Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μια Μέρα με Λαμπρές Ελπίδες και Υψηλές Προσδοκίες

Μια Μέρα με Λαμπρές Ελπίδες και Υψηλές Προσδοκίες

 130ή Αποφοίτηση της Γαλαάδ

Μια Μέρα με Λαμπρές Ελπίδες και Υψηλές Προσδοκίες

ΧΩΡΙΣ αμφιβολία, η αποφοίτηση της 130ής τάξης της Βιβλικής Σχολής Γαλαάδ της Σκοπιάς γέννησε ελπίδες και προσδοκίες. Το Σάββατο 12 Μαρτίου 2011, συγκεντρώθηκαν 8.500 και πλέον άτομα για να την παρακολουθήσουν, μεταξύ άλλων οι σπουδαστές με τις οικογένειες και τους φίλους τους. Η προσμονή ήταν έντονη​—όχι μόνο για εκείνη τη μέρα αλλά και για το μέλλον των καλά εκπαιδευμένων ιεραποστόλων, οι οποίοι θα αποστέλλονταν σύντομα σε όλο τον κόσμο για να διδάξουν τις αλήθειες της Αγίας Γραφής.

“Ευτυχισμένοι Είναι Όλοι Εκείνοι που Προσμένουν τον Ιεχωβά”

Αυτή η παρηγορητική σκέψη, από το εδάφιο Ησαΐας 30:18, ήταν το θέμα της ομιλίας που εκφώνησε ο Τζέφρι Τζάκσον, μέλος του Κυβερνώντος Σώματος των Μαρτύρων του Ιεχωβά και εισηγητής του προγράμματος. Με θέρμη και μια δόση χιούμορ, συγχάρηκε τους σπουδαστές για το ότι «επέζησαν» από τη δύσκολη εκπαίδευση στη Γαλαάδ και τους διαβεβαίωσε ότι πιθανότατα θα «επιζούσαν» και από αυτή τη συναρπαστική μέρα. Τι θα μπορούσαν να αναμένουν ρεαλιστικά όσον αφορά το μέλλον; Ο ομιλητής ανέπτυξε τρεις πρακτικές σκέψεις από τα εδάφια Ησαΐας 30:18-21.

Πρώτον, ο αδελφός Τζάκσον είπε: «Μπορείτε να αναμένετε ότι ο Ιεχωβά θα ακούει τις προσευχές σας». Τόνισε τη διαβεβαίωση του εδαφίου 19: «[Ο Θεός] σίγουρα θα σου δείξει εύνοια μόλις ακούσει τον ήχο της κραυγής σου». Επισήμανε ότι, από το πρωτότυπο εβραϊκό κείμενο, γίνεται φανερό πως ο Θεός ακούει τον καθένα ξεχωριστά και όχι τους ανθρώπους ως σύνολο. Άρα, όπως είπε ο αδελφός, ο Ιεχωβά ασχολείται με τις προσευχές του καθενός μας ατομικά. «Ως Πατέρας, ο Ιεχωβά δεν ρωτάει: “Γιατί δεν είσαι τόσο δυνατός όσο ο άλλος;” Απεναντίας, ακούει προσεκτικά τον καθένα. Και απαντάει».

Δεύτερον, ο ομιλητής αναγνώρισε πως είναι αναμενόμενο να υπάρξουν προβλήματα. «Ο Ιεχωβά δεν υπόσχεται ότι η ζωή θα είναι εύκολη, αλλά θα μας βοηθάει». Όπως δείχνει το εδάφιο 20, ο Θεός προείπε πως, όταν ο Ισραήλ θα βρισκόταν υπό πολιορκία, η στενοχώρια και η καταδυνάστευση θα ήταν κάτι τόσο καθημερινό όσο το ψωμί και το νερό. Εντούτοις, ο Ιεχωβά θα ήταν ανά πάσα στιγμή έτοιμος να σώσει το λαό του. Και οι σπουδαστές της Γαλαάδ θα αντιμετωπίσουν προβλήματα και δυσκολίες, αν και όχι κατ’ ανάγκην αυτά που αναμένουν! Ο αδελφός Τζάκσον πρόσθεσε: «Μπορείτε, όμως, να αναμένετε ότι ο Ιεχωβά θα είναι στο πλάι σας για να σας βοηθάει να χειρίζεστε την κάθε δυσκολία».

