Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Τα Καλά Νέα Καρποφορούν στα Νησιά Σάου Τομέ και Πρίνσιπε

Τα Καλά Νέα Καρποφορούν στα Νησιά Σάου Τομέ και Πρίνσιπε

 Τα Καλά Νέα Καρποφορούν  στα Νησιά Σάου Τομέ και Πρίνσιπε

ΟΙ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΟΙ άνθρωποι πιθανώς δεν έχουν ακούσει ποτέ για το Σάου Τομέ και το Πρίνσιπε. Αυτά τα νησιά δεν διαφημίζονται συνήθως στους ταξιδιωτικούς οδηγούς. Σε έναν παγκόσμιο άτλαντα, μοιάζουν με μικρές κουκκίδες στον Κόλπο της Γουινέας, στα ανοιχτά των δυτικών ακτών της Αφρικής—το Σάου Τομέ βρίσκεται σχεδόν πάνω στον ισημερινό και το Πρίνσιπε λίγο πιο βορειοανατολικά. Το βροχερό, υγρό κλίμα έχει δημιουργήσει πλούσια βροχερά δάση, τα οποία καλύπτουν τις πλαγιές των βουνών που ξεπερνούν τα 2.000 μέτρα.

Σε αυτά τα τροπικά νησιά, τα οποία περιβάλλονται από γαλάζια νερά και παραλίες με φοίνικες, κατοικούν φιλικοί, καλόκαρδοι άνθρωποι, των οποίων οι ανάμεικτες ρίζες από την Αφρική και την Ευρώπη έχουν δημιουργήσει ένα ευχάριστο κράμα πολιτισμών. Οι 170.000 κάτοικοι ασχολούνται με το κύριο εξαγωγικό προϊόν, το κακάο, ή με τη γεωργία και το ψάρεμα. Τα πρόσφατα χρόνια, η εξασφάλιση ακόμη και του καθημερινού φαγητού αποτελεί πρόκληση.

Ωστόσο, η τελευταία δεκαετία του 20ού αιώνα είδε ένα γεγονός το οποίο επηρεάζει σε μεγάλο βαθμό τη ζωή ολοένα και περισσότερων ανθρώπων σε αυτά τα νησιά. Τον Ιούνιο του 1993, οι Μάρτυρες του Ιεχωβά καταχωρίστηκαν νομικά από την κυβέρνηση του Σάου Τομέ και Πρίνσιπε, κλείνοντας έτσι ένα μεγάλο και συχνά δυσμενές κεφάλαιο στην ιστορία των Μαρτύρων του Ιεχωβά σε αυτά τα νησιά.

Σπέρνονται Σπόροι εν Μέσω Δυσκολιών

Φαίνεται ότι ο πρώτος Μάρτυρας έφτασε σε αυτή τη χώρα στις αρχές της δεκαετίας του 1950, όταν φυλακισμένοι από άλλες πορτογαλικές αποικίες στην Αφρική στάλθηκαν σε στρατόπεδα εργασίας που βρίσκονταν στα νησιά. Αυτός ο Μάρτυρας, ένας Αφρικανός σκαπανέας, δηλαδή ολοχρόνιος διάκονος, απελάθηκε από τη Μοζαμβίκη επειδή κήρυττε τα καλά νέα της Βασιλείας του Θεού σε εκείνη τη χώρα. Ο μεμονωμένος αυτός Μάρτυρας παρέμεινε δραστήριος, και μέσα σε έξι μήνες υπήρχαν άλλα 13 άτομα που συμμετείχαν στη διάδοση των καλών νέων. Αργότερα, έφτασαν από την Ανγκόλα και άλλοι Μάρτυρες υπό τις ίδιες περιστάσεις. Στη διάρκεια της φυλάκισής τους, εκμεταλλεύονταν κάθε ευκαιρία για να μεταδίδουν τα καλά νέα στους ντόπιους.

