Μετάβαση στο περιεχόμενο

Τι Ήταν οι «Τρεις Μάγοι»; Ακολούθησαν το «Άστρο» της Βηθλεέμ;

Τι Ήταν οι «Τρεις Μάγοι»; Ακολούθησαν το «Άστρο» της Βηθλεέμ;

Η απάντηση της Αγίας Γραφής

Σύμφωνα με δημοφιλείς χριστουγεννιάτικες παραδόσεις, «τρεις μάγοι», οι οποίοι αποκαλούνται επίσης «τρεις σοφοί» και «τρεις βασιλιάδες», ταξίδεψαν για να δουν τον Ιησού μετά τη γέννησή του. Η Αγία Γραφή δεν χρησιμοποιεί τους όρους «σοφοί» ή «βασιλιάδες». (Ματθαίος 2:1) Ο ευαγγελιστής Ματθαίος χρησιμοποίησε στο πρωτότυπο ελληνικό κείμενο τη λέξη μάγοι, η οποία εκείνη την εποχή αναφερόταν πιθανότατα σε ειδήμονες στην αστρολογία και σε άλλες αποκρυφιστικές τέχνες. * Αρκετές μεταφράσεις της Γραφής αποκαλούν τους ταξιδιώτες που επισκέφτηκαν τον Ιησού “αστρολόγους” ή “σοφούς αστρολόγους”. *

 Πόσοι ήταν οι μάγοι;

Η Γραφή δεν λέει πόσοι ήταν, και οι παραδόσεις που αναφέρονται στον αριθμό τους διαφέρουν. Σύμφωνα με την Εγκυκλοπαίδεια Μπριτάνικα (Encyclopedia Britannica), «η Ανατολική παράδοση λέει ότι οι Μάγοι ήταν 12, αλλά η Δυτική παράδοση λέει ότι ήταν τρεις, πιθανώς λόγω των τριών δώρων που προσφέρθηκαν στο βρέφος, “χρυσάφι, λιβάνι και σμύρνα” (Ματθαίος 2:11)». Η Ορθόδοξη Θρησκευτική και Ηθική Εγκυκλοπαιδεία λέει: «Τον αριθμόν “τρεις” μνημονεύει πρώτος ο πάπας Λέων ο Μέγας. Ο αριθμός ούτος αυθαιρέτως εξήχθη εκ των δώρων».

 Ήταν οι μάγοι βασιλιάδες;

Αν και κάποιες χριστουγεννιάτικες παραδόσεις τούς χαρακτηρίζουν έτσι, η Γραφή δεν τους αποκαλεί πουθενά βασιλιάδες. Σύμφωνα με την Εγκυκλοπαίδεια Μπριτάνικα, αυτός ο χαρακτηρισμός τούς αποδόθηκε αιώνες αργότερα ως μέρος των παραδόσεων που «διάνθισαν την αφήγηση».

 Ποια ήταν τα ονόματα των μάγων;

Η Γραφή δεν αποκαλύπτει τα ονόματά τους. Η Διεθνής Στερεότυπη Εγκυκλοπαίδεια της Βίβλου (The International Standard Bible Encyclopedia) αναφέρει ότι «οι προσπάθειες για να τους αποδοθούν ονόματα (όπως Γασπάρ, Μελχιόρ και Βαλτάσαρ) στηρίζονται σε θρύλους».

 Πότε επισκέφτηκαν οι μάγοι τον Ιησού;

Οι αστρολόγοι ίσως επισκέφτηκαν τον Ιησού αρκετούς μήνες μετά τη γέννησή του. Αυτό φαίνεται από το γεγονός ότι ο βασιλιάς Ηρώδης, ο οποίος ήθελε τον Ιησού νεκρό, διέταξε τη σφαγή των αγοριών που ήταν από δύο χρονών και κάτω. Υπολόγισε την ηλικία του Ιησού με βάση τις πληροφορίες που του έδωσαν οι αστρολόγοι.—Ματθαίος 2:16.

Οι αστρολόγοι δεν επισκέφτηκαν τον Ιησού τη νύχτα που γεννήθηκε. Η Γραφή λέει: «Όταν μπήκαν στο σπίτι, είδαν το παιδάκι με τη Μαρία τη μητέρα του». (Ματθαίος 2:11) Αυτό υποδηλώνει ότι η οικογένεια ζούσε πλέον σε σπίτι και ότι ο Ιησούς δεν ήταν πια ένα βρέφος μέσα σε φάτνη.—Λουκάς 2:16.

