Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Πιστές Χριστιανές Γυναίκες—Πολύτιμες ως Άτομα που Λατρεύουν τον Θεό

Πιστές Χριστιανές Γυναίκες—Πολύτιμες ως Άτομα που Λατρεύουν τον Θεό

 Πιστές Χριστιανές Γυναίκες​—Πολύτιμες ως Άτομα που Λατρεύουν τον Θεό

«Η χάρη μπορεί να είναι ψεύτικη και η ομορφιά μάταιη· αλλά η γυναίκα που φοβάται τον Ιεχωβά, αυτή αποκομίζει έπαινο».​—ΠΑΡΟΙΜΙΕΣ 31:30.

1. Πώς αντιπαραβάλλεται η άποψη του Ιεχωβά για την ομορφιά με την άποψη του κόσμου;

Ο ΚΟΣΜΟΣ δίνει μεγάλη σημασία στην εξωτερική εμφάνιση, ιδιαίτερα όσον αφορά τις γυναίκες. Ο Ιεχωβά, όμως, ενδιαφέρεται πρωτίστως για τον εσωτερικό άνθρωπο, ο οποίος μπορεί να γίνει ακόμη πιο όμορφος με την ηλικία. (Παροιμίες 16:31) Γι’ αυτό, η Γραφή προτρέπει τις γυναίκες: «Ας μην είναι ο στολισμός σας το εξωτερικό πλέξιμο των μαλλιών και η τοποθέτηση χρυσών κοσμημάτων ή το ντύσιμο με εξωτερικά ενδύματα, αλλά ας είναι ο κρυφός άνθρωπος της καρδιάς με την άφθαρτη ενδυμασία του ήσυχου και πράου πνεύματος, το οποίο έχει μεγάλη αξία στα μάτια του Θεού».​—1 Πέτρου 3:3, 4.

2, 3. Πώς συνέβαλαν οι γυναίκες στην προώθηση των καλών νέων τον πρώτο αιώνα, και πώς είχε προειπωθεί αυτό;

2 Τέτοιο αξιέπαινο πνεύμα εκδήλωναν πολλές από τις γυναίκες που αναφέρονται στη Γραφή. Τον πρώτο αιώνα, μερικές είχαν το προνόμιο να διακονήσουν τον Ιησού και τους αποστόλους του. (Λουκάς 8:1-3) Αργότερα, Χριστιανές γυναίκες συμμετείχαν με ζήλο στο ευαγγελιστικό έργο, ενώ άλλες παρείχαν πολύτιμη υποστήριξη σε Χριστιανούς άντρες που αναλάμβαναν την ηγεσία, μεταξύ αυτών και στον απόστολο Παύλο, και μερικές εκδήλωναν εξαιρετικά φιλόξενη στάση, προσφέροντας μάλιστα το σπίτι τους για τις συναθροίσεις.

3 Το ότι ο Ιεχωβά θα χρησιμοποιούσε γυναίκες με δυναμικό τρόπο στην επεξεργασία του σκοπού του είχε προειπωθεί στις Γραφές. Λόγου χάρη, τα εδάφια Ιωήλ 2:28, 29 πρόβλεψαν ότι άντρες και γυναίκες, νέοι και ηλικιωμένοι, θα λάβαιναν άγιο πνεύμα και θα συμμετείχαν στη διάδοση των καλών νέων της Βασιλείας. Εκείνη η προφητεία άρχισε να εκπληρώνεται την Πεντηκοστή του 33 Κ.Χ. (Πράξεις 2:1-4, 16-18) Μερικές χρισμένες με το πνεύμα γυναίκες έλαβαν θαυματουργικά χαρίσματα, όπως ήταν το χάρισμα της προφητείας. (Πράξεις 21:8, 9) Με το ζήλο τους στη διακονία, αυτές οι πιστές αδελφές—ένα μεγάλο, πνευματικό στράτευμα—συνέβαλαν στη ραγδαία εξάπλωση της Χριστιανοσύνης τον πρώτο αιώνα. Μάλιστα, γύρω στο 60 Κ.Χ., ο απόστολος Παύλος έγραψε ότι τα καλά νέα είχαν “κηρυχτεί σε όλη τη δημιουργία που είναι κάτω από τον ουρανό”.​—Κολοσσαείς 1:23.

