Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Επιλογές που Οδηγούν στην Ευτυχία

Επιλογές που Οδηγούν στην Ευτυχία

 Επιλογές που Οδηγούν στην Ευτυχία

«ΜΑΚΑΡΙ να είχα ενεργήσει διαφορετικά!» Πόσες φορές το έχετε πει αυτό στον εαυτό σας; Όλοι θέλουμε να κάνουμε επιλογές για τις οποίες δεν θα μετανιώσουμε, ιδιαίτερα όταν αυτές οι επιλογές επηρεάζουν την πορεία της ζωής μας. Πώς, όμως, μπορούμε να κάνουμε επιλογές που οδηγούν στην ευτυχία;

Κατ’ αρχάς, χρειαζόμαστε πραγματικά αξιόπιστους κανόνες. Υπάρχουν τέτοιοι κανόνες; Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι δεν υπάρχουν. Σύμφωνα με κάποια έρευνα στις Ηνωμένες Πολιτείες, το 75 τοις εκατό των τελειοφοίτων κολεγίου πιστεύουν ότι δεν υπάρχει σωστό και λάθος, καθώς και ότι οι έννοιες του καλού και του κακού ποικίλλουν ανάλογα με τις «ατομικές αξίες και τις πολιτισμικές διαφορές».

Είναι πράγματι λογικό να νομίζουμε ότι οι ηθικοί κανόνες εξαρτώνται απλώς από τις προσωπικές ή τις δημοφιλείς αντιλήψεις; Όχι δεν είναι λογικό. Αν οι άνθρωποι ήταν ελεύθεροι να κάνουν οτιδήποτε ήθελαν, το αποτέλεσμα θα ήταν χάος. Ποιος θα ήθελε να ζει σε ένα μέρος όπου δεν θα υπήρχαν νόμοι, δικαστήρια και αστυνομικοί; Εκτός αυτού, η προσωπική μας άποψη δεν είναι πάντα αξιόπιστος οδηγός. Μπορεί να επιλέξουμε να κάνουμε κάτι που πιστεύουμε ότι είναι σωστό μόνο και μόνο για να διαπιστώσουμε αργότερα ότι κάναμε λάθος. Πραγματικά, ολόκληρη η ανθρώπινη ιστορία πιστοποιεί πόσο αληθινή είναι η εξής αρχή της Γραφής: «Στον άνθρωπο που περπατάει δεν ανήκει το να κατευθύνει το βήμα του». (Ιερεμίας 10:23) Πού μπορούμε, λοιπόν, να στραφούμε για καθοδήγηση όταν παίρνουμε αποφάσεις για τα σημαντικά ζητήματα της ζωής;

Ο νεαρός άρχοντας ο οποίος αναφέρθηκε στο προηγούμενο άρθρο ενήργησε σοφά πηγαίνοντας στον Ιησού. Όπως είδαμε, ο Ιησούς απάντησε στο ερώτημά του αναφερόμενος στο Νόμο του Θεού. Ο Ιησούς αναγνώρισε ότι ο Ιεχωβά Θεός είναι η  ύψιστη Πηγή γνώσης και σοφίας και ότι ξέρει τι είναι το καλύτερο για τα πλάσματά Του. Ως εκ τούτου, ο Ιησούς είπε: «Αυτά που διδάσκω εγώ δεν είναι δικά μου, αλλά είναι εκείνου που με έστειλε». (Ιωάννης 7:16) Πραγματικά, ο Λόγος του Θεού είναι μια αξιόπιστη πηγή κατεύθυνσης η οποία θα μας βοηθήσει να κάνουμε σοφές επιλογές στη ζωή. Ας εξετάσουμε μερικές αρχές που βρίσκονται στο Λόγο του Θεού οι οποίες, αν εφαρμοστούν, θα συμβάλουν στην ευτυχία μας.

Ο Χρυσός Κανόνας

Στη φημισμένη Επί του Όρους Ομιλία του, ο Ιησούς δίδαξε μια βασική αρχή που μπορεί να μας βοηθήσει να παίρνουμε σοφές αποφάσεις σε ό,τι αφορά τις σχέσεις μας με τους άλλους. Είπε τα εξής: «Όλα όσα θέλετε, λοιπόν, να κάνουν σε εσάς οι άνθρωποι πρέπει και εσείς, παρόμοια, να κάνετε σε αυτούς». (Ματθαίος 7:12) Αυτή η αρχή περί διαγωγής αποκαλείται συνήθως ο Χρυσός Κανόνας.

