Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Εγκράτεια—Απαραίτητη για την Επιδοκιμασία του Ιεχωβά

Εγκράτεια—Απαραίτητη για την Επιδοκιμασία του Ιεχωβά

«Όταν ο ξάδελφός μου άρχισε καβγά μαζί μου, τον έπιασα από τον λαιμό για να τον πνίξω. Μου ερχόταν να τον σκοτώσω».​—Πολ.

«Στο σπίτι, γινόμουν έξω φρενών με το παραμικρό. Έσπαγα έπιπλα, παιχνίδια, ό,τι έβρισκα μπροστά μου».​—Μάρκο.

Εμείς μπορεί να μη φτάνουμε σε τέτοιες ακρότητες. Ωστόσο, όλοι δυσκολευόμαστε μερικές φορές να ελέγξουμε τον εαυτό μας. Αυτό οφείλεται κυρίως στις αμαρτωλές τάσεις που έχουμε κληρονομήσει από τον πρώτο άνθρωπο, τον Αδάμ. (Ρωμ. 5:12) Ορισμένοι, όπως ο Πολ και ο Μάρκο, δυσκολεύονται να ελέγξουν τα νεύρα τους. Για άλλους ίσως είναι πρόκληση το να ελέγξουν τις σκέψεις τους. Τους γίνονται εμμονή οι φόβοι τους ή βασανίζονται συχνά από αρνητικές σκέψεις. Άλλοι πάλι ίσως δυσκολεύονται να αντισταθούν στην παρόρμηση να διαπράξουν σεξουαλική ανηθικότητα, να κάνουν κατάχρηση αλκοόλ ή να πάρουν ναρκωτικά.

Όσοι δεν κρατούν υπό έλεγχο τις σκέψεις, τις επιθυμίες και τις πράξεις τους είναι δυνατόν να καταστρέψουν τη ζωή τους. Εμείς όμως μπορούμε να αποφύγουμε μια τέτοια κατάληξη. Πώς; Καλλιεργώντας εγκράτεια. Για να βοηθηθούμε να το κάνουμε αυτό, ας εξετάσουμε τρία ερωτήματα: (1) Τι είναι η εγκράτεια; (2) Γιατί είναι απαραίτητη; (3) Πώς μπορούμε να καλλιεργούμε αυτή την ιδιότητα, η οποία είναι πτυχή του “καρπού του πνεύματος”; (Γαλ. 5:22, 23) Έπειτα, θα δούμε τι μπορούμε να κάνουμε εμείς προσωπικά αν κάποιες φορές μάς λείπει η εγκράτεια.

ΤΙ ΕΙΝΑΙ Η ΕΓΚΡΑΤΕΙΑ;

Ο εγκρατής άνθρωπος δεν ακολουθεί κάθε του παρόρμηση. Απεναντίας, συγκρατεί τα λόγια και τις πράξεις του ώστε να μη δυσαρεστεί τον Θεό.

Ο Ιησούς ασφαλώς έδειχνε εγκράτεια

Ο Ιησούς μάς έδειξε τι περιλαμβάνει η εγκράτεια. Η Αγία Γραφή λέει: «Όταν τον πρόσβαλλαν, δεν ανταπέδιδε προσβάλλοντας. Όταν υπέφερε, δεν απειλούσε, αλλά εμπιστεύτηκε τον εαυτό του σε Εκείνον που κρίνει δίκαια». (1 Πέτρ. 2:23) Ο Ιησούς εκδήλωσε τέτοια εγκράτεια όταν οι ενάντιοι τον χλεύαζαν καθώς ήταν κρεμασμένος στο ξύλο του βασανισμού. (Ματθ. 27:39-44) Νωρίτερα, έδειξε αξιοσημείωτη αυτοσυγκράτηση όταν εχθρικοί θρησκευτικοί ηγέτες προσπάθησαν να τον παγιδέψουν με τα ίδια του τα λόγια. (Ματθ. 22:15-22) Και τι θαυμάσιο παράδειγμα έθεσε όταν κάποιοι οργισμένοι Ιουδαίοι πήραν πέτρες για να τον λιθοβολήσουν! Αντί να ανταποδώσει τα ίσα, «ο Ιησούς κρύφτηκε και βγήκε από τον ναό».​—Ιωάν. 8:57-59.

