Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Πώς Διαφέρει το Κυβερνών Σώμα από ένα Νομικό Σωματείο

Πώς Διαφέρει το Κυβερνών Σώμα από ένα Νομικό Σωματείο

 Πώς Διαφέρει το Κυβερνών Σώμα από ένα Νομικό Σωματείο

ΟΙ ΕΤΗΣΙΕΣ συνελεύσεις της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά της Πενσυλβανίας διεξάγονται από τον Ιανουάριο του 1885. Όταν η σύναξη των χρισμένων Χριστιανών ήταν υπό εξέλιξη στα τέλη του 19ου αιώνα, τα μέλη και οι υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου αυτού του σωματείου είχαν την ουράνια ελπίδα. Στην πραγματικότητα, αυτό ίσχυε σχεδόν ανέκαθεν.

Υπήρξε μία εξαίρεση. Το 1940, ο Χέιντεν Κ. Κάβινγκτον​—ο τότε νομικός σύμβουλος της Εταιρίας ο οποίος ήταν από τα «άλλα πρόβατα», που έχουν την επίγεια ελπίδα—​εκλέχθηκε μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Εταιρίας. (Ιωάννης 10:16) Υπηρέτησε ως αντιπρόεδρος της Εταιρίας από το 1942 ως το 1945. Τότε ο αδελφός Κάβινγκτον παραιτήθηκε από μέλος του διοικητικού συμβουλίου προκειμένου να συμμορφωθεί με αυτό που φαινόταν τότε ότι ήταν το θέλημα του Ιεχωβά​—δηλαδή να είναι όλα τα μέλη και οι υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου του σωματείου της Πενσυλβανίας χρισμένοι Χριστιανοί. Ο Λάιμαν Α. Σουίνγκλ αντικατέστησε τον Χέιντεν Κ. Κάβινγκτον ως μέλος του διοικητικού συμβουλίου, ενώ ο Φρέντερικ Γ. Φρανς εκλέχθηκε αντιπρόεδρος.

Γιατί πίστευαν οι υπηρέτες του Ιεχωβά ότι όλα τα μέλη και οι υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά της Πενσυλβανίας έπρεπε να είναι χρισμένοι Χριστιανοί; Επειδή εκείνον τον καιρό τα μέλη και οι υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου του σωματείου της Πενσυλβανίας ήταν σχεδόν ταυτόσημοι με το Κυβερνών Σώμα των Μαρτύρων του Ιεχωβά, το οποίο ανέκαθεν αποτελούνταν εξ ολοκλήρου από άντρες χρισμένους με το πνεύμα.

Μια Ιστορική Ετήσια Συνέλευση

Στην ετήσια συνέλευση που διεξάχθηκε στις 2 Οκτωβρίου 1944 στο Πίτσμπουργκ, τα μέλη του σωματείου της Πενσυλβανίας υιοθέτησαν έξι αποφάσεις με τις οποίες τροποποιούνταν το καταστατικό του. Το καταστατικό προηγουμένως προέβλεπε ότι δικαίωμα ψήφου είχαν όσοι συνεισέφεραν χρήματα για το έργο της Εταιρίας, αλλά η τρίτη τροποποίηση καταργούσε αυτόν τον όρο. Μια έκθεση γύρω από εκείνη την ετήσια συνέλευση έλεγε: «Τα μέλη της Εταιρίας θα περιορίζονται το πολύ σε 500 . . . Το κάθε εκλεγμένο μέλος πρέπει να είναι ολοχρόνιος υπηρέτης της Εταιρίας ή βοηθητικός υπηρέτης κάποιας ομάδας [εκκλησίας] των μαρτύρων του Ιεχωβά και πρέπει να εκδηλώνει το πνεύμα του Κυρίου».

