Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

 ΑΠΟ ΤΟ ΑΡΧΕΙΟ ΜΑΣ

Πώς Σπάρθηκαν οι Πρώτοι Σπόροι της Βασιλείας στην Πορτογαλία

Πώς Σπάρθηκαν οι Πρώτοι Σπόροι της Βασιλείας στην Πορτογαλία

ΚΑΘΩΣ το πλοίο κατευθυνόταν προς την Ευρώπη μέσα στα μανιασμένα κύματα του Ατλαντικού, ένας από τους επιβάτες, ο Τζορτζ Γιανγκ, συλλογιζόταν με ικανοποίηση την καρποφορία της Βασιλείας που είχε αφήσει πίσω του στη Βραζιλία. * Αλλά καθώς συνεχιζόταν το ταξίδι, ο αδελφός Γιανγκ άρχισε πλέον να σκέφτεται τον νέο του διορισμό​—τους σχεδόν ανέπαφους τομείς της Ισπανίας και της Πορτογαλίας. Όταν θα έφτανε εκεί, ευελπιστούσε να κάνει τις ανάλογες διευθετήσεις ώστε ο αδελφός Ι. Φ. Ρόδερφορντ να εκφωνήσει Γραφικές διαλέξεις. Σκόπευε επίσης να φροντίσει για τη διανομή 300.000 φυλλαδίων!

Ο Τζορτζ Γιανγκ όργωσε τις θάλασσες σε πολλές περιοδείες κηρύγματος

Όταν ο αδελφός Γιανγκ έφτασε στη Λισαβώνα την άνοιξη του 1925, ο τόπος βρισκόταν σε αναβρασμό. Η εξέγερση των δημοκρατικών το 1910 είχε σημάνει το τέλος της μοναρχίας και είχε απογυμνώσει την Καθολική Εκκλησία από τα ειδικά προνόμιά της. Ο λαός απέκτησε μεγαλύτερες ελευθερίες, αλλά οι πολιτικές αναταραχές συνεχίζονταν στη χώρα.

Πάνω που ο αδελφός Γιανγκ έκανε διευθετήσεις για την ομιλία του αδελφού Ρόδερφορντ, η κυβέρνηση επέβαλε στρατιωτικό νόμο εξαιτίας μιας απόπειρας πραξικοπήματος. Ο γραμματέας της Βιβλικής Εταιρίας για τη Βρετανία και το Εξωτερικό προειδοποίησε τον αδελφό Γιανγκ ότι σίγουρα θα αντιμετώπιζε μεγάλη εναντίωση. Παρ’ όλα αυτά, ο αδελφός Γιανγκ ζήτησε την άδεια να χρησιμοποιήσει το γυμναστήριο του Λυκείου Καμόενς, και η άδεια δόθηκε!

Τελικά έφτασε η 13η Μαΐου​—η ημέρα για την οποία είχε προγραμματιστεί η διάλεξη του αδελφού Ρόδερφορντ. Η προσμονή ήταν τεράστια! Πλακάτ σε κτίρια και διαφημίσεις σε εφημερίδες ανάγγελλαν τη δημόσια διάλεξη «Πώς να Ζήσετε στη Γη για Πάντα». Οι θρησκευτικοί εναντιούμενοι έσπευσαν να δημοσιεύσουν ένα άρθρο στην εφημερίδα τους ώστε να προειδοποιήσουν τους αναγνώστες τους για τους άρτι αφιχθέντες «ψευδοπροφήτες». Επιπρόσθετα, στην είσοδο του γυμναστηρίου, οι εναντιούμενοι διένειμαν χιλιάδες φυλλάδια τα οποία καταφέρονταν ενάντια στις διδασκαλίες που παρουσίαζε ο αδελφός Ρόδερφορντ.

Παρ’ όλα αυτά, περίπου 2.000 άνθρωποι γέμισαν ασφυκτικά τον χώρο, ενώ άλλοι τόσοι αναγκάστηκαν να φύγουν επειδή δεν χωρούσαν. Η περιέργεια του κόσμου είχε εξαφθεί τόσο πολύ ώστε μερικοί σκαρφάλωσαν σε ανεμόσκαλες στα πλάγια του γυμναστηρίου ενώ άλλοι ανέβηκαν σε όργανα γυμναστικής.

Ωστόσο, δεν κύλησαν όλα ομαλά. Οι εναντιούμενοι άρχισαν να φωνάζουν και να σπάνε καθίσματα. Αλλά ο αδελφός Ρόδερφορντ διατήρησε την ψυχραιμία του και με ήρεμες κινήσεις ανέβηκε σε ένα τραπέζι για να μπορεί να ακουστεί. Όταν τελείωσε​—γύρω στα μεσάνυχτα—​πάνω από 1.200 ενδιαφερόμενοι έδωσαν το όνομα και τη διεύθυνσή τους για να λάβουν Γραφικά έντυπα. Την επόμενη κιόλας μέρα, η εφημερίδα O Século δημοσίευσε ένα άρθρο για τη διάλεξη του αδελφού Ρόδερφορντ.