Μερικοί έχουν χρησιμοποιήσει μια παρόμοια έκφραση με αρνητική διατύπωση: «Μην κάνετε στους άλλους ότι δεν θέλετε να κάνουν οι άλλοι σε εσάς». Για να διακρίνετε τη διαφορά ανάμεσα στο Χρυσό Κανόνα και στην αρνητική διατύπωσή του, εξετάστε την παραβολή του Ιησού για τον καλό Σαμαρείτη. Κάποιος Ιουδαίος υπέστη ξυλοδαρμό και αφέθηκε μισοπεθαμένος στην άκρη του δρόμου. Ένας Ιουδαίος και ένας Λευίτης τον είδαν αλλά τον προσπέρασαν. Επειδή δεν έκαναν τίποτα για να επιτείνουν τη δυστυχία του ανθρώπου, θα μπορούσε να λεχθεί ότι ενήργησαν σε αρμονία με την αρνητική εκδοχή του Χρυσού Κανόνα. Από την άλλη πλευρά, ένας διερχόμενος Σαμαρείτης σταμάτησε για να βοηθήσει. Περιποιήθηκε τα τραύματά του και τον μετέφερε σε κάποιο πανδοχείο. Έκανε για εκείνον τον άνθρωπο ό,τι θα ήθελε να κάνουν οι άλλοι για τον ίδιο. Εφάρμοσε το Χρυσό Κανόνα—και έκανε τη σωστή επιλογή.—Λουκάς 10:30-37.

Υπάρχουν πολλοί τρόποι με τους οποίους μπορούμε να εφαρμόσουμε αυτόν τον κανόνα διαγωγής με αίσια αποτελέσματα. Υποθέστε ότι μια καινούρια οικογένεια μετακομίζει στη γειτονιά σας. Γιατί να μην πάρετε την πρωτοβουλία να γνωρίσετε και να καλωσορίσετε τα μέλη της; Θα μπορούσατε να τους βοηθήσετε να εξοικειωθούν με την περιοχή καθώς και να ασχοληθείτε με τα ερωτήματά τους και τις ανάγκες τους. Παίρνοντας την πρωτοβουλία να δείξετε φιλαλληλία, θα προαγάγετε καλές σχέσεις με τους καινούριους σας γείτονες. Θα έχετε επίσης την ικανοποίηση να γνωρίζετε ότι κάνατε αυτό που ευαρεστεί τον Θεό. Δεν είναι αυτή μια σοφή απόφαση;

Επιλογές με Βάση την Αγάπη για τους Άλλους

Εκτός από το Χρυσό Κανόνα, ο Ιησούς έδωσε και άλλες συμβουλές οι οποίες θα σας βοηθήσουν να κάνετε σοφές επιλογές. Όταν ρωτήθηκε ποια ήταν η μεγαλύτερη εντολή στο Μωσαϊκό Νόμο, ο Ιησούς απάντησε: «“Πρέπει να αγαπάς τον Ιεχωβά τον Θεό σου με όλη σου την καρδιά και με όλη σου την ψυχή και με όλη σου τη διάνοια”. Αυτή είναι η μεγαλύτερη και πρώτη εντολή. Η δεύτερη, όμοια με αυτήν, είναι η εξής: “Πρέπει να αγαπάς τον πλησίον σου όπως τον εαυτό σου”. Σε αυτές τις δύο εντολές κρέμεται όλος ο Νόμος και οι Προφήτες».—Ματθαίος 22:36-40.

Τη νύχτα πριν από το θάνατό του, ο Ιησούς έδωσε στους μαθητές του «μια καινούρια εντολή», να αγαπούν ο ένας τον άλλον. (Ιωάννης 13:34) Γιατί είπε ότι αυτή η εντολή ήταν καινούρια; Άλλωστε, δεν είχε ήδη εξηγήσει ότι η αγάπη για τον πλησίον ήταν μία από τις δύο εντολές στις οποίες κρέμεται ολόκληρος ο Νόμος; Υπό το Μωσαϊκό Νόμο, οι Ισραηλίτες είχαν λάβει την εντολή: «Πρέπει να αγαπάς το συνάνθρωπό σου όπως τον εαυτό σου». (Λευιτικό 19:18) Ο Ιησούς, όμως, έδωσε τώρα στους μαθητές του την εντολή να κάνουν περισσότερα από αυτό. Εκείνη την ίδια νύχτα, είπε στους μαθητές του ότι επρόκειτο να δώσει τη ζωή του για αυτούς. Κατόπιν τους είπε: «Αυτή είναι η εντολή μου, να αγαπάτε ο ένας τον άλλον όπως εγώ σας έχω αγαπήσει. Κανείς δεν έχει αγάπη μεγαλύτερη από αυτήν, από το να παραδώσει την ψυχή του για χάρη των φίλων του». (Ιωάννης 15:12, 13) Ναι, αυτή η εντολή ήταν καινούρια με την έννοια ότι απαιτούσε να θέτει κάποιος τα συμφέροντα των άλλων πάνω από τα δικά του.

