Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Storslåede vandfald

Storslåede vandfald

 Storslåede  vandfald

AF VÅGN OP!-SKRIBENT I ZAMBIA

I 1855 havde den skotske missionær og opdagelsesrejsende David Livingstone allerede brugt mange år på at vandre gennem Afrika — et kontinent der på den tid stort set var ukendt for resten af verden. Efterhånden som han rejste længere østpå langs den mægtige Zambeziflod, berettede lokale stammefolk med ærefrygt om et mægtigt vandfald forude. På grund af den kraftige støj og vældige vandtåge det forårsagede, kaldte de lokale stammefolk det for Mosi-oa-Tunya, „Røgen der tordner“.

Livingstone bestemte sig for at ville se dette vandfald, der i dag kaldes Victoria Falls, på nært hold. Han beskrev sit første indtryk på denne måde: „Med stor forsigtighed krøb jeg ud til kanten og kiggede ned i en dyb kløft som var dannet i hele den store Zambeziflods bredde. Dér så jeg en næsten én kilometer bred vandstrøm styrte 30 meter ned for derefter at blive presset ind i en femten til tyve meter bred dal.“

Når vandstanden er på sit højeste, regnes Victoria Falls, som ligger på grænsen mellem Zambia og Zimbabwe, for at være det bredeste vandfald på Jorden! Hvert minut fører strømmen 545.000.000 liter vand ned i en 108 meter dyb kløft. Zambeziflodens vældige vandmasser drøner derefter videre gennem en knap 65 meter bred, siksakformet slugt. Disse geologiske særpræg gør Victoria Falls til en overvældende oplevelse.

Omgivelserne ved Victoria Falls er også betagende smukke. Området er gjort til nationalpark og huser en stor variation af planter og træer, foruden mange forskellige dyr — blandt andet flodheste, elefanter, giraffer, gnuer, zebraer og endda løver. Klipperne er bolig for smukke fugle som ørne og sjældne taitafalke.

Livingstone sagde: „Man kan ikke sammenligne det smukke skue med noget der kan opleves i England. Ingen europæer har før set dette syn, men englene må have skuet med forundring på et vidunder som dette.“ I dag, næsten 150 år efter at Livingstone første gang så vandfaldene og gav dem navnet Victoria Falls efter Englands

 dronning, bliver stedet hvert år besøgt af flere hundrede tusind fra hele verden som også vil opleve dette storslåede syn.

Victoria Falls er kendt som et af naturens vidundere, og det er fuldt berettiget. Men mange mindre kendte vandfald på Zambias talrige store floder er også utroligt smukke. Lad os se på nogle af dem.

Ngonye Falls

En varm novemberdag, to år før Livingstone så Victoria Falls første gang, kom han til Ngonye Falls, også kaldet Sioma Falls. Han skrev: „Øerne over vandfaldene er dækket af det smukkeste løv. Udsigten fra klippestykket der rækker ud over vandfaldene, er det smukkeste jeg har oplevet.“ De der i dag besøger Ngonye Falls, er helt enige med Livingstone.

Han skrev videre: „Nede i flodlejet er der en strækning på mange kilometer hvor flodens bredde ikke overstiger 100 meter. Det ser ud som om vandstrømmen koger og hvirvles rundt og rundt, så selv den bedste svømmer ville have svært ved at holde sig oven vande.“

Lumangwe Falls

Mange af Zambias øvrige vandfald ligger på øde, uspolerede steder. De varierer meget i størrelse. Lumangwe Falls ligner for eksempel en miniatureudgave af Victoria Falls, men det er på ingen måde et lille vandfald. Et sted er faldet 100 meter bredt og 30 meter højt. Disen fra vandet holder endog liv i en lille regnskov.

Kalambo Falls

Ved Kalambo Falls, Zambias højeste vandfald, flyder vandet ud fra et højt plateau og ned i Afrikas Great Rift Valley. Det falder over 200 meter ned ad stejle klipper, hvor sjældne, gigantiske marabustorke yngler i tørtiden.

I publikationen National Monuments of Zambia står der: „Kalambo Falls er således det næsthøjeste vandfald i Afrika [efter Tugela Falls i Sydafrika], og på verdensplan er det nummer tolv — over dobbelt så højt som Victoria Falls.“

Selv om dette vandfald er vanskeligt at nå frem til, beskriver C.A. Quarmby, en skribent som er bosiddende i landet, Kalambo som „en uforglemmelig Afrikaoplevelse“. Han tilføjer: „Det varer nok længe før stedet bliver en almindelig turistattraktion. . . . Kun nogle få udvalgte kommer nogen sinde til Kalambo.“

Ja, mange af Zambias vandfald og andre naturattraktioner ligger langt fra alfarvej. National Monuments of Zambia bemærker at nogle af stederne kun kan nås „med en landrover fordi terrænet er vanskeligt, mens andre steder kun er tilgængelige til fods“. Dette er selvfølgelig med til at gøre disse steder til noget særligt. Under alle omstændigheder er besøgende velkomne. Kagosi Mwamulowe, der er geolog ved Zambias National Heritage Conservation Commission, forklarer at målet er at gøre det muligt for folk at besøge og glæde sig over disse smukke steder uden at den oprindelige skønhed går tabt.

Zambias største skat

I sin bog Zambia bemærker skribenten Richard Vaughan: „I Zambia gemmer der sig stor naturskønhed som hverken zambiere eller besøgende kender til. Landet har en enorm variation af søer, floder, skove og bjerge.“ Men dets største skat består i noget helt andet.

„Indbyggerne er kendt for deres varme, glæde og ukuelighed,“ siger Richard Vaughan. En anden forfatter, David Bristow, udtrykker det på denne måde: „Zambias hjerte er dets indbyggere. De er lige så varme som den afrikanske sol.“ Hvis du får lejlighed til at besøge denne smukke del af verden, vil du sikkert synes det samme.

 [Kort/illustrationer på side 18]

(Tekstens opstilling ses i den trykte publikation)

TANZANIA

DEN DEMOKRATISKE REPUBLIK CONGO

ANGOLA

ZAMBIA

KALAMBO FALLS

LUMANGWE FALLS

MOCAMBIQUE

Lusaka

NGONYE FALLS

VICTORIA FALLS

ZIMBABWE

DET INDISKE OCEAN

[Illustrationer]

Lumangwe Falls — ligner en miniatureudgave af Victoria Falls

Kalambo Falls — dobbelt så højt som Victoria Falls

Ngonye Falls — „på de fleste tidspunkter vil du have hele stedet for dig selv“

[Kildeangivelser]

Lumangwe Falls og Ngonye Falls: Marek Patzer/www.zambiatourism.com; kort: Mountain High Maps® Copyright © 1997 Digital Wisdom, Inc.

[Illustration på side 16, 17]

Victoria Falls — „Røgen der tordner“

[Kildeangivelse]

Marek Patzer/www.zambiatourism.com