Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Η Υπόθεση—Πώς Ξεκίνησε

Η Υπόθεση—Πώς Ξεκίνησε

 Η Υπόθεση​—Πώς Ξεκίνησε

ΤΟ ΣΤΡΑΤΟΝ, ΣΤΗΝ ΠΟΛΙΤΕΙΑ ΟΧΑΪΟ ΤΩΝ ΗΠΑ, είναι μια μικρή κοινότητα κοντά στον ποταμό Οχάιο, ο οποίος χωρίζει αυτή την πολιτεία από τη Δυτική Βιρτζίνια. Θεωρείται χωριό και έχει δήμαρχο. Αυτή η μικρή κοινότητα με τους λιγότερους από 300 κατοίκους έγινε ξαφνικά το επίκεντρο μιας αντιδικίας το 1999 όταν οι τοπικές αρχές προσπάθησαν να υποχρεώσουν τους Μάρτυρες του Ιεχωβά, ανάμεσα σε άλλους, να παίρνουν άδεια προτού επισκεφτούν τα σπίτια των ντόπιων για να τους μεταφέρουν το Γραφικό άγγελμά τους.

Γιατί πρόκειται για σημαντική υπόθεση; Καθώς θα εκτυλίσσεται η αφήγησή μας, θα δείτε ότι αυτού του είδους οι κανονισμοί και ο έλεγχος εκ μέρους του κράτους θα περιόριζαν στην πραγματικότητα το δικαίωμα της ελευθερίας του λόγου όχι μόνο των Μαρτύρων του Ιεχωβά αλλά και όλων όσων ζουν στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Πώς Δημιουργήθηκε η Αντιδικία

Οι κάτοικοι του Στράτον δέχονταν επί χρόνια τις επισκέψεις των διακόνων της τοπικής Εκκλησίας Γουέλσβιλ των Μαρτύρων του Ιεχωβά, οι οποίοι ήδη από το 1979 αντιμετώπιζαν δυσκολίες με μερικούς τοπικούς αξιωματούχους όσον αφορά τη διακονία τους από σπίτι σε σπίτι. Στις αρχές της δεκαετίας του 1990, ένας τοπικός αστυνομικός έδιωξε από το Στράτον μια ομάδα Μαρτύρων, λέγοντας: «Το λιγότερο που με απασχολεί είναι τα δικαιώματά σας».

Το ζήτημα έφτασε σε κρίσιμο σημείο το 1998 όταν ο δήμαρχος του Στράτον ήρθε προσωπικά αντιμέτωπος με τέσσερις Μάρτυρες του Ιεχωβά. Έφευγαν από το χωριό έπειτα από τις επισκέψεις που έκαναν εκεί σε κατοίκους οι οποίοι είχαν δείξει ενδιαφέρον για Γραφικές συζητήσεις. Σύμφωνα με μία από τις γυναίκες που βρέθηκαν αντιμέτωπες μαζί του, ο δήμαρχος είπε πως αν ήταν άντρες θα τους έβαζε στη φυλακή.

Η αιτία της τελευταίας αντιδικίας ήταν ένας κανονισμός των αρχών του χωριού που αφορούσε «Ρυθμίσεις για τους Απρόσκλητους Μικροπωλητές και Εκείνους που Επισκέπτονται Άλλους σε Ιδιωτικό τους Χώρο για την Προώθηση Διαφόρων Σκοπών», σύμφωνα με τον οποίο οποιοσδήποτε ήθελε να ενασχοληθεί με από πόρτα σε πόρτα δραστηριότητα έπρεπε να πάρει άδεια, χωρίς οικονομική επιβάρυνση, από το δήμαρχο. Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά θεώρησαν αυτόν τον κανονισμό παραβίαση της ελευθερίας του λόγου, της ελεύθερης άσκησης της θρησκείας και της ελευθερίας  του τύπου. Έτσι λοιπόν, όταν οι τοπικές αρχές αρνήθηκαν να τροποποιήσουν αυτόν τον κανονισμό, προσέφυγαν στο ομοσπονδιακό δικαστήριο.

Στις 27 Ιουλίου 1999, η υπόθεση εκδικάστηκε ενώπιον του δικαστή ενός περιφερειακού δικαστηρίου των ΗΠΑ για τη Νότια Περιφέρεια του Οχάιο. Αυτός έκρινε συνταγματικό τον κανονισμό του χωριού που απαιτούσε την έκδοση άδειας. Αργότερα, στις 20 Φεβρουαρίου 2001, το Εφετείο των ΗΠΑ για την Έκτη Περιοχή επιβεβαίωσε και αυτό τη συνταγματικότητα του κανονισμού.

Προκειμένου να διευθετηθεί το ζήτημα, η Βιβλική και Φυλλαδική Εταιρία Σκοπιά της Νέας Υόρκης καθώς και η τοπική Εκκλησία Γουέλσβιλ των Μαρτύρων του Ιεχωβά προσέφυγαν στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ ζητώντας να επανεξεταστεί η υπόθεση.

[Χάρτης/Εικόνα στη σελίδα 3]

(Για το πλήρως μορφοποιημένο κείμενο, βλέπε έντυπο)

Λος Άντζελες

Νέα Υόρκη

ΟΧΑΪΟ

Στράτον