Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Et levende lysshow under bølgerne

Et levende lysshow under bølgerne

 Et levende lysshow under bølgerne

Da en sportsdykker kom svømmende langs bunden af et klipperev, lagde han mærke til en 60 centimeter lang sepia-blæksprutte der holdt sig ’svævende’ i en fordybning i klippen, næsten fuldstændig camoufleret i de blågrå omgivelser. Da dykkeren kom nærmere, skiftede blæksprutten hurtigt til en glitrende højrød farve. Da han trak sig tilbage, fik den sin oprindelige farve igen. Har du nogen sinde spekuleret på hvordan disse forbløffende bløddyr udfører denne bedrift, der er fælles for visse otte- og tiarmede blæksprutter?

Deres hemmelighed ligger i de såkaldte kromatoforer, pigmentceller i huden. Nerveimpulser fremkalder muskelsammentrækninger der regulerer størrelsen af disse celler. Derved kan blæksprutterne ændre farve og danne skiftende farvemønstre.

Mange blækspruttearter kan, ud over at skifte farve, også frembringe deres eget lys på samme måde som en almindelig ildflue. Denne bioluminescens, som også kan iagttages hos mange andre af havets levende skabninger — lige fra vandmænd til rejer — er et resultat af komplekse kemiske reaktioner i lysproducerende celler eller organer. Den kan også komme af aktivitet fra lysende bakterier som lever i symbiose med deres værtsdyr.

I det førstnævnte tilfælde indeholder de lysgivende celler og organer et kemisk stof kaldt luciferin, som går i forbindelse med ilt når et specielt enzym er til stede; derved dannes et lys som sædvanligvis har en blågrøn farve. Nogle selvlysende organer er ifølge tidsskriftet Scientific American „sindrigt indrettet med en linse til fokusering, et farvefilter eller en justerbar klap der fungerer som en ’tænd og sluk-kontakt’. Tiarmede blæksprutter der ud over lysproducerende celler også har kromatoforer i deres hud, kan både regulere lysets farve og dets intensitet.“

Dyr der skinner ved hjælp af lysende bakterier, huser deres mikroskopiske gæster i særlige lysorganer der er rigt forsynet med blod. Blodet transporterer næring til mikroorganismerne så „lysregningen“ bliver betalt.

[Kildeangivelser på side 31]

Indsat: Med tilladelse af Jeffrey Jeffords/www.divegallery.com

© David Nicholson/Lepus/Photo Researchers, Inc.