Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Γεφυρώνονται Χάσματα στον Παναμά

Γεφυρώνονται Χάσματα στον Παναμά

 Γεφυρώνονται Χάσματα στον Παναμά

«ΠΑΝΑΜΑΣ, γέφυρα του κόσμου». Πριν από μισό αιώνα, αυτό το σλόγκαν ακουγόταν σε ένα δημοφιλές ραδιοφωνικό πρόγραμμα σε εκείνη τη χώρα της Κεντρικής Αμερικής. Σήμερα, αυτά τα λόγια εκφράζουν τα αισθήματα που τρέφουν πολλοί για τη συγκεκριμένη χώρα.

Ο Παναμάς αποτελεί ένα είδος γέφυρας μεταξύ της Βόρειας και της Νότιας Αμερικής. Επίσης η κατά γράμμα Γέφυρα της Αμερικής υψώνεται πάνω από τη διάσημη Διώρυγα του Παναμά. Η διώρυγα, αξιοθαύμαστο επίτευγμα μηχανικής, διασχίζει τη χώρα ενώνοντας τον Ατλαντικό με τον Ειρηνικό ωκεανό. Αυτό επιτρέπει σε πλοία από όλο τον κόσμο να διανύουν μέσα σε λίγες ώρες απόσταση που διαφορετικά θα χρειάζονταν μερικές ημέρες ή εβδομάδες για να την καλύψουν διά θαλάσσης. Ναι, ο Παναμάς αποτελεί όντως μια σημαντική γέφυρα για μεγάλο μέρος του κόσμου.

Γέφυρα και Χωνευτήρι

Ο Παναμάς έχει γίνει επίσης χωνευτήρι ανθρώπων με διαφορετική φυλετική και εθνική προέλευση. Αυτοί οι άνθρωποι, μαζί με τις πολλές ομάδες ιθαγενών, έχουν δημιουργήσει έναν ποικιλόμορφο πληθυσμό ο οποίος είναι διάσπαρτος σε  όλη αυτή την όμορφη χώρα. Είναι, όμως, δυνατόν να γεφυρωθούν οι επακόλουθες κοινωνικές, πολιτισμικές, θρησκευτικές και γλωσσικές διαφορές και να επιτευχθεί ενότητα σκέψης και σκοπού με βάση τις ανεκτίμητες αλήθειες που βρίσκονται στο Λόγο του Θεού;

Ναι, είναι δυνατόν. Τα λόγια του αποστόλου Παύλου που καταγράφονται στα εδάφια Εφεσίους 2:17, 18 δείχνουν ότι οι Χριστιανοί του πρώτου αιώνα—Ιουδαίοι και Εθνικοί—πέτυχαν ακριβώς αυτό έχοντας ως βάση την ενοποιητική επίδραση της θυσίας του Χριστού. Ο Παύλος έγραψε: «[Ο Ιησούς] ήρθε και διακήρυξε τα καλά νέα της ειρήνης σε εσάς, που ήσασταν μακριά, και ειρήνη σε εκείνους που ήταν κοντά, επειδή διαμέσου αυτού εμείς, και οι δύο λαοί, έχουμε την πρόσβαση στον Πατέρα μέσω ενός πνεύματος».

Με παρόμοιο τρόπο σήμερα, οι Μάρτυρες του Ιεχωβά διακηρύττουν «τα καλά νέα της ειρήνης» στον Παναμά σε άτομα και ομάδες που έχουν έρθει από μακριά, τόσο από πνευματική άποψη όσο και κυριολεκτικά μερικές φορές. Αναπτύσσεται ευλογητή ενότητα μεταξύ αυτών που έχουν «πρόσβαση» στον Ιεχωβά. Ως αποτέλεσμα, έχουν σχηματιστεί εκκλησίες στον Παναμά σε έξι διαφορετικές γλώσσες—στην ισπανική, στην καντονεζική, στη νοηματική γλώσσα του Παναμά, στην αγγλική και σε δύο γλώσσες των ιθαγενών, συγκεκριμένα στις γλώσσες κούνα και νγκομπέρε (γκουαΐνι). Είναι ενθαρρυντικό να μαθαίνει κανείς πώς έχουν ενωθεί μέλη αυτών των γλωσσικών ομάδων στη λατρεία του Ιεχωβά.

Διαβαίνουν Γέφυρες στην Κομάρκα

Η φυλετική ομάδα Νγκομπέ είναι η μεγαλύτερη από τους οχτώ ιθαγενείς λαούς του Παναμά. Περίπου 170.000 άτομα απαρτίζουν αυτή την ομάδα, η πλειονότητα των οποίων ζει σε μια μεγάλη περιοχή που ορίστηκε πρόσφατα ως κομάρκα, δηλαδή ειδική περιοχή διαβίωσης. Μεγάλο μέρος αυτής της περιοχής αποτελείται από κακοτράχαλα βουνά με ζούγκλες, τα οποία είναι προσβάσιμα κυρίως με τα πόδια, καθώς και από όμορφα παράκτια εδάφη προσβάσιμα διά θαλάσσης. Οι κοινότητες βρίσκονται συνήθως κοντά σε ποτάμια, τα οποία αποτελούν βολικές  συγκοινωνιακές αρτηρίες, καθώς και κατά μήκος της ακτής. Πολλοί από τους κατοίκους της κομάρκα κερδίζουν το πενιχρό τους εισόδημα από τις φυτείες καφέ στα βουνά, από την αλιεία ή καλλιεργώντας τη γη. Μεγάλος αριθμός ατόμων ανήκουν σε εκκλησίες του Χριστιανικού κόσμου. Εντούτοις, υπάρχουν οπαδοί μιας τοπικής θρησκείας γνωστής ως Μάμα Τάτα. Άλλοι στρέφονται στους τοπικούς σούκιας (σαμάν) για θεραπεία όταν αρρωσταίνουν ή όταν νιώθουν ότι παρενοχλούνται από πονηρά πνεύματα. Παρότι πολλοί μιλούν ισπανικά, η γλώσσα που καταλαβαίνουν καλύτερα είναι η νγκομπέρε.

Κωπηλατούν για να Φτάσουν σε Καρδιές

Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά αναγνωρίζουν ότι είναι σημαντικό να βοηθήσουν ανθρώπους να μάθουν την αλήθεια με τέτοιον τρόπο ώστε να φτάσει, όχι μόνο στη διάνοιά τους, αλλά και στην καρδιά τους. Αυτό μπορεί να παράσχει την αναγκαία υποκίνηση για να κάνουν τις απαραίτητες αλλαγές στη ζωή τους προκειμένου να συμμορφωθούν με τις Γραφικές αρχές. Γι’ αυτό, οι ειδικοί σκαπανείς που είναι διορισμένοι σε οχτώ διαφορετικά τμήματα της ειδικής περιοχής διαβίωσης έχουν μελετήσει τη γλώσσα νγκομπέρε με τη βοήθεια ικανών ντόπιων Μαρτύρων.

Υπάρχουν αξιόλογες προοπτικές για αύξηση στις 14 εκκλησίες που έχουν ιδρυθεί στην περιοχή. Λόγου χάρη, πριν από λίγα χρόνια, ο Ντίμας και η Γκίσελα, ένα ζευγάρι ειδικών σκαπανέων, διορίστηκαν σε μια μικρή εκκλησία 40 περίπου ευαγγελιζομένων στην παράκτια περιοχή Τομπόμπε. Δεν ήταν εύκολο να συνηθίσουν τα συχνά ταξίδια που χρειαζόταν να κάνουν με κανό προκειμένου να κηρύξουν στους ταπεινούς ανθρώπους που έμεναν κατά μήκος των ακτών του Ατλαντικού. Ο Ντίμας και η Γκίσελα διαπίστωσαν ότι τα γαλήνια νερά του ωκεανού μπορούν να μετατραπούν γρήγορα σε φονικά κύματα. Τα μπράτσα και η πλάτη τους συνήθως πονούσαν μετά την κωπηλασία από το ένα χωριό στο άλλο. Η εκμάθηση της τοπικής γλώσσας αποτελούσε άλλη μια δυσκολία. Εντούτοις, οι θυσίες τους και η εμμονή τους ανταμείφθηκαν το 2001 όταν 552 άτομα παρακολούθησαν την Ανάμνηση του θανάτου του Χριστού.

Στην άλλη πλευρά του κόλπου απέναντι από το Τομπόμπε βρίσκεται το χωριό Πούντα Εσκοντίντα. Για κάποιο διάστημα, ένας μικρός όμιλος ευαγγελιζομένων διέσχιζαν τακτικά τον κόλπο κωπηλατώντας—αν το επέτρεπε ο καιρός—για να παρακολουθήσουν τις συναθροίσεις στο Τομπόμπε και οι εκθέσεις έδειχναν ότι υπήρχαν σοβαρές πιθανότητες για το σχηματισμό μιας νέας εκκλησίας σε εκείνη την περιοχή. Με αυτό υπόψη, ζητήθηκε από τον Ντίμας και την Γκίσελα να μετακομίσουν στην Πούντα Εσκοντίντα. Σε λιγότερο από δύο χρόνια, ο όμιλος στην Πούντα Εσκοντίντα έγινε μια δραστήρια εκκλησία 28 ευαγγελιζομένων, με μέσο όρο παρόντων 114 άτομα στην εβδομαδιαία δημόσια ομιλία. Το 2004, η νέα εκκλησία χάρηκε πολύ όταν συνολικά 458 άτομα παρακολούθησαν την Ανάμνηση του θανάτου του Χριστού.

Γεφυρώνεται το Χάσμα του Αναλφαβητισμού

Η υπερνίκηση του αναλφαβητισμού έχει βοηθήσει πολλά άτομα με ειλικρινή καρδιά να αναπτύξουν στενή σχέση με τον Ιεχωβά. Αυτό συνέβη με τη Φερμίνα, μια κοπέλα από την ορεινή περιοχή της κομάρκα. Οι Μάρτυρες ιεραπόστολοι οι οποίες υπηρετούσαν στην απομονωμένη περιοχή όπου έμενε εκείνη, διαπίστωσαν ότι έδινε μεγάλη προσοχή στο άγγελμα της Βασιλείας. Όταν της πρόσφεραν Γραφική  μελέτη, εκείνη απάντησε ότι ήθελε να μάθει περισσότερα. Υπήρχε, όμως, ένα πρόβλημα. Μιλούσε και την ισπανική και τη νγκομπέρε, αλλά δεν ήξερε να διαβάζει ή να γράφει σε καμία από αυτές τις γλώσσες. Μια από τις ιεραποστόλους προσφέρθηκε να τη διδάξει, χρησιμοποιώντας το ειδικό βιβλιάριο Να Επιδίδεστε στην Ανάγνωση και στη Γραφή (Apply Yourself to Reading and Writing). *

Η Φερμίνα ήταν εξαιρετική σπουδάστρια καθώς προετοίμαζε με ενθουσιασμό τα μαθήματά της, έκανε όλες τις εργασίες της για το σπίτι και εξασκούνταν με επιμέλεια στην ορθογραφία. Μέσα σε έναν χρόνο, είχε προοδεύσει αρκετά για να μελετήσει το ειδικό βιβλιάριο Μπορείτε να Είστε Φίλοι του Θεού! * Όταν διευθετήθηκαν συναθροίσεις, η Φερμίνα άρχισε να τις παρακολουθεί. Ωστόσο, επειδή η οικογένειά της ήταν φτωχή, δυσκολευόταν να πληρώνει τα έξοδα για να πηγαίνει στις συναθροίσεις με τα παιδιά της. Μια σκαπάνισσα η οποία γνώριζε τις περιστάσεις της Φερμίνα τής πρότεινε να σκεφτεί το ενδεχόμενο να φτιάχνει και να πουλάει παραδοσιακές γυναικείες ενδυμασίες των Νγκομπέ. Η Φερμίνα το έκανε αυτό και, παρά τις άλλες υλικές ανάγκες που είχε, φρόντιζε να χρησιμοποιεί τα χρήματα που κέρδιζε με το συγκεκριμένο τρόπο μόνο για να παρακολουθεί τις Χριστιανικές συναθροίσεις. Τώρα η ίδια και η οικογένειά της έχουν μετακομίσει σε άλλη περιοχή και εκείνη συνεχίζει να προοδεύει πνευματικά. Χαίρονται, όχι μόνο επειδή έχουν υπερνικήσει τον αναλφαβητισμό, αλλά επειδή, πάνω από όλα, έχουν γνωρίσει τον Ιεχωβά.

Υπερνικούν το Φραγμό της Κώφωσης

Στον Παναμά, πολλές οικογένειες που έχουν μέλη με προβλήματα ακοής τείνουν να είναι συνεσταλμένες. Σε κάποιες περιπτώσεις, τέτοια άτομα έχουν στερηθεί κάθε είδους εκπαίδευση. Πολλοί κουφοί νιώθουν απομονωμένοι και αποκλεισμένοι, ενώ η επικοινωνία με αυτούς είναι πολύ δύσκολη.

Φάνηκε, λοιπόν, ότι έπρεπε να γίνει κάτι ώστε να μεταδοθούν τα καλά νέα σε άτομα με προβλήματα ακοής. Με την παρακίνηση ενός περιοδεύοντα επισκόπου, μια ομάδα πρόθυμων σκαπανέων καθώς και άλλοι ασχολήθηκαν με την εκμάθηση της νοηματικής γλώσσας του Παναμά. Η επινοητικότητά τους ανταμείφθηκε.

Μέχρι το τέλος του 2001, είχε σχηματιστεί ένας όμιλος νοηματικής στην Πόλη του Παναμά. Οι παρόντες στις συναθροίσεις ήταν περίπου 20. Καθώς οι αδελφοί και οι αδελφές εξοικειώνονταν ολοένα και περισσότερο με τη γλώσσα, μπορούσαν να πλησιάζουν πολλά άτομα τα οποία «άκουγαν» για πρώτη φορά τη Γραφική αλήθεια στη γλώσσα τους. Πολλοί Μάρτυρες που είχαν παιδιά με προβλήματα ακοής άρχισαν και αυτοί να παρακολουθούν τις συναθροίσεις και διαπίστωσαν ότι τα παιδιά τους καταλάβαιναν ευκολότερα τις Γραφικές διδασκαλίες και απέκτησαν μεγαλύτερο ενθουσιασμό για την αλήθεια. Σε πολλές περιπτώσεις, οι γονείς έμαθαν τη νοηματική και μπορούσαν έτσι να επικοινωνούν καλύτερα με τα παιδιά τους. Οι γονείς μπορούσαν να  βοηθήσουν τα παιδιά τους από πνευματική άποψη και διαπίστωσαν ότι η οικογένεια ενισχυόταν. Η εμπειρία της Έλσας και της κόρης της, της Ιράιντα, το δείχνει αυτό με παραστατικό τρόπο.

Μια αδελφή η οποία υπηρετούσε στον όμιλο της νοηματικής έμαθε για την Ιράιντα, την επισκέφτηκε και της έδωσε το ειδικό βιβλιάριο Απολαύστε Ζωή στη Γη για Πάντα! * Η Ιράιντα εκτίμησε πολύ τα όσα μπόρεσε να μάθει από τις εικόνες για το νέο κόσμο. Ξεκίνησε Γραφική μελέτη με το ειδικό βιβλιάριο. Μόλις τελείωσαν τη μελέτη από αυτό το έντυπο, χρησιμοποίησαν το ειδικό βιβλιάριο Τι Απαιτεί ο Θεός από Εμάς; * Τότε η Ιράιντα άρχισε να ζητάει από τη μητέρα της να τη βοηθάει να προετοιμάζεται και να της εξηγεί τις πληροφορίες.

Η Έλσα είχε δύο προβλήματα: Εφόσον δεν ήταν Μάρτυρας, δεν γνώριζε τη Γραφική αλήθεια και εκτός αυτού δεν καταλάβαινε τη νοηματική. Της είχαν πει ότι δεν έπρεπε να επικοινωνεί με την κόρη της στη νοηματική αλλά ότι η κόρη της χρειαζόταν να μάθει να μιλάει. Ως εκ τούτου, η επικοινωνία μεταξύ μητέρας και κόρης ήταν περιορισμένη. Υποκινούμενη από την παράκληση της Ιράιντα για βοήθεια, η Έλσα ζήτησε από κάποια αδελφή στην εκκλησία να κάνει μελέτη μαζί της. Η ίδια είπε: «Το ζήτησα αυτό για χάρη της κόρης μου, εφόσον δεν είχα δει ποτέ την Ιράιντα τόσο ενθουσιασμένη για κάτι». Η Έλσα συμμετείχε στη μελέτη της κόρης της και έμαθε τη νοηματική. Καθώς η Έλσα αφιέρωνε ολοένα και περισσότερο χρόνο στην κόρη της, η επικοινωνία στο σπίτι βελτιώθηκε. Η Ιράιντα έγινε πιο επιλεκτική όσον αφορά τις φιλίες της, και συναναστρεφόταν με την εκκλησία. Τώρα μητέρα και κόρη παρακολουθούν τις Χριστιανικές συναθροίσεις τακτικά. Η Έλσα βαφτίστηκε πρόσφατα, και η Ιράιντα προοδεύει προς αυτόν το στόχο. Η Έλσα αναφέρει ότι για πρώτη φορά γνωρίζει την κόρη της και ότι τώρα μπορούν να μιλούν για πολλά σπουδαία πράγματα που αγαπούν και οι δύο.

Ο όμιλος της νοηματικής, ο οποίος έγινε εκκλησία τον Απρίλιο του 2003, έχει μεγαλώσει τώρα και αποτελείται από περίπου 50 ευαγγελιζομένους της Βασιλείας, ενώ οι παρόντες στις συναθροίσεις είναι περισσότεροι. Πάνω από το ένα τρίτο του ομίλου είναι κουφοί. Σχηματίζονται τώρα και άλλοι όμιλοι νοηματικής σε τρεις πόλεις έξω από τη μητροπολιτική περιοχή της Πόλης του Παναμά. Μολονότι υπάρχουν πολλά ακόμη να γίνουν σε αυτόν τον αγρό, έχει πραγματοποιηθεί αναμφίβολα ένα μεγάλο βήμα για τη γεφύρωση του χάσματος της «σιωπής» ανάμεσα σε κουφά άτομα που έχουν ειλικρινή καρδιά και στον στοργικό τους Δημιουργό, τον Ιεχωβά Θεό.

Τα παραπάνω αποτελέσματα είναι αντιπροσωπευτικά παραδείγματα όσων συμβαίνουν σε ολόκληρο τον Παναμά. Παρότι προέρχονται από διαφορετικούς πολιτισμούς, γλώσσες και υπόβαθρο, μεγάλος αριθμός ατόμων έχουν ενωθεί στη λατρεία του μόνου αληθινού Θεού. Η αλήθεια του Λόγου του Ιεχωβά έχει γεφυρώσει επιτυχώς τα χάσματα επικοινωνίας σε αυτή τη χώρα, την οποία πολλοί θεωρούν «γέφυρα του κόσμου».—Εφεσίους 4:4.

[Υποσημειώσεις]

^ παρ. 15 Είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

^ παρ. 16 Είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

^ παρ. 21 Είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

^ παρ. 21 Είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

[Χάρτες στη σελίδα 8]

(Για το πλήρως μορφοποιημένο κείμενο, βλέπε έντυπο)

ΚΑΡΑΪΒΙΚΗ ΘΑΛΑΣΣΑ

ΠΑΝΑΜΑΣ

Τομπόμπε

ΕΙΡΗΝΙΚΟΣ ΩΚΕΑΝΟΣ

Διώρυγα του Παναμά

[Εικόνα στη σελίδα 8]

Γυναίκες Κούνα που κρατούν ταπισερί

[Εικόνα στη σελίδα 9]

Ιεραπόστολος που κηρύττει σε μια γυναίκα Νγκομπέ

[Εικόνα στη σελίδα 10]

Μάρτυρες από την περιοχή των Νγκομπέ επιβιβάζονται σε ένα κανό για να παρακολουθήσουν το πρόγραμμα της ημέρας ειδικής συνέλευσης

[Εικόνες στη σελίδα 11]

Η Γραφική αλήθεια γεφυρώνει τις πολιτισμικές και γλωσσικές διαφορές στον Παναμά

[Εικόνα στη σελίδα 12]

Μελέτη «Σκοπιάς» στη νοηματική

[Εικόνα στη σελίδα 12]

Η Έλσα και η κόρη της, η Ιράιντα, απολαμβάνουν ουσιαστική επικοινωνία

[Ευχαριστίες για την προσφορά των εικόνων στη σελίδα 8]

Ship and Kuna women: © William Floyd Holdman/​Index Stock Imagery; village: © Timothy O’Keefe/​Index Stock Imagery