Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Vi betragter verden

Vi betragter verden

 Vi betragter verden

Gråhårede kriminelle

„Den stærkt stigende kriminalitet blandt pensionister har medført at en fængselsfløj som den første i Storbritannien er blevet indrettet specielt til ældre afsonere,“ skriver Londonavisen The Sunday Times. Afdelingen hører til et fængsel i Portsmouth og byder på trappelifte, særlige gymnastikredskaber og plejeuddannet personale. Det har vist sig at over 100.000 pensionister „har begået kriminalitet eller overvejer at gøre det“ for at supplere deres pension og andre offentlige ydelser. Lovovertrædelserne indbefatter salg af narkotika, butikstyveri, cigaret- og alkoholsmugleri og tilmed bankrøveri. I 1990 blev 355 pensionister fængslet — i 2000 var det 1138. Mange har ellers haft en ren straffeattest, men „bukker under for ønsket om at opretholde deres levestandard,“ forklarer kriminologen Bill Tupman. „Det er ikke de allerfattigste pensionister, men middelklassefolk der hele livet har arbejdet flittigt og været lovlydige samfundsborgere.“

 Hvordan en sælmor og hendes unge finder hinanden

Når en hunsæl efter flere ugers fouragering på havet vender tilbage til sin nyfødte unge, skal de finde hinanden i støjen fra hundreder af andre sæler og unger. Hvordan bærer de sig ad? Ifølge den canadiske avis The Vancouver Sun „lærer ungen at identificere moderens kald allerede i løbet af de to første levedage, og moderen lærer hurtigt at genkende ungens kald.“ En undersøgelse på øen Amsterdam i Det Indiske Ocean viste at „når moderen vender tilbage fra sin første tur til havs, kan hun og ungen finde sammen på blot syv minutter,“ skriver avisen. „En hunsæl ammer kun sin egen unge og kan være meget aggressiv over for andre unger. Det er derfor meget vigtigt at ungen kan genkende sin mor,“ siger ph.d. Isabelle Charrier, der udførte undersøgelsen.

Mandarinkinesisk og hjernen

Psykologen ph.d. Sophie Scott har for nylig sammen med kolleger i London og Oxford undersøgt hvilke dele af hjernen der hjælper os til at forstå tale. Ved hjælp af hjernescanning opdagede de at når engelsktalende forsøgspersoner hørte engelsk, blev deres venstre tindingelap aktiveret. Men „når mandarintalende hørte ord på deres modersmål, fremkaldte det intens aktivitet i både højre og venstre tindingelap,“ skriver avisen The Guardian. Hvad er grunden? „Normalt bliver lyde sammensat til ord i venstre tindingelap, mens melodi og tonehøjde bliver behandlet i højre,“ oplyser artiklen. „På mandarin er det tonehøjden der afgør stavelsernes betydning. Det gælder for eksempel stavelsen ’ma’, der både kan betyde ’mor’, ’røffel’, ’hest’ og ’hamp’. Hertil siger psykologen: „Vi antager at mandarintalende tolker tonehøjde og melodi i højre tindingelap for at opfatte ordene rigtigt.“

Verdens højeste bygning — hvor?

„Over hele jorden kappes byplanlæggere igen om at bygge verdens højeste bygning,“ skriver The Wall Street Journal. I Taipei, Taiwans hovedstad, opføres en skyskraber med en planlagt højde på 508 meter — cirka 90 meter højere end de tvillingetårne der hørte til World Trade Center i New York City. Samtidig bygges der på en 492 meter høj skyskraber ved navn World Financial Center i den kinesiske storby Shanghai. Lokale embedsmænd hævder at denne skyskraber reelt bliver højere end den i Taiwan, hvor en 50 meter høj tv-antenne regnes med. I Sydkoreas hovedstad, Seoul, overvejes et endnu mere himmelstræbende projekt: Et internationalt forretningscenter på hele 540 meters højde. New York City vil også være med. Her er forslag fremme om at opføre verdens højeste bygning til erstatning for dem der gik tabt ved terrorangrebet den 11. september 2001. „Lige efter angrebene i 2001 var det nok de færreste der ville have forudsagt at kapløbet om at opføre den højeste bygning ville blive genoptaget så hurtigt,“ skriver avisen.

Vrede unge og hjertelidelser

„Forskere har opdaget at aggressive børns og teenageres risiko for at pådrage sig insulin resistens syndrom, en farlig forløber for hjertelidelser, er op til tre gange så høj som hos deres mere ligevægtige jævnaldrende,“ skriver Montreal-avisen The Gazette. Amerikanske og finske forskere som bedømte aggressiviteten hos 134 teenagere og børn, konkluderede at sandsynligheden for at der udvikles risikofaktorer som kan føre til hjertesygdomme, er 22 procent højere hos de vrede end hos de mere godmodige. „Hjertelidelser opstår ikke bare en skønne dag når man er 50,“ udtaler ph.d. Kristen Salomon fra forskergruppen. „Hjerte-kar-sygdomme begynder tidligt i livet.“

Storbritanniens ældste fugl?

„Storbritanniens ældste kendte fugl er stadig på vingerne efter fem millioner miles [otte millioner kilometer] og 52 år,“ skriver Londonavisen The Times. Fuglen, en almindelig skråpe, „blev første gang ringmærket i maj 1957, da den var cirka seks år gammel“. Den blev fanget igen i 1961, 1978 og 2002, hvorefter ornitologerne ikke regnede med at gense den. Men tidligt i 2003 dukkede den igen op ud for kysten af det nordlige Wales. Foreningen British Trust for Ornithology anslår at fuglen har fløjet mindst 800.000 kilometer på træk til og fra Sydamerika. Inklusive dens regelmæssige fourageringsture på cirka 1000 kilometer må den ifølge eksperterne have fløjet over 8 millioner kilometer. Graham Appleton fra Bardsey-fugleobservatoriet i det nordlige Wales fortæller: „Den gamle fugl har fået sin fjerde ring. Også det er noget af en rekord. De foregående var alle sammen slidt op.“

Tv for børn

„Eftermiddagsprogrammer for børn er forsvundet fra tv,“ skriver den spanske avis El País. Manuel Cereijo, en talsmand for det statslige tv, begrunder det med at „børn ikke er et tilstrækkelig trofast publikum til at det er berettiget at sende særlige eftermiddagsudsendelser for dem“. Men ændringen bekymrer eksperter som Lola Abelló, der leder den spanske forening af forældre til skoleelever. Hun bemærker: „Børn kigger på alt hvad der bliver præsenteret for dem.“ Hvert tredje spanske barn har fjernsyn på værelset, oplyser artiklen. Derfor snakker børn mellem 4 og 12 år ikke længere om tegnefilmfigurer, men om popstjerner og sladderprogrammer. „Det er sørgeligt,“ siger Lola Abelló, „for de er blevet berøvet deres barndom. Fra en tidlig alder beskæftiger de sig med noget der er beregnet for voksne.“