 Έβαλε ο Θεός τους μάγους να ακολουθήσουν το «άστρο» της Βηθλεέμ;

Μερικοί πιστεύουν ότι ο Θεός έστειλε το λεγόμενο «άστρο» της Βηθλεέμ για να οδηγήσει τους αστρολόγους στον Ιησού. Δείτε γιατί δεν είναι δυνατόν να έχουν έτσι τα πράγματα.

  • Αυτό που φαινόταν σαν άστρο οδήγησε τους αστρολόγους πρώτα στην Ιερουσαλήμ. Η Γραφή λέει: «Ήρθαν στην Ιερουσαλήμ αστρολόγοι από την Ανατολή, λέγοντας: “Πού είναι αυτός που γεννήθηκε βασιλιάς των Ιουδαίων; Διότι είδαμε το άστρο του όταν ήμασταν στην Ανατολή και ήρθαμε να τον προσκυνήσουμε”».—Ματθαίος 2:1, 2.

  • Ο βασιλιάς Ηρώδης, και όχι το «άστρο», ήταν αυτός που κατηύθυνε πρώτος τους αστρολόγους στη Βηθλεέμ. Μόλις άκουσε για την ύπαρξη ενός άλλου “βασιλιά των Ιουδαίων”, ο Ηρώδης ρώτησε να μάθει πού θα γεννιόταν ο υποσχεμένος Χριστός. (Ματθαίος 2:3-6) Αφού έμαθε ότι θα γεννιόταν στη Βηθλεέμ, είπε στους αστρολόγους να πάνε εκεί, να βρουν πού είναι το παιδί και να επιστρέψουν να του το πουν.

Τότε ήταν που πήγαν οι αστρολόγοι στη Βηθλεέμ. Η Γραφή λέει: «Αφού άκουσαν τον βασιλιά, έφυγαν. Και να! Το άστρο που είχαν δει όταν ήταν στην Ανατολή πήγαινε μπροστά τους, ώσπου στάθηκε πάνω από εκεί που ήταν το παιδάκι».—Ματθαίος 2:9.

  • Η εμφάνιση του «άστρου» ήταν η αφορμή για μια σειρά γεγονότων που απείλησαν τη ζωή του Ιησού και οδήγησαν στον φόνο αθώων παιδιών. Όταν οι αστρολόγοι έφυγαν από τη Βηθλεέμ, ο Θεός τούς έδωσε οδηγία να μην επιστρέψουν στον Ηρώδη.—Ματθαίος 2:12.

Πώς αντέδρασε ο Ηρώδης; Η Γραφή λέει: «Όταν ο Ηρώδης είδε ότι τον είχαν ξεγελάσει οι αστρολόγοι, εξοργίστηκε. Γι’ αυτό, έστειλε και σκότωσαν όλα τα αγόρια στη Βηθλεέμ και σε όλη την περιφέρειά της, από δύο χρονών και κάτω, υπολογίζοντας με βάση τα όσα είχε εξακριβώσει από τους αστρολόγους». (Ματθαίος 2:16) Ο Θεός δεν θα προκαλούσε ποτέ κάτι τόσο ειδεχθές.—Ιώβ 34:10.

^ παρ. 1 Ο αρχαίος Έλληνας ιστορικός Ηρόδοτος του πέμπτου αιώνα Π.Κ.Χ. είπε ότι στην εποχή του οι μάγοι ανήκαν σε ένα φύλο των Μήδων (Περσών) που ειδικευόταν στην αστρολογία και στην ερμηνεία ονείρων.

^ παρ. 1 Βλέπε Μετάφραση Νέου Κόσμου, Νέα Αγγλική Βίβλος (The New English Bible), Καινή Διαθήκη Π. Ν. Τρεμπέλα. Επίσης, στο Γλωσσάριο της Μετάφρασης από τα Πρωτότυπα Κείμενα αναφέρεται ότι ο όρος μάγοι δηλώνει μάλλον ιερείς αστρολόγους από τη Βαβυλώνα.