Přejít k článku

Přejít na obsah

Neobvyklý pár

Neobvyklý pár

 Neobvyklý pár

Když se oceánologové nedávno v noci potápěli v hlubokých vodách za australským Velkým bariérovým útesem, poprvé se setkali s živým samečkem chobotnice, která se jmenuje argonaut fialový. Co bylo na tom setkání tak zvláštního?

„V říši velkých zvířat [se tento druh chobotnice vyznačuje] nejvýraznějším rozdílem ve velikosti mezi samcem a samicí.“ Samička dorůstá do délky dvou metrů a váží 10 kilogramů. Sameček je však pouze tři centimetry dlouhý a váží 0,3 gramu, a je tedy asi tak velký jako oko samičky. Samička váží asi 40 000krát víc než sameček, což je nejvýraznější rozdíl v říši velkých zvířat. Tento druh chobotnic je pelagický, to znamená, že nežije na dně, ale volně plave v moři. Do nynějška byly vyloveny pouze živé samičky. Samečci chycení do rybářských sítí byli vždy mrtví.

Jak se tito dva živočichové, jejichž velikost se tak liší, mohou rozmnožovat? Jedno z osmi chapadel samečka je duté. Když sameček najde samičku, naplní se toto chapadlo spermatem. Chapadlo se pak oddělí a samička si je dá do plášťové dutiny, což je velký prostor uvnitř jejího těla. Tam zůstane do té doby, než samička oplodní svá vajíčka tím, že na ně sperma vymáčkne.

Přestože je sameček tak malý, dokáže se účinně bránit. Používá k tomu žahavá vlákna, která „uloupí“ měchýřovce portugalské, jež patří mezi medúzy. Tato vlákna drží v přísavkách svých vrchních chapadel. Existuje však situace, kdy je i tato obrana k ničemu. Poté, co dojde k páření, totiž sameček umírá. Není tedy divu, že vědci byli z tohoto setkání tak nadšeni.

Nevíme, proč je rozdíl ve velikosti těchto zvláštních chobotnic tak obrovský, ale je tím doložena pravdivost slov uvedených v Bibli: „Pokud jde o toto moře, tak veliké a širé, tam se pohybuje věcí bezpočtu, živých tvorů, malých stejně jako velkých.“ (Žalm 104:25)

[