Υπάρχουν πολλοί τρόποι με τους οποίους μπορούμε να δείχνουμε ανιδιοτελή αγάπη, προχωρώντας πέρα από την προάσπιση των δικών  μας συμφερόντων. Υποθέστε, για παράδειγμα, ότι μένατε σε διαμέρισμα και θέλατε να ακούσετε μουσική σε ένταση που θα σας συνάρπαζε αλλά θα ενοχλούσε το γείτονά σας. Θα ήσασταν πρόθυμοι να περιορίσετε την απόλαυσή σας ώστε να μπορεί ο γείτονάς σας να έχει κάποια ηρεμία; Με άλλα λόγια, θα βάζατε την ευημερία του γείτονά σας πάνω από τη δική σας;

Εξετάστε μια άλλη κατάσταση. Στον Καναδά, κάποια κρύα χειμωνιάτικη μέρα που χιόνιζε, δύο Μάρτυρες του Ιεχωβά επισκέφτηκαν έναν ηλικιωμένο κύριο. Στη διάρκεια της συζήτησης, ο κύριος ανέφερε ότι ένα πρόβλημα με την καρδιά του δεν του επέτρεπε να καθαρίσει το χιόνι μπροστά από το σπίτι του. Περίπου μία ώρα αργότερα, άκουσε δυνατά φτυαρίσματα. Οι δύο Μάρτυρες είχαν επιστρέψει για να καθαρίσουν το μονοπάτι και τα σκαλοπάτια που οδηγούσαν στην πόρτα του. «Σήμερα είδα την αληθινή Χριστιανική αγάπη σε δράση», έγραψε σε μια επιστολή του προς το γραφείο τμήματος των Μαρτύρων του Ιεχωβά στον Καναδά. «Αυτό μου έφτιαξε τη διάθεση και άλλαξε τη γενικά απαισιόδοξη άποψή μου για το σημερινό κόσμο. Ενίσχυσε περισσότερο τον ήδη μεγάλο σεβασμό μου για τις προσπάθειες που καταβάλλετε παγκόσμια». Ναι, το να επιλέξουμε να δώσουμε βοήθεια, ανεξάρτητα από το πόσο μικρή μπορεί να φαίνεται, είναι δυνατόν να επηρεάσει τους άλλους θετικά. Τι ευτυχία προκύπτει όταν δείχνουμε αυτοθυσία κάνοντας τέτοιου είδους επιλογές!

Επιλογές με Βάση την Αγάπη για τον Θεό

Άλλος ένας παράγοντας τον οποίο πρέπει να εξετάσουμε όταν κάνουμε επιλογές είναι αυτό που ο Ιησούς αποκάλεσε τη μεγαλύτερη εντολή—το να αγαπάμε τον Θεό. Τα λόγια του Ιησού απευθύνονταν στους Ιουδαίους, οι οποίοι ως έθνος είχαν ήδη σχέση αφιέρωσης με τον Ιεχωβά. Εντούτοις, οι Ισραηλίτες ως άτομα έπρεπε να επιλέξουν αν θα υπηρετούσαν τον Θεό τους με ολόψυχη και ολόκαρδη αγάπη.—Δευτερονόμιο 30:15, 16.

Παρόμοια, οι επιλογές που κάνετε αντανακλούν τα αισθήματά σας για τον Θεό. Λόγου χάρη, καθώς αυξάνει η εκτίμησή σας για την πρακτική αξία της Γραφής, θα χρειαστεί να κάνετε και εσείς μια επιλογή. Θα ήσασταν πρόθυμοι να μελετήσετε συστηματικά την Αγία Γραφή με στόχο να γίνετε ακόλουθος του Ιησού; Η επιλογή αυτή είναι βέβαιο ότι θα σας φέρει ευτυχία, διότι ο Ιησούς είπε: «Ευτυχισμένοι είναι εκείνοι που έχουν συναίσθηση της πνευματικής τους ανάγκης».—Ματθαίος 5:3.

