Αν δεν τα πας καλά στα μαθηματικά, ίσως νομίζεις ότι χρειάζεται να διαβάζεις περισσότερο. Αν έχει πέσει η απόδοσή σου στα αθλήματα, ίσως νομίζεις ότι χρειάζεσαι περισσότερη προπόνηση. Αλλά και στις δύο περιπτώσεις, ίσως το μόνο που χρειάζεσαι είναι περισσότερος ύπνος. Δες το γιατί.

 Γιατί χρειάζεσαι ύπνο;

Οι ειδικοί λένε ότι οι περισσότεροι έφηβοι χρειάζονται οχτώ με δέκα ώρες ύπνου κάθε βράδυ. Γιατί είναι σημαντικό να κοιμάσαι αρκετά;

  • Ο ύπνος ακονίζει το μυαλό σου. Ο ύπνος αποκαλείται «τροφή του εγκεφάλου». Μπορεί να σε βοηθήσει να τα πηγαίνεις καλύτερα στο σχολείο και στα αθλήματα, καθώς και να λύνεις πιο εύκολα διάφορα προβλήματα.

  • Ο ύπνος βελτιώνει τη συμπεριφορά και τη διάθεσή σου. Οι άνθρωποι που τους λείπει ύπνος είναι πιο πιθανό να έχουν σκαμπανεβάσματα στη διάθεσή τους, να νιώθουν στενοχώρια ή μελαγχολία και να μην τα πηγαίνουν τόσο καλά με τους άλλους.

  • Ο ύπνος σε κάνει πιο προσεκτικό οδηγό. Μια μελέτη στις Ηνωμένες Πολιτείες έδειξε ότι οι οδηγοί ηλικίας 16 ως 24 ετών είχαν «σχεδόν διπλάσιες πιθανότητες να είναι νυσταγμένοι τη στιγμή που τράκαραν» σε σχέση με οδηγούς ηλικίας 40 ως 59 ετών.

  • Ο ύπνος κάνει καλό στην υγεία σου. Ο ύπνος βοηθάει το σώμα σου να συντηρεί και να επιδιορθώνει τα κύτταρά του, τους ιστούς του και τα αιμοφόρα αγγεία του. Ο ποιοτικός ύπνος μπορεί επίσης να μειώσει τον κίνδυνο παχυσαρκίας, διαβήτη και εγκεφαλικού.

Όπως ένα κινητό χρειάζεται φόρτιση για να συνεχίσει να δουλεύει, έτσι και εσύ χρειάζεσαι επαρκή ύπνο για να είσαι στα καλύτερά σου

 Τι σε κρατάει ξύπνιο;

Παρά τα οφέλη που αναφέραμε, πολλοί έφηβοι δεν κοιμούνται όσο χρειάζεται. Για παράδειγμα, η 16χρονη Ιλέιν λέει:

«Η καθηγήτριά μου ρώτησε την τάξη τι ώρα πηγαίνουμε για ύπνο. Οι περισσότεροι είπαν γύρω στις 2 το πρωί. Άλλοι είπαν γύρω στις 5 το πρωί. Μόνο ένα παιδί είπε στις 9:30 το βράδυ».

Για ποιους λόγους μπορεί να μην κοιμάσαι αρκετά;

Κοινωνική ζωή. «Είναι πανεύκολο να ξενυχτήσω και να περάσει η ώρα, ειδικά τα βράδια που βγαίνω με φίλους».—Πάμελα.

Ευθύνες. «Μου αρέσει πολύ ο ύπνος, αλλά δυσκολεύομαι να κοιμάμαι αρκετά με τόσο γεμάτο πρόγραμμα».—Άνα.

Τεχνολογία. «Δεν κοιμάμαι όσο πρέπει και φταίει κυρίως το κινητό μου για αυτό. Μου είναι δύσκολο να το αφήσω από τα χέρια μου όταν είμαι στο κρεβάτι».—Ανίσα.

 Τι μπορείς να κάνεις για να κοιμάσαι περισσότερο;

  • Σκέψου ποια είναι η άποψή σου για τον ύπνο. Η Αγία Γραφή λέει: «Καλύτερα μία χούφτα ανάπαυση παρά δύο χούφτες σκληρή εργασία και κυνήγι του ανέμου». (Εκκλησιαστής 4:6) Ο ύπνος είναι ανάγκη, όχι πολυτέλεια. Χωρίς ύπνο, δεν θα ανταποκρίνεσαι καλά στις υποχρεώσεις σου—ακόμα και η διασκέδαση δεν θα σου φέρνει τόση χαρά!