Τον Σεπτέμβριο του 1925, η πορτογαλική Σκοπιά άρχισε να εκδίδεται στην Πορτογαλία. (Νωρίτερα, η  πορτογαλική έκδοση είχε ήδη κάνει την εμφάνισή της στη Βραζιλία.) Περίπου εκείνον τον καιρό, ο Βιρζίλιο Φέργκιουσον, Σπουδαστής της Γραφής από τη Βραζιλία, άρχισε να κάνει σχέδια για να μετακομίσει στην Πορτογαλία και να βοηθήσει στο έργο της Βασιλείας. Στο παρελθόν, είχε συνεργαστεί με τον αδελφό Γιανγκ στο μικρό γραφείο τμήματος των Σπουδαστών της Γραφής στη Βραζιλία. Έπειτα από λίγο, ο Βιρζίλιο μαζί με τη σύζυγό του, τη Λίζι, απέπλευσε για την Πορτογαλία ώστε να ξαναβρεί τον αδελφό Γιανγκ. Ο αδελφός Φέργκιουσον έφτασε πάνω στην ώρα, καθώς σύντομα ο αδελφός Γιανγκ θα έφευγε για να κηρύξει σε άλλα μέρη, μεταξύ αυτών και στη Σοβιετική Ένωση.

Η άδεια παραμονής της Λίζι και του Βιρζίλιο Φέργκιουσον, 1928

Όταν ένα στρατιωτικό πραξικόπημα επέβαλε δικτατορία στην Πορτογαλία, η εναντίωση εντάθηκε. Ο αδελφός Φέργκιουσον έμεινε με θάρρος στον διορισμό του και έκανε ενέργειες για να προστατέψει τη μικρή ομάδα των Σπουδαστών της Γραφής και να ενισχύσει τη δράση τους. Ζήτησε άδεια για να διεξάγονται σε τακτική βάση συναθροίσεις στο σπίτι του, η οποία και του χορηγήθηκε τον Οκτώβριο του 1927.

Τον πρώτο χρόνο της δικτατορίας, περίπου 450 άτομα στην Πορτογαλία έγιναν συνδρομητές στη Σκοπιά. Επιπρόσθετα, μέσω φυλλαδίων και βιβλιαρίων, ο λόγος της αλήθειας έφτασε στις εσχατιές της Πορτογαλικής Αυτοκρατορίας​—τις Αζόρες, το Ανατολικό Τιμόρ, την Ανγκόλα, την Γκόα, τη Μαδέρα, τη Μοζαμβίκη και το Πράσινο Ακρωτήριο.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1920, ένας ταπεινός Πορτογάλος κηπουρός, ο Μανουέλ ντα Σίλβα Ζορντάου, ήρθε στη Λισαβώνα. Όταν ζούσε στη Βραζιλία, είχε ακούσει μια δημόσια ομιλία του αδελφού Γιανγκ. Αντιλήφθηκε αμέσως ότι είχε βρει την αλήθεια και ανυπομονούσε να βοηθήσει τον αδελφό Φέργκιουσον να διευρύνει το έργο κηρύγματος. Με αυτόν τον σκοπό, ο Μανουέλ άρχισε να υπηρετεί ως βιβλιοπώλης διάκονος, όπως λέγονταν τότε οι σκαπανείς. Η εκτύπωση και η διανομή Γραφικών εντύπων είχαν πλέον οργανωθεί καλά, και η νεοσύστατη εκκλησία της Λισαβώνας άκμαζε.

Το 1934, το ζεύγος Φέργκιουσον χρειάστηκε να επιστρέψει στη Βραζιλία. Ωστόσο, οι σπόροι της αλήθειας είχαν σπαρθεί. Ενώ η Ευρώπη συνταρασσόταν από τον Ισπανικό Εμφύλιο Πόλεμο και από τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, εκείνη η πιστή ομάδα αδελφών στην Πορτογαλία κατάφερε να επιβιώσει πνευματικά. Για κάποιο διάστημα, έμοιαζαν με κάρβουνα που σιγόκαιγαν, αλλά η φλόγα τους αναζωπυρώθηκε το 1947, όταν ήρθε για πρώτη φορά ιεραπόστολος που είχε εκπαιδευτεί στη Γαλαάδ, ο Τζον Κουκ. Από τότε και έπειτα, οι διαγγελείς της Βασιλείας αυξάνονταν ασταμάτητα. Ακόμα και όταν η κυβέρνηση απαγόρευσε τις δραστηριότητες των Μαρτύρων του Ιεχωβά το 1962, η αύξηση συνεχίστηκε. Τον Δεκέμβριο του 1974, όταν οι Μάρτυρες του Ιεχωβά έλαβαν νομική αναγνώριση, υπήρχαν πάνω από 13.000 ευαγγελιζόμενοι στη χώρα.

Σήμερα, πάνω από 50.000 διαγγελείς της Βασιλείας κηρύττουν τα καλά νέα της Βασιλείας του Θεού στην Πορτογαλία και σε αρκετά νησιά όπου μιλιέται η πορτογαλική, όπως οι Αζόρες και η Μαδέρα. Ανάμεσά τους βρίσκονται και απόγονοι τρίτης γενιάς κάποιων ατόμων που είχαν παρακολουθήσει την ιστορική διάλεξη του αδελφού Ρόδερφορντ το 1925.

Είμαστε ευγνώμονες στον Ιεχωβά και σε εκείνους τους παλιούς πιστούς αδελφούς και αδελφές που πρωτοστάτησαν με θάρρος στο έργο ως “δημόσιοι υπηρέτες του Χριστού Ιησού στα έθνη”.​—Ρωμ. 15:15, 16.​—Από το αρχείο μας στην Πορτογαλία.

^ παρ. 3 Βλέπε το άρθρο «Υπάρχει και Άλλο Έργο Θερισμού» στη Σκοπιά 15 Μαΐου 2014, σελ. 31, 32.