Μπορούμε να μιμηθούμε το παράδειγμα του Ιησού; Ως έναν βαθμό, ναι. Ο απόστολος Πέτρος έγραψε: «Ο Χριστός υπέφερε για εσάς, αφήνοντάς σας υπόδειγμα για να ακολουθήσετε τα ίχνη του πιστά». (1 Πέτρ. 2:21) Παρότι είμαστε ατελείς, μπορούμε να ακολουθούμε το παράδειγμα εγκράτειας του Ιησού πιστά. Γιατί είναι απαραίτητο αυτό;

ΓΙΑΤΙ ΕΙΝΑΙ ΑΠΑΡΑΙΤΗΤΗ Η ΕΓΚΡΑΤΕΙΑ;

Χρειάζεται να έχουμε εγκράτεια προκειμένου να απολαμβάνουμε την επιδοκιμασία του  Ιεχωβά. Ακόμα και αν έχουμε υπηρετήσει πιστά τον Ιεχωβά για μεγάλο διάστημα, θα μπορούσαμε να χάσουμε τη φιλία μας μαζί του αν δεν ελέγχουμε τις πράξεις και τα λόγια μας.

Σκεφτείτε το παράδειγμα του Μωυσή, ο οποίος ήταν «πολύ πιο πράος από όλους τους ανθρώπους πάνω στη γη» εκείνον τον καιρό. (Αριθ. 12:3) Αφού είχε υπομείνει καρτερικά επί δεκαετίες τα παράπονα των Ισραηλιτών, κάποια στιγμή δεν μπόρεσε να συγκρατήσει τον εαυτό του. Θύμωσε όταν για άλλη μια φορά άρχισαν τα παράπονα για την έλλειψη νερού. Είπε με σκληρότητα στον λαό: «Ακούστε, τώρα, στασιαστές! Να σας βγάλουμε εμείς νερό από αυτόν εδώ τον βράχο;»​—Αριθ. 20:2-11.

Ο Μωυσής δεν έλεγξε τον εαυτό του. Δεν απέδωσε την τιμή στον Ιεχωβά ως την Πηγή του νερού που χορηγήθηκε θαυματουργικά. (Ψαλμ. 106:32, 33) Ως αποτέλεσμα, ο Ιεχωβά δεν του επέτρεψε να μπει στην Υποσχεμένη Γη. (Αριθ. 20:12) Ως την ημέρα που πέθανε, ο Μωυσής πιθανότατα μετάνιωνε που είχε χάσει την ψυχραιμία του.​—Δευτ. 3:23-27.

Ποιο είναι το δίδαγμα για εμάς; Ακόμα και αν είμαστε πολύ καιρό στην αλήθεια, δεν πρέπει ποτέ να μιλάμε χωρίς σεβασμό σε όσους μας εκνευρίζουν ή σε όσους χρειάζονται διόρθωση. (Εφεσ. 4:32· Κολ. 3:12) Είναι αλήθεια ότι, καθώς μεγαλώνουμε, η υπομονή μας ίσως εξαντλείται μερικές φορές. Αλλά να θυμάστε τον Μωυσή. Ποτέ δεν θα θέλαμε να αμαυρώσουμε ένα μακρό ιστορικό πιστής υπηρεσίας χάνοντας για μια στιγμή την εγκράτειά μας. Πώς μπορούμε να καλλιεργήσουμε αυτή την απαραίτητη ιδιότητα;

ΠΩΣ ΝΑ ΚΑΛΛΙΕΡΓΗΣΕΤΕ ΕΓΚΡΑΤΕΙΑ

Να προσεύχεστε για άγιο πνεύμα. Γιατί; Επειδή η εγκράτεια είναι πτυχή του καρπού του πνεύματος του Θεού, και ο Ιεχωβά δίνει το πνεύμα του σε όσους του το ζητούν. (Λουκ. 11:13) Μέσω του πνεύματός του, ο Ιεχωβά μπορεί να μας δώσει τη δύναμη που χρειαζόμαστε. (Φιλιπ. 4:13) Μπορεί επίσης να μας βοηθήσει να καλλιεργήσουμε άλλες πτυχές του καρπού του πνεύματος, όπως είναι η αγάπη, η οποία θα μας βοηθήσει να αυξήσουμε την εγκράτειά μας.​—1 Κορ. 13:5.