Μέχρι το 1966 όλοι οι αδελφοί που εξέτιαν ποινές στο Σάου Τομέ είχαν ήδη επιστρέψει στην ηπειρωτική Αφρική. Ο μικρός όμιλος των ευαγγελιζομένων της Βασιλείας που απέμεινε συνέχισε το έργο με θάρρος. Υπέστησαν διωγμό, ξυλοκοπήθηκαν και φυλακίστηκαν επειδή συναθροίζονταν για μελέτη της Γραφής, και δεν υπήρχε κανείς για να τους επισκεφτεί και να τους ενθαρρύνει. Η χώρα απέκτησε την ανεξαρτησία της από την Πορτογαλία το 1975 και οι σπόροι της αλήθειας της Βασιλείας άρχισαν να παράγουν καρπό αργά αλλά σταθερά.

Επέκταση και Οικοδόμηση

Τον ίδιο μήνα της νομικής καταχώρισης το 1993, υπήρξε ένας ανώτατος αριθμός 100 ευαγγελιζομένων της Βασιλείας. Εκείνο το ίδιο έτος, ήρθαν ειδικοί σκαπανείς από την Πορτογαλία. Οι προσπάθειες που κατέβαλαν για να μάθουν την πορτογαλική κρεολή τούς έκαναν αγαπητούς ανάμεσα στον τοπικό πληθυσμό. Η εξεύρεση γης προκειμένου να οικοδομηθεί μια Αίθουσα Βασιλείας αποτέλεσε τότε προτεραιότητα. Όταν άκουσε για αυτή την ανάγκη, μια αδελφή ονόματι Μαρία πρόσφερε ως δωρεά το μισό από το οικόπεδο στο οποίο ήταν χτισμένο το μικρό της σπίτι. Το οικόπεδο ήταν αρκετό για μια μεγάλη Αίθουσα Βασιλείας. Η Μαρία δεν γνώριζε ότι, εφόσον η ίδια δεν είχε συγγενείς εν ζωή, αυτό το οικόπεδο είχε μπει στο στόχαστρο φιλόδοξων εργολάβων. Κάποια μέρα ένας μεγαλοεπιχειρηματίας πήγε να μιλήσει στη Μαρία.

«Αυτά που ακούω για εσένα δεν είναι καλά πράγματα!» την προειδοποίησε. «Ακούω ότι έχεις δωρίσει τη γη σου. Δεν ξέρεις ότι έχει μεγάλη αξία επειδή βρίσκεται μέσα στην πόλη;»

«Αν πρόσφερα τη γη σε εσένα, πόσα θα μου έδινες;» ρώτησε η Μαρία. Όταν εκείνος δεν απάντησε, η Μαρία συνέχισε: «Ακόμη και αν μου έδινες όλα τα χρήματα του κόσμου, δεν θα ήταν αρκετά, επειδή τα χρήματα δεν μπορούν να αγοράσουν ζωή».

 «Δεν έχεις παιδιά, έτσι δεν είναι;» ρώτησε ο επιχειρηματίας.

Για να λήξει η συζήτηση, η Μαρία είπε: «Αυτό το κομμάτι γης ανήκει στον Ιεχωβά. Μου το δάνεισε για τόσα χρόνια και τώρα του το επέστρεψα. Αποβλέπω στην αιώνια ζωή». Κατόπιν τον ρώτησε: «Εσύ δεν μπορείς να προσφέρεις αιώνια ζωή, έτσι δεν είναι;» Χωρίς να πει άλλη λέξη, εκείνος έκανε μεταβολή και έφυγε.

Ως αποτέλεσμα, οικοδομήθηκε ένα υπέροχο διώροφο κτίριο με τη βοήθεια ικανών αδελφών από την Πορτογαλία. Αποτελείται από ένα μεγάλο υπόγειο, μια ευρύχωρη Αίθουσα Βασιλείας και χώρους διαμονής. Έχει επίσης αίθουσες διδασκαλίας για τη διεξαγωγή σχολών για τους πρεσβυτέρους, τους διακονικούς υπηρέτες και τους σκαπανείς. Δύο εκκλησίες διεξάγουν τώρα τις συναθροίσεις τους εκεί, καθιστώντας το κτίριο ένα εξαιρετικό εκπαιδευτικό κέντρο για την αγνή λατρεία στην πρωτεύουσα.