Τρίτον, με βάση τα εδάφια 20 και 21, ο αδελφός Τζάκσον υπενθύμισε στους σπουδαστές: «Μπορείτε να αναμένετε κατεύθυνση​—γι’ αυτό να την επιζητείτε!» Σήμερα, παρατήρησε, κάθε Χριστιανός χρειάζεται να ακούει προσεκτικά καθώς ο Ιεχωβά μιλάει μέσω των σελίδων της Γραφής και των Γραφικών εντύπων. Ο ομιλητής παρότρυνε ένθερμα τους σπουδαστές να συνεχίσουν να επιδίδονται στην καθημερινή ανάγνωση της Γραφής, γιατί αυτό σημαίνει ζωή.

«Ας Είναι Πάνω σας ο Τρόμος του Ιεχωβά»

Ο Άντονι Μόρις, μέλος του Κυβερνώντος Σώματος, εξήγησε τη σημασία της Γραφικής φράσης «ο τρόμος του Ιεχωβά». (2 Χρονικών 19:7) Αυτός ο όρος δεν εννοεί έναν νοσηρό τρόμο αλλά, αντίθετα, την έντονη επιθυμία κάποιου να κάνει το σωστό, έναν σεβασμό τόσο βαθύ και ειλικρινή που κάνει το άτομο να τρέμει από νευρικότητα. «Συνεχίστε να έχετε αυτόν τον τρόμο στον ιεραποστολικό σας διορισμό», πρότρεψε ο αδελφός Μόρις τους σπουδαστές. Πώς μπορούν να εκδηλώνουν τέτοια ευλάβεια για τον Ιεχωβά; Ο ομιλητής επικεντρώθηκε σε δύο πρακτικούς τρόπους.

Πρώτον, ο αδελφός Μόρις παρότρυνε τους σπουδαστές να εφαρμόζουν τη συμβουλή του  εδαφίου Ιακώβου 1:19: «Κάθε άνθρωπος πρέπει να είναι γρήγορος στο να ακούει, αργός στο να μιλάει». Τους επισήμανε ότι είχαν μάθει πολλά στη διάρκεια της πεντάμηνης σειράς μαθημάτων, αλλά έπρεπε να προσέξουν να μην κάνουν επίδειξη όσων έμαθαν όταν πάνε στο διορισμό τους. «Πρέπει πρώτα να ακούτε», είπε. «Να ακούτε την τοπική εκκλησία και εκείνους που έχουν την επίβλεψη του έργου στη χώρα όπου υπηρετείτε. Να ακούτε όσα λένε για τον τόπο και τον πολιτισμό του. Μην ντρέπεστε να λέτε: “Δεν ξέρω”. Αν η εκπαίδευση που λάβατε είναι αποτελεσματική, τότε όσο περισσότερα μαθαίνετε τόσο περισσότερο θα αντιλαμβάνεστε πόσο λίγα ξέρετε».

Δεύτερον, ο αδελφός Μόρις διάβασε το εδάφιο Παροιμίες 27:21: «Ο λέβητας του καθαρισμού είναι για το ασήμι και το καμίνι για το χρυσάφι· και ο άνθρωπος είναι ανάλογα με τον έπαινό του». Εξήγησε ότι, όπως το χρυσάφι και το ασήμι χρειάζεται να καθαριστούν, ή αλλιώς να εξαγνιστούν, έτσι και εμείς μπορούμε να εξαγνιστούμε από τον έπαινο. Με ποιον τρόπο; Ο έπαινος δοκιμάζει το χαρακτήρα μας. Είτε οδηγεί σε υπερηφάνεια και πνευματική πτώση είτε μας υποκινεί να αναγνωρίζουμε ότι οφείλουμε πολλά στον Ιεχωβά και επομένως να είμαστε πιο αποφασισμένοι να ανταποκρινόμαστε πάντοτε στα κριτήριά του. Γι’ αυτό, ο αδελφός Μόρις παρότρυνε τους σπουδαστές να βλέπουν όποιον έπαινο τυχόν τους δίνεται υπό το σωστό πρίσμα​—ως ευκαιρία για να αποδείξουν ότι έχουν τον κατάλληλο “τρόμο του Ιεχωβά”.

«Να Θεωρείτε Πολύτιμη την Αποστολή Σας»

Ο Γκάι Πιρς, μέλος του Κυβερνώντος Σώματος, εκφώνησε την κύρια ομιλία του προγράμματος. Ανέλυσε το παραπάνω θέμα, εξηγώντας ότι ιεραπόστολος είναι κάποιος που έχει αναλάβει ειδική αποστολή. Δεν απορούμε που υπάρχουν πολλά και διάφορα είδη ιεραποστόλων με μεγάλη ποικιλία αποστολών, παρατήρησε. Πολλοί ρίχνουν το βάρος στις σωματικές θεραπείες και αναζητούν πολιτικές λύσεις στα παγκόσμια προβλήματα. «Εσείς διαφέρετε», είπε. Με ποιον τρόπο;