  • Βρες τι σε εμποδίζει να κοιμάσαι αρκετά. Για παράδειγμα, μήπως ξενυχτάς με φίλους; Μήπως νιώθεις ότι σε πνίγουν τα μαθήματα και οι δουλειές σου; Μήπως το κινητό σου σε κρατάει ξύπνιο μέχρι αργά ή σε ξυπνάει αφού έχεις πάει για ύπνο;

Σκέψου: Θα χρειαστεί προσπάθεια για να ξεπεράσεις αυτό που εμποδίζει εσένα να κοιμάσαι αρκετά, αλλά το αποτέλεσμα αξίζει τον κόπο. «Τα σχέδια του επιμελούς οδηγούν αναμφίβολα σε επιτυχία», λέει το εδάφιο Παροιμίες 21:5.

Φυσικά, αυτό που είναι καλό για κάποιον μπορεί να μην είναι καλό για κάποιον άλλον. Για παράδειγμα, ορισμένοι λένε ότι ένας υπνάκος στη διάρκεια της μέρας τούς βοηθάει να κοιμούνται καλύτερα τη νύχτα. Αλλά κάποιοι άλλοι λένε ότι αυτό φέρνει το αντίθετο αποτέλεσμα. Βρες τι είναι καλό για σένα. Ακολουθούν μερικές ιδέες:

  • Δώσε στον εαυτό σου χρόνο να χαλαρώσει. Αν αρχίσεις να ρίχνεις ρυθμούς πριν έρθει η ώρα να πέσεις στο κρεβάτι, πιθανότατα θα σε πάρει πιο γρήγορα ο ύπνος.

    «Είναι καλό να τελειώνεις νωρίς τις δουλειές σου και τις άλλες ευθύνες σου για να μην τις έχεις στο μυαλό σου όταν θα πας για ύπνο».—Μαρία.

  • Πάρε τα μέτρα σου. Αντί να αφήνεις τις περιστάσεις σου να σε ελέγχουν, να έχεις το πρόγραμμά σου υπό έλεγχο ώστε να κοιμάσαι όσο χρειάζεται.

    «Χρειάζομαι τουλάχιστον οχτώ ώρες ύπνου κάθε βράδυ. Γι’ αυτό, αν πρέπει να σηκωθώ νωρίτερα μια μέρα, υπολογίζω τι ώρα πρέπει να πέσω για ύπνο».—Βίνσεντ.

  • Προσπάθησε να είσαι συνεπής. Το βιολογικό σου ρολόι θα σε βοηθήσει, αλλά μόνο αν το εκπαιδεύσεις. Οι ειδικοί συστήνουν να πηγαίνεις για ύπνο και να σηκώνεσαι τις ίδιες ώρες κάθε μέρα. Δοκίμασέ το για έναν μήνα, και δες πόσο καλύτερα θα νιώθεις.

    «Αν πέφτεις για ύπνο την ίδια ώρα κάθε βράδυ, θα σηκώνεσαι με καθαρό μυαλό την επόμενη μέρα. Έτσι θα είσαι πιο παραγωγικός σε οτιδήποτε κάνεις».—Τζάρεντ.

  • Να έχεις ισορροπημένη κοινωνική ζωή. Η Γραφή λέει να είσαι «μετριοπαθής στις συνήθειες», κάτι που περιλαμβάνει και το τι κάνεις στον ελεύθερο χρόνο σου.—1 Τιμόθεο 3:2, 11.

    «Έπρεπε να μάθω να περιορίζω τις κοινωνικές μου δραστηριότητες τα βράδια. Αν δεν βάλω ένα όριο στην αναψυχή, κάτι θα πάει πίσω, και συνήθως αυτό είναι ο ύπνος μου!»—Ρεμπέκα.

  • Βάλε και το κινητό σου «για ύπνο»! Τουλάχιστον μία ώρα πριν κοιμηθείς, προσπάθησε να αντισταθείς στην επιθυμία να σερφάρεις στο Ίντερνετ ή να στείλεις μηνύματα στους φίλους σου. Μάλιστα, κάποιοι ειδικοί προειδοποιούν ότι το φως που εκπέμπει το κινητό, η τηλεόραση ή το τάμπλετ μπορεί να σε δυσκολεύει να κοιμηθείς.

    «Οι άλλοι θέλουν να είσαι διαθέσιμος 24 ώρες το 24ωρο. Αλλά για να ξεκουραστείς καλά, πρέπει να βάλεις στην άκρη το κινητό σου».—Τζουλίσα.