήν των 31 Μαρτύρων του Ιεχωβά που θανατώθηκαν, φυλακίστηκαν ή υπέστησαν άλλου είδους κακομεταχείριση στα χέρια των Ναζί κατά τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Στην πλάκα αναγράφονται στίχοι από ένα ποίημα του Φρανς Βόλφαρτ (βλέπε πλαίσιο παρακάτω) και τα ονόματα των πέντε Μαρτύρων από το Τέχελσμπεργκ οι οποίοι χαρακτηρίζονταν «αγνοούμενοι» σε κάποιο μνημείο πολέμου.

Ο Γιόχαν Τσίμερμαν, εκπρόσωπος των Μαρτύρων του Ιεχωβά στην Αυστρία, δηλώνει: «Εκτιμούμε πολύ τέτοιου είδους εκδηλώσεις στις οποίες αναγνωρίζεται το θάρρος και η πίστη που έδειξαν οι Μάρτυρες του Ιεχωβά παρά τον λυσσαλέο διωγμό. Ελπίζουμε ότι η συγκεκριμένη εκδήλωση αποτέλεσε αφυπνιστική υπενθύμιση της βαναυσότητας που μπορεί να επακολουθήσει όταν θεωρείται εσφαλμένα ότι μια μειονότητα συνιστά ολέθρια απειλή για το Κράτος».

Πληροφορίες για τα ΜΜΕ:

Διεθνές Γραφείο Ενημέρωσης: David A. Semonian, +1-845-524-3000

Αυστρία: Johann Zimmermann, +43-1-804-53-45

Γερμανία: Wolfram Slupina, +49-6483-41-3110