 Επαινέθηκαν για το Θάρρος, το Ζήλο και τη Φιλοξενία Τους

4. Γιατί είχε βάσιμο λόγο ο Παύλος να επαινέσει διάφορες γυναίκες στη Χριστιανική εκκλησία του πρώτου αιώνα;

4 Ο απόστολος Παύλος εκτιμούσε τη διακονία που επιτελούνταν από ορισμένες ιδιαίτερα γυναίκες—ακριβώς όπως οι Χριστιανοί επίσκοποι σήμερα θεωρούν πολύτιμη τη διακονία που επιτελούν οι ζηλώτριες γυναίκες. Μεταξύ των γυναικών που ανέφερε ο Παύλος ονομαστικά ήταν “η Τρύφαινα και η Τρυφώσα, οι οποίες εργάζονται σκληρά σε σχέση με τον Κύριο”, και “η Περσίδα η αγαπητή μας, γιατί έχει καταβάλει πολλούς κόπους σε σχέση με τον Κύριο”. (Ρωμαίους 16:12) Η Ευοδία και η Συντύχη, όπως έγραψε ο Παύλος, είχαν «αγωνιστεί ώμο προς ώμο μαζί [του] στα καλά νέα». (Φιλιππησίους 4:2, 3) Η Πρίσκιλλα, μαζί με το σύζυγό της τον Ακύλα, υπηρέτησε και αυτή στο πλευρό του Παύλου. Η ίδια και ο Ακύλας έφτασαν μάλιστα στο σημείο να “διακινδυνεύσουν τον τράχηλό τους” για τον Παύλο, πράγμα που τον έκανε να γράψει: «Όχι μόνο εγώ, αλλά και όλες οι εκκλησίες των εθνών εκφράζουν ευχαριστίες».​—Ρωμαίους 16:3, 4· Πράξεις 18:2.

5, 6. Με ποιους τρόπους έθεσε η Πρίσκιλλα θαυμάσιο παράδειγμα για τις αδελφές σήμερα;

5 Τι συνέβαλε στο ζήλο και στο θάρρος της Πρίσκιλλας; Ένα διαφωτιστικό στοιχείο βρίσκεται στα εδάφια Πράξεις 18:24-26, όπου διαβάζουμε ότι υποστήριξε το σύζυγό της στο να εξοικειώσει τον Απολλώ, έναν χαρισματικό ομιλητή, με την τρέχουσα κατανόηση της αποκαλυμμένης αλήθειας. Προφανώς λοιπόν, η Πρίσκιλλα ήταν άτομο που μελετούσε προσεκτικά το Λόγο του Θεού και τις διδασκαλίες των αποστόλων. Ως αποτέλεσμα, ανέπτυξε εξαιρετικές ιδιότητες που την έκαναν πολύτιμη για τον Θεό και για το σύζυγό της και ιδιαίτερα χρήσιμο μέλος της πρώτης εκκλησίας. Εξίσου πολύτιμες είναι και οι πολλές σκληρά εργαζόμενες Χριστιανές αδελφές σήμερα οι οποίες μελετούν επιμελώς τη Γραφή και παράλληλα απορροφούν την πνευματική τροφή που παρέχει ο Ιεχωβά μέσω “του πιστού οικονόμου”.​—Λουκάς 12:42.

6 Ο Ακύλας και η Πρίσκιλλα ήταν εξαιρετικά φιλόξενοι. Ο Παύλος έμεινε στο σπίτι τους όταν εργαζόταν μαζί τους στην επιχείρηση σκηνοποιίας που είχαν στην Κόρινθο. (Πράξεις 18:1-3) Όταν το ζευγάρι μετακόμισε στην Έφεσο και αργότερα στη Ρώμη, συνέχισαν να εκδηλώνουν Χριστιανική φιλοξενία, προσφέροντας μάλιστα το σπίτι τους για τις συναθροίσεις. (Πράξεις 18:18, 19· 1 Κορινθίους 16:8, 19) Η Νύμφα και η Μαρία, η μητέρα του Ιωάννη Μάρκου, άνοιξαν παρόμοια τα σπίτια τους για τις συναθροίσεις.​—Πράξεις 12:12· Κολοσσαείς 4:15.

