Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Diabetes — „den tavse dræber“

Diabetes — „den tavse dræber“

 Diabetes — „den tavse dræber“

DA KEN var 21 år, begyndte han at lide af en uforklarlig, vedvarende tørst. Han måtte også ofte lade vandet — til sidst omkring hvert 20. minut — og efter nogen tid begyndte hans arme og ben at føles tunge. Han var kronisk træt, og hans syn blev efterhånden sløret.

Forklaringen kom da Ken fik en virusinfektion. Et besøg hos lægen viste at Ken havde andet og mere end influenza — han havde også type 1-diabetes. Diabetes mellitus, eller sukkersyge, er en fællesbetegnelse for mindst to sygdomme, type 1- og type 2-diabetes. Denne biokemiske lidelse hindrer kroppen i at udnytte visse næringsstoffer i blodet, primært sukkerstoffet glukose. Ken måtte tilbringe seks uger på hospitalet før hans blodsukker var stabiliseret.

Nu er der gået over 50 år, og i den tid er diabetesbehandlingen blevet stærkt forbedret. Ken har dog stadig diabetes, og det er han ikke ene om. Det anslås at der på verdensplan findes over 140 millioner diabetikere, og Verdenssundhedsorganisationen vurderer at antallet vil være fordoblet i år 2025. Eksperter er forståeligt nok bekymrede over at sygdommen er ved at blive så almindelig. Dr. Robin S. Goland, en af lederne af et behandlingscenter for diabetes i USA, siger: „Det stigende antal diabetestilfælde tyder på at vi står over for en epidemi.“

 Her følger en situationsrapport fra forskellige lande:

AUSTRALIEN: Ifølge det internationale diabetesinstitut i Australien „udgør diabetes et af de største sundhedsproblemer i det 21. århundrede“.

DANMARK: I Danmark findes der cirka 20.000 type 1-diabetikere og cirka 110.000 type 2-diabetikere. Det anslås at yderligere 100.000 danskere har type 2-diabetes uden at være klar over det.

INDIEN: Mindst 30 millioner mennesker har diabetes. En læge siger: „For 15 år siden havde vi næsten ingen diabetespatienter under 40 år. I dag tilhører hver anden diabetiker denne aldersgruppe.“

SINGAPORE: Næsten en tredjedel af befolkningen mellem 30 og 69 år har diabetes. Mange børn, nogle helt ned til tiårsalderen, har fået sygdommen konstateret.

USA: Omtrent 16 millioner mennesker har diabetes, og hvert år opdager man cirka 800.000 nye tilfælde. Millioner har sygdommen uden at vide det.

Diabetesbehandlingen vanskeliggøres af at man kan have sygdommen længe inden den bliver diagnosticeret. „Eftersom de første symptomer er relativt milde, har folk ofte sygdommen uden at vide det,“ skriver bladet Asiaweek. Derfor er diabetes blevet kaldt „den tavse dræber“.

I betragtning af sygdommens alvor og omfang er emnet diabetes aktuelt. De næste artikler vil derfor komme ind på følgende spørgsmål:

● Hvad skyldes diabetes?

● Hvordan kan diabetikere lære at leve med sygdommen?

[Ramme/illustration på side 4]

Bag om navnet

Udtrykket „diabetes mellitus“ kommer af et græsk ord der rummer betydningen ’strømme igennem’, og et latinsk ord der betyder ’honningsød’. Disse ord beskriver meget rammende hvad sygdommen indebærer, for et af symptomerne på diabetes er at det man drikker, strømmer lige igennem systemet som om det løber direkte fra munden, gennem urinvejene og ud af kroppen. Desuden er urinen sødlig fordi den indeholder sukker. En måde at diagnosticere diabetes på i gamle dage, inden der blev opfundet mere effektive metoder, var at hælde patientens urin ud i nærheden af en myretue. Hvis urinen tiltrak insekterne, var det tegn på at den indeholdt sukker.