Στο Με-Σόσι υπήρχε μια εκκλησία με 60 ζηλωτές ευαγγελιζομένους. Εφόσον οι συναθροίσεις διεξάγονταν σε μια αυτοσχέδια Αίθουσα Βασιλείας μέσα σε κάποια μπανανοφυτεία, έγινε φανερή η ανάγκη για μια κατάλληλη Αίθουσα Βασιλείας. Αυτό γνωστοποιήθηκε στο δημαρχείο και κάποιοι ιθύνοντες οι οποίοι συμπαθούσαν τους Μάρτυρες πρόσφεραν ένα εκλεκτό οικόπεδο στον κεντρικό δρόμο της πόλης. Μέσα σε δύο μήνες, με τη μέθοδο της ταχείας ανέγερσης, χτίστηκε μια εξαιρετική Αίθουσα Βασιλείας με τη βοήθεια αδελφών από την Πορτογαλία. Οι ντόπιοι δυσκολεύονταν να πιστέψουν τα όσα έβλεπαν. Κάποιος Σουηδός μηχανικός, ο οποίος ασχολούνταν με την οικοδόμηση ενός κτιρίου στην πόλη, εντυπωσιάστηκε βλέποντας τους αδελφούς και τις αδελφές εν δράσει. «Αυτό είναι απίστευτο!» σχολίασε. «Μάρτυρες του Ιεχωβά, εδώ στο Με-Σόσι, να χρησιμοποιούν μέθοδο ταχείας ανέγερσης! Έτσι πρέπει να οργανώσουμε και το δικό μας έργο». Η αφιέρωση της Αίθουσας Βασιλείας έγινε στις 12 Ιουνίου 1999 και την παρακολούθησαν 232 άτομα. Η αίθουσα έχει αποτελέσει κύριο αξιοθέατο για τους επισκέπτες στο Με-Σόσι.

Μια Ιστορική Συνέλευση

Ένα ιστορικό γεγονός για τους Μάρτυρες του Ιεχωβά στα νησιά Σάου Τομέ και Πρίνσιπε ήταν η τριήμερη Συνέλευση Περιφερείας «Θεία Διδασκαλία» τον Ιανουάριο του 1994—η πρώτη που έγινε σε αυτά τα νησιά. Διεξάχθηκε στην καλύτερη κλιματιζόμενη αίθουσα της χώρας. Μπορείτε να φανταστείτε τη χαρά των 116 ευαγγελιζομένων  της Βασιλείας καθώς έβλεπαν ένα πλήθος 405 ατόμων και, για πρώτη φορά, παρακολουθούσαν Βιβλικά δράματα και λάβαιναν νέα έντυπα στη συνέλευση; Το βάφτισμα 20 αφιερωμένων ατόμων έλαβε χώρα σε μια τροπική παραλία.

Κάτι πρωτόγνωρο που προσέλκυσε την προσοχή του κοινού ήταν οι ξεχωριστές κονκάρδες που φορούσαν οι εκπρόσωποι. Η παρουσία 25 επισκεπτών από την Πορτογαλία και την Ανγκόλα έδωσε διεθνή τόνο στη συνέλευση. Γρήγορα αναπτύχθηκε ένας δεσμός θερμής Χριστιανικής αγάπης, και δάκρυα κυλούσαν στο πρόσωπο πολλών όταν τελείωσε το πρόγραμμα και αποχαιρετούσαν ο ένας τον άλλον.​—Ιωάννης 13:35.

Δημοσιογράφοι από τον Εθνικό Ραδιοφωνικό Σταθμό ήρθαν και πήραν συνέντευξη από τον επίσκοπο συνέλευσης. Μετέδωσαν επίσης αποσπάσματα από διάφορες ομιλίες. Ήταν πράγματι μια ιστορική περίσταση και βοήθησε ώστε αυτοί οι επί μακρόν απομονωμένοι πιστοί Μάρτυρες να νιώσουν την ορατή οργάνωση του Ιεχωβά πολύ πιο κοντά τους.

