Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Larver til frokost

Larver til frokost

 Larver til frokost

AF VÅGN OP-KORRESPONDENT I ZAMBIA

NOGLE er ikke videre begejstrede for tanken om at spise larver. Men mange spiser denne benløse delikatesse med største velbehag. I dele af Afrika er en art natpåfugleøje-larver ved navn Imbrasia belina en populær spise. Her er den almindeligt kendt som mopanelarven, opkaldt efter mopanetræet, som er dens foretrukne værtsplante. I mange landsbysamfund ser man med stor forventning frem til indsamlingen af denne næringsrige, sprællende lækkerbisken. „De er en uhyre vigtig proteinkilde,“ siger Keith Leggett, der arbejder for Kalahari Conservation Society. Larverne spiller en stor rolle i den ofte udtørrede og relativt ufrugtbare savannes økologi.

 Når der i begyndelsen af november falder regn over det sydlige Afrika, kommer jorden til live. Millioner af selvforsynende pupper der har ligget i jorden, er nu blevet til smukke natsværmere. I løbet af nogle uger vokser disse natsværmeres afkom fra små æg til farvestrålende larver der ligner tykke pølser.

I områder hvor hovednæringsmidlerne fortrinsvis består af stivelsesholdige fødevarer som kassava og majs, udgør larverne et kærkomment supplement til kosten. Larver er nok ikke det første de fleste af os ville vælge at spise, men de har et proteinindhold på 60 procent og er derfor meget værdifulde som fødemiddel, især på steder hvor det er dyrt eller vanskeligt at skaffe proteinholdig mad. En portion larver kan let konkurrere med en portion kød eller fisk og kan dække tre fjerdedele af et voksent menneskes daglige behov for proteiner, vitaminer og mineraler. Ja, disse små dyr er meget næringsholdige!

For folk der spiser larver, er det uden tvivl en gåde at erhvervsdrivende landmænd nogle steder bruger store summer på at føre kemisk krig mod de næringsrige insekter. De mange millioner larver æder ofte blade der er uspiselige for mennesker og til tider giftige, og omdanner dem til værdifuld føde. Alt dette sker uden brug af kostbare landbrugsmaskiner og uden at måtte betale dyrlægeregninger! Larverne høstes med håndkraft og er en yderst givtig afgrøde der kræver meget lidt arbejde.

Mopanelarver bidrager i høj grad til frugtbarheden og den økologiske balance i bushen. Den afrikanske elefants størrelse og appetit er imponerende, men dens fordøjelse er for intet at regne i sammenligning med den beskedne mopanelarves. Store horder af larver æder i løbet af deres korte levetid på seks uger cirka ti gange så meget vegetation og producerer næsten fire gange så meget gødning som elefanter inden for det samme areal. Det er derfor ikke underligt at larvernes størrelse øges hele 4000 gange! Og det kan heller ikke overraske at en hæmningsløs indsamling af larver kan have stor indvirkning på frugtbarheden og den økologiske balance i et område.

Hvordan indsamles disse larver? I regntiden mødes kvinderne i landområderne til den første af to årlige indsamlinger af larver. Kvinderne indsamler larver i flere uger, hvorefter larverne renses, koges og lægges til tørre. Men indsamlingen og forarbejdningen af visse andre typer spiselige larver kræver stor forsigtighed. Nogle larver er dækket af beskyttende hår eller pigge som skal fjernes. Man må også være varsom når man renser larver der har levet af planter som er giftige for mennesker. Når de er færdigbehandlet, kan de tørre larver spises som en sprød snack, men oftest bliver de lagt i blød og brugt i sammenkogte retter eller stegt sammen med tomater og løg.

For dig kan tanken om at spise larver måske synes enten spændende eller direkte ubehagelig. Det kan være at du vælger at krybe uden om muligheden for at smage disse eksotiske lækkerbiskener. Men husk at for mange familier i Afrika er larverne en betydningsfuld, proteinrig fødekilde og et supplement til deres indkomst.

[Illustration på side 26]

Mopanelarvens høje proteinindhold gør den til et værdifuldt næringsmiddel

[Illustration på side 27]

I løbet af mopanelarvens korte levetid på seks uger øges dens størrelse 4000 gange