Ένα Πολύτιμο Κεφάλαιο Σήμερα

7, 8. Ποιο αξιέπαινο υπόμνημα ιερής υπηρεσίας έχουν πολλές σύγχρονες Χριστιανές, και για ποιο πράγμα μπορούν να είναι βέβαιες;

7 Όπως συνέβαινε τον πρώτο αιώνα, οι πιστές Χριστιανές σήμερα παίζουν βασικό ρόλο στην επεξεργασία του σκοπού του Θεού, ιδιαίτερα στο ευαγγελιστικό έργο. Και τι θαυμαστό υπόμνημα έχουν δημιουργήσει αυτές οι αδελφές! Προσέξτε το παράδειγμα της Γκουέν, η οποία υπηρέτησε πιστά τον Ιεχωβά επί 50 και πλέον χρόνια μέχρι το θάνατό της το 2002. «Ο ζήλος της Γκουέν στο ευαγγελιστικό έργο ήταν σχεδόν παροιμιώδης στην πόλη μας», λέει ο σύζυγός της. «Για αυτήν, κάθε άνθρωπος ήταν πιθανός αποδέκτης της αγάπης και των υποσχέσεων του Ιεχωβά. Η οσιότητά της στον Θεό, στην οργάνωσή του και στην οικογένειά μας—για να μην αναφέρω τη στοργική ενθάρρυνση που πρόσφερε όταν νιώθαμε αποκαρδιωμένοι—ήταν σημαντικό στήριγμα για εμένα και τα παιδιά μας σε ολόκληρη τη γεμάτη και ανταμειφτική ζωή που ζήσαμε μαζί. Μας λείπει πάρα πολύ». Η Γκουέν και ο σύζυγός της ήταν παντρεμένοι 61 χρόνια.

8 Δεκάδες χιλιάδες Χριστιανές, άγαμες και έγγαμες, υπηρετούν ως σκαπάνισσες και ιεραπόστολοι, παραμένοντας ικανοποιημένες με τα αναγκαία της ζωής καθώς διαδίδουν το άγγελμα της Βασιλείας σε ποικίλους τομείς—από πολύβουες πόλεις μέχρι απομονωμένες περιοχές. (Πράξεις 1:8) Πολλές έχουν βάλει στο περιθώριο την απόκτηση δικού τους σπιτιού ή παιδιών προκειμένου να υπηρετούν τον Ιεχωβά πληρέστερα. Υπάρχουν και εκείνες οι οποίες παρέχουν όσια υποστήριξη στους συζύγους τους που υπηρετούν ως περιοδεύοντες επίσκοποι, ενώ χιλιάδες αδελφές υπηρετούν στους οίκους Μπέθελ σε όλο τον κόσμο. Αναμφίβολα, αυτές οι αυτοθυσιαστικές γυναίκες συγκαταλέγονται “στα επιθυμητά πράγματα όλων των εθνών” τα οποία γεμίζουν τον οίκο του Ιεχωβά με δόξα.​—Αγγαίος 2:7.

9, 10. Πώς έχουν εκφράσει μερικά μέλη οικογενειών την εκτίμησή τους για το θαυμάσιο παράδειγμα που έθεσαν Χριστιανές σύζυγοι και μητέρες;

 9 Ασφαλώς, πολλές Χριστιανές έχουν να φροντίσουν για οικογενειακές ευθύνες, αλλά διατηρούν τα συμφέροντα της Βασιλείας στην πρώτη θέση. (Ματθαίος 6:33) Μια άγαμη σκαπάνισσα έγραψε: «Η μητέρα μου, με την ακλόνητη πίστη της και το θαυμάσιο παράδειγμά της, έπαιξε βασικό ρόλο στο να γίνω τακτική σκαπάνισσα. Μάλιστα, ήταν μια από τις καλύτερες συντρόφους μου στο σκαπανικό». Κάποιος σύζυγος λέει για τη γυναίκα του, η οποία είναι μητέρα πέντε ενήλικων κοριτσιών: «Το σπίτι μας ήταν πάντοτε καθαρό και περιποιημένο. Η Μπόνι το διατηρούσε απλό και συγυρισμένο ώστε να μπορεί η οικογένειά μας να συγκεντρώνει την προσοχή της σε πνευματικές επιδιώξεις. Η συμβολή της στην προσεκτική διαχείριση των πόρων μας μου επέτρεψε να έχω εργασία μερικής απασχόλησης επί 32 χρόνια, πράγμα που με βοήθησε να αφιερώνω περισσότερο χρόνο στην οικογένειά μας και στα πνευματικά ζητήματα. Η σύζυγός μου δίδαξε και στα παιδιά την αξία της σκληρής εργασίας. Μόνο καλά λόγια έχω να πω για αυτήν». Σήμερα, τόσο ο σύζυγος όσο και η σύζυγος υπηρετούν στα παγκόσμια κεντρικά γραφεία των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