Καρποφορία Προς Αίνο του Ιεχωβά

Όταν το άγγελμα της Βασιλείας καρποφορεί, παράγει καλή διαγωγή η οποία φέρνει αίνο και τιμή στον Ιεχωβά. (Τίτο 2:10) Κάποια έφηβη απολάμβανε τα όσα μάθαινε από την εβδομαδιαία Γραφική της μελέτη. Ο πατέρας της, όμως, της απαγόρευε να παρακολουθεί τις συναθροίσεις. Όταν του εξήγησε με σεβασμό τη σπουδαιότητα των Χριστιανικών συναθροίσεων και την επιθυμία της να τις παρακολουθεί, εκείνος την έδιωξε αμέσως από το σπίτι του. Προφανώς, νόμισε πως η κόρη του θα έκανε ό,τι και πολλές άλλες κοπέλες—σύντομα θα συζούσε με κάποιον άντρα που θα τη συντηρούσε. Όταν ο πατέρας της έμαθε ότι η κόρη του ζούσε μια υποδειγματική, αγνή ζωή ως Χριστιανή, υποκινήθηκε να τη φέρει πίσω στο σπίτι και της έδωσε πλήρη ελευθερία να υπηρετεί τον Ιεχωβά.

Ένα άλλο παράδειγμα είναι εκείνο του αρχηγού ενός μουσικού συγκροτήματος. Αυτός απογοητεύτηκε από τον ανήθικο τρόπο ζωής του. Καθώς αναζητούσε σκοπό στη ζωή, τον επισκέφτηκαν οι Μάρτυρες. Όταν άρχισε να ζει σύμφωνα με τους ηθικούς κανόνες της Γραφής, έγινε αντικείμενο συζήτησης σε όλη την πόλη. Σύντομα διέκρινε ότι χρειαζόταν να σταματήσει τις επιβλαβείς συναναστροφές. (1 Κορινθίους 15:33) Κατόπιν έκανε το ζωτικό βήμα του βαφτίσματος συμβολίζοντας την αφιέρωσή του στον Ιεχωβά.

Κάποιοι νεαροί αναζητούσαν την αληθινή θρησκεία. Η έρευνά τους τούς οδήγησε σε συζητήσεις με πάστορες από αρκετές ευαγγελικές ομάδες, αλλά το αποτέλεσμα ήταν να μπερδευτούν και να απογοητευτούν ακόμη περισσότερο. Τελικά, ανέπτυξαν βίαιη συμπεριφορά, περιφέρονταν άσκοπα και χλεύαζαν οτιδήποτε σχετικό με τη θρησκεία.

Μια μέρα, ένας Μάρτυρας του Ιεχωβά, κάποιος ιεραπόστολος, πήγαινε να διεξαγάγει μια Γραφική μελέτη και πέρασε από το μέρος όπου βρίσκονταν αυτοί οι νεαροί. Τα μέλη της ομάδας ήθελαν να τους απαντήσει ο ιεραπόστολος σε ορισμένες ερωτήσεις και τον οδήγησαν στην πίσω αυλή, όπου του έδωσαν ένα σκαμνάκι για να καθήσει. Ακολούθησε ένας καταιγισμός ερωτήσεων γύρω από θέματα όπως η ψυχή, η κόλαση, η ζωή στον ουρανό και το τέλος του κόσμου. Ο Μάρτυρας απάντησε σε όλες τις ερωτήσεις τους χρησιμοποιώντας τη Γραφή που του δάνεισε ο αρχηγός της συμμορίας. Έπειτα από μία ώρα, ο αρχηγός, ονόματι Λο, είπε στον ιεραπόστολο: «Όταν σου ζητήσαμε να έρθεις και να απαντήσεις στις ερωτήσεις, σκοπεύαμε να σε γελοιοποιήσουμε, όπως έχουμε κάνει με άτομα άλλων θρησκειών. Πιστεύαμε ότι κανείς δεν μπορούσε να απαντήσει σε αυτές τις ερωτήσεις. Αλλά εσύ απάντησες και μάλιστα χρησιμοποιώντας μόνο την Αγία Γραφή! Πες μου, πώς μπορώ να μάθω περισσότερα για την Αγία Γραφή;» Ο Λο ξεκίνησε Γραφική μελέτη και σύντομα άρχισε να παρακολουθεί τις συναθροίσεις. Έπειτα από λίγο καιρό, εγκατέλειψε την ομάδα και άφησε πίσω του το βίαιο τρόπο ζωής του. Μέσα σε έναν χρόνο, αφιέρωσε τη ζωή του στον Ιεχωβά και βαφτίστηκε. Τώρα υπηρετεί ως διακονικός υπηρέτης.

