Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Hepatitis B — En tavs dræber

Hepatitis B — En tavs dræber

 Hepatitis B — En tavs dræber

„Jeg var 27 år gammel, var lige blevet gift og følte mig sund og rask. Jeg havde et krævende job og mange ansvarsopgaver i den lokale menighed af Jehovas Vidner. Jeg var ikke klar over at hepatitis B var begyndt at ødelægge min lever.“ — Dukk Yun.

LEVEREN filtrerer blodet for giftstoffer og udfører mindst 500 andre vigtige funktioner. Det er grunden til at hepatitis — leverbetændelse — kan ødelægge ens helbred. Hepatitis kan skyldes et stort alkoholforbrug eller forgiftning med forskellige giftstoffer. Men oftest er det vira der er årsagen. Forskere har identificeret fem af disse vira og mener at der findes mindst tre mere. — Se rammen herunder.

Blot en af de fem — hepatitis B-virus (HBV) — dræber mindst 600.000 mennesker hvert år, hvilket svarer til det antal der dør af malaria.  Mere end to milliarder mennesker — næsten en tredjedel af verdens befolkning — har været inficeret med hepatitis B, og de fleste kom sig i løbet af nogle måneder. Men for omkring 350 millioner blev sygdommen kronisk. Resten af livet vil de, uanset om de har symptomer eller ej, være potentielle smittespredere. *

Hvis den rette lægebehandling bliver påbegyndt tidligt, kan den hjælpe nogle med kronisk hepatitis B til at undgå alvorlige leverskader. Men de fleste ved ikke at de er blevet smittet, og det er kun ved hjælp af en specifik blodprøve at sygdommen kan konstateres. Selv rutinemæssige leverfunktionstests kan være normale. Hepatitis B kan derfor være en tavs dræber, der slår til uden varsel. Tydelige symptomer viser sig måske først flere årtier efter at man er blevet smittet. På det tidspunkt kan der have udviklet sig enten cirrose eller leverkræft. Disse sygdomme koster hver fjerde hepatitis B-smittede livet.

„Hvordan fik jeg hepatitis B?“

„Mine symptomer kom først da jeg var 30,“ fortæller Dukk Yun. „Jeg led af diarré og opsøgte derfor en læge i vestlig medicin, men han behandlede kun symptomerne. Så opsøgte jeg en traditionel asiatisk læge, og han gav mig medicin for tarmene og maven. Men ingen af lægerne undersøgte mig for hepatitis. Eftersom diarréen varede ved, tog jeg igen hen til den første læge. * Han bankede mig let på højre side af maven, og det gjorde ondt. En blodprøve bekræftede hans mistanke — jeg havde hepatitis B. Jeg var chokeret! Jeg havde aldrig fået blodtransfusion, og jeg havde ikke haft flere seksualpartnere.“

Efter at Dukk Yun havde fundet ud af at han havde hepatitis B, fik hans kone, forældre og søskende taget blodprøver, og det viste sig at de alle havde antistoffer mod sygdommen i sig. I deres tilfælde havde immunforsvaret dog fået bugt med virusset. Var Dukk Yun blevet smittet med hepatitis B af en af dem? Havde de alle været i berøring med den samme smittekilde? Det kan man ikke vide med sikkerhed.  I 35 procent af tilfældene forbliver årsagen faktisk et mysterium. Men noget man med sikkerhed ved, er at hepatitis B ikke er arvelig, og at man praktisk talt aldrig pådrager sig sygdommen gennem almindelig kontakt med andre eller ved at man spiser af den samme mad. Derimod spredes hepatitis B når en smittet persons blod eller andre kropsvæsker, såsom sæd, vaginalsekreter eller spyt, kommer ind i en andens blodstrøm gennem en rift i huden eller slimhinderne.

Transfusioner med inficeret blod smitter fortsat mange, især i lande hvor screening for hepatitis B kun foregår i begrænset omfang, om overhovedet. Hepatitis B er 100 gange mere smitsom end hiv, det virus der forårsager aids. Selv en lille smule inficeret blod, for eksempel fra en barberskraber, kan overføre hepatitis B, og lidt indtørret blod kan være smittefarligt i en uge eller mere. *

Forståelse af sygdommen nødvendig

„Da man på min arbejdsplads fandt ud af at jeg havde hepatitis B, blev jeg placeret på et lille kontor borte fra de fleste af mine kolleger,“ fortæller Dukk Yun. En sådan reaktion er ikke ualmindelig, og den kan skyldes at man har misforstået hvordan virusset spredes. Selv folk der ellers er veloplyste, forveksler nogle gange hepatitis B med hepatitis A, som er yderst smittefarlig, men mindre livstruende. At hepatitis B kan overføres seksuelt, betyder desuden at selv smittede der har en høj moral, nogle gange bliver set skævt til.

