Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Hvordan kan solen skinne om natten?

Hvordan kan solen skinne om natten?

 Hvordan kan solen skinne om natten?

„HVORDAN kan det lade sig gøre at solen ikke går ned?“ Som finsk missionær i Papua Ny Guinea har jeg ofte fået sådanne spørgsmål. I troperne varierer antallet af lyse timer ikke meget fra måned til måned. Så tanken om at solen i de arktiske egne ikke går ned i flere måneder, er svær at forholde sig til for beboerne i troperne. Og når jeg forsøger at forklare at solen slet ikke står op om vinteren, bliver de endnu mere forvirrede.

Hvordan kan det så være at solen skinner om natten? Dette fascinerende fænomen, kaldet midnatssol, hænger sammen med jordens årlige rejse omkring solen og jordens rotationsakse, der hælder 23 1/2 grad. Disse omstændigheder betyder at når det er sommer på den nordlige halvkugle, hælder Nordpolen over mod solen, mens den om vinteren hælder væk fra den. Fordi jorden roterer om sin akse en gang i døgnet, vil der ved den nordlige polarkreds være én nat om året — omkring den 21. juni — hvor solen ikke går ned. Og der vil ligeledes være én dag om året — omkring den 21. december — hvor solen ikke står op; ved middagstid kan der dog alligevel være lyst ligesom ved daggry.

Jo længere mod nord man kommer for den nordlige polarkreds, jo flere sommernætter vil der være med midnatssol, og jo flere vinterdage vil der være uden sol. Ved polerne varer både „natten“ og „dagen“ seks måneder. *

Hvordan kan beboerne i polaregnene sove om sommeren, og hvordan klarer de sig igennem de lange vinternætter? Om vinteren sov folk i nogle kulturer førhen mere end dobbelt så mange timer i døgnet som de gjorde om sommeren. I trit med at den moderne levevis har vundet indpas, er denne store forskel for manges vedkommende dog blevet mindre. Men de lange sommerdage giver stadig beboerne oppe i nord ekstra energi. „Når klokken er 23 og solen skinner udenfor, har jeg bare ikke lyst til at gå i seng,“ siger Patrick, der bor i Alaska. „Nogle gange går jeg ud og slår græsset eller ordner noget andet.“

På den anden side kan flere måneder med enten dagslys eller mørke være meget opslidende — fysisk såvel som psykisk. Nogle forsøger derfor at forhindre sollyset i at skinne ind i deres soveværelse om sommeren og får lysbehandling om vinteren, alt sammen for at stabilisere deres søvnrytme og for ikke at føle sig udbrændt eller blive deprimeret. Men både indbyggere og besøgende er på trods af udfordringerne enige om at midnatssolen er en uforglemmelig oplevelse. — Indsendt.

[Fodnote]

^ par. 4 I de antarktiske egne kan de samme fænomener opleves, men ved Antarktis er det sommer når det er vinter ved Arktis.

[Diagram/illustrationer på side 31]

(Tekstens opstilling ses i den trykte publikation)

Jordens hældning placerer polerne i konstant sollys om sommeren og konstant mørke om vinteren (Eksemplet er for den nordlige halvkugle)

Efterår ←

● ● ● ● ●

Vinter ● ◯ ●

→ Forår

● ● ● ● ●

Sommer

Jorden roterer om sin egen akse én gang i løbet af et døgn

[Illustration på side 31]

Tidsforkortet optagelse af midnatssol

[Kildeangivelse]

© Paul Souders/WorldFoto