Μια τοπική συνήθεια η οποία έχει ριζώσει βαθιά είναι το ότι τα ζευγάρια απλώς συζούν χωρίς τα οφέλη του νόμιμου γάμου. Πολλοί συζούν χρόνια ολόκληρα και έχουν αποκτήσει παιδιά. Δυσκολεύονται να δεχτούν την άποψη  του Θεού για αυτό το ζήτημα. Είναι ενθαρρυντικό το να βλέπει κανείς πώς ο Λόγος του Θεού βοήθησε κάποιο άτομο να υπερπηδήσει αυτό το εμπόδιο.​—2 Κορινθίους 10:4-6· Εβραίους 4:12.

Ο Αντόνιο κατανόησε ότι έπρεπε να νομιμοποιήσει το γάμο του και σχεδίαζε να το κάνει αυτό μετά τη συγκομιδή του καλαμποκιού, οπότε θα είχε κάποια χρήματα για το γαμήλιο συμπόσιο. Ένα μόλις βράδυ πριν από τη συγκομιδή, ήρθαν κλέφτες και έκλεψαν τη σοδειά του. Αποφάσισε να περιμένει τη σοδειά της επόμενης χρονιάς, αλλά τον έκλεψαν και πάλι. Όταν απέτυχε άλλη μια προσπάθεια που έκανε προκειμένου να βρει χρήματα για το γάμο του, ο Αντόνιο συνειδητοποίησε ποιος ήταν στην πραγματικότητα εκείνος που του εναντιωνόταν. «Ο Σατανάς δεν θα με ξεγελάσει ξανά», είπε. «Μέσα σε ενάμιση μήνα θα παντρευτούμε, με ή χωρίς γαμήλιο συμπόσιο!» Έτσι και έκαναν, και προς έκπληξή τους οι φίλοι τους έφεραν κοτόπουλα, πάπιες και μια κατσίκα για το γαμήλιο συμπόσιο. Αφού καταχώρισαν το γάμο τους, ο Αντόνιο και η σύζυγός του—μαζί με τα έξι παιδιά τους—βαφτίστηκαν συμβολίζοντας την αφιέρωσή τους στον Ιεχωβά.

Το Νησί Πρίνσιπε

Τα πρόσφατα χρόνια ο επίσκοπος περιοχής και σκαπανείς από το Σάου Τομέ επισκέπτονταν από καιρό σε καιρό τους 6.000 κατοίκους του Πρίνσιπε. Οι νησιώτες ήταν πολύ φιλόξενοι και διψούσαν να ακούσουν αυτά που είχαν να πουν οι Μάρτυρες. Κάποιος κύριος, αφού διάβασε ένα φυλλάδιο που του είχαν αφήσει, αναζήτησε την επομένη τις σκαπάνισσες και προσφέρθηκε να τις βοηθήσει να διανείμουν περισσότερα φυλλάδια. Οι σκαπάνισσες εξήγησαν ότι αυτό ήταν ένα έργο που έπρεπε να κάνουν εκείνες, αλλά ο κύριος επέμενε να τις συνοδεύσει από πόρτα σε πόρτα ώστε να τις συστήνει στους οικοδεσπότες προτρέποντάς τους να τις ακούσουν προσεκτικά. Ο κύριος τελικά έφυγε αφού όμως πρώτα επαίνεσε τις σκαπάνισσες για το σπουδαίο έργο που έκαναν.

