Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Abernes naturlige insektmiddel

Abernes naturlige insektmiddel

 Abernes naturlige insektmiddel

I VENEZUELAS tropeskove findes der en kvik lille skabning, kapucineraben Cebus olivaceus. Når regntiden begynder, er det ikke kun regnfulde skyer der driver hen over aberne, men også store skyer af skånselsløse moskitoer. Disse myg er ikke alene plagsomme, men også farlige. Ofte efterlader de æg af en snyltende bremse under huden på aberne, og i mange tilfælde fremkalder det betændte cyster.

Som forsvar mod myggene gnider kapucineraberne sig med et naturligt og virkningsfuldt stof — sekretet fra et bestemt tusindben som lever i junglen. I sekretet fra disse tusindben er der to stoffer som tilsammen udgør et effektivt insektmiddel. Ja, faktisk er dette sekret stærkere end det syntetiske insektmiddel som bruges inden for militæret.

I regntiden søger kapucineraberne derfor efter de ti centimeter lange tusindben i træernes bark eller i termitboer. Når de finder et tusindben, gnider de sig med det over hele kroppen — fra isse til fod. „Sekretet er så eftertragtet at op til fire aber kan være fælles om et eneste tusindben,“ fortæller Journal of Chemical Ecology. Selv den sædvanlige hakkeorden der håndhæves ved måltiderne og ved andre lejligheder, tilsidesættes når aberne begynder at gnide sig med tusindben.

[Illustration på side 15]

Sekret fra tusindben

[Kildeangivelse]

Thomas Eisner/Cornell University

[Kildeangivelse på side 15]

Dr. Zoltan Takacs