10 Κάποιος σύζυγος γράφει σχετικά με τη γυναίκα του, η οποία είναι μητέρα με ενήλικα παιδιά: «Οι ιδιότητες που θαυμάζω περισσότερο στη Σούζαν είναι η ένθερμη αγάπη της για τον Θεό και τους ανθρώπους, καθώς και η κατανόηση, η συμπόνια και η ειλικρίνειά της. Είχε ανέκαθεν την άποψη ότι ο Ιεχωβά αξίζει το καλύτερο που μπορούμε να του δώσουμε—μια αρχή την οποία εφαρμόζει στον εαυτό της τόσο ως άτομο που υπηρετεί τον Θεό όσο και ως μητέρα». Με την υποστήριξη της γυναίκας του, αυτός ο σύζυγος έχει μπορέσει να δεχτεί αρκετά πνευματικά προνόμια, υπηρετώντας μεταξύ άλλων ως πρεσβύτερος, σκαπανέας, αναπληρωτής επίσκοπος περιοχής και μέλος σε Επιτροπή Προσέγγισης Νοσοκομείων. Πόσο πολύτιμες είναι τέτοιες γυναίκες για τους συζύγους τους, τους συγχριστιανούς τους και, πάνω από όλους, για τον Ιεχωβά!​—Παροιμίες 31:28, 30.

Πολύτιμες Γυναίκες Χωρίς Σύζυγο

11. (α) Πώς έχει αποκαλύψει ο Ιεχωβά το ενδιαφέρον του για τις πιστές γυναίκες, ιδιαίτερα τις χήρες; (β) Για ποιο πράγμα μπορούν να είναι βέβαιες οι Χριστιανές χήρες και άλλες πιστές αδελφές που δεν έχουν σύζυγο;

11 Ο Ιεχωβά εξέφραζε συχνά το ενδιαφέρον του για την ευημερία των χηρών. (Δευτερονόμιο 27:19· Ψαλμός 68:5· Ησαΐας 10:1, 2) Αυτός δεν έχει αλλάξει. Εξακολουθεί να ενδιαφέρεται βαθιά, όχι μόνο για τις χήρες, αλλά και για τις μεμονωμένες μητέρες καθώς και για τις γυναίκες που είναι άγαμες κατόπιν δικής τους επιλογής ή δεν έχουν βρει κατάλληλο Χριστιανό σύζυγο. (Μαλαχίας 3:6· Ιακώβου 1:27) Αν είστε μεταξύ αυτών που υπηρετούν πιστά τον Ιεχωβά χωρίς την υποστήριξη ενός Χριστιανού συντρόφου, μπορείτε να νιώθετε βέβαιες ότι είστε πολύτιμες στα μάτια του Θεού.

12. (α) Πώς δείχνουν μερικές Χριστιανές αδελφές την οσιότητά τους στον Ιεχωβά; (β) Τι είδους αισθήματα αντιμετωπίζουν μερικές αδελφές μας;

12 Σκεφτείτε, για παράδειγμα, τις Χριστιανές αδελφές μας που δεν έχουν παντρευτεί επειδή υπακούν όσια στη συμβουλή του Ιεχωβά να παντρευόμαστε «μόνο εν Κυρίω». (1 Κορινθίους 7:39· Παροιμίες 3:1) Ο Λόγος του Θεού τις διαβεβαιώνει: “Με τον όσιο, [ο Ιεχωβά] θα ενεργεί με οσιότητα”. (2 Σαμουήλ 22:26) Ωστόσο, για πολλές από αυτές, το να παραμείνουν άγαμες αποτελεί πρόκληση. Μια αδελφή λέει: «Αποφάσισα να παντρευτώ μόνο εν Κυρίω, αλλά έχω χύσει πολλά δάκρυα καθώς παρακολουθούσα τις φίλες μου να παντρεύονται εξαίρετους  Χριστιανούς, ενώ εγώ είμαι ακόμη μόνη». Κάποια άλλη αδελφή αναφέρει: «Υπηρετώ τον Ιεχωβά εδώ και 25 χρόνια. Είμαι αποφασισμένη να παραμείνω όσια σε αυτόν, αλλά τα αισθήματα μοναξιάς εξακολουθούν να με θλίβουν», και προσθέτει: «Οι αδελφές σαν και εμένα λαχταρούν να λάβουν ενθάρρυνση». Πώς μπορούμε να βοηθάμε τέτοια όσια άτομα;

