Přejít k článku

Přejít na obsah

Pozorujeme svět

Pozorujeme svět

 Pozorujeme svět

Káva bez kofeinu

Brazilští vědci objevili nový genetický kmen kávovníku arabského (Coffea arabica), což je rostlina, která je nejoblíbenějším zdrojem kávy. Tento nový kmen se vyznačuje tím, že nemá prakticky žádný kofein, uvádí španělský list El País. Pro producenty kávy má objev tohoto kávovníku, který roste v Etiopii, mimořádný význam. Celosvětově totiž asi deset procent milovníků kávy dává přednost kávě bez kofeinu, a toto procento se stále zvyšuje. Běžné zrnko kávy obsahuje v každém gramu asi 12 miligramů kofeinu, ale v případě tohoto nového kmene kávovníku je to pouze 0,76 miligramu. El País uvádí: „Průmyslový proces, při němž je káva zbavována kofeinu, je nákladný a podle názoru odborníků se při něm ničí nejen kofein, ale také některé klíčové ingredience, jež dodávají kávě příjemnou chuť.“ Nově objevený kávovník tedy může vyřešit oba tyto problémy, s nimiž se průmyslový proces potýká.

 Jak si pavouci poradí s gravitací?

„Vědci přišli na to, díky čemu jsou pavouci schopni lézt po stěnách a stropech,“ uvedl londýnský list The Times. Pavouci mají osm nohou a na konci každé z nich je svazek drobných štětin, které jsou pokryté ještě drobnějšími štětinkami. Přilnavost 624 000 štětinek, jimiž je pavouk vybaven, je tak velká, že pavouk, který se pohybuje po zdi nebo po stropě, by dokázal unést asi 170násobek váhy svého těla. Výzkumní pracovníci v Německu a ve Švýcarsku pomocí elektronového mikroskopu zkoumali nohu pavouka skákavky. Podle listu The Times výsledky výzkumu naznačují, že „podobnou techniku by bylo možné využít k výrobě supersilných lepidel“, jejichž účinnost „by nebyla nepříznivě ovlivňována vlhkostí“. Profesorka Antonia Keselová, vedoucí výzkumného týmu, dodala: „Je také možné, že jednou astronauti budou používat skafandry, které jim pomohou udržet se na stěnách vesmírné lodi.“

Únosy v Mexiku

Jedna bezpečnostní agentura dospěla k závěru, že Mexiko má po Kolumbii druhý největší počet únosů v Latinské Americe, uvedlo mezinárodní vydání listu The Miami Herald. „Neoficiální odhady o počtu únosů [v roce 2003] mluví až o 3 000 případů.“ Mnohé únosy však vůbec nejsou ohlášeny, protože příbuzní obětí vyjednávají s únosci sami. V odhadovaném počtu také nejsou zahrnuty takzvané expresní únosy, při nichž je oběť donucena vybrat peníze z bankomatu a pak je propuštěna. Odhaduje se, že v Mexico City denně dochází nejméně k 16 takovým únosům, ale je možné, že jich je až 80, píše se v listu. Znepokojující však je také to, že únosci jsou čím dál brutálnější a stále častěji dochází k tomu, že unesený člověk je zabit, přestože je za něj zaplaceno výkupné.

Rekordní počet případů AIDS

V roce 2003 se virem způsobujícím AIDS nakazilo pět milionů lidí, což je „nejvíce během jednoho roku od doby, kdy před dvaceti lety tato epidemie vypukla,“ uvedl list The Wall Street Journal. „Navzdory ohromnému celosvětovému úsilí bojovat v rozvojových zemích proti HIV je tímto virem způsobujícím AIDS infikováno stále více lidí a každý rok miliony z nich umírají.“ Podle údajů Spojeného programu OSN pro HIV/AIDS, který je sponzorován jak Spojenými národy, tak i dalšími organizacemi, umírají na AIDS asi tři miliony lidí ročně. Od roku 1981, kdy byla tato nemoc poprvé diagnostikována, na ni zemřelo už více než 20 milionů lidí. Výše zmíněná agentura OSN odhaduje, že virem HIV je infikováno 38 milionů lidí. Nejhůře postiženou oblastí je subsaharská Afrika, kde je 25 milionů nakažených, a po ní následuje jižní a jihovýchodní Asie, kde je infikováno 6,5 milionu lidí. „Celosvětově tvoří téměř polovinu všech nových případů HIV mladí lidé ve věku 15 až 24 let,“ uvádí The Wall Street Journal.

Ospalé děti

„Spánek začal být považován za ztrátu času,“ píše se ve španělském listu ABC. „I malé děti spí méně hodin, než je nezbytné pro zdravý psychický a tělesný vývoj.“ Podle informací z jednoho oddělení barcelonské Dexeovy nemocnice, které se zabývá poruchami spánku, může nedostatek spánku vyvolat u dětí úzkost, podrážděnost nebo špatnou náladu, může vést k horším výsledkům ve škole, a dokonce k poruchám růstu. Podle odborníků je příčinou spánkového dluhu to, že děti těsně před tím, než jdou do postele, používají počítač nebo mobilní telefon, dívají se na televizi nebo hrají videohry. Tyto činnosti je nejen okrádají o čas, který by měly věnovat spánku, ale také zabraňují relaxaci, která je potřebná k tomu, aby usnuly. „Všechny děti vědí, že kouření škodí zdraví, ale nikdo jim už neříká, že je potřeba, aby měly dostatek spánku,“ prohlašuje psycholožka Victoria de la Fuenteová. „Pokud s tím něco neuděláme, budou v dospělosti pravděpodobně trpět nespavostí.“

Výškový limit pro stromy

„Sekvoje patří k nejvyšším organismům na zemi, ale mají svůj růstový limit, který pravděpodobně nemůže být překonán ani v naprosto ideálních podmínkách,“ píše se v listu Las Vegas Review-Journal. Studium současného nejvyššího stromu na světě (110 metrů, což je přibližně výška 30patrové budovy) a čtyř dalších vysokých sekvojí naznačuje, že maximální výška, do které může sekvoje dorůst, je asi 130 metrů. Jak se z listů odpařuje vlhkost, voda je dopravována z kořenů až do vrcholku stromu, přičemž překonává zemskou přitažlivost. Odborníci odhadují, že tato cesta trvá až 24 dní. Voda je dopravována prostřednictvím vodivých pletiv, kterým se říká xylém. S přibývající výškou stromu váha stoupající vody roste, až je tak velká, že se pohyb vody směrem nahoru zastaví. Tím je omezena výška, které strom může dosáhnout. Nejvyšší známý strom byla borovice douglaska tisolistá, jež dorostla do výšky asi 126 metrů.

Muslimský modlitební telefon

Na trhu se nyní objevil nový mobilní telefon, který je upraven tak, aby vyšel vstříc zákazníkům z řad muslimů. Podle německých novin Die Zeit je v telefonu celý Korán. Mobil může být naprogramován tak, aby pětkrát denně svolával věrné muslimy k modlitbě. Obsahuje databázi více než 5 000 měst na světě, odkud je schopen ukázat, kterým směrem leží Mekka. Datum může být zobrazeno podle západního gregoriánského kalendáře, ale i podle muslimského letopočtu neboli hidžry. Je dost drahý, ale může se pochlubit tím, že má schválení jednoho z předních středisek islámské učenosti.

Země se zatemňuje

„Vědci zjistili, že v posledních desetiletích proniká k zemskému povrchu méně slunečních paprsků,“ uvádí časopis Scientific American. „Není to tím, že by slunce méně svítilo. Je to naopak způsobeno oblačností, aerosoly a znečištěním vzduchu.“ Od konce 50. do začátku 90. let minulého století stovky přístrojů zaznamenaly až desetiprocentní úbytek v množství slunečního světla, které se dostalo na zemi. V Asii, Evropě a ve Spojených státech bylo toto procento dokonce ještě vyšší. Například v Hongkongu to bylo 37 procent. Vědci uznávají, že se jim zatím nepodařilo celé této problematice plně porozumět.