Misforståelser og mistro kan skabe store problemer. Mange steder sker det for eksempel at både børn og voksne bærere af hepatitis B-virus uden grund bliver udstødt af samfundet. Naboer lader ikke deres børn lege med dem, skoler nægter dem adgang, og arbejdsgivere undgår at ansætte dem. På den anden side afholder frygten for at blive diskrimineret nogle mennesker fra at blive testet for hepatitis B eller at fortælle at de har sygdommen. Nogle sætter endda deres eget og deres families fremtidige helbred på spil i stedet for at sige sandheden. På den måde kan sygdommens dødelige cyklus fortsætte i generationer.

Behovet for hvile

„Selvom min læge ordinerede fuldstændig hvile, vendte jeg tilbage til mit arbejde efter to måneder,“ fortæller Dukk Yun. „Blodprøver og CT-scanninger viste ingen tegn på levercirrose, så jeg troede at mit helbred var i orden.“ Tre år senere forflyttede Dukk Yuns firma ham til en storby, hvor hans liv blev mere stresset. Regningerne skulle betales, og familien skulle forsørges, så han blev ved med at arbejde.

I løbet af nogle måneder steg virustallet i Dukk Yuns blod, og han begyndte at føle sig udmattet. „Jeg måtte opgive mit job,“ siger han,  „og nu fortryder jeg at jeg arbejdede så hårdt. Hvis jeg havde sat farten ned noget før, var jeg måske ikke blevet så syg og havde ikke skadet min lever yderligere.“ Men Dukk Yun lærte en værdifuld lektie. Fra da af skar han ned på sit arbejde og sine udgifter. Hele hans familie samarbejdede, og hans kone tog også et lille job for at hjælpe med økonomien.

Hvordan man lever med hepatitis B

Dukk Yuns helbred stabiliserede sig, men fordi hans leverfunktion var nedsat og blodgennemstrømningen blev dårligere og dårligere, øgedes hans blodtryk. Efter 11 år brast en vene i hans spiserør, og blodet stod ud af munden på ham. Han kom med det samme på hospitalet og var indlagt i en uge. Fire år senere begyndte han at føle sig omtåget og forvirret. Det skyldtes at der havde ophobet sig ammoniak i hans hjerne fordi leveren ikke længere kunne filtrere det hele fra. Medicinsk behandling løste dog problemet i løbet af nogle få dage.

Dukk Yun er nu 54. Hvis hans tilstand forværres, har han ikke mange behandlingsmuligheder tilbage. Antivirale behandlinger kan ikke fjerne virusset fuldstændigt og kan have alvorlige bivirkninger. Den sidste mulighed er en levertransplantation, men ventelisten er længere end donorlisten. „Jeg er en tikkende bombe,“ siger Dukk Yun. „Men det nytter ikke noget at gå og ruge over det. Jeg har stadig et liv, et hjem og en dejlig familie. På nogle måder er min sygdom endda blevet en velsignelse. Jeg har mere tid til min familie og mere tid til at studere Bibelen. Det er noget der dæmper min frygt for at dø, og det hjælper mig til at se frem til et liv uden sygdom.“ *

Blandt andet på grund af Dukk Yuns positive livssyn har hans familie en glad og lykkelig tilværelse, og både han selv, hans kone og deres tre børn virker som kristne heltidsforkyndere.

[Fodnoter]

^ par. 4 Sygdommen regnes for kronisk hvis immunsystemet ikke har fået bugt med virusset inden for seks måneder.

^ par. 7 Vågn op! anbefaler ikke nogen bestemt lægebehandling.

^ par. 9 Blod fra en smittet person skal straks tørres op. Man skal gøre det grundigt og bruge plastichandsker og en frisklavet opløsning bestående af 1 del klor og 10 dele vand.

^ par. 18 Læs mere om det håb Bibelen giver om en tid hvor der ikke længere er sygdom, i Åbenbaringen 21:3, 4 og i bogen Hvad er det Bibelen virkelig lærer?

[Tekstcitat på side 13]

Tidlig lægebehandling kan være en hjælp til at undgå yderligere skader

[Tekstcitat på side 14]

Frygten for at blive diskrimineret afholder mange fra at blive testet eller at fortælle at de har hepatitis B

[Ramme på side 12, 13]

HVILKEN TYPE HEPATITIS ER DER TALE OM?