Μελετώντας τη Γραφή, οι σπουδαστές έμαθαν πολλά για τις σωματικές θεραπείες. Όταν ο Ιησούς ανέστησε ένα κορίτσι, οι γονείς «κυριεύτηκαν από χαρά και μεγάλη έκσταση». (Μάρκος 5:42) Παρόμοια, όταν κάποιοι τυφλοί θεραπεύτηκαν θαυματουργικά, ήταν πολύ ευτυχισμένοι. Τέτοια θαύματα έγιναν, μεταξύ άλλων, για να δείξουν σε εμάς σήμερα τι θα επιτελέσει ο Χριστός στον ερχόμενο νέο κόσμο, όταν το «μεγάλο πλήθος» των δικαίων που θα επιζήσει από το τέλος του παρόντος πονηρού συστήματος πραγμάτων θα θεραπευτεί από οποιαδήποτε σωματική πάθηση. (Αποκάλυψη 7:9, 14) Τα αγαπημένα τους πρόσωπα, τα οποία θα καλωσορίσουν στην ανάσταση, θα είναι επίσης υγιή σωματικά. Φανταστείτε τι χαρά θα επικρατεί!

Όπως εξήγησε, όμως, ο αδελφός Πιρς, η σωματική θεραπεία δεν θα είναι ποτέ το σημαντικότερο είδος θεραπείας. Οι άρρωστοι τους οποίους γιάτρεψε ο Ιησούς τελικά αρρώστησαν και πάλι. Οι νεκροί που ανέστησε πέθαναν ξανά. Ακόμη και οι τυφλοί που θεράπευσε έχασαν και πάλι το φως τους, αν μη τι άλλο όταν πέθαναν. Πολύ πιο σημαντική ήταν η πνευματική θεραπεία που επιτέλεσε ο Ιησούς. Οι ιεραπόστολοι της Γαλαάδ έχουν και αυτοί μια αποστολή πνευματικής θεραπείας. Βοηθούν ανθρώπους να συμφιλιωθούν με τον ουράνιο Πατέρα μας ώστε να έρθουν στη ζωή από πνευματική άποψη. Μόνο όσοι θεραπεύονται πνευματικά θα φτάσουν στο στόχο της αιώνιας ζωής. «Αυτή ακριβώς η πνευματική θεραπεία», σχολίασε ο αδελφός Πιρς, «φέρνει αίνο στον Θεό και σας κάνει επιτυχημένους στη διακονία σας».

Τρία Ακόμη Σημαντικά Θέματα της Μέρας

«Θα Είναι Αυτή μια Καλή Μέρα;» Ο Ρόμπερτ Ρέινς, μέλος της Επιτροπής του Τμήματος των Ηνωμένων Πολιτειών, διατύπωσε αυτή την εύστοχη ερώτηση. Παρότρυνε τους σπουδαστές να διασφαλίσουν ότι η κάθε μέρα στον ιεραποστολικό τους διορισμό θα είναι καλή, με το να χρησιμοποιούν το χρόνο τους σοφά, να ανατρέχουν στο Λόγο του Θεού όταν έχουν ανησυχίες και να στηρίζονται στον Ιεχωβά μέσω προσευχής.

«Θα Κάνετε την Παλιά Εντολή Καινούρια;» Ο Μαρκ Νουμέρ, εκπαιδευτής της Γαλαάδ, έθεσε αυτή την ερώτηση στην ομιλία του. Ανέλυσε τα εδάφια 1 Ιωάννη 2:7, 8, όπου ο απόστολος  Ιωάννης έκανε λόγο για «μια παλιά εντολή» η οποία ήταν ταυτόχρονα «καινούρια». Και οι δύο όροι αναφέρονται στην ίδια εντολή​—στο ότι οι ακόλουθοι του Χριστού αγαπούν ο ένας τον άλλον με ανιδιοτέλεια και αυτοθυσιαστικό πνεύμα. (Ιωάννης 13:34, 35) Η εντολή ήταν παλιά με την έννοια ότι την είχε δώσει ο ίδιος ο Ιησούς Χριστός στους ακολούθους του πριν από δεκαετίες. Ωστόσο, ήταν επίσης καινούρια με την έννοια ότι οι Χριστιανοί αντιμετώπιζαν καινούριες προκλήσεις και χρειαζόταν να δείχνουν αγάπη με καινούριους και πληρέστερους τρόπους. Και οι ιεραπόστολοι αντιμετωπίζουν καινούριες καταστάσεις και χρειάζεται να μάθουν να δείχνουν αγάπη με καινούριους τρόπους. Ποιο είναι το μυστικό της επιτυχίας;

