Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Vi betragter verden

Vi betragter verden

 Vi betragter verden

Frygt gør fedme efterstræbt

Ifølge en artikel i avisen Le Messager i Douala „propper nogle kvinder fra det nordlige Cameroun sig med medikamenter for at tage på“. De frygter at folk tror de har aids, oplyser det franske tidsskrift Courrier International. „Det rygtes meget hurtigt når en er syg og taber sig, og blandt menigmand er vægttab fortsat det mest velkendte symptom på sygdommen.“ I Afrika kaldes sygdommen også slankesygen. Folk tager ifølge den afrikanske avis medikamenter der sælges på det sorte marked uden recept. Men unge tynde kvinder vurderer at sladder og risikoen for at blive pariaer fordi de mistænkes for at være smittet med hiv, er værre end den potentielle fare ved pillerne.

Beviser for at Paulus besøgte Cypern?

„Italienske arkæologer hævder at de i Pafos på Cyperns klippefulde og solbeskinnede sydvestkyst har afdækket det ældste håndgribelige bevis på at Paulus har besøgt øen,“ skriver bladet Biblical Archaeology Review. „Indtil dato har Paulus’ besøg kun været omtalt i Det Nye Testamente, der beretter at Paulus på sin første missionsrejse ’sejlede til Cypern’, hvor han ’gennemgik hele øen lige til Pafos’. (Apostelgerninger 13:4-6).“ Bevismaterialet er et fragment af en marmortavle med to rækker græske bogstaver. Øverst står der „LOY“, og nedenunder står der „OSTO“. Arkæologer har rekonstrueret indskriften til „(PAU)LOY (AP)OSTO(LOY)“, eller „Paulus apostel“, og de daterer den til det første eller andet århundrede efter vor tidsregning. „Fragmentet fra Pafos gør det muligt for os at påbegynde rekonstruktionen af et kort over Paulus’ rejser,“ siger Filippo Giudice, der leder det arkæologiske arbejdshold.

Få en ny art opkaldt efter dig selv

„Leder du efter en gave ud over det sædvanlige til en der tilsyneladende har alt?“ spørger tidsskriftet Science. „Der er hjælp at hente. Hvis man skænker penge til forskning i biodiversitet, kan man som modydelse få hidtil ukendte arter — lige fra orkidéer, over myg, til nøgne baggællesnegle — opkaldt efter slægtninge eller venner samt få dem optegnet i videnskabelige bøger og tidsskrifter for eftertiden.“ Du kan også få dem opkaldt efter dig selv. Nyere forskning anslår at kun en tiendedel, eller færre, af de arter der eksisterer i dag, er blevet beskrevet videnskabeligt. Tusinder af indsamlede arter er henvist til museumsskuffer og venter på at blive navngivet og beskrevet i et videnskabeligt tidsskrift. Nu kan man på Internettet finde billeder og beskrivelser af unavngivne arter der er klar til publikation. Mod at betale 2800 dollars (23.000 kroner) eller mere kan man tildele den valgte art et latinsk navn. På denne måde håber organisationen BIOPAT at få flere penge til klassifikation og bevarelse af nye arter.

Ofrene er børn

„Hver dag . . . dør 30.500 børn under fem år af mange forskellige årsager som kunne have været undgået,“ hedder det i The State of the World’s Children 2000, en rapport fra FN’s Børnefond. Avisen Indian Express meddeler at „væbnede konflikter i de sidste ti år har kostet skønsvis to millioner børn livet og har kvæstet eller invalideret seks millioner børn. Og endnu flere er ofre for overgreb på menneskerettighederne.“ Over 15 millioner børn er flygtninge, og mere end en million er kommet bort fra deres forældre eller er blevet forældreløse. Desuden nævner rapporten nogle undersøgelser foretaget af Den Internationale Arbejdsorganisation der viser at mindst 250 millioner børn mellem 5 og 14 år er tvangsarbejdere, og at 20 procent af dem har yderst farlige arbejdsbetingelser. I hele verden er omkring en million børn tvunget til at arbejde som prostituerede, og hver måned bliver 250.000 børn smittet med hiv. Hundrede og tredive millioner børn — hvoraf to tredjedele er piger — går ikke i skole.