Το 1998 δύο σκαπανείς από το Σάου Τομέ μετακόμισαν στο Πρίνσιπε και μέσα σε λίγο διάστημα διεξήγαν 17 οικιακές Γραφικές μελέτες. Το έργο συνέχιζε να επεκτείνεται, και προτού περάσει πολύς καιρός παρακολουθούσαν τη Μελέτη Βιβλίου Εκκλησίας κατά μέσο όρο 16 άτομα ενώ πάνω από 30 άτομα παρευρίσκονταν στη δημόσια ομιλία. Οι αδελφοί παρουσίασαν στο δημαρχείο την ανάγκη που υπήρχε για κάποιον χώρο συναθροίσεων και χάρηκαν όταν τους παραχωρήθηκε γη για να χτίσουν μια Αίθουσα Βασιλείας. Αδελφοί από το Σάου Τομέ προσφέρθηκαν εθελοντικά να χτίσουν μια μικρή Αίθουσα Βασιλείας, η οποία μπορεί επίσης να φιλοξενεί δύο ειδικούς σκαπανείς.

Αναμφίβολα τα καλά νέα παράγουν πολύ καρπό και αυξάνουν σε αυτά τα απομονωμένα νησιά. (Κολοσσαείς 1:5, 6) Τον Ιανουάριο του 1990 υπήρχαν 46 ευαγγελιζόμενοι στα νησιά Σάου Τομέ και Πρίνσιπε. Στη διάρκεια του υπηρεσιακού έτους 2002, επιτεύχθηκε ένας ανώτατος αριθμός 388 διαγγελέων της Βασιλείας! Το 20 και πλέον τοις εκατό των ευαγγελιζομένων βρίσκονται στην ολοχρόνια υπηρεσία και διεξάγονται περίπου 1.400 οικιακές Γραφικές μελέτες. Στην Ανάμνηση του 2001 επιτεύχθηκε ένας ανώτατος αριθμός όλων των εποχών με 1.907 παρόντες. Ναι, σε αυτά τα τροπικά νησιά, ο λόγος του Ιεχωβά προχωρεί με ταχύτητα και δοξάζεται.—2 Θεσσαλονικείς 3:1.

[Πλαίσιο/Εικόνα στη σελίδα 12]

Δημοφιλείς Ραδιοφωνικές Εκπομπές

Ένα έντυπο το οποίο χαίρει μεγάλης εκτίμησης σε αυτά τα νησιά είναι το βιβλίο Οι Νεαροί Ρωτούν​—Αποτελεσματικές Απαντήσεις. * Κάθε δύο εβδομάδες παρουσιάζεται στον Εθνικό Ραδιοφωνικό Σταθμό ένα 15λεπτο πρόγραμμα με αυτό το θέμα. Πόσο συγκινητικό είναι να ακούει κανείς τον εκφωνητή να ρωτάει: «Νεαροί, πώς θα ξέρετε ότι είναι αληθινή αγάπη και όχι επιπόλαιος έρωτας;» και να συνεχίζει με την ανάγνωση ενός τμήματος του βιβλίου! (Βλέπε κεφάλαιο 31.) Μια παρόμοια εκπομπή παρουσιάζει επιλεγμένα κομμάτια από το βιβλίο Το Μυστικό της Οικογενειακής Ευτυχίας. *

[Υποσημειώσεις]

^ παρ. 33 Είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

^ παρ. 33 Είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

[Εικόνα στη σελίδα 9]

Η πρώτη Αίθουσα Βασιλείας στο Σάου Τομέ το 1994

[Εικόνες στη σελίδα 10]

1. Η Αίθουσα Βασιλείας στο Με-Σόσι, η οποία χτίστηκε με τη μέθοδο της ταχείας ανέγερσης

2. Μια ιστορική συνέλευση περιφερείας διεξάχθηκε σε αυτή την αίθουσα

3. Χαρούμενοι υποψήφιοι για βάφτισμα στη συνέλευση

[Ευχαριστίες για την προσφορά της εικόνας στη σελίδα 8]

Υδρόγειος: Mountain High Maps® Copyright © 1997 Digital Wisdom, Inc.