«Μη γίνεστε ό,τι μισείτε», πρότρεψε ο αδελφός Νουμέρ. Προειδοποίησε ότι αν δούμε κάποια συμπεριφορά που μισούμε και εντούτοις ανταποδώσουμε τα ίσα, γινόμαστε αυτό που μισούμε, κάτι που αποτελεί αυτοκαταστροφική πορεία. Από την άλλη, αν αντιδρούμε σε τέτοιες προκλήσεις βρίσκοντας καινούριους τρόπους για να δείξουμε την αγάπη μας, κάνουμε «το αληθινό φως» να λάμπει και διαλύουμε το πνευματικό σκοτάδι.

«Να Σηκώνετε το Φορτίο». Ο Μάικλ Μπάρνετ, άλλος εκπαιδευτής της Γαλαάδ, ανέπτυξε αυτό το πρακτικό θέμα. Μίλησε για ανθρώπους σε χώρες της Αφρικής οι οποίοι σηκώνουν βαριά φορτία στο κεφάλι τους. Χρησιμοποιούν το κάτα, ένα μικρό κομμάτι διπλωμένου υφάσματος το οποίο τοποθετούν πάνω στο κεφάλι για άνεση και ισορροπία, πράγμα που τους κάνει να βαδίζουν με χάρη. Οι ιεραπόστολοι της Γαλαάδ θα φέρουν βαρύ φορτίο ευθυνών στους διορισμούς τους στο εξωτερικό, αλλά τους έχει δοθεί κάτι ανάλογο με το κάτα: επαρκής Γραφική εκπαίδευση. Εφαρμόζοντας όσα έμαθαν, θα μπορούν να ισορροπούν το φορτίο τους και να το μεταφέρουν αποτελεσματικά.

Εμπειρίες και Συνεντεύξεις

Στα πλαίσια της εκπαίδευσης στη Σχολή Γαλαάδ, οι σπουδαστές αφιερώνουν χρόνο στη διακονία μαζί με τοπικές εκκλησίες των Μαρτύρων του Ιεχωβά. Ο Γουίλιαμ Σάμιουελσον, επίσκοπος του Τμήματος Θεοκρατικών Σχολών, ανασκόπησε μερικές εμπειρίες τους στην ομιλία του με θέμα «Ας Μην Αναπαυτεί το Χέρι Σου». (Εκκλησιαστής 11:6) Μέσα από ζωηρές αναπαραστάσεις, οι σπουδαστές έδειξαν τη φιλοπονία που εκδήλωσαν στη διακονία, βρίσκοντας ευκαιρίες να κηρύξουν τα καλά νέα σε αεροπλάνα, εστιατόρια και πρατήρια βενζίνης. Έδωσαν μαρτυρία πηγαίνοντας από πόρτα σε πόρτα, κάνοντας ανεπίσημες συζητήσεις και γράφοντας επιστολές. Χωρίς αμφιβολία, τα χέρια τους δεν αναπαύτηκαν, και τα αποτελέσματα ήταν θαυμάσια.

Κατόπιν, ο Κένεθ Στόβαλ, μέλος του προσωπικού της Γαλαάδ, πήρε συνέντευξη από τρία άτομα με μεγάλη πείρα στο ιεραποστολικό έργο​—τον Μπάρι Χιλ, που υπηρέτησε στον Ισημερινό και στη Δομινικανή Δημοκρατία, τον Έντι Μόουμπλι, που υπηρέτησε στην Ακτή Ελεφαντοστού, και τον Ταμπ Χονσμπέργκερ, που υπηρέτησε στη Σενεγάλη, στο Μπενίν και στην Αϊτή. Μαζί ανέπτυξαν με όμορφο τρόπο το θέμα «Δοκιμάστε τον Ιεχωβά και Θερίστε Ευλογίες». (Μαλαχίας 3:10) Για παράδειγμα, ο αδελφός Χιλ αφηγήθηκε ότι αυτός και η γυναίκα του δυσκολεύτηκαν να προσαρμοστούν στο κλίμα του Ισημερινού​—από τη μια ζέστη και σκόνη και από την άλλη ζέστη και λάσπη. Επί δυόμισι χρόνια, ανέφερε, έπρεπε να κάνουν μπάνιο χρησιμοποιώντας κουβάδες. Αλλά δεν τους πέρασε ποτέ από το μυαλό να φύγουν. Θεωρούσαν ότι ο διορισμός τους αποτελούσε ευλογία από τον Ιεχωβά. «Ήταν η ζωή μας», είπε ο ίδιος.