13. (α) Τι μαθαίνουμε από το παράδειγμα των ατόμων που επισκέπτονταν την κόρη του Ιεφθάε; (β) Με ποιους επιπρόσθετους τρόπους μπορούμε να δείχνουμε ενδιαφέρον για τις άγαμες αδελφές στην εκκλησία μας;

13 Ένας τρόπος φαίνεται από κάποιο αρχαίο παράδειγμα. Όταν η κόρη του Ιεφθάε αποποιήθηκε την ευκαιρία που είχε να αποκτήσει σύζυγο, οι άλλοι αντιλήφθηκαν ότι αυτό ήταν θυσία από μέρους της. Τι έκαναν για να την ενθαρρύνουν; «Κάθε χρόνο οι κόρες του Ισραήλ πήγαιναν να δώσουν έπαινο στην κόρη του Ιεφθάε του Γαλααδίτη, τέσσερις ημέρες το χρόνο». (Κριτές 11:30-40) Παρόμοια, και εμείς πρέπει να δίνουμε εγκάρδιο έπαινο στις άγαμες αδελφές που υπακούν όσια στο νόμο του Θεού. * Ποιος είναι ένας άλλος τρόπος για να δείχνουμε το ενδιαφέρον μας; Στις προσευχές μας πρέπει να ικετεύουμε τον Ιεχωβά να υποστηρίζει αυτές τις αγαπητές, πιστές αδελφές να συνεχίζουν όσια την υπηρεσία τους. Αυτές αξίζουν τη διαβεβαίωση ότι έχουν την ένθερμη αγάπη και τη βαθιά εκτίμηση τόσο του Ιεχωβά όσο και ολόκληρης της Χριστιανικής εκκλησίας.​—Ψαλμός 37:28.

Πώς Μπορούν να Έχουν Επιτυχία οι Μεμονωμένες Μητέρες

14, 15. (α) Γιατί πρέπει οι Χριστιανές που είναι μεμονωμένες μητέρες να επικαλούνται τον Ιεχωβά για βοήθεια; (β) Πώς μπορούν να ενεργούν οι μεμονωμένοι γονείς σε αρμονία με τις προσευχές τους;

14 Οι Χριστιανές που είναι μεμονωμένες μητέρες αντιμετωπίζουν και αυτές πολυάριθμες προκλήσεις. Εντούτοις, μπορούν να στρέφονται στον Ιεχωβά για βοήθεια ώστε να ανατρέφουν τα παιδιά τους σε αρμονία με τις Γραφικές αρχές. Είναι αλήθεια ότι, αν είστε μεμονωμένος γονέας, δεν μπορείτε να είστε και μητέρα και πατέρας από κάθε άποψη. Εντούτοις, ο Ιεχωβά θα σας βοηθάει να φροντίζετε για τις πολλές ευθύνες σας αν τον επικαλείστε με πίστη. Παραδείγματος χάρη: Φανταστείτε ότι έχετε να κουβαλήσετε μια βαριά τσάντα με ψώνια στο διαμέρισμά σας ψηλά σε κάποιο πολυώροφο κτίριο. Θα αγωνιζόσασταν να ανεβείτε από τις σκάλες αν υπήρχε ασανσέρ; Και βέβαια όχι! Παρόμοια, μην προσπαθείτε να βαστάζετε μόνη σας βαριά συναισθηματικά φορτία όταν μπορείτε να ζητήσετε από τον Ιεχωβά να σας βοηθήσει. Μάλιστα, εκείνος σας παροτρύνει να τον επικαλείστε. Το εδάφιο Ψαλμός 68:19 λέει: «Ευλογημένος να είναι ο Ιεχωβά, που βαστάζει καθημερινά το φορτίο για εμάς». Παρόμοια, το εδάφιο 1 Πέτρου 5:7 σας παροτρύνει να ρίχνετε κάθε ανησυχία σας στον Ιεχωβά «επειδή αυτός ενδιαφέρεται για εσάς». Συνεπώς, όταν τα προβλήματα και οι ανησυχίες σάς καταβαρύνουν, να ρίχνετε στον ουράνιο Πατέρα σας το βάρος που σηκώνετε, κάνοντάς το αυτό «ακατάπαυστα».​—1 Θεσσαλονικείς 5:17· Ψαλμός 18:6· 55:22.

