Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μπορείτε να Πλατυνθείτε σε Αγάπη;

Μπορείτε να Πλατυνθείτε σε Αγάπη;

 Μπορείτε να Πλατυνθείτε σε Αγάπη;

Η ΑΛΥΣΙΔΑ που κρατάει την άγκυρα ενός πλοίου πρέπει να αντέχει στην έντονη πίεση ώστε να μην αφήνει το σκάφος να παρασυρθεί. Ωστόσο, αυτό είναι δυνατόν μόνο αν οι κρίκοι της αλυσίδας είναι ασφαλείς και ισχυροί. Ειδάλλως η αλυσίδα θα σπάσει.

Το ίδιο μπορεί να λεχθεί αναφορικά με τη Χριστιανική εκκλησία. Για να είναι μια εκκλησία ισχυρή και υγιής, τα μέλη της χρειάζεται να είναι συνδεδεμένα με ενότητα. Τι είναι αυτό που τα συνδέει; Η αγάπη, η οποία αποτελεί την ισχυρότερη δύναμη που συντελεί στην ενότητα. Δεν είναι άξιο απορίας που ο Ιησούς Χριστός είπε στους μαθητές του: «Σας δίνω μια καινούρια εντολή, να αγαπάτε ο ένας τον άλλον· όπως εγώ σας αγάπησα, να αγαπάτε και εσείς ο ένας τον άλλον. Από αυτό θα γνωρίσουν όλοι ότι είστε μαθητές μου, αν έχετε αγάπη μεταξύ σας». Πράγματι, οι αληθινοί Χριστιανοί έχουν μεταξύ τους το είδος της αγάπης που ξεπερνάει τη συνηθισμένη φιλία και τον αμοιβαίο σεβασμό. Αναπτύσσουν αυτοθυσιαστική αγάπη.—Ιωάννης 13:34, 35.

Εκτίμηση για τους Ομοπίστους Μας

Πολλές εκκλησίες απαρτίζονται από ανθρώπους διαφόρων ηλικιών, φυλών, εθνικοτήτων, πολιτισμών, γλωσσών και κοινωνικών καταβολών. Κάθε μέλος έχει τις δικές του αρέσκειες και απαρέσκειες, ελπίδες και φόβους, και συνήθως ο καθένας έχει ένα προσωπικό φορτίο να μεταφέρει—ίσως κακή υγεία ή οικονομική ανασφάλεια. Αυτή η ποικιλομορφία μπορεί να αποτελεί πρόκληση για τη Χριστιανική ενότητα. Τι μπορεί να μας βοηθήσει, λοιπόν, να πλατυνθούμε σε αγάπη και να παραμείνουμε ενωμένοι παρά την πρόκληση; Η γνήσια εκτίμηση για όλους στην εκκλησία θα μας βοηθήσει να κάνουμε βαθύτερη την αγάπη μας ο ένας για τον άλλον.

Τι σημαίνει, όμως, το να εκτιμούμε κάποιον; Σύμφωνα με ένα λεξικό, η λέξη «εκτιμώ» σημαίνει «είμαι ευαίσθητος ως προς κάποιον ή κάτι, έχω σε υπόληψη, αναγνωρίζω την πολυτιμότητα ή την υπεροχή, είμαι ευγνώμων». Αν εκτιμούμε τους ομοπίστους μας, τότε είμαστε ευαίσθητοι ως προς τις ανάγκες τους, τους έχουμε σε μεγάλη υπόληψη, αναγνωρίζουμε την υπεροχή τους και είμαστε ευγνώμονες που συμμετέχουν μαζί μας στη λατρεία. Ως αποτέλεσμα, τους αγαπάμε πάρα πολύ. Μια σύντομη εξέταση των όσων έγραψε ο απόστολος Παύλος στους Χριστιανούς του πρώτου αιώνα στην Κόρινθο θα μας βοηθήσει να διακρίνουμε πώς μπορούμε να δείχνουμε Χριστιανική αγάπη στον πληρέστερο βαθμό.

Οι Κορίνθιοι “Δυσκολεύονταν να Βρουν Χώρο”

Ο Παύλος έγραψε την πρώτη του επιστολή προς τους Κορινθίους το 55 Κ.Χ. και τη δεύτερη μέσα στο ίδιο έτος. Τα σχόλιά του δείχνουν ότι κάποιοι στην εκκλησία της Κορίνθου δεν εκτιμούσαν τους ομοπίστους τους. Ο Παύλος περιέγραψε την κατάσταση με τα ακόλουθα λόγια: «Το στόμα μας έχει ανοιχτεί προς εσάς, Κορίνθιοι, η καρδιά μας έχει πλατυνθεί. Δεν δυσκολεύεστε να βρείτε χώρο μέσα μας αλλά δυσκολεύεστε να βρείτε χώρο στα δικά σας αισθήματα τρυφερής στοργής». (2 Κορινθίους 6:11, 12) Τι εννοούσε ο Παύλος όταν έλεγε πως αυτοί “δυσκολεύονταν να βρουν χώρο”;

Εννοούσε ότι ήταν «στενοί» και μη γενναιόδωροι στην καρδιά. Κάποιος λόγιος της Αγίας  Γραφής πιστεύει ότι η αγάπη των Κορινθίων για τον Παύλο «ήταν στριμωγμένη σε βραχώδη στενά εξαιτίας αβάσιμων υποψιών . . . και πληγωμένης υπερηφάνειας».