Moderne håndskreven bibel

Man har påbegyndt arbejdet på en illumineret, håndskreven bibel der skal være færdig om seks år. Den kommer til at koste skønsmæssigt 24 millioner kroner og er bestilt af benediktinermunkene ved St. John’s  University i Minnesota, USA. På sit værksted i Wales har den britiske kalligraf Donald Jackson tilsyn med et lille hold kalligrafer der arbejder på projektet sammen med ham. De skriver med gåsefjer på fint pergament og bruger kinesisk stiftblæk, der er fremstillet af renset sod blandet med gummi. Man har specielt designet en kalligrafisk skrift til dette værk, der vil blive printet ud på computer og afskrevet i hånden. Illustrationerne og de ornamenterede bogstaver vil blive tilføjet senere. Når værket er fuldendt, vil det omfatte syv bind. Hvert bind vil blive på over 1150 sider og måle 60 gange 40 centimeter. Til denne kolossale opgave, der er den første af sin art i 500 år, har man valgt New Revised Standard Version som den der skal afskrives. Bibelbøgernes rækkefølge er dog ændret, og det første bind indeholder evangelierne. Der er planer om senere at producere 100 eksemplarer af en udgave for samlere der skal koste mellem 470.000 og 630.000 kroner pr. sæt.

Ryger eller ej, forurening er uundgåeligt

Flertallet af de børn i Indien der ryger, begynder i en meget ung alder, hedder det i en rapport fra Tata Institute of Fundamental Research i Mumbai. Gadebørn der ikke har forældre til at holde øje med sig, begynder at ryge i otteårsalderen, mens skolesøgende børn med forældre eller værger begynder når de er elleve. En anden undersøgelse i Mumbai viser dog at børn som har forældre der tager sig godt af dem, og som derfor aldrig ryger, daglig indånder den samme mængde forurenende stoffer som man får ved at ryge to pakker cigaretter! Ifølge avisen The Asian Age hører Mumbai og Delhi til de fem mest forurenede storbyer i verden. Med de omkring 900.000 biler der normalt kører rundt i Mumbais gader, og de 300.000 der hver dag kører ind og ud af byen, ligger luftforureningen 600 til 800 procent højere end den tilladte grænseværdi som Verdenssundhedsorganisationen har fastsat.

Kinas vildtlevende delikatesser

Kinas dyreliv er truet som følge af at både „livsstil og madvaner har ændret sig,“ skriver tidsskriftet Down to Earth. En voksende tro på at visse vildtlevende dyr er sundere end anden kost, har øget efterspørgselen efter eksotiske delikatesser voldsomt. Slanger står øverst på listen, og giftslanger er dobbelt så dyre som andre slanger. Vildsvin, desmerkatte, tudser, frøer, pytoner, skældyr, chiruer (tibetanske antiloper) og sjældne fugle nyder alle stor popularitet og figurerer på menukortene overalt i Kina. Mange af disse dyr står på listen over truede arter og burde nyde statens beskyttelse. Ikke desto mindre sætter restauratører skilte op der garanterer kunderne at det kød der serveres, virkelig stammer fra vildtlevende, og ikke fra tæmmede eller opdrættede dyr. Af den grund har de kinesiske myndigheder lanceret en kampagne for at beskytte dyrelivet mod selvbestaltede gourmeter. Deres slogan lyder: „Sig nej til at spise vilde dyr.“

Farligt for fugle

„Kontorbygningerne og sendemasterne i Nordamerika er tavse dræbere, og det anslås at 100 millioner fugle hvert år bliver dræbt på kontinentet fordi de flyver ind i bygninger, deriblandt vinduer i private hjem,“ skriver Torontoavisen The Globe and Mail. Noget der på uforklarlig vis forstyrrer trækfugles navigationsevne, er kontorlamper som er tændt natten over. Eksperter siger at det er et udbredt problem. „Jeg har ikke hørt om noget sted i landet, eller på kontinentet, hvor man ikke kender til fænomenet,“ udtaler ornitologen David Willard. Interessegrupper som Fatal Light Awareness Program (Oplysningsprogram om livsfarligt lys) i Toronto har som målsætning at lære kontorfolk at slukke for lyset ved fyraften.

Noget der også forvirrer natdyr, er ifølge den tyske avis Frankfurter Allgemeine Zeitung „sky-beamere“ — projektørlys der bevæger sig hen over himmelen for at trække folk til diskoteker eller andre forlystelsessteder. Lysene virker forstyrrende på det følsomme navigationssystem hos fugle og flagermus. Man har hørt om fugle der i deres forvirring har opløst deres trækformation, ændret kurs, skreget af angst eller ligefrem helt har afbrudt deres træk. Somme tider lander de fugle der er kommet ud af kurs, fuldstændig udmattede efter i timevis at have fløjet i ring, og de mest svækkede bukker ligefrem under. Instituttet for Fuglenes Beskyttelse i Frankfurt har krævet forbud mod „sky-beamere“.