Έκτοτε, τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου της Εταιρίας εκλέγονταν από άτομα τα οποία ήταν πλήρως αφοσιωμένα στον Ιεχωβά, άσχετα από το χρηματικό ποσό που συνεισέφεραν για την προώθηση του έργου της Βασιλείας. Αυτό αποδείχτηκε πως ήταν σε αρμονία με τις προοδευτικές εκλεπτύνσεις που προειπώθηκαν στο εδάφιο Ησαΐας 60:17, όπου διαβάζουμε: «Αντί για χαλκό θα φέρω χρυσάφι, και αντί για σίδερο θα φέρω ασήμι, και αντί για ξύλο, χαλκό, και αντί για πέτρες, σίδερο· και θα διορίσω την ειρήνη ως επισκόπους σου και τη δικαιοσύνη ως εργοδηγούς σου». Αναφερόμενη σε «επισκόπους» και «εργοδηγούς», αυτή η προφητεία υποδείκνυε τις βελτιώσεις που θα γίνονταν σε οργανωτικές διαδικασίες ανάμεσα στο λαό του Ιεχωβά.

Αυτό το σημαντικό βήμα θεοκρατικής ευθυγράμμισης της οργάνωσης έλαβε χώρα όταν τελείωσαν τα «δύο χιλιάδες τριακόσια βράδια και πρωινά», τα οποία αναφέρονται στο εδάφιο Δανιήλ 8:14. Εκείνον τον καιρό, “ο άγιος τόπος φέρθηκε στη δικαιωματική του κατάσταση”.

Εντούτοις, μετά την ιστορική ετήσια συνέλευση του 1944, παρέμεινε ένα ζωτικό ερώτημα. Εφόσον το Κυβερνών Σώμα ήταν τότε σχεδόν ταυτόσημο με το εφταμελές διοικητικό συμβούλιο του σωματείου της Πενσυλβανίας, μήπως αυτό σήμαινε ότι το Κυβερνών Σώμα δεν θα μπορούσε ποτέ να περιλαμβάνει πάνω από εφτά χρισμένους Χριστιανούς; Επιπλέον, εφόσον το διοικητικό συμβούλιο εκλέγεται από τα μέλη του σωματείου, μήπως τα μέλη του σωματείου εξέλεγαν  τα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος κάθε χρόνο στην ετήσια συνέλευση; Είναι τα μέλη και οι υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά της Πενσυλβανίας ένα και το αυτό με τα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος ή είναι κάτι διαφορετικό;

Μια Άλλη Αξέχαστη Ετήσια Συνέλευση

Αυτά τα ερωτήματα απαντήθηκαν στην ετήσια συνέλευση που διεξάχθηκε την 1η Οκτωβρίου 1971. Σε εκείνη την περίσταση, ένας από τους ομιλητές επισήμανε ότι το κυβερνών σώμα του “πιστού και φρόνιμου δούλου” προηγήθηκε κατά εκατοντάδες χρόνια της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά της Πενσυλβανίας. (Ματθαίος 24:45-47) Ένα κυβερνών σώμα συγκροτήθηκε την Πεντηκοστή του 33 Κ.Χ., πάνω από 18 αιώνες προτού συσταθεί το σωματείο της Πενσυλβανίας. Στην αρχή, το κυβερνών σώμα αποτελούνταν, όχι από 7 άντρες, αλλά από 12 αποστόλους. Προφανώς, ο αριθμός του διευρύνθηκε αργότερα, διότι “οι απόστολοι και οι πρεσβύτεροι στην Ιερουσαλήμ” αναλάμβαναν την ηγεσία.​—Πράξεις 15:2.

Το 1971, ο ίδιος ομιλητής εξήγησε ότι τα μέλη της Εταιρίας Σκοπιά δεν μπορούσαν να εκλέγουν τα μέλη του χρισμένου Κυβερνώντος Σώματος. Γιατί; «Διότι», είπε, «το κυβερνών σώμα της τάξης του “δούλου” δεν διορίζεται από κανέναν άνθρωπο. Διορίζεται από . . . τον Ιησού Χριστό, την Κεφαλή της αληθινής Χριστιανικής εκκλησίας και Κύριο της τάξης του “πιστού και φρόνιμου δούλου”». Σαφώς, λοιπόν, τα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος δεν μπορούν να εκλέγονται από τα μέλη οποιουδήποτε νομικού σωματείου.

