Gå direkte til indholdet

Gå til Indhold

Det var med til at redde hans liv

Det var med til at redde hans liv

 Det var med til at redde hans liv

„Vågn op!“ for 22. december 1999 indeholdt en artikelserie med emnet „Hvorfor kidnapning er en global trussel“. William Louis Terrell mener at dette nummer af „Vågn op!“ var med til at redde hans liv.

FREDAG den 10. marts 2000 omkring klokken ti om formiddagen blev Terrell kidnappet og truet på livet med skydevåben. Under hele forløbet blev Terrell ved med at genkalde sig Vågn op!-artiklerne, som indeholdt ekspertråd til folk udsat for kidnapning. Nogle af dem lød:

„Vær samarbejdsvillig, ikke genstridig. Fjendtligsindede gidsler får ofte en hårdere behandling og er i særlig fare for at blive dræbt eller straffet.

Bliv ikke grebet af panik. Husk at de fleste ofre overlever en kidnapning.

Prøv om muligt at småsnakke med kidnapperne for at etablere kontakt. Hvis kidnapperne lærer dig at kende som person, vil de være mindre tilbøjelige til at volde dig skade eller dræbe dig.

Gør på en høflig måde dine kidnappere opmærksomme på dine behov.“

Ifølge bogen Criminal Behavior kan et sådant forhold tjene som beskyttelse for den kidnappede. „Jo bedre offeret og vogteren lærer hinanden at kende, jo mere sympati vil de ofte nære for hinanden. Dette fænomen tyder på at forbryderen efter et stykke tid vil være mindre tilbøjelig til at volde gidselet skade.“

William Terrell, der er 53 år og et af Jehovas Vidner, gjorde sit bedste for at følge disse råd i de næsten 14 timer hvor han blev holdt som gidsel og truet med et gevær det meste af tiden. Terrell bor i USA i et område på grænsen mellem to stater, ved motorvej 95, hvor Joseph C. Palczynski, jun., i sin stjålne bil løb tør for benzin. Palczynski bankede på hos Terrell, og mareridtet tog sin begyndelse.

Terrell lyttede til den fremmedes anmodning og gav udtryk for at han gerne ville hjælpe ham. Palczynski bad om et glas vand  og et lift til Baltimore i Maryland. Hertil svarede Terrell at han nok skulle få nogen til at køre ham til Fredericksburg i Virginia, hvorfra han kunne tage bussen resten af vejen. Da Terrell kom tilbage med vandet til den fremmede, rettede denne et gevær imod ham og forlangte at blive kørt hvorhen han ønskede.

Fulgte rådet

De tog motorvej 95, og Terrell fulgte Palczynskis ordre om at holde hastighedsbegrænsningen og ikke på nogen måde tiltrække sig opmærksomhed ved sin måde at køre på. Terrell forblev rolig og fik den 31-årige Palczynski i tale ved at vise ægte interesse både for ham som person og for de omstændigheder der havde ført til deres møde. Palczynski fortalte at han tre dage tidligere havde besøgt sin veninde, Tracy, som havde slået op med ham. Dér skød og dræbte han to af hendes venner og en nabo der forsøgte at gribe ind da han ville tage Tracy med. Hun undslap senere.

Da han den følgende aften prøvede at kapre en bil, ramte en af hans kugler et toårigt barn i kæben. Han ramte også en anden bil, som blev ført af Jennifer Lyn McDonel. Hun var sammen med sin mand, Thomas, på vej til et af Jehovas Vidners møder, hvor de begge skulle have et indlæg på mødet. Jennifer blev dræbt af en af Palczynskis kugler, og endnu én ramte barnets tomme autostol. Jennifers mor, Sarah Francis, fortæller: „Det var første gang de ikke havde deres etårige barn med i rigssalen. Hvis barnet havde været med, ville vi nu have haft to at sørge over.“

Mens Terrell venligt holdt samtalen med bortføreren i gang, fortalte Palczynski at han aldrig havde haft til hensigt at dræbe nogen, og at han virkelig elskede Tracy og ønskede at de kunne være sammen. Terrell fortæller: „Jeg sagde til ham at han ikke kunne ændre det der var sket, men at han kunne ændre fremtiden, og jeg tilskyndede ham til at melde sig. Så kunne jeg besøge ham i fængselet og studere Bibelen med ham.“ Senere kom det frem at Palczynski fra han forlod highschool i 1987, havde tilbragt al sin tid på nær ti måneder i fængsel, på psykiatriske hospitaler eller under offentligt tilsyn.

Med lang tids erfaring som kristen ældste blev Terrell ved med at appellere til den psykotiske unge mand ved hjælp af virkelige hændelser fra Bibelen. Han fortalte blandt andet beretningen om en god mand, kong David af Israel, der blev optændt af begær efter soldaten Urias’ hustru. David gjorde kvinden gravid og sørgede for at Urias blev dræbt i krigen. Da han senere taktfuldt blev gjort opmærksom på den synd han havde begået, angrede han oprigtigt og genvandt Guds gunst. — 2 Samuel 11:2–12:14.

Terrell etablerede kontakt med den flygtende ved at bruge hans kaldenavn, Joby. Da de gjorde holdt ved en forretning hvor Terrell blev sendt ind for at købe noget mad og et transportabelt fjernsyn, truede Palczynski med at slå flere mennesker ihjel hvis han prøvede at advare nogen. Terrell føjede sig da han forstod hvor uligevægtig Palczynski var. Da de senere havde set elleve-nyhederne, der handlede om Palczynskis forbrydelser, omfavnede Palczynski Terrell og forsvandt stille og roligt mod en forstad til Baltimore.

Omkring en uge senere sporede man Palczynski til en bygning hvor han holdt gidsler, og omringede den. Han fortalte om Terrell, som man tilkaldte for at hjælpe med forhandlinger. De mislykkedes uheldigvis, og den 22. marts blev Palczynski skudt og dræbt da politiet stormede bygningen. Ingen andre kom noget til.

Efter dette skaffede Terrell sig omkring 600 eksemplarer af det pågældende nummer af Vågn op! som han siger var med til at redde hans liv. Han har siden uddelt flere hundrede af dem. Terrell er taknemmelig for at have fået den gode vane altid at læse de værdifulde oplysninger i Vågn op! Dem kan du også få glæde af.

[Illustration på side 26]

William Terrell