Μετάβαση στο περιεχόμενο

ΠΡΟΪΟΝ ΣΧΕΔΙΑΣΜΟΥ;

Το Αυτοκαθαριζόμενο Δέρμα του Μαυροδέλφινου

Οι πεταλίδες και άλλοι θαλάσσιοι οργανισμοί που συσσωρεύονται στα ύφαλα των πλοίων δημιουργούν σοβαρό πρόβλημα στους πλοιοκτήτες. Εξαιτίας αυτής της βιορύπανσης, όπως αποκαλείται, επιβραδύνεται η ταχύτητα των πλοίων, αυξάνεται η κατανάλωσή τους σε καύσιμα και χρειάζεται να αποσύρονται κάθε δύο χρόνια για να καθαριστούν. Οι επιστήμονες στρέφονται τώρα στη φύση για να βρουν λύσεις.

Σκεφτείτε: Μελέτες έχουν αποκαλύψει ότι το δέρμα του μαυροδέλφινου (Globicephala melas) έχει ιδιότητες αυτοκαθαρισμού. Καλύπτεται από μικροσκοπικές προεξοχές, που λέγονται νανοπροεξοχές, οι οποίες είναι τόσο μικρές ώστε οι προνύμφες των πεταλίδων δεν μπορούν να γαντζωθούν πάνω του. Το κενό ανάμεσα σε αυτές τις προεξοχές είναι γεμάτο με μια γέλη που απωθεί τα άλγη και τα βακτήρια. Καθώς το μαυροδέλφινο αλλάζει το δέρμα του, εκκρίνει νέα γέλη.

Οι επιστήμονες σχεδιάζουν να δημιουργήσουν κάτι ανάλογο με το σύστημα αυτοκαθαρισμού του μαυροδέλφινου για τα ύφαλα των πλοίων. Στο παρελθόν, χρησιμοποιούνταν αντιρρυπαντικά υφαλοχρώματα. Ωστόσο, τα πιο ευρέως διαδεδομένα από αυτά απαγορεύτηκαν πρόσφατα επειδή είναι τοξικά για τη θαλάσσια ζωή. Η λύση που προτείνουν οι ερευνητές είναι να καλύπτονται τα ύφαλα των πλοίων με ένα μεταλλικό πλέγμα που τοποθετείται πάνω από μια σειρά από τρύπες οι οποίες απελευθερώνουν μια χημική ουσία ασφαλή για το περιβάλλον. Αυτή η ουσία πήζει και γίνεται παχύρρευστη γέλη όταν έρχεται σε επαφή με το θαλασσινό νερό, δημιουργώντας μια μεμβράνη που καλύπτει τα ύφαλα του πλοίου. Με τον καιρό, αυτή η μεμβράνη, που έχει πάχος περίπου 7 δέκατα του χιλιοστού, αποκολλάται, παίρνοντας μαζί της και όποιους οργανισμούς «επιβιβάστηκαν λαθραία». Κατόπιν, το σύστημα παράγει μια νέα στρώση γέλης για να καλύψει τα ύφαλα.

Οι πεταλίδες επιβραδύνουν τα πλοία και αφαιρούνται δύσκολα

Εργαστηριακές δοκιμές έδειξαν ότι με αυτό το σύστημα η βιορύπανση των πλοίων θα μπορούσε να είναι 100 φορές λιγότερη. Κάτι τέτοιο θα αποτελούσε τεράστιο όφελος για τις ναυτιλιακές εταιρίες, επειδή ο δεξαμενισμός ενός πλοίου για να καθαριστεί κοστίζει πολλά χρήματα.

Ποια είναι η άποψή σας; Αποτελεί το αυτοκαθαριζόμενο δέρμα του μαυροδέλφινου προϊόν εξέλιξης; Ή μήπως αποτελεί προϊόν σχεδιασμού;