Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Sensationel opdagelse i øjet

Sensationel opdagelse i øjet

 Sensationel opdagelse i øjet

FORSKERE har længe vidst at pattedyrs øjne indeholder nerveceller som reagerer på lys og regulerer det indre ur hos disse dyr. I lang tid troede man at denne lysopfattende funktion blev udført af synssanseceller kaldet stave og tappe. Men i 1999 fandt forskere ud af at „mutante mus der helt mangler stave og tappe [og som derfor er blinde], stadig har lysfølsomme ure,“ rapporterer bladet Science. Forskerne konkluderede at „der måtte være andre celler i øjet som opfatter lys“.

Nu har man fundet disse gådefulde sanseceller. Selv om de optræder mellem de billedskabende stave og tappe, udgør de „et separat visuelt system som løber parallelt med det billedskabende visuelle system,“ forklarer Science. Det nyopdagede system styrer blandt andet pupilstørrelsen og melatoninudskillelsen, og det synkroniserer kroppens indre ur med lys/mørke-cyklussen. Det spiller muligvis også en rolle i forbindelse med humørsvingninger.

Interessant nok reagerer de nyopdagede sanseceller ikke på korte lysglimt — som kunne forstyrre kroppens indre ur — men kun på længerevarende forandringer i lysintensiteten. En forsker kalder opdagelsen „sensationel“ og tilføjer at „det er det hidtil største fremskridt med hensyn til forståelsen af hvilke fotoreceptorer pattedyrene har“.

Jo mere vi lærer om alt det levende, jo mere lærer vi om den raffinerede og geniale måde det hele er skabt på. En sådan indsigt får mange til at lovprise Skaberen med disse ord fra Bibelen: „Jeg vil prise dig fordi jeg er dannet så underfuldt at det indgyder frygt. Underfulde er dine værker, ja, det ved min sjæl til fulde.“ — Salme 139:14.