Προσέξτε ποια συμβουλή έδωσε ο Παύλος: «Για ανταπόδοση . . .—μιλώ σαν σε παιδιά—πλατυνθείτε και εσείς». (2 Κορινθίους 6:13) Ο Παύλος παρότρυνε τους Κορινθίους να πλατυνθούν σε αγάπη για τους ομοπίστους τους. Αυτό σήμαινε ότι θα υποκινούνταν, όχι από δυσπιστία και μικροπρέπεια, αλλά από θετική στάση και γενναιόδωρη καρδιά.

Πώς Πλατυνόμαστε σε Αγάπη Σήμερα

Είναι συγκινητικό να βλέπουμε πώς καταβάλλουν οι αληθινοί λάτρεις του Θεού σήμερα μεγάλη προσπάθεια για να πλατύνονται σε αγάπη ο ένας για τον άλλον. Ομολογουμένως, για να πλατυνθούμε χρειάζεται προσπάθεια. Δεν πρόκειται απλώς για διανοητική άσκηση. Το να πλατυνθούμε απαιτεί να συμπεριφερόμαστε διαφορετικά από τους ανθρώπους οι οποίοι δεν ζουν σύμφωνα με τους Γραφικούς κανόνες. Αυτοί οι άνθρωποι δεν έχουν συνήθως μεγάλη εκτίμηση για τους άλλους. Μπορεί να είναι απερίσκεπτοι, θρασείς και σαρκαστικοί. Γι’ αυτό, ας μην επιτρέψουμε ποτέ στον εαυτό μας να επηρεαστεί από αυτή τη στάση. Πόσο λυπηρό θα ήταν αν η αγάπη μας, όπως αυτή των Κορινθίων, παρακωλυόταν από αισθήματα δυσπιστίας! Αυτό θα μπορούσε να συμβεί σήμερα αν σπεύδουμε να εντοπίζουμε τα ελαττώματα ενός Χριστιανού αδελφού μας αλλά αργούμε να αναγνωρίσουμε τα δυνατά του σημεία. Θα μπορούσε να συμβεί επίσης αν δυσκολευόμαστε να βρούμε χώρο στα αισθήματα στοργής μας επειδή κάποιος προέρχεται από άλλον πολιτισμό.

Απεναντίας, ένας υπηρέτης του Θεού ο οποίος πλατύνεται σε αγάπη τρέφει γνήσια εκτίμηση για τους ομοπίστους του. Τους έχει σε μεγάλη υπόληψη, σέβεται την αξιοπρέπειά τους και είναι ευαίσθητος ως προς τις ανάγκες τους.  Ακόμη και όταν υπάρχει βάσιμος λόγος για παράπονο, είναι πρόθυμος να συγχωρεί και δεν μνησικακεί. Αντίθετα, δίνει στους ομοπίστους του το ευεργέτημα της αμφιβολίας. Η γενναιοδωρία της καρδιάς του τον βοηθάει να δείχνει το είδος της αγάπης το οποίο είχε κατά νου ο Ιησούς όταν προείπε: «Από αυτό θα γνωρίσουν όλοι ότι είστε μαθητές μου, αν έχετε αγάπη μεταξύ σας».—Ιωάννης 13:35.

Να Ανοίγεστε και να Κάνετε Καινούριους Φίλους

Η εγκάρδια αγάπη θα μας καταστήσει ικανούς να ανοιγόμαστε πέρα από τον κύκλο των φίλων μας και να επιζητούμε τη συντροφιά ατόμων της εκκλησίας με τα οποία δεν έχουμε συνήθως στενή επαφή. Ποια θα μπορούσαν να είναι αυτά τα άτομα; Μερικοί από τους Χριστιανούς αδελφούς και αδελφές μας είναι συνεσταλμένοι ή, για τον έναν ή τον άλλον λόγο, έχουν λίγους φίλους. Ίσως στην αρχή να νομίζουμε πως δεν έχουμε και πολλά κοινά με τέτοια άτομα, εκτός από το ότι λατρεύουμε μαζί τον Ιεχωβά. Αλλά δεν είναι αλήθεια ότι μερικές από τις στενότερες φιλίες που αναφέρονται στη Γραφή ήταν μεταξύ ανθρώπων οι οποίοι, κατά τα φαινόμενα, δεν είχαν και πολλά κοινά;

Παραδείγματος χάρη, η Ρουθ και η Ναομί ανήκαν σε διαφορετικές γενιές, προέρχονταν από διαφορετικές εθνικότητες και πολιτισμούς, και μάλιστα οι μητρικές τους γλώσσες ήταν διαφορετικές. Μολαταύτα, η φιλία τους ξεπερνούσε τέτοιες διαφορές. Ο Ιωνάθαν ανατράφηκε ως πρίγκιπας και ο Δαβίδ ως ποιμένας. Είχαν σημαντική διαφορά ηλικίας, αλλά η φιλία τους είναι μια από τις στενότερες φιλίες που αναφέρονται στην Αγία Γραφή. Και οι δύο αυτές φιλίες αποτελούσαν πηγή ευχαρίστησης και πνευματικής υποστήριξης για όσους περιλαμβάνονταν.—Ρουθ 1:16· 4:15· 1 Σαμουήλ 18:3· 2 Σαμουήλ 1:26.

