Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Gletsjere ved ækvator!

Gletsjere ved ækvator!

 Gletsjere ved ækvator!

AF VÅGN OP!-​SKRIBENT I KENYA

JOHANN LUDWIG KRAPF, en 39-årig tysk missionær, påstod at han den 3. december 1849 så et glimt af en sneklædt bjergtop i Ækvatorialafrika. Geografer i Europa tog ikke hans påstand alvorligt. De sagde at det han havde set, blot var kalk. Johann Krapf, der befandt sig mere end 140 kilometer fra bjerget, indrømmede at han kun havde set fænomenet nogle få minutter fordi der drev skyer hen foran.

De europæiske geografers kølige skepsis kom ikke bag på Krapf. Et år tidligere havde man også betvivlet en rapport om at nogen havde set Afrikas højeste bjerg 300 kilometer længere mod syd. Men kort efter blev tilstedeværelsen af dette bjerg, det 5895 meter høje Kilimanjaro, bekræftet. Krapfs påstand, derimod, blev først bevist 34 år senere — to år efter hans død.

I 1883 kunne den skotske opdagelsesrejsende Joseph Thomson bekræfte eksistensen af det bjerg  med gletsjere som Krapf havde set — det 5199 meter høje Mount Kenya — hvis tinder ligger lige syd for ækvator. Bjerget er det næsthøjeste i Afrika. Nogle mener at Mount Kenya, der er en udslukt vulkan, engang var mere end 6000 meter højt. Det formodes at mange års erosion har fjernet jord og aske og derved blottet de to spidse tinder på over 5100 meter og en tredje på 4985 meter.

Æret af de lokale

Længe før europæerne kom til Afrika, har de mennesker der boede på Mount Kenyas nederste skråninger, betragtet bjerget som helligt. Nogle troede at skaberen af universet boede på den højeste af tinderne, og at han dér havde skabt mennesket. Man troede også at det var denne skaber der sørgede for regn til at væde den frugtbare jord på skråningerne. For at formilde ham bragte man dyreofre; og det gør nogle af de indfødte stadig den dag i dag.

Sneen og isen ved Mount Kenyas mørke tinder fik de tidlige beboere til at kalde bjerget for det plettede bjerg eller det hvide bjerg. Bjergets tre højeste tinder — Batian, Nelion og Lenana — er opkaldt efter nogle af fortidens store afrikanske høvdinger fra området. De mange jadegrønne bjergsøer der ligger nær tinderne, er med til at gøre området utrolig smukt.

Et rigt dyre- og planteliv

Bjerget byder på mange storslåede oplevelser for naturelskere. Smeltende gletsjere har gennem årene omdannet det tørre lavalandskab til en frugtbar jordbund med stor planterigdom. De nederste skråninger er dækket af tæt skov med blandt andet ceder-, yellowwood- og ocoteatræer, som alle er efterspurgte træsorter hos møbelproducenterne. Den høje  bambus er også meget almindelig. Den danner en „skov af græs“ der kan blive over seks meter høj og kvæle bundvegetationen.

Der er et omfattende dyreliv i dette område. Blandt de større pattedyr er løven, leoparden, zebraen, den afrikanske bøffel, skriftantilopen og vandbukken. Også elefanten og det sorte næsehorn har slået sig ned på dette bjerg. Blandt de mindre dyr er sykes-marekatten, den sort-hvide colobus-abe, trægrævlingen og adskillige arter af gnavere.

Der er også et utal af fuglearter i området. Nogle af fuglene lever af slanger og gnavere, for eksempel den hvidryggede grib, den sorte glente, kronørnen, topørnen, bjergmusvågen og den rødhalede augurmusvåge. Mange af fuglene danner med deres flotte farver en fin kontrast til de frodige, grønne skove. Det gælder blandt andet den højrøde hartlaubs turako, den violette ametyststær og den sølvkindede hornfugl såvel som de mange piroler. Og forskellige arter af smukke solfugle er et almindeligt syn i bjergskoven.

Over trægrænsen i 3000 meters højde begynder et hedelandskab som strækker sig op ad bjerget lige så langt øjet rækker. Her dækkes landskabet af et tæppe af tussockgræs. En anden interessant plante i området er kæmpekålen, der kun blomstrer hvert tyvende år. Der gror også kæmpebrandbægere med store blade i toppen af stammen, og kæmpelobelier, der kan blive over seks meter høje. Sammen med den store trælyng er disse planter med til at skabe smukke alpine landskaber i dette enorme område.

Der er kun få dyr i dette højtliggende barske terræn, og de fleste af dem lever her kun en del af året. Den eneste helårsbeboer er klippegrævlingen, og den lever højere oppe end noget andet dyr på bjerget. Man har set klippegrævlinger i næsten 4300 meters højde. Deres krop er egnet til at leve i disse højder — imellem klipper, som navnet antyder. De lever hovedsagelig af plantevækst. Disse pattedyr, der er på størrelse med kaniner, er nysgerrige og fredelige, og de kan godt finde på at stjæle mad fra trætte og troskyldige vandrere.

De storslåede tinder

Bjergets maleriske, spidse tinder står i skarp kontrast til de lavereliggende områder af bjerget. Batian (5199 meter) og Nelion (11 meter lavere) ligner to store horn. De er faktisk kæmpemæssige sorte sten af vulkansk oprindelse der synes at svæve højt over skyerne. Neden for disse tinder trodser 11 gletsjere den bagende tropesol, der har været en af årsagerne til at 7 andre gletsjere er forsvundet gennem tiden. I dag er den største gletsjer kun halvt så stor som den var for hundrede år siden. Nogle af gletsjerne kan ses helt fra Kenyas hovedstad, Nairobi, 130 kilometer væk.

Dette imponerende klippebjerg har tiltrukket bjergbestigere fra hele verden. Halford Mackinder var efter sigende den første europæer der nåede toppen af Batian, hvilket han gjorde den 13. september 1899. Der skulle gå 30 år før man hørte om nogen der gjorde det igen. Bjerget har været hårdt mod mange af dem der har prøvet at bestige dets top. I 1987 havde mere end 60 personer mistet livet under deres forsøg på det.

Forskellige former for højdesyge har givet mange klatrere store problemer. Det siges faktisk at bjerget er årsag til mere end halvdelen af alle tilfælde af højde-lungeødem i verden. I bogen On God’s Mountain — The Story of Mount Kenya står der: „Selvom man ikke rammes af dette onde [højdesygen], kan trekking og bjergbestigning stadig være en utrolig anstrengende affære, hvor hvert eneste skridt er en kamp. Et flere hundrede meter næsten lodret fald bag dig. En dundrende smerte i dit hoved. Kvalmefornemmelse i din mave. Vabler på dine fødder. Vand i dine øjne.“

Det kan godt være at erosionen har været hård ved Mount Kenyas tinder, og at gletsjerne svinder ind, men bjergets pragt og majestæt forbliver uformindsket. Dets skønhed, hvor barsk den end måtte være, priser i stilhed Skaberen, Jehova Gud. — Salme 148:9, 13.

[Kort på side 16]

(Tekstens opstilling ses i den trykte publikation)

Ækvator

Mount Kenya

[Illustration på side 16]

En af de mange bjergsøer

[Illustration på side 17]

Mount Kenyas tre højeste tinder

 [Illustration på side 18]

De højeste tinder tiltrækker bjergbestigere fra hele verden

[Illustration på side 18]

Fugle, som for eksempel denne rift valley-solfugl, er et almindeligt syn

[Illustration på side 18]

Klippegrævlingen lever i 4300 meters højde

[Illustration på side 18]

Træer, deriblandt dette yellowwood-træ, dækker de nederste skråninger

[Kildeangivelse på side 16]

Side 16: Billeder bragt med tilladelse af Camerapix Ltd.

[Kildeangivelse på side 17]

Billeder bragt med tilladelse af Camerapix Ltd.

[Kildeangivelser på side 18]

Alle indsatte billeder med undtagelse af klatrer: Bragt med tilladelse af Camerapix Ltd.; baggrund: Duncan Willetts, Camerapix