Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Afrikas mystiske cirkler

Afrikas mystiske cirkler

 Afrikas mystiske cirkler

I det sydvestlige Afrika, langs med den vestlige kant af Namibørkenen, findes et bredt, 2000 kilometer langt bælte overstrøet med golde pletter af sandet jordbund. Pletterne er to til ti meter i diameter og er hver især omgivet af en ring af højt græs. Cirklerne får jorden til at se ud som om den havde skoldkopper eller var blevet ramt af gigantiske regndråber. Ifølge lokal tradition har disse cirkler magiske kræfter. Nogle stammer mener at hver cirkel udgør et gravsted for en buskmand der har mistet livet i en af de mange konflikter mellem buskmænd og kolonister der har været op gennem århundrederne.

Forskere har også længe forsøgt at finde en forklaring på dette mystiske fænomen. I 1978 forsøgte forskere at bevise en teori om at cirklerne langsomt flytter sig, og de slog derfor jernstænger ned i midten af nogle af cirklerne. Toogtyve år senere havde cirklerne ikke flyttet sig. Der har været mange teorier om hvordan cirklerne kan være opstået, beretter Londonavisen The Daily Telegraph, blandt andet „termitaktivitet, forurening fra giftige planter eller radioaktive mineraler, eller endda strudses støvbadning“. Gretel van Rooyen, der er professor i botanik ved University of Pretoria i Sydafrika, ledte for nylig et forskningsprojekt der skulle forsøge at opklare mysteriet omkring cirklerne. Hun fortæller: „En efter en afprøvede vi de forskellige teorier, og en efter en viste de sig ikke at holde stik.“

Man fandt dog ud af at græs der blev sået i jord taget inde fra cirklerne, visnede, mens det græs man såede i jord fra de græsbevoksede ringe udenom, klarede sig overraskende godt. Så der er i hvert fald forskel på jorden i de to områder. Selvom de første jordprøver ikke kunne give noget svar, håber Gretel van Rooyen at undersøgelser ved hjælp af et massespektrometer vil give flere oplysninger. Hun mener at der måske kan være giftstoffer i jorden inde i cirklerne. „Men selvom vi finder dem,“ siger Gretel van Rooyen til New Scientist, „er det stadig en gåde hvordan de er kommet der.“ Så indtil videre forbliver cirklerne et af jordens mange fascinerende mysterier.

[Kildeangivelse på side 27]

Med tilladelse af Austin Stevens