Στο τέλος του προγράμματος, ένας σπουδαστής διάβασε μια συγκινητική επιστολή από την τάξη των αποφοίτων εκφράζοντας εγκάρδια εκτίμηση για τη σχολή. «Η πίστη μας αυξήθηκε σε άνευ προηγουμένου βαθμό», έλεγε η επιστολή, «αν και ξέρουμε ότι υπάρχουν ακόμη περιθώρια για πρόοδο». Όλοι οι σπουδαστές έλαβαν τα διπλώματά τους και διορίστηκαν σε πολλές και διάφορες χώρες. Ο αδελφός Τζάκσον ολοκλήρωσε το πρόγραμμα διαβεβαιώνοντάς τους ότι θα μπορούσαν να αναμένουν τη βοήθεια του Ιεχωβά στη ζωή τους από εκεί και έπειτα, ειδικά όταν θα αντιμετώπιζαν δυσκολίες. Όλοι οι παρευρισκόμενοι έφυγαν με λαμπρότερες ελπίδες και μεγαλύτερες προσδοκίες. Ασφαλώς, ο Ιεχωβά θα επιτελέσει τεράστιο καλό με αυτούς τους καινούριους ιεραποστόλους.

 [Πίνακας/Χάρτης στη σελίδα 31]

ΣΤΑΤΙΣΤΙΚΑ ΣΤΟΙΧΕΙΑ ΤΗΣ ΤΑΞΗΣ

9 χώρες εκπροσωπήθηκαν

34,0 μέσος όρος ηλικίας

18,6 μέσος όρος ετών από το βάφτισμά τους

13,1 μέσος όρος ετών στην ολοχρόνια διακονία

[Χάρτης]

(Για το πλήρως μορφοποιημένο κείμενο, βλέπε έντυπο)

Οι σπουδαστές διορίστηκαν στις εξής χώρες:

ΙΕΡΑΠΟΣΤΟΛΙΚΟΙ ΔΙΟΡΙΣΜΟΙ

ΑΡΓΕΝΤΙΝΗ

ΑΡΜΕΝΙΑ

ΜΠΟΥΡΚΙΝΑ ΦΑΣΟ

ΜΠΟΥΡΟΥΝΤΙ

ΚΟΝΓΚΟ (ΚΙΝΣΑΣΑ)

ΤΣΕΧΙΑ

ΑΪΤΗ

ΧΟΝΓΚ ΚΟΝΓΚ

ΙΝΔΟΝΗΣΙΑ

ΚΕΝΥΑ

ΛΙΘΟΥΑΝΙΑ

ΜΑΛΑΙΣΙΑ

ΜΟΖΑΜΒΙΚΗ

ΝΕΠΑΛ

ΠΑΠΟΥΑ-ΝΕΑ ΓΟΥΙΝΕΑ

ΡΟΥΜΑΝΙΑ

ΣΕΝΕΓΑΛΗ

ΤΑΝΖΑΝΙΑ

ΟΥΓΚΑΝΤΑ

ΖΙΜΠΑΜΠΟΥΕ

[Εικόνα στη σελίδα 31]

Η 130ή Τάξη των Αποφοίτων της Βιβλικής Σχολής Γαλαάδ της Σκοπιάς

Στον παρακάτω κατάλογο, οι σειρές αριθμούνται από τα μπρος προς τα πίσω και τα ονόματα είναι καταχωρισμένα από τα αριστερά προς τα δεξιά κάθε σειράς.

(1) Molina, Z.· Bassolino, S.· Alatsis, C.· Arroyo, A.· Niño, L.· Merkling, S.· Clark, M.

(2) Little, C.· Tibaudo, S.· Jakobsson, S.· Moreno, J.· Rodriguez, A.· Lee, K.· Cárdenas, H.· Aguilar, L.

(3) Clairbush, A.· Polley, A.· Caldwell, S.· Adame, J.· Hildebrandt, S.· Shoemaker, I.· Grohman, N.· Galvez, G.

(4) Clark, J.· Bassolino, A.· Packham, K.· Adame, J.· Knaus, M.· Niño, M.· Moreno, R.· Galvez, J.

(5) Rodriguez, D.· Geynes, M.· Molina, J.· Aguilar, A.· Alatsis, I.· Manno, A.· Grohman, R.· Packham, J.

(6) Geynes, S.· Cárdenas, M.· Arroyo, C.· Manno, C.· Merkling, J.· Lee, H.· Clairbush, X.· Jakobsson, P.

(7) Little, J.· Hildebrandt, B.· Shoemaker, M.· Knaus, K.· Caldwell, J.· Tibaudo, F.· Polley, C.