Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Det næsten uovervindelige bjørnedyr

Det næsten uovervindelige bjørnedyr

 Det næsten uovervindelige bjørnedyr

AF VÅGN OP!-​SKRIBENT I JAPAN

▪ HVIS du kigger godt efter i mosser, is, flodlejer, varme kilder, søer, oceaner, eller måske i din egen have — ja, næsten et hvilket som helst fugtigt levested eller vandmiljø — kan du støde på en af de mest hårdføre skabninger der findes, bjørnedyret. Dette dyr er så lille at man knap nok kan se det. Dets korte krop består af fire led og er dækket af et beskyttende „hudskelet“, kutikula. Dyret har otte lemmer som hvert er forsynet med kløer. Dets form og gang kan minde om en luntende bjørns, og deraf har det fået sit navn.

Bjørnedyr er tardigrader, der betyder „dem der bevæger sig langsomt“. Man kender til hundredvis af arter, og hunnerne lægger fra 1 til 30 æg ad gangen. Der kan være titusindvis af disse smådyr i blot et par håndfulde fugtigt sand eller fugtig jord. Et særlig godt sted at finde dem er i mosser på hustage.

Bjørnedyr kan overleve under de mest ekstreme forhold. „Eksemplarer som er blevet opbevaret i vakuum i otte dage og så anbragt i helium ved stuetemperatur i tre dage for derefter at blive udsat for en temperatur på 272 minusgrader i adskillige timer, er kommet til live igen når de er blevet anbragt i normal stuetemperatur,“ oplyser Encyclopædia Britannica. De kan også overleve røntgenstråling der er mange hundrede gange stærkere end den mennesker kan tåle. Og de ville, i hvert fald teoretisk set, kunne overleve selv i det ydre rum i et stykke tid!

Deres hemmelighed består i at de kan komme i en dødlignende tilstand hvor stofskiftet nedsættes til mindre end 0,01 procent af normalniveauet. Det vil sige at man praktisk talt ikke kan måle stofskiftet! For at komme i denne tilstand trækker de benene ind i kroppen, erstatter tabt væske med et særligt sukkerstof og ruller sig sammen til en lille voksbelagt bold, kaldt en tønde. Når forholdene atter er normale og tilpas fugtige, bliver de aktive igen i løbet af nogle få minutter til et par timer. I et tilfælde havde nogle bjørnedyr været skindøde i 100 år da man bragte dem til live igen!

Ja, disse „myldrende smådyr“ priser Jehova på deres egen stille, men forunderlige måde. — Salme 148:10, 13.

[Kildeangivelse på side 30]

© Diane Nelson/Visuals Unlimited