Να αποφεύγετε οτιδήποτε εξασθενίζει την εγκράτειά σας

Να αποφεύγετε οτιδήποτε θα μπορούσε να εξασθενίσει την εγκράτειά σας. Για παράδειγμα, να μένετε μακριά από ιστότοπους και ψυχαγωγία που προβάλλουν εσφαλμένη διαγωγή. (Εφεσ. 5:3, 4) Στην ουσία, πρέπει να αποφεύγουμε οτιδήποτε μπορεί να μας βάλει σε πειρασμό να κάνουμε κάτι κακό. (Παρ. 22:3· 1 Κορ. 6:12) Λόγου χάρη, ένα άτομο που ρέπει προς τη σεξουαλική ακαθαρσία ίσως  χρειάζεται να αποφεύγει εντελώς αισθηματικά βιβλία και ταινίες.

Ίσως μας είναι δύσκολο να εφαρμόσουμε αυτή τη συμβουλή. Ωστόσο, αν καταβάλουμε την προσπάθεια, ο Ιεχωβά θα μας δώσει τη δύναμη που χρειαζόμαστε για να ελέγξουμε τον εαυτό μας. (2 Πέτρ. 1:5-8) Θα μας βοηθάει να ελέγχουμε τις σκέψεις, την ομιλία και τις πράξεις μας. Αυτό αποδεικνύεται από περιπτώσεις όπως του Πολ και του Μάρκο, οι οποίοι έμαθαν να ελέγχουν τον βίαιο χαρακτήρα τους. Σκεφτείτε επίσης το παράδειγμα ενός αδελφού ο οποίος έχανε συχνά την ψυχραιμία του όταν οδηγούσε, φτάνοντας μάλιστα στο σημείο να διαπληκτίζεται με τους άλλους οδηγούς. Πώς αντιμετώπισε το πρόβλημά του; «Προσευχόμουν ένθερμα κάθε μέρα. Μελετούσα άρθρα για την εγκράτεια και απομνημόνευα σχετικά εδάφια. Παρότι το παλεύω εδώ και χρόνια, ακόμα με βοηθάει το να αρχίζω την κάθε μέρα βάζοντας στόχο να παραμείνω ήρεμος. Επίσης, όταν έχω κάποιο ραντεβού, ξεκινάω νωρίς ώστε να μη βιάζομαι στον δρόμο».

ΟΤΑΝ ΔΕΝ ΕΚΔΗΛΩΝΟΥΜΕ ΕΓΚΡΑΤΕΙΑ

Κάποιες φορές, δεν καταφέρνουμε να εκδηλώσουμε εγκράτεια. Όταν συμβαίνει αυτό, ίσως ντρεπόμαστε πολύ να προσευχηθούμε στον Ιεχωβά. Αλλά τότε είναι που χρειάζεται περισσότερο να προσευχηθούμε. Γι’ αυτό, στραφείτε αμέσως στον Ιεχωβά με προσευχή. Ικετέψτε τον να σας συγχωρήσει, ζητήστε τη βοήθειά του και να είστε αποφασισμένοι να μην επαναλάβετε το ίδιο λάθος. (Ψαλμ. 51:9-11) Ο Ιεχωβά δεν θα καταφρονήσει την ειλικρινή σας προσευχή για έλεος. (Ψαλμ. 102:17) Ο απόστολος Ιωάννης μάς υπενθυμίζει ότι το αίμα του Γιου του Θεού «μάς καθαρίζει από κάθε αμαρτία». (1 Ιωάν. 1:7· 2:1· Ψαλμ. 86:5) Να θυμάστε ότι ο Ιεχωβά λέει στους ανθρώπινους υπηρέτες του να συγχωρούν επανειλημμένα. Μπορούμε λοιπόν να είμαστε βέβαιοι ότι θα κάνει και εκείνος το ίδιο για εμάς.​—Ματθ. 18:21, 22· Κολ. 3:13.

Ο Ιεχωβά δυσαρεστήθηκε όταν ο Μωυσής έχασε προσωρινά την εγκράτειά του στην έρημο. Παρ’ όλα αυτά, τον συγχώρησε. Και ο Λόγος του Θεού παρουσιάζει τον Μωυσή ως εξαίρετο παράδειγμα πίστης. (Δευτ. 34:10· Εβρ. 11:24-28) Ο Ιεχωβά δεν επέτρεψε στον Μωυσή να μπει στην Υποσχεμένη Γη, αλλά θα τον καλωσορίσει στον Παράδεισο στη γη και θα του δώσει την προοπτική να ζήσει για πάντα. Μπορούμε και εμείς να έχουμε την ίδια προοπτική αν αγωνιζόμαστε συνεχώς να καλλιεργούμε την απαραίτητη ιδιότητα της εγκράτειας.​—1 Κορ. 9:25.