Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Hvad er vitiligo?

Hvad er vitiligo?

 Hvad er vitiligo?

AF VÅGN OP!-​SKRIBENT I SYDAFRIKA

▪ Undertiden omtaler Sibongile sin hud humoristisk. Hun siger med et smil: „Jeg er født sort, men blev hvid, og nu er jeg bare helt forvirret.“ Hun har vitiligo.

Vitiligo skyldes tab af pigmentproducerende celler i huden. Det resulterer i dannelsen af hvide pletter. Hos nogle patienter bliver det ikke til mere end en enkelt plet. Hos andre breder de pigmentfattige områder sig hurtigt til hele kroppen. Og hos andre igen er det måske en langsommere form af vitiligo der gennem mange år fortsætter med at brede sig. Men det er hverken smertefuldt eller smitsomt at lide af vitiligo.

Ikke alle tilfælde af vitiligo er lige så synlige som det Sibongile har. Man ser nemlig sygdommen tydeligere på folk med mørk hud. Men mange har den i varierende grad. Statistikker viser at mellem 1 og 2 procent lider af vitiligo. Sygdommen kender ikke forskel på racer, og den angriber både mænd og kvinder. Årsagen er stadig ukendt.

Selvom der ikke er noget sikkert middel mod vitiligo, er der meget man kan gøre for bedre at kunne leve med det. For eksempel er lidelsen mere synlig på folk med lys hud når den sunde hud er solbrændt. Ved at undgå at blive solbrændt kan man derfor gøre tilstanden mindre iøjnefaldende. Folk med mørk hud kan med fordel bruge særlige cremer til at skjule kontrasten mellem den lyse og den mørke hud. På nogle patienter har det virket at få en behandling kendt som genpigmentering. Til denne behandling hører indtagelse af medicin over en lang periode samt brug af særligt udstyr til ultraviolet lys. I nogle tilfælde har denne behandling medvirket til at den normale hudfarve er blevet gendannet i en del af den angrebne hud. Andre patienter vælger depigmentering. Målet med denne behandlingsform er at udjævne hudfarven ved at nedbryde de pigmentproducerende celler der stadig er tilbage, ved hjælp af medicin.

Vitiligo kan være følelsesmæssigt belastende for dem der har denne lidelse, især hvis den har bredt sig til ansigtet. Sibongile forklarer: „For nylig var der to børn som løb skrigende bort da de fik øje på mig. Andre tøver med at tale med mig fordi de tror at jeg er angrebet af en smitsom sygdom, eller at jeg er blevet forbandet. Hvis bare jeg kunne få folk til at forstå at der ikke er grund til at være bange for nogen med denne sygdom. Vitiligo smitter ikke, hverken ved berøring eller gennem luften.“

Sibongile lader ikke sin sygdom hindre hende i at deltage i arbejdet med at undervise i Bibelen, et arbejde hun som et af Jehovas Vidner holder meget af. Det indebærer at hun besøger folk i deres hjem og taler med dem ansigt til ansigt. Hun siger: „Jeg har efterhånden lært at leve med mit udseende. Jeg føler mig bedst tilpas ved at være den jeg er, og jeg ser frem til den tid hvor jeg vil få min oprindelige hudfarve tilbage i det jordiske paradis som Jehova Gud har lovet.“ — Åbenbaringen 21:3-5.

[Illustration på side 22]

I 1967, før jeg fik vitiligo