 15 Λόγου χάρη, αν είστε μητέρα, αναμφίβολα ανησυχείτε για την επιρροή που μπορεί να ασκήσουν στα παιδιά σας οι συνομήλικοί τους στο σχολείο ή για τις δοκιμασίες ακεραιότητας που μπορεί να αντιμετωπίσουν. (1 Κορινθίους 15:33) Αυτές είναι βάσιμες ανησυχίες. Είναι όμως και ζητήματα για προσευχή. Μάλιστα, γιατί να μην προσεύχεστε για τέτοια πράγματα με τα παιδιά σας προτού φύγουν για το σχολείο, ίσως αφού εξετάσετε το εδάφιο της ημέρας μαζί; Οι εγκάρδιες, συγκεκριμένες προσευχές μπορούν να κάνουν ισχυρή εντύπωση στις νεανικές διάνοιες. Πάνω από όλα, προσελκύετε την ευλογία του Ιεχωβά όταν αγωνίζεστε υπομονετικά να ενσταλάζετε το Λόγο του στην καρδιά των παιδιών σας. (Δευτερονόμιο 6:6, 7· Παροιμίες 22:6) Να θυμάστε ότι «τα μάτια του Ιεχωβά είναι στραμμένα πάνω στους δικαίους και τα αφτιά του προς τη δέησή τους».​—1 Πέτρου 3:12· Φιλιππησίους 4:6, 7.

16, 17. (α) Τι είπε ένας γιος για την αγάπη που έδειχνε η μητέρα του; (β) Πώς επηρέασε η πνευματική στάση της μητέρας τα παιδιά της;

16 Προσέξτε το παράδειγμα της Ολίβια, μιας μητέρας έξι παιδιών. Ο μη ομόπιστος σύζυγός της εγκατέλειψε την οικογένεια αμέσως μετά τη γέννηση του τελευταίου παιδιού, αλλά εκείνη ανέλαβε πρόθυμα την ευθύνη να εκπαιδεύσει τα παιδιά της στις οδούς του Θεού. Ο γιος της Ολίβια, ο Ντάρεν, ο οποίος είναι τώρα 31 χρονών και υπηρετεί ως Χριστιανός πρεσβύτερος και σκαπανέας, ήταν τότε περίπου 5 χρονών. Κάτι που επέτεινε τις ανησυχίες της Ολίβια ήταν ότι ο Ντάρεν παρουσίασε ένα σοβαρό πρόβλημα υγείας το οποίο εξακολουθεί να τον ταλαιπωρεί. Αναλογιζόμενος την παιδική του ηλικία, ο Ντάρεν γράφει: «Θυμάμαι ακόμη που καθόμουν στο κρεβάτι μου στο νοσοκομείο περιμένοντας ανυπόμονα τη μητέρα μου. Εκείνη καθόταν δίπλα μου και μου διάβαζε από τη Γραφή κάθε μέρα. Κατόπιν τραγουδούσε τον ύμνο της Βασιλείας “Σε Ευχαριστούμε, Ιεχωβά”. * Μέχρι σήμερα, αυτή είναι η αγαπημένη μου μελωδία της Βασιλείας».

17 Η εμπιστοσύνη της Ολίβια στον Ιεχωβά και η αγάπη της για αυτόν συνέβαλαν στην επιτυχία της ως μεμονωμένης μητέρας. (Παροιμίες 3:5, 6) Η θαυμάσια στάση της αντανακλούνταν στους στόχους που έθετε στα παιδιά της. «Η μητέρα μας μάς παρότρυνε πάντοτε να επιδιώκουμε το στόχο της ολοχρόνιας διακονίας», λέει ο Ντάρεν. «Ως αποτέλεσμα, οι τέσσερις από τις πέντε αδελφές μου και εγώ ξεκινήσαμε την ολοχρόνια διακονία. Ωστόσο, η μητέρα μας ποτέ δεν καυχιόταν για αυτά τα πράγματα σε άλλους. Προσπαθώ σκληρά να μιμούμαι τις εξαίσιες ιδιότητές της». Είναι αλήθεια ότι δεν υπηρετούν τον Θεό όλα τα παιδιά όταν μεγαλώσουν, όπως τον έχουν υπηρετήσει τα παιδιά της Ολίβια. Όταν όμως μια μητέρα κάνει το καλύτερο για να ζει σύμφωνα με τις Γραφικές αρχές, μπορεί να είναι βέβαιη για την καθοδηγία και τη στοργική υποστήριξη του Ιεχωβά.​—Ψαλμός 32:8.