Συνεχίζοντας, ο ομιλητής έκανε την εξής βαρυσήμαντη δήλωση: «Το κυβερνών σώμα δεν έχει υπευθύνους όπως έχει το Διοικητικό Συμβούλιο της Εταιρίας, δηλαδή πρόεδρο, αντιπρόεδρο, γραμματέα-ταμία και βοηθό γραμματέα-ταμία. Έχει απλώς έναν εισηγητή». Επί πολλά χρόνια, ο πρόεδρος του σωματείου της Πενσυλβανίας ήταν επίσης το πρωτεύον μέλος του Κυβερνώντος Σώματος. Στο εξής δεν θα συνέβαινε αυτό. Ενώ τα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος δεν ήταν ίσα ως προς την πείρα ή την ικανότητα, θα ήταν ίσα ως προς την ευθύνη. Ο ομιλητής πρόσθεσε: «Οποιοδήποτε μέλος του κυβερνώντος σώματος μπορεί να είναι εισηγητής του χωρίς να είναι παράλληλα και πρόεδρος της . . . Εταιρίας . . . Αυτό εξαρτάται αποκλειστικά από την εκ περιτροπής εναλλαγή του εισηγητή του κυβερνώντος σώματος».

Σε εκείνη την αξέχαστη ετήσια συνέλευση του 1971, έγινε σαφής διαχωρισμός ανάμεσα στα χρισμένα με το πνεύμα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος και στα μέλη του διοικητικού συμβουλίου του σωματείου της Πενσυλβανίας. Ωστόσο, τα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος συνέχισαν να υπηρετούν ως μέλη και υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου της Εταιρίας. Σήμερα, όμως, τίθεται το ερώτημα: Υπάρχει κάποιος Γραφικός λόγος για τον οποίο θα πρέπει τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά της Πενσυλβανίας να είναι μέλη του Κυβερνώντος Σώματος;

Η απάντηση είναι όχι. Το σωματείο της Πενσυλβανίας δεν είναι το μοναδικό νομικό πρόσωπο που χρησιμοποιούν οι Μάρτυρες του Ιεχωβά. Υπάρχουν και άλλα. Ένα από αυτά είναι η Βιβλική και Φυλλαδική Εταιρία Σκοπιά της Νέας Υόρκης. Αυτό εξυπηρετεί το έργο μας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η ευλογία του Ιεχωβά πάνω σε αυτό το σωματείο είναι ξεκάθαρη, μολονότι τα μέλη και οι υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου του προέρχονται κυρίως από τα «άλλα πρόβατα». Στη Βρετανία χρησιμοποιείται ο Διεθνής Σύλλογος Σπουδαστών της Γραφής. Σε άλλες χώρες χρησιμοποιούνται άλλα νομικά πρόσωπα για την προώθηση των συμφερόντων της Βασιλείας. Όλα βοηθούν αρμονικά και συμβάλλουν στη διακήρυξη των καλών νέων σε όλη τη γη. Άσχετα από το πού βρίσκονται ή ποιοι υπηρετούν ως μέλη ή υπεύθυνοι του διοικητικού συμβουλίου τους, αυτά τα νομικά πρόσωπα κατευθύνονται θεοκρατικά και χρησιμοποιούνται από το Κυβερνών Σώμα. Επομένως, έχουν να φέρουν σε πέρας ανατεθειμένα καθήκοντα σε σχέση με την επέκταση των συμφερόντων της Βασιλείας.

Η ύπαρξη νομικών προσώπων είναι επωφελής για εμάς. Με αυτόν τον τρόπο συμμορφωνόμαστε με τους τοπικούς και εθνικούς νόμους, όπως απαιτεί ο Λόγος του Θεού. (Ιερεμίας 32:11· Ρωμαίους 13:1) Τα νομικά πρόσωπα διευκολύνουν το έργο που κάνουμε για την επέκταση του αγγέλματος της Βασιλείας τυπώνοντας Γραφές, βιβλία, περιοδικά, ειδικά βιβλιάρια και άλλη έντυπη ύλη. Αυτά τα πρόσωπα χρησιμεύουν επίσης ως νομικά όργανα τα οποία χειρίζονται ζητήματα όπως είναι η ιδιοκτησία, η παροχή βοήθειας σε περιπτώσεις φυσικών καταστροφών, η  σύναψη συμβολαίων για τη χρήση χώρων συνέλευσης, και ούτω καθεξής. Είμαστε ευγνώμονες για τις υπηρεσίες που προσφέρουν αυτά τα νομικά πρόσωπα.

