Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

„Vi husker . . . hvidløgene!“

„Vi husker . . . hvidløgene!“

 „Vi husker . . . hvidløgene!“

AF VÅGN OP!-​SKRIBENT I DEN DOMINIKANSKE REPUBLIK

HVIS du befandt dig langt hjemmefra og var meget sulten, hvad kunne du så tænke dig at spise? Måske kommer du til at tænke på de friske frugter og grøntsager der vokser i dit hjemland, eller en gryderet din mor plejede at lave med kød eller fisk. Men ville hvidløg få dine tænder til at løbe i vand?

For cirka 3500 år siden da israelitterne vandrede omkring i Sinaj Ørken, sagde de: „Vi husker fiskene som vi fik at spise i Ægypten for ingenting, agurkerne og vandmelonerne og porrerne og løgene og hvidløgene!“ (4 Mosebog 11:4, 5) Ja, de længtes efter hvidløg. Jøderne var så begejstrede for dem at de ifølge overleveringen omtaler sig selv som hvidløgsspisere.

Hvordan fik israelitterne smag for hvidløg? Gennem deres 215 år lange ophold i Ægypten var denne grøntsag en del af deres kost. Arkæologiske vidnesbyrd viser at ægypterne dyrkede hvidløg længe før Jakob og hans familie kom dertil. Den græske historiker Herodot fortæller at de ægyptiske myndigheder købte store mængder løg, radiser og hvidløg til de slaver der byggede pyramiderne. Det lader til at kosten, der var rig på hvidløg, gav arbejderne ekstra styrke og større modstandskraft. Da ægypterne begravede farao Tutankhamon, gav de ham mange kostbare ting med i graven, deriblandt hvidløg. De døde havde selvfølgelig ingen gavn af hvidløgene, men de er meget nyttige så længe man er i live.

Effektiv medicin

Læger har længe brugt hvidløg i behandlingen af deres patienter. For mange hundrede år siden anbefalede de græske læger Hippokrates og Dioskorides hvidløg mod fordøjelsesbesvær, spedalskhed, kræft, sår, infektioner og hjerteproblemer. I det 19. århundrede undersøgte den franske kemiker Louis Pasteur hvidløget og beskrev dets antiseptiske egenskaber. I det 20. århundrede brugte Albert Schweitzer, en kendt lægemissionær, hvidløg til behandling af amøbedysenteri og andre sygdomme i Afrika. Da russiske militærlæger under den anden verdenskrig løb tør for moderne lægemidler, brugte de hvidløg når de skulle behandle sårede soldater. Hvidløget blev derfor kendt som russisk penicillin. I nyere tid har forskere undersøgt hvilken gavnlig virkning hvidløg har på kredsløbet.

Hvidløget er altså bemærkelsesværdigt både ernæringsmæssigt og som lægemiddel, og dets duft og smag er helt unik. Men hvor stammer hvidløget fra? Nogle botanikere mener at det oprindelig blev dyrket i Centralasien og derfra er blevet spredt ud over hele verden. Lad os besøge et smukt område på den vestlige halvkugle hvor hvidløget er meget udbredt.

Dyrkning af hvidløg i Constanza

Constanzadalen i Den Dominikanske Republik har et tempereret klima. Dalen, der er omgivet af bjerge, har en frugtbar jord og får meget regn. Constanza er et ideelt sted at dyrke hvidløg.

I september eller oktober rydder og pløjer landmændene i Constanza deres marker og laver nogle dybe furer mellem forhøjninger der er cirka en meter brede. På hver af disse forhøjninger laver de tre eller fire riller hvori hvidløgene skal plantes. Imens deler arbejderne hvidløgene i fed. Efter at feddene har ligget i vand i  en halv time, lægges de i rillerne. Hvidløgene vokser så i løbet af den milde dominikanske vinter.

I marts eller april begynder høsten. Arbejderne rykker de modne planter op og lader dem ligge på marken i fem-seks dage. Derefter indsamler de planterne, skærer rodtrådene og toppen af og lægger de rene løg i nogle åbne kasser der kaldes cribas. De fyldte cribas stilles i solen en dags tid så de høstede hvidløg kan tørre. Herefter er de klar til at blive solgt.

Et lille løg der lugter meget

Når du spiser en velsmagende gryderet eller salat, vil din næse hurtigt fortælle dig om der er hvidløg i maden. Men hvorfor lugter et hvidløg ikke når det er helt og intakt? Hvidløg indeholder nogle stærke stoffer der er adskilt fra hinanden indtil det bliver hakket, skåret, knust eller presset. Når man hakker et fed hvidløg, kommer et enzym kaldet allinase i forbindelse med et stof der kaldes alliin. Med det samme sker der en kemisk reaktion, og der produceres allicin, det stof der giver hvidløget dets duft og smag.

Når du bider i et friskt hvidløg, er det som om allicinen eksploderer i munden på dig. Hvad enten du bryder dig om det eller ej, vil lugten af hvidløg snart omgive dig. Kan du gøre noget for at mildne hvidløgslugten fra din ånde? Du kan måske prøve at tygge en dusk persille eller nogle kryddernelliker for at skjule lugten.

Men husk på at lugten af hvidløg hovedsagelig kommer fra dine lunger. Når du spiser hvidløg, overfører dit fordøjelsessystem allicinen til blodbanen, der igen bringer det videre til lungerne. Den skarpe lugt kommer altså ved udånding. Så mundskyldning og persille fjerner ikke hvidløgsånde. Findes der en definitiv løsning på dette problem? Nej, egentlig ikke. Men hvis du får alle omkring dig til at spise hvidløg, er der måske ingen der vil lægge mærke til det!

I mange lande er det svært at forestille sig mad uden hvidløg. Og også de steder hvor hvidløg normalt kun bruges i små mængder, mener mange hvidløgsspisere at dets fordele langt opvejer ulemperne.

[Illustration på side 23]

Høstede hvidløg der bliver tørret

[Illustration på side 23]

Constanzadalen

[Illustration på side 23]

Hvorfor lugter hvidløg først når de knuses?