Ακόμη και σήμερα, αναπτύσσονται στενές φιλίες μεταξύ αληθινών Χριστιανών οι οποίοι ανήκουν σε διαφορετικές γενιές ή των οποίων οι καταστάσεις στη ζωή είναι εντελώς ανόμοιες. Λόγου χάρη, η Ρεγκίνα είναι μια μεμονωμένη μητέρα με δύο παιδιά εφηβικής ηλικίας. * Έχει φορτωμένο πρόγραμμα και λίγο χρόνο για κοινωνικές συναναστροφές. Ο Χάραλντ και η Ούτε είναι ένα άτεκνο ζευγάρι συνταξιούχων. Επιφανειακά, αυτές οι δύο οικογένειες δείχνουν να μην έχουν και πολλά κοινά. Αλλά ο Χάραλντ και η Ούτε εφάρμοσαν τη Γραφική συμβουλή να πλατυνθούν. Ανοίχτηκαν ώστε να συμπεριλάβουν τη Ρεγκίνα και τα παιδιά της σε πολλές δραστηριότητες, δαπανώντας χρόνο μαζί τους στη δημόσια διακονία και απολαμβάνοντας κάποια αναψυχή.

Μπορούμε να πλατυνθούμε πέρα από το σταθερό μας κύκλο φίλων; Γιατί να μην επιδιώξουμε στενότερη επαφή με ομοπίστους από άλλη εθνικότητα, πολιτισμό ή ηλικία;

Ανταπόκριση στις Ανάγκες των Άλλων

Η γενναιόδωρη καρδιά θα μας υποκινεί να δίνουμε προσοχή στις ανάγκες των άλλων. Τι είδους ανάγκες; Παρατηρήστε τα μέλη της Χριστιανικής εκκλησίας. Τα νεαρά άτομα έχουν ανάγκη καθοδηγίας, τα ηλικιωμένα άτομα έχουν ανάγκη ενθάρρυνσης, οι ολοχρόνιοι διάκονοι έχουν ανάγκη επαίνου και υποστήριξης και κάποιοι αποκαρδιωμένοι ομόπιστοι έχουν ανάγκη να τους ακούσει κάποιος. Όλοι έχουν ανάγκες. Θέλουμε να ανταποκρινόμαστε σε αυτές τις ανάγκες κατά το μέτρο του δυνατού.

Το να πλατυνόμαστε σημαίνει επίσης ότι θα δείχνουμε κατανόηση σε όσους έχουν ειδικές ανάγκες. Γνωρίζετε κάποιο άτομο που πάσχει από χρόνια ασθένεια ή αντιμετωπίζει κάποια άλλη δοκιμασία στη ζωή; Αν πλατύνεστε σε αγάπη και καλλιεργείτε γενναιόδωρη καρδιά, αυτό θα σας βοηθάει να δείχνετε κατανόηση σε όσους έχουν ανάγκη και να τους υποστηρίζετε.

Καθώς πλησιάζει η εκπλήρωση των Γραφικών προφητειών για το προσεχές μέλλον, οι ισχυροί δεσμοί ενότητας εντός της εκκλησίας θα έχουν ολοένα και μεγαλύτερη αξία από τα αποκτήματα, τις ικανότητες ή τα επιτεύγματα. (1 Πέτρου 4:7, 8) Ο καθένας μας μπορεί να συμβάλλει προσωπικά στην ενίσχυση των δεσμών ενότητας στη δική μας εκκλησία με το να πλατυνόμαστε σε αγάπη για τους ομοπίστους μας. Μπορούμε να είμαστε βέβαιοι ότι ο Ιεχωβά θα μας ευλογήσει πλούσια εφόσον ενεργούμε σε αρμονία με τα λόγια του Γιου του, του Ιησού Χριστού, ο οποίος είπε: «Αυτή είναι η εντολή μου, να αγαπάτε ο ένας τον άλλον όπως εγώ σας έχω αγαπήσει».—Ιωάννης 15:12.

[Υποσημείωση]

^ παρ. 17 Μερικά ονόματα έχουν αλλαχτεί.

[Πρόταση που τονίζεται στη σελίδα 10]

Το να εκτιμούμε τους αδελφούς και τις αδελφές μας σημαίνει ότι τους έχουμε σε μεγάλη υπόληψη, σεβόμαστε την αξιοπρέπειά τους και είμαστε ευαίσθητοι ως προς τις ανάγκες τους