Το Όνομα του Ιεχωβά στο Προσκήνιο

Το 1944, το Άρθρο ΙΙ του καταστατικού της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά της Πενσυλβανίας τροποποιήθηκε ώστε να υπογραμμίζει τους στόχους αυτού του σωματείου. Σύμφωνα με το καταστατικό, στους σκοπούς της Εταιρίας περιλαμβάνεται και ο εξής πρωταρχικός σκοπός: «Η διακήρυξη του ευαγγελίου της βασιλείας του Θεού υπό τον Χριστό Ιησού σε όλα τα έθνη ως μαρτυρία για το όνομα, το λόγο και την κυριαρχία του Παντοδύναμου Θεού ΙΕΧΩΒΑ».

Από το 1926, “ο πιστός δούλος” έχει φέρει το όνομα του Ιεχωβά στο προσκήνιο. Ιδιαίτερα αξιοσημείωτο ήταν το έτος 1931 όταν οι Σπουδαστές της Γραφής υιοθέτησαν το όνομα Μάρτυρες του Ιεχωβά. (Ησαΐας 43:10-12) Μερικά από τα έντυπα της Εταιρίας που έχουν δώσει έμφαση στο όνομα του Θεού είναι τα βιβλία Ιεχωβά (Jehovah, 1934), «Αγιασθήτω το Όνομά Σου» (1961) και “Τα Έθνη Θέλουσι Γνωρίσει Ότι Εγώ Είμαι ο Ιεχωβά”​—Πώς; (“The Nations Shall Know That I Am Jehovah”​—How;, 1971).

Ειδική μνεία πρέπει να γίνει στη Μετάφραση Νέου Κόσμου των Αγίων Γραφών, η οποία εκδόθηκε ολόκληρη στην αγγλική το 1960. Αυτή περιέχει το όνομα του Ιεχωβά οπουδήποτε εμφανίζεται το Τετραγράμματο στις Εβραϊκές Γραφές. Η ίδια μετάφραση περιλαμβάνει επίσης το θεϊκό όνομα σε 237 περιπτώσεις στις Χριστιανικές Ελληνικές Γραφές, εκεί όπου μια προσεκτική ανάλυση έδειξε ότι αυτό ήταν βάσιμο. Πόσο ευγνώμονες είμαστε για το ότι, με διάφορους τρόπους, ο Ιεχωβά έχει επιτρέψει στο “δούλο” και στο Κυβερνών Σώμα του να χρησιμοποιούν τις εκδοτικές δυνατότητες και τα νομικά τους πρόσωπα για να γνωστοποιούν το όνομά Του σε όλη τη γη!

Προωθείται η Διανομή του Λόγου του Θεού

Ο λαός του Ιεχωβά φέρει μαρτυρία ακατάπαυστα για το όνομά Του και υποστηρίζει το Λόγο Του εκδίδοντας και διανέμοντας εκατομμύρια έντυπα βασισμένα στη Γραφή καθώς και την ίδια τη Γραφή. Στις αρχές του 20ού αιώνα, η Εταιρία Σκοπιά απέκτησε τα δικαιώματα για την εκτύπωση του Εμφατικού Δίγλωττου (The Emphatic Diaglott), της ελληνοαγγλικής διάστιχης έκδοσης των Χριστιανικών Ελληνικών Γραφών του Μπέντζαμιν Γουίλσον. Η Εταιρία έθεσε σε κυκλοφορία τη Μετάφραση Βασιλέως Ιακώβου, έκδοση των Σπουδαστών της Γραφής, η οποία περιείχε ένα παράρτημα 500 σελίδων. Το 1942 εξέδωσε τη Μετάφραση Βασιλέως Ιακώβου με περιθωριακές σημειώσεις. Κατόπιν, το 1944, η Εταιρία άρχισε να τυπώνει την Αμερικανική Στερεότυπη Μετάφραση (American Standard Version) του 1901, η οποία χρησιμοποιεί το θεϊκό όνομα. Το όνομα του Ιεχωβά εμφανιζόταν επίσης στη Βίβλο στη Ζωντανή Αγγλική (The Bible in Living English), του Στίβεν Τ. Μπάινγκτον, η οποία εκδόθηκε από την Εταιρία το 1972.

