Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Vingede skønheder fra troperne

Vingede skønheder fra troperne

 Vingede skønheder  fra troperne

Af Vågn-op!-skribent i Spanien

NÅR rejsende første gang besøger en tropisk regnskov, kan det godt være at de bliver lidt skuffede. De ser frem til at se eksotiske dyr og fugle; men de fleste af dyrene er kun aktive om natten, og mange af fuglene er ikke til at få øje på fordi de befinder sig højt oppe i skovens løvtag.

„Der er masser af vidnesbyrd om at skoven er fuld af liv — man hører lyde alle vegne,“ forklares det i bogen The Mighty Rain Forest. Men, tilføjer bogen, „medmindre man er indstillet på at bruge en hel del tid med tålmodigt at vente og gå på opdagelse, er der stor sandsynlighed for at man ikke får set et eneste dyr, undtagen sommerfugle“. Ja, takket være de tropiske sommerfugles skønhed og strålende farver kan en tur i regnskoven alligevel blive en uforglemmelig oplevelse.

Tropiske sommerfugle er iøjnefaldende på grund af deres størrelse, forskelligartethed og farve. Den grønne regnskov danner en perfekt baggrund for de strålende blå, røde og gule sommerfugle der flagrer omkring i lysningerne. Ud over sommerfugle med disse velkendte farver kan man i Sydamerika også se sommerfugle der har gennemsigtige vinger. Og andre arter har vinger hvis underside er mere imponerende end oversiden. Inden for „uglegruppen“ er visse arter mindre farverige, men nogle store øjepletter der ligner ugleøjne, liver op på de ellers lidt kedelige brunlige farver. Nogle sommerfugle holder lav profil, og kun den mest årvågne gæst kan se at der er tale om et insekt og ikke et vissent blad.

Alene størrelsen på mange af de tropiske sommerfugle gør at det er let at få øje på dem. Nogle af dem er større end små fugle, og de flyver eller svæver lige så energisk. Der er et forbløffende antal forskellige arter af sommerfugle i regnskoven. Malaysias tropiske regnskov er hjemsted for næsten tusind arter, og i Peru findes der fire tusind arter — 20 procent af alle sommerfuglearter i hele verden.

Selvom en sommerfugls vinger ser ud til at have mange forskellige farver, skyldes disse farver som regel ikke mange forskellige pigmenter. Vingen består af en gennemsigtig hinde hvorpå der er tusindvis af små skæl, og hvert af disse skæl har sædvanligvis kun ét pigment. Men når flere skæl med forskellig farve kombineres, virker det som om der opstår endnu en farve. Det svarer til virkningen af farvepunkter (pixels) på en tv-skærm.

Man kunne godt forestille sig at det bedste tidspunkt at se disse skønheder på er når de svæver hen over blomsterne, men sådan er det som regel ikke i regnskoven. De fleste blomster befinder sig nemlig højt oppe ved trætoppene og er derfor ikke synlige fra jorden. Alligevel sørger de for en overflod af nektar til  sommerfuglene. Heldigvis kommer hansommerfuglene ned til jorden for at opsamle salt. Man mener at hannerne opbruger deres forråd af mineraler når de parrer sig med hunnerne, og for at erstatte dette mineraltab suger de væde fra den fugtige jord. Så en fugtig skovsti eller kanten af et lille vandløb kan meget vel vise sig at være det ideelle sted når man vil iagttage regnskovens sommerfugle.

Det kan også være at du får øje på en gruppe sommerfugle der har slået sig ned i et fælles område, det er nemlig ret almindeligt at tropiske sommerfugle hviler sig sammen i grupper. Måske lader de sig ikke genere af at du træder lidt nærmere mens de sidder på et blad og varmer sig i morgensolen. Og selvom det kan virke som om visse arter aldrig falder til ro og sætter sig, er de smukke flyvende sommerfugle også med til at gøre dit besøg i regnskoven mere fornøjeligt.

[Ramme/illustrationer på side 18]

En skønhedsopvisning blandt smukke sommerfugle

Selvom det er vanskeligt at afgøre hvilken dagsommerfugl eller natsværmer der er den smukkeste, er visse sommerfugle * unægtelig mere iøjnefaldende end andre.

Svalehaler (Papilionidae)

En familie af farvestrålende sommerfugle hvoraf mange har en lille „hale“ på bagvingen. De er hurtige flyvere og henter ofte deres føde fra blomster helt oppe i regnskovens løvtag.

Morfoer (Morphidae)

Disse sommerfugle har smukke, metallisk blå vinger, og de findes kun i Syd- og Mellemamerika. Deres farveglans afhænger af hvordan lyset brydes. Når de langsomt bevæger vingerne op og ned, er det som om der bliver tændt og slukket for den klare blå farve alt efter lysets vinkel.

Fuglevingesommerfugle (Ornithoptera)

Findes i Sydøstasien og i den tropiske del af Australien. Som det kan ses af navnet, er disse sommerfugle meget store; ofte er deres vinger større end mange fugles. De er smukke og sjældne og er helt bogstaveligt deres vægt værd i guld.

Uranider (Uraniidae)

Skønt de flyver om dagen, betegnes de som natsværmere og ikke som dagsommerfugle. Chrysiridia madagascariensis der lever på Madagaskar, har vinger som viser alle regnbuens farver, og den er blevet beskrevet som „verdens smukkeste insekt“.

[Fodnote]

^ par. 12 Lepidoptera omfatter både dagsommerfugle, natsværmere og møl.

[Kildeangivelser]

Morpho: Zoo, Santillana del Mar, Cantabria, España; alle andre i rammen: Faunia, Madrid

[Illustration på side 16]

Gennemsigtige vinger på en „Hypoleria oto“

[Illustration på side 16]

Thecla coronata. Undersiden af vingerne (til venstre) er lige så imponerende som oversiden (øverst)

[Illustration på side 16, 17]

Ornithoptera goliath (naturlig størrelse)

[Illustration på side 17]

Bagvingeunderside på en „ugle“

[Illustration på side 17]

Denne sommerfugl ligner et vissent blad

[Illustration på side 18]

Tropiske sommerfugle suger saltholdig fugt fra jorden

[Kildeangivelser på side 16]

Hypoleria oto: Zoo, Santillana del Mar, Cantabria, España; alle andre fotos: Faunia, Madrid

[Kildeangivelser på side 17]

Kallima og gul sommerfugl: Zoo, Santillana del Mar, Cantabria, España; alle andre fotos: Faunia, Madrid