Η απάντηση της Αγίας Γραφής

Το Πάσχα είναι ο Ιουδαϊκός εορτασμός της θεϊκής απελευθέρωσης των Ισραηλιτών από την αιγυπτιακή δουλεία το 1513 Π.Κ.Χ. Ο Θεός έδωσε εντολή στους Ισραηλίτες να θυμούνται αυτό το σπουδαίο γεγονός κάθε χρόνο τη 14η ημέρα του ιουδαϊκού μήνα Αβίβ, ο οποίος ονομάστηκε αργότερα Νισάν.—Έξοδος 12:42· Λευιτικό 23:5.

Γιατί ονομάστηκε Πάσχα;

Η λέξη «Πάσχα» προέρχεται από μια εβραϊκή λέξη που σημαίνει «προσπέραση» και αναφέρεται στην περίπτωση κατά την οποία ο Θεός γλίτωσε τους Ισραηλίτες από τη συμφορά που θανάτωσε κάθε πρωτότοκο στην Αίγυπτο. (Έξοδος 12:27· 13:15) Προτού επιφέρει ο Θεός αυτή την καταστροφική πληγή, είπε στους Ισραηλίτες να τινάξουν στο ανώφλι και στους παραστάτες της πόρτας των σπιτιών τους το αίμα ενός σφαγμένου αρνιού ή κατσικιού. (Έξοδος 12:21, 22, υποσημείωση) Ο Θεός θα έβλεπε αυτό το σημείο και θα “προσπερνούσε” τα σπίτια τους, γλιτώνοντας έτσι τα πρωτότοκά τους.—Έξοδος 12:7, 13.

Πώς τηρούνταν το Πάσχα στους Βιβλικούς χρόνους;

Ο Θεός έδωσε στους Ισραηλίτες οδηγίες σχετικά με το πώς να γιορτάσουν το πρώτο Πάσχα. * Μερικά χαρακτηριστικά των εορτασμών του Πάσχα που αναφέρονται στις Γραφές ήταν τα εξής:

  • Θυσία: Οι οικογένειες διάλεγαν ένα μονοετές αρνί (ή κατσίκι) τη δέκατη ημέρα του Αβίβ (Νισάν), και τη 14η ημέρα το έσφαζαν. Το πρώτο Πάσχα, οι Εβραίοι τίναξαν λίγο από το αίμα του ζώου στους παραστάτες και στο ανώφλι της πόρτας των σπιτιών τους, έψησαν το ζώο ολόκληρο και το έφαγαν.—Έξοδος 12:3-9.

  • Γεύμα: Εκτός από το αρνί (ή το κατσίκι), οι Ισραηλίτες έτρωγαν στο πασχαλινό γεύμα άζυμο ψωμί και πικρά χόρτα.—Έξοδος 12:8.

  • Γιορτή: Οι Ισραηλίτες γιόρταζαν τη Γιορτή των Άζυμων Άρτων επί εφτά ημέρες μετά το Πάσχα, και στη διάρκεια αυτής της γιορτής δεν έτρωγαν ένζυμο ψωμί.—Έξοδος 12:17-20· 2 Χρονικών 30:21.

  • Εκπαίδευση: Οι γονείς χρησιμοποιούσαν το Πάσχα για να διδάσκουν τα παιδιά τους για τον Ιεχωβά Θεό.—Έξοδος 12:25-27.

  • Ταξίδι: Αργότερα, οι Ισραηλίτες πήγαιναν στην Ιερουσαλήμ για να γιορτάσουν το Πάσχα.—Δευτερονόμιο 16:5-7· Λουκάς 2:41.

  • Άλλα έθιμα: Την εποχή του Ιησού, έπιναν κρασί και έψαλλαν όταν γιόρταζαν το Πάσχα.—Ματθαίος 26:19, 30· Λουκάς 22:15-18.

Εσφαλμένες αντιλήψεις για το Πάσχα

Εσφαλμένη αντίληψη: Οι Ισραηλίτες έφαγαν το πασχαλινό γεύμα στις 15 Νισάν.

Αλήθεια: Ο Θεός διέταξε τους Ισραηλίτες να σφάξουν ένα αρνί ακριβώς μετά τη δύση του ήλιου στις 14 Νισάν και να το φάνε την ίδια νύχτα. (Έξοδος 12:6, 8) Η ημέρα των Ισραηλιτών άρχιζε όταν έδυε ο ήλιος και τελείωνε στην επόμενη δύση. (Λευιτικό 23:32) Επομένως, οι Ισραηλίτες έσφαξαν το αρνί και έφαγαν το πασχαλινό γεύμα όταν άρχισε η 14η Νισάν.

Εσφαλμένη αντίληψη: Οι Χριστιανοί πρέπει να γιορτάζουν το Πάσχα.

Αλήθεια: Ο Ιησούς γιόρτασε το Πάσχα στις 14 Νισάν του 33 Κ.Χ. και αμέσως μετά εγκαινίασε έναν νέο εορτασμό: το Δείπνο του Κυρίου. (Λουκάς 22:19, 20· 1 Κορινθίους 11:20) Το γεύμα αυτό αντικατέστησε το Πάσχα, επειδή τηρείται σε ανάμνηση της θυσίας “του Χριστού [ο οποίος είναι] το πασχαλινό αρνί”. (1 Κορινθίους 5:7) Η λυτρωτική θυσία του Ιησού είναι ανώτερη από την πασχαλινή θυσία επειδή ελευθερώνει όλους τους ανθρώπους από τη δουλεία στην αμαρτία και στον θάνατο.—Ματθαίος 20:28· Εβραίους 9:15.

^ παρ. 7 Με το πέρασμα του χρόνου, όμως, χρειάστηκε να γίνουν κάποιες προσαρμογές. Για παράδειγμα, οι Ισραηλίτες τήρησαν το πρώτο Πάσχα «βιαστικά» επειδή έπρεπε να είναι έτοιμοι να φύγουν από την Αίγυπτο. (Έξοδος 12:11) Ωστόσο, όταν έφτασαν στην Υποσχεμένη Γη, δεν χρειαζόταν πλέον να το γιορτάζουν βιαστικά.