Τα νομικά πρόσωπα που χρησιμοποιούν οι Μάρτυρες του Ιεχωβά βοηθούν στην εκτύπωση και διανομή όλων αυτών των Βιβλικών μεταφράσεων. Εξαιρετικά αξιοσημείωτη, όμως, είναι η πολύ στενή συνεργασία ανάμεσα στην Εταιρία Σκοπιά και στην ομάδα των χρισμένων Μαρτύρων του Ιεχωβά της Επιτροπής Μετάφρασης Νέου Κόσμου. Χαιρόμαστε για το γεγονός ότι μέχρι σήμερα έχουν τυπωθεί πάνω από 106.400.000 αντίτυπα αυτής της μετάφρασης, ολόκληρης ή εν μέρει, σε 38 γλώσσες. Η Βιβλική και Φυλλαδική Εταιρία Σκοπιά της Πενσυλβανίας είναι πράγματι μια Βιβλική εταιρία!

“Ο πιστός δούλος” έχει “διοριστεί πάνω σε όλα τα υπάρχοντα του κυρίου του”. Αυτά περιλαμβάνουν τις εγκαταστάσεις στα κεντρικά γραφεία της Νέας Υόρκης, στις ΗΠΑ, καθώς και τα 110 γραφεία τμήματος που λειτουργούν τώρα παγκοσμίως. Τα μέλη της τάξης του δούλου γνωρίζουν ότι θα κληθούν να δώσουν λογαριασμό για  τον τρόπο με τον οποίο έχουν χρησιμοποιήσει αυτά που τους έχουν ανατεθεί. (Ματθαίος 25:14-30) Ωστόσο, αυτό δεν εμποδίζει το “δούλο” να επιτρέπει σε επισκόπους από τα «άλλα πρόβατα» που έχουν τα κατάλληλα προσόντα να φροντίζουν για νομικές και διαχειριστικές ευθύνες. Στην πραγματικότητα, αυτό δίνει στα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος τη δυνατότητα να αφιερώνουν περισσότερο χρόνο «στην προσευχή και στη διακονία του λόγου».​—Πράξεις 6:4.

Όσο καιρό θα το επιτρέπουν οι συνθήκες σε αυτόν τον κόσμο, το Κυβερνών Σώμα, το οποίο εκπροσωπεί τον “πιστό και φρόνιμο δούλο”, θα χρησιμοποιεί νομικά πρόσωπα. Αυτά εξυπηρετούν χρήσιμους σκοπούς, αλλά δεν είναι απαραίτητα. Αν κάποιο νομικό πρόσωπο διαλυθεί με κυβερνητικό νόμο, το έργο κηρύγματος θα συνεχιστεί. Ακόμη και τώρα, σε χώρες όπου ισχύουν περιορισμοί και δεν χρησιμοποιούνται νομικά πρόσωπα, το άγγελμα της Βασιλείας διακηρύττεται, η μαθήτευση γίνεται και η αύξηση της θεοκρατίας συνεχίζεται. Αυτό συμβαίνει επειδή οι Μάρτυρες του Ιεχωβά φυτεύουν και ποτίζουν, ενώ “ο Θεός το κάνει να αυξάνει”.​—1 Κορινθίους 3:6, 7.

Καθώς αποβλέπουμε στο μέλλον, είμαστε βέβαιοι ότι ο Ιεχωβά θα φροντίζει για τις πνευματικές και υλικές ανάγκες του λαού του. Αυτός και ο Γιος του, ο Ιησούς Χριστός, θα συνεχίσουν να παρέχουν την ουράνια κατεύθυνση και υποστήριξη που απαιτείται για την ολοκλήρωση του έργου κηρύγματος της Βασιλείας. Ασφαλώς, οτιδήποτε επιτελούμε ως υπηρέτες του Θεού γίνεται, “όχι με στρατιωτική δύναμη ούτε με ισχύ, αλλά με το πνεύμα του Ιεχωβά”. (Ζαχαρίας 4:6) Έτσι λοιπόν, προσευχόμαστε για τη θεϊκή βοήθεια, γνωρίζοντας ότι με τη δύναμη που χορηγεί ο Ιεχωβά θα μπορέσουμε να ολοκληρώσουμε το έργο που μας έχει αναθέσει σε αυτόν τον καιρό του τέλους!