Δεν γνωρίζουμε αν ο νεαρός άρχοντας μετάνιωσε για την απόφασή του. Ωστόσο, γνωρίζουμε πώς ένιωθε ο απόστολος Πέτρος αφού είχε ακολουθήσει τον Ιησού Χριστό επί πολλά χρόνια. Γύρω στο 64 Κ.Χ., καθώς πλησίαζε το τέλος της ζωής του, ο Πέτρος παρότρυνε τους ομοπίστους του: «Να κάνετε το καλύτερο που μπορείτε για να βρεθείτε τελικά από [τον Θεό] ακηλίδωτοι και άψογοι και με ειρήνη». (2 Πέτρου 1:14· 3:14) Σαφώς, ο Πέτρος δεν μετάνιωσε για την επιλογή που είχε κάνει 30 και πλέον χρόνια νωρίτερα, και παρότρυνε και άλλους να μείνουν προσκολλημένοι στην επιλογή τους.

Η εφαρμογή της συμβουλής του Πέτρου σημαίνει να επιλέξουμε να δεχτούμε τις ευθύνες που αναμένονται από κάποιον μαθητή του Ιησού καθώς και να τηρούμε τις εντολές του Θεού. (Λουκάς 9:23· 1 Ιωάννη 5:3) Αυτό μπορεί να φαίνεται δύσκολο, αλλά έχουμε την καθησυχαστική  υπόσχεση του Ιησού: «Ελάτε σε εμένα, όλοι εσείς που μοχθείτε και είστε καταφορτωμένοι, και εγώ θα σας αναζωογονήσω. Βάλτε το ζυγό μου πάνω σας και μάθετε από εμένα, διότι είμαι πράος και ταπεινός στην καρδιά, και θα βρείτε αναζωογόνηση για τις ψυχές σας. Διότι ο ζυγός μου είναι καλός και το φορτίο μου είναι ελαφρό».—Ματθαίος 11:28-30.

Αναλογιστείτε την εμπειρία του Άρθουρ. Σε ηλικία δέκα ετών, ο Άρθουρ ξεκίνησε μαθήματα βιολιού, με την προοπτική μιας επαγγελματικής σταδιοδρομίας. Όταν ήταν 14 ετών, είχε ήδη καθιερωθεί ως βιολιστής κονσέρτων. Ωστόσο, δεν ήταν ευτυχισμένος. Ο πατέρας του είχε πάντοτε ερωτήματα για το νόημα της ζωής και προσκαλούσε θρησκευτικούς δασκάλους στο σπίτι του, αλλά ποτέ δεν ικανοποιήθηκε με τις απαντήσεις τους. Ως οικογένεια, μιλούσαν για το αν υπάρχει πράγματι Θεός και γιατί επιτρέπει το κακό. Κατόπιν, ο πατέρας του Άρθουρ άρχισε κάποια συζήτηση με τους Μάρτυρες του Ιεχωβά, η οποία έθιξε μια ευαίσθητη χορδή του, με αποτέλεσμα να ξεκινήσει Γραφική μελέτη όλη η οικογένεια.

Με τον καιρό, ο Άρθουρ κατανόησε από τις Γραφές γιατί επιτρέπει ο Θεός τα παθήματα και διέκρινε καθαρά το σκοπό της ζωής. Μαζί με άλλα τρία μέλη της οικογένειάς του, ο Άρθουρ έκανε μια επιλογή για την οποία δεν έχει μετανιώσει. Αφιέρωσε τη ζωή του στον Ιεχωβά. «Είμαι πολύ ευτυχισμένος για το ότι ο Ιεχωβά με ευλόγησε με γνώση της αλήθειας και με ελευθέρωσε από τον ανταγωνισμό που είναι συνηθισμένος ανάμεσα στους επαγγελματίες μουσικούς. Οι άνθρωποι είναι διατεθειμένοι να κάνουν τα πάντα για να πετύχουν».

Στον Άρθουρ αρέσει και τώρα να παίζει βιολί για να διασκεδάζει τους φίλους του, αλλά η ζωή του δεν περιστρέφεται γύρω από αυτό. Απεναντίας, η ζωή του είναι επικεντρωμένη στην υπηρεσία του Θεού. Υπηρετεί σε κάποιο γραφείο τμήματος των Μαρτύρων του Ιεχωβά. Όπως ο Άρθουρ και εκατομμύρια άλλα άτομα, έτσι και εσείς, ανόμοια με το νεαρό άρχοντα, μπορείτε να κάνετε την επιλογή που θα σας φέρει τη μεγαλύτερη ευτυχία—να αποδεχτείτε την πρόσκληση του Ιησού να γίνετε ακόλουθός του.

[Εικόνα στη σελίδα 6]

Η απόφασή σας μπορεί να παίξει σημαντικό ρόλο στη ζωή άλλων ανθρώπων

[Εικόνα στη σελίδα 7]

Θα μελετήσετε εσείς τη Γραφή, και θα γίνετε ακόλουθος του Ιησού;