Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Tyggegummi — et ældgammelt produkt, men stadig populært

Tyggegummi — et ældgammelt produkt, men stadig populært

 Tyggegummi — et ældgammelt produkt, men stadig populært

AF VÅGN OP!-SKRIBENT I MEXICO

FRA GAMMEL TID har folk kunnet lide at tygge tyggegummi. Antikkens grækere tyggede harpiks fra mastikstræet. Aztekerne tyggede tzictli eller chicle fra sapodiltræet. Og indianerne i New England lærte nybyggerne at tygge harpiks fra grantræet. Faktisk blev harpiksklumper solgt i begyndelsen af det 18. århundrede som USA’s første tyggegummi. Senere blev det populært at tygge sødet paraffin.

Man mener at fremstillingen af tyggegummi som vi kender det i dag, begyndte i den sidste halvdel af det 19. århundrede. Mens den mexicanske ekspræsident Antonio López de Santa Anna levede i eksil i USA, så nogle ham tygge chicle, som han havde haft med sig fra Mexico. En amerikansk opfinder kunne se hvilke muligheder der lå i at søde chicle og tilsætte det smagsstoffer. Derfor gav han sig til at importere det til USA for at fremstille tyggegummi.

Chicle er den mælkeagtige latex fra sapodiltræet, et stedsegrønt træ, også kaldet tyggegummitræet. Det er naturligt hjemmehørende i Peténjunglen, der strækker sig over dele af det nordlige Guatemala, Belize og den mexicanske halvø Yucatán. Nogle steder vokser der mere end 75 sapodiltræer på en halv hektar jord. I regntiden skærer chiclearbejdere, også kaldet chicleros, siksaksnit på de vildtvoksende sapodiltræers stammer, så gummimælken langsomt kan løbe ned i en beholder, der er anbragt ved foden af træet. Derefter bliver gummimælken samlet sammen og kogt indtil den har den ønskede konsistens. Så formes massen til blokke, der er klar til at blive solgt. I tyggegummiindustrien anvender man stadig i begrænset omfang chicle ved fremstilling af tyggegummi. Men i USA er det siden 1940’erne hovedsagelig blevet afløst af syntetiske produkter.

Hvorfor er tyggegummi så populært? Fordi det giver frisk ånde og samtidig renser tænderne når man ikke har mulighed for at børste dem efter at have spist. * Andre synes det virker afslappende og hjælper på koncentrationen. Man har endda fundet ud af at tyggegummi gør én mindre anspændt og virker opkvikkende. Det er grunden til at USA’s væbnede styrker under Første og Anden Verdenskrig blev forsynet med tyggegummi. Og det er stadig en del af soldaternes oppakning. Nogle chauffører synes at tyggegummi er bedre end kaffe til at holde dem vågne. Folk der prøver at holde op med at ryge, synes måske at tyggegummi hjælper. For dem der vil undgå mellemmåltider, er det populært at tage et stykke tyggegummi, som gennemsnitlig indeholder færre end ti kalorier.

Mange bryder sig imidlertid ikke om at se andre tygge tyggegummi, og under visse omstændigheder betragtes det som et udtryk for dårlige manerer at gøre det. Hvis du praktiserer den ældgamle, men stadig populære skik at tygge tyggegummi, er det en god idé at gøre det med diskretion. *

[Fodnoter]

^ par. 6 Tyggegummi øger spytsekretionen, som neutraliserer syren i plakken på tænderne og bidrager til en god mundhygiejne. Tandlæger anbefaler at man som en ekstra beskyttelse mod ødelæggelse af tænderne, bruger sukkerfri tyggegummi.

^ par. 7 Advarsel: Tyggegummi må ikke synkes, da det kan give forstoppelse eller sætte sig fast i spiserøret. Stort forbrug af tyggegummi frigør også mere kviksølv fra amalgamfyldninger.

[Illustration på side 31]

Chiclearbejdere skærer siksaksnit i sapodiltræets stamme

[Kildeangivelse]

Copyright Fulvio Eccardi/vsual.com