Der er fem vira som er kendt for at forårsage hepatitis, og de tre mest almindelige benævnes A, B og C. Andre vira er også under mistanke. Alle former for hepatitis kan give influenzalignende symptomer, og der kan også forekomme gulsot. Mange mennesker, især børn, har ingen symptomer. Ved hepatitis B og C kan leveren allerede være blevet alvorligt skadet når symptomerne viser sig.

HEPATITIS A-VIRUS (HAV)

HAV findes i en smittet persons afføring. Virusset kan overleve i både saltvand og ferskvand og i isterninger. Man kan blive smittet med HAV ved at

spise rå fisk og skaldyr fra vand der er forurenet med menneskeekskrementer, eller ved at indtage forurenet vand

have nær fysisk kontakt med en smittet person eller spise af den samme mad, drikke af samme glas eller bruge samme bestik som vedkommende

undlade at vaske hænderne grundigt inden man laver mad, efter at have været på toilettet eller efter at have skiftet ble på en smittet baby

HAV forårsager akut men som regel ikke kronisk sygdom. I næsten alle tilfælde får kroppen selv bugt med virusset inden for nogle uger eller måneder. Der findes ingen specifik standardbehandling ud over hvile og tilstrækkelig næring. Alkohol og medicin der belaster leveren, såsom paracetamol, bør undgås indtil en læge fastslår at leveren igen fungerer som den skal. En person der har haft HAV, vil sandsynligvis ikke få det igen, men kan få andre typer hepatitis. Vaccination kan forebygge hepatitis A.

HEPATITIS B-VIRUS (HBV)

HBV findes i smittede personers blod, sæd og vaginalvæsker. Virusset spredes når en der ikke er immun, får disse væsker ind i kroppen. Virusset kan overføres

ved fødselen (fra en smittet mor til hendes barn)

via læge-, tandlæge-, tatoverings- og piercinginstrumenter der ikke er ordentligt steriliseret

ved at man deler kanyler, barberskrabere, neglefile, neglesakse, tandbørster eller andet der kan overføre selv en meget lille mængde blod gennem en rift i huden

ved seksuelt samkvem

Sundhedsmyndighederne mener ikke at HBV overføres af insekter eller spredes ved at man hoster, holder i hånd, omfavner hinanden, giver et kys på kinden, ammer, spiser af den samme mad, drikker af samme glas eller deler spiseredskaber. De fleste voksne kommer sig over akut HBV og vil derefter være immune over for sygdommen. Små børn har stor risiko for at udvikle en kronisk infektion. Ubehandlet kan kronisk hepatitis B føre til leversvigt og efterfølgende død. Vaccination kan forebygge hepatitis B.

HEPATITIS C-VIRUS (HCV)

HCV kan overføres på stort set de samme måder som HBV, men den almindeligste smittekilde er narkomaners inficerede sprøjter. Der findes ingen vaccine mod hepatitis C. *

[Fodnote]

^ par. 46 Verdenssundhedsorganisationen giver yderligere oplysninger om hepatitis på flere sprog på www.who.int. Oplysninger på dansk kan findes på Sundhedsstyrelsens hjemmeside, www.sst.dk.

[Ramme på side 14]

HVORDAN SMITTECIRKLEN BRYDES

Selvom hepatitis B berører mennesker i hele verden, lever 78 procent af dem der har kronisk hepatitis B, i Asien og på Stillehavsøerne. I en stor del af dette område er hver tiende person smittebærer. De fleste har fået virusset ved fødselen fra deres mor eller tidligt i barndommen ved kontakt med andre børns inficerede blod. En effektiv vaccine til nyfødte og andre i risikogruppen er med til at bryde denne onde cirkel. * De steder hvor man er begyndt at vaccinere, er forekomsten af sygdommen dalet.

[Fodnote]

^ par. 51 Hepatitisvaccine kan være fremstillet af blodderivater. Læsere der er interesseret i at vide mere, kan læse „Spørgsmål fra læserne“ i Vagttårnet for 15. juni 2000 og for 1. oktober 1994. Der findes også flere oplysninger på side 215 i bogen ’Bevar jer selv i Guds kærlighed’, udgivet af Jehovas Vidner.

[Illustration på side 15]

Dukk Yun sammen med sin kone og sine tre børn

[Kildeangivelse på side 12]

© Sebastian Kaulitzki/​Alamy