18. Πώς μπορούμε να δείχνουμε ότι εκτιμούμε τη Χριστιανική εκκλησία η οποία αποτελεί προμήθεια του Ιεχωβά;

 18 Μεγάλο μέρος της υποστήριξης του Θεού παρέχεται μέσω της Χριστιανικής εκκλησίας, με το τακτικό πνευματικό της πρόγραμμα διατροφής, τη Χριστιανική της αδελφότητα και τους πνευματικά ώριμους άντρες της που αποκαλούνται «δώρα σε μορφή ανθρώπων». (Εφεσίους 4:8) Οι πιστοί πρεσβύτεροι εργάζονται σκληρά για να εποικοδομούν όλους στην εκκλησία, δίνοντας ιδιαίτερη προσοχή στις ανάγκες “των ορφανών και των χηρών στη θλίψη τους”. (Ιακώβου 1:27) Γι’ αυτό, να παραμένετε κοντά στο λαό του Θεού και να μην απομονώνεστε ποτέ.​—Παροιμίες 18:1· Ρωμαίους 14:7.

Η Ομορφιά της Υποταγής

19. Γιατί δεν υποδηλώνει κατωτερότητα η υποταγή της συζύγου, και ποιο Γραφικό παράδειγμα το υποστηρίζει αυτό;

19 Ο Ιεχωβά δημιούργησε τη γυναίκα ως συμπλήρωμα του άντρα. (Γένεση 2:18) Συνεπώς, η υποταγή της γυναίκας στο σύζυγό της σε καμία περίπτωση δεν υποδηλώνει κατωτερότητα. Απεναντίας, προσδίδει αξιοπρέπεια στη γυναίκα, επιτρέποντάς της να χρησιμοποιεί τα πολλά της χαρίσματα και ταλέντα σε αρμονία με το θέλημα του Θεού. Το 31ο κεφάλαιο των Παροιμιών περιγράφει τις πολυποίκιλες δραστηριότητες της ικανής συζύγου στον αρχαίο Ισραήλ. Βοηθούσε τους ενδεείς, φύτευε αμπέλια και αγόραζε γη. Ναι, “σε αυτήν είχε θέσει εμπιστοσύνη η καρδιά του ιδιοκτήτη της, και δεν έλειπε κανένα κέρδος”.​—Εδάφια 11, 16, 20.

20. (α) Πώς πρέπει να θεωρεί η Χριστιανή γυναίκα τις θεόδοτες ικανότητες, ή αλλιώς τα χαρίσματά της; (β) Ποιες θαυμάσιες ιδιότητες επέδειξε η Εσθήρ, και ως αποτέλεσμα πώς μπόρεσε ο Ιεχωβά να τη χρησιμοποιήσει;

20 Η μετριόφρων, θεοφοβούμενη γυναίκα δεν προωθεί φιλόδοξα τον εαυτό της ούτε ανταγωνίζεται το σύζυγό της. (Παροιμίες 16:18) Δεν επιζητεί προσωπική καταξίωση πρωτίστως μέσω κοσμικών επιδιώξεων αλλά χρησιμοποιεί τα θεόδοτα χαρίσματά της κυρίως για να υπηρετεί άλλους—την οικογένειά της, τους συγχριστιανούς της, τους συνανθρώπους της και, πάνω από όλους, τον Ιεχωβά. (Γαλάτες 6:10· Τίτο 2:3-5) Προσέξτε το Γραφικό παράδειγμα της Βασίλισσας Εσθήρ. Αν και είχε ωραία διάπλαση, ήταν μετριόφρων και υποτακτική. (Εσθήρ 2:13, 15) Όταν παντρεύτηκε, έδειχνε βαθύ σεβασμό για το σύζυγό της, τον Βασιλιά Ασσουήρη, ανόμοια με την προηγούμενη σύζυγο του βασιλιά, την Αστίν. (Εσθήρ 1:10-12· 2:16, 17) Η Εσθήρ ακολουθούσε επίσης υπάκουα και με σεβασμό τις συμβουλές του Μαροδοχαίου, του μεγαλύτερου εξαδέλφου της, σε κατάλληλα ζητήματα—ακόμη και αφού έγινε βασίλισσα. Ωστόσο, δεν είχε αδύναμο χαρακτήρα! Εξέθεσε με τόλμη τον Αμάν, έναν ισχυρό και αδίστακτο άνθρωπο που δολοπλοκούσε για να αφανίσει τους Ιουδαίους. Ο Ιεχωβά χρησιμοποίησε την Εσθήρ με δυναμικό τρόπο για τη διαφύλαξη του λαού του.​—Εσθήρ 3:8–4:17· 7:1-10· 9:13.

21. Πώς μπορεί μια Χριστιανή να γίνει ακόμη πιο πολύτιμη για τον Ιεχωβά;

21 Σαφώς, τόσο στο παρελθόν όσο και σήμερα, οι θεοσεβείς γυναίκες έχουν δείξει την αποκλειστική τους αφοσίωση στον Ιεχωβά και στη λατρεία του. Επομένως, οι θεοφοβούμενες γυναίκες είναι πολύτιμες στα μάτια του Ιεχωβά. Οι Χριστιανές αδελφές επιτρέπουν στον Ιεχωβά να τις διαπλάθει μέσω του πνεύματός του ώστε να γίνονται ακόμη πιο επιθυμητό «σκεύος», «ετοιμασμένο για κάθε καλό έργο». (2 Τιμόθεο 2:21· Ρωμαίους 12:2) Αναφορικά με τέτοια πολύτιμα άτομα που αποδίδουν λατρεία, ο Λόγος του Θεού λέει: «Δώστε της από τους καρπούς των χεριών της, και ας την επαινούν τα έργα της ακόμη και στις πύλες». (Παροιμίες 31:31) Είθε να αληθεύει το ίδιο για την καθεμιά από εσάς.

[Υποσημειώσεις]

^ παρ. 13 Σχετικά με το πώς μπορούμε να δίνουμε τέτοιον έπαινο, βλέπε Σκοπιά 15 Μαρτίου 2002, σελίδες 26-28.

^ παρ. 16 Ύμνος 212 στο βιβλίο Ψάλλετε Αίνους στον Ιεχωβά, το οποίο είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

Θυμάστε;

• Πώς αποδείχτηκαν μερικές Χριστιανές του πρώτου αιώνα πολύτιμες στα μάτια του Ιεχωβά;

• Πώς έχουν καταστήσει τον εαυτό τους πολύτιμο για τον Θεό πολλές αδελφές στην εποχή μας;

• Με ποιους τρόπους υποστηρίζει ο Ιεχωβά τις μεμονωμένες μητέρες και άλλες αδελφές που δεν έχουν σύζυγο;

• Πώς μπορεί μια γυναίκα να δείχνει σεβασμό από καρδιάς για τη διευθέτηση περί ηγεσίας;

[Ερωτήσεις Μελέτης]

[Πλαίσιο στη σελίδα 17]

ΠΑΡΑΔΕΙΓΜΑΤΑ ΓΙΑ ΣΤΟΧΑΣΜΟ

Θα θέλατε να εξετάσετε μερικά επιπρόσθετα παραδείγματα πιστών γυναικών που αναφέρονται στη Γραφή; Αν ναι, σας παρακαλούμε να διαβάσετε τα εδάφια που ακολουθούν. Καθώς κάνετε στοχασμούς γύρω από τα αναφερόμενα άτομα, προσπαθήστε να διακρίνετε αρχές τις οποίες ίσως μπορέσετε να εφαρμόσετε σε μεγαλύτερο βαθμό στη ζωή σας.—Ρωμαίους 15:4.

Σάρρα: Γένεση 12:1, 13:18α· 21:9-12· 1 Πέτρου 3:5, 6.

Γενναιόδωρες Ισραηλίτισσες: Έξοδος 35:5, 22, 25, 26· 36:3-7· Λουκάς 21:1-4.

Δεββώρα: Κριτές 4:1–5:31.

Ρουθ: Ρουθ 1:4, 5, 16, 17· 2:2, 3, 11-13· 4:15.

Σουναμίτισσα: 2 Βασιλέων 4:8-37.

Φοίνισσα: Ματθαίος 15:22-28.

Μάρθα και Μαρία: Μάρκος 14:3-9· Λουκάς 10:38-42· Ιωάννης 11:17-29· 12:1-8.

Ταβιθά: Πράξεις 9:36-41.

Οι τέσσερις κόρες του Φιλίππου: Πράξεις 21:9.

Φοίβη: Ρωμαίους 16:1, 2.

[Εικόνα στη σελίδα 15]

Επαινείτε εσείς τις ανύπαντρες αδελφές που υπακούν όσια στο νόμο του Θεού;

[Εικόνα στη σελίδα 16]

Ποια συγκεκριμένα αιτήματα μπορούν να αναφέρονται στην προσευχή προτού φύγουν τα παιδιά για το σχολείο;