Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Vi betragter verden

Vi betragter verden

 Vi betragter verden

Den holder hajerne væk

Tanken om at stå ansigt til ansigt med en haj afskrækker mange badeglade fra at gå i vandet. Men nu har Sydafrikas Natal Shark Board opfundet en anordning der kan holde hajer væk. Man „fandt ud af at en bestemt type elektriske bølger har en virkning på de følsomme receptorer der findes i snuden på en haj,“ skriver KwaZulu-Natalavisen Weekend Witness. Hajrådet lavede en sender som kaldes Protective Oceanic Device (apparat til beskyttelse i havet), og som forårsager at en haj føler sig mere og mere utilpas efterhånden som den nærmer sig apparatet. Når hajen får det så dårligt at den ikke længere kan holde det ud, „vender den om og forlader stedet“. Et australsk firma fremstiller sådanne sendere til svømmere og surfere. Når en sender sættes fast nederst på personens ben, har vedkommende „sin egen hajfri zone“. Men fabrikanten advarer: „Det er simpelt hen umuligt at garantere for at alle hajer under alle forhold vil lade sig afskrække.“

 Voksne får oftere forgiftning

„Når folk tænker på forebyggelse af forgiftningsulykker, har de oftest små børn i tanke,“ siger Debra Kent fra British Columbia Drug and Poison Information Centre. Men, fortsætter hun, „de fleste af dem der dør af forgiftning, er teenagere eller voksne.“ Ifølge avisen Vancouver Sun sker de fleste tilfælde af forgiftning blandt voksne „som følge af at en eller anden har hældt noget der var giftigt, på en umærket beholder — for eksempel en vandflaske af plastic“. I andre tilfælde kunne ulykken være undgået hvis folk blot havde tændt for lyset og læst mærkaten før de anvendte produktet. Ifølge avisen „rangerer forgiftning som nummer fire på en liste ud af ti dødsårsager som følge af ulykke blandt voksne“.

Er fjernsyn skadeligt for småbørn?

„Hvis meget små børn ser fjernsyn, er der stor risiko for at de får koncentrationsbesvær når de når skolealderen,“ siger Mexico City-avisen The Herald. I artiklen henvises der til en undersøgelse som blev offentliggjort i lægetidsskriftet Pediatrics. Undersøgelsen indbefattede i alt 1345 børn fordelt i to grupper — en gruppe etårige og en gruppe treårige. Ifølge undersøgelsen steg risikoen for at børnene ville få koncentrationsbesvær i syvårsalderen, med 10 procent for hver time de daglig så fjernsyn. Forskerne mener at den „unaturligt hurtige fremvisning af skiftende billeder som ses i de fleste fjernsynsprogrammer, muligvis kan hindre at små børns hjerne udvikles normalt“. „I virkeligheden er der mange grunde til at børn ikke burde se fjernsyn,“ siger dr. Dimitri Christakis, som stod bag undersøgelsen. „Andre undersøgelser har vist at der kan være en forbindelse mellem [tv-kiggeri], fedme og aggressivitet.“

Latter er god medicin

„Neurologer på Stanford University har opdaget endnu en grund til at latter får os til at føle os godt tilpas,“ siger UC Berkeley Wellness Letter. „De undersøgte hjerneaktiviteten hos folk der læste sjove tegneserier, og fandt ud af at humor og latter satte gang i hjernens ’belønningscenter’,“ det samme område af hjernen som påvirkes når man tager opkvikkende midler. „Latter mindsker spændinger, klarer tankerne og giver frisk mod,“ siger nyhedsbrevet. Latter øger også hormonproduktionen og hjertefrekvensen, bidrager til en bedre cirkulation og løsner op for muskelspændinger. „Faktisk er en god latter en slags motion,“ siger UC Berkeley Wellness Letter. „Man forbrænder dog ikke ligefrem kalorier af det — man kan være ved at flække af grin, men man bliver ikke slank af det.“

Plante afslører landminer

„Et dansk bioteknologisk firma har produceret en plante hvis blade bliver røde når den vokser i jord med nedgravede sprængstoffer,“ fortæller den spanske avis El País. Planten der kan afsløre landminer, Arabidopsis thaliana (almindelig gåsemad), ændrer farve når den støder på nitrogendioxid, en gasart der siver ud af de nedgravede miner. „Når plantens rødder opsuger dette stof,“ forklarer avisen, „begynder en biokemisk kædereaktion der sætter gang i produktionen af et naturligt farvestof kaldt anthocyan.“ Simon Østergård, som er administrerende direktør for biotekselskabet, siger at tanken er at man „tager nogle frø med ud til de berørte områder, spreder dem ud over markerne, venter fem uger og derefter desarmerer minerne“. Hvis denne mineafslørende plante blev brugt vidt omkring, kunne det hvert år redde i tusindvis af menneskeliv, siger Simon Østergård. Krigene i det 20. århundrede har efterladt omkring 100 millioner landminer som ligger gemt i jorden i mere end 75 lande.

Mursejlernes navigationsevne

Mursejlere „drager på træk fra Afrika til England, en strækning på 6000 kilometer, i slutningen af april,“ siger Londonavisen The Sunday Telegraph. Selvom de „hverken har GPS, lufttrafikkontrol eller piloter“, flyver de om natten rutinemæssigt i en højde af 3000 meter ved at bruge navigationsmetoder der er mere avancerede end dem der anvendes i moderne fly. Fuglene korrigerer deres flyvning så de ikke blæses ud af kurs. De vurderer deres position i forhold til vinden og ikke, som hidtil antaget, efter landmærker på jorden. Dr. Johan Bäckman fra universitetet i Lund, Sverige, brugte rader til at følge 225 fugle, og han siger at „selv de mest avancerede fly med godt navigationsudstyr sandsynligvis aldrig vil kunne bedømme vindretningen så effektivt som fuglene“. Interessant nok har undersøgelser også vist at fuglene ’lukker ned’ for halvdelen af deres hjerne når de flyver om natten. Men der er endnu ubesvarede spørgsmål, siger Graham Madge fra Royal Society for the Protection of Birds, som for eksempel: „Hvad i alverden lever de af mens de er deroppe?“

Uindbydende toiletter

„Våde gulve, iskoldt vand, ingen sæbe“ og intet privatliv „fordi låsene er i stykker“ og „skillevæggene er for små“. Alt dette gør at mange franske skoleelever undgår at bruge toiletterne på skolen, siger det franske tidsskrift L’Express. En undersøgelse der blev iværksat af Fédération des conseils de parents d’élèves (en sammenslutning af forældreråd), viser at „over 48 procent af eleverne ikke går regelmæssigt på toilettet mens de er i skole“. Og børnene får helbredsproblemer af det. Ifølge undersøgelsen „har en fjerdedel af børnene fordøjelses- eller urinvejsproblemer“. Urologen Michel Avérous siger: „Børn har brug for at benytte toilettet fem til seks gange om dagen. Der kan dannes invaliderende infektioner i en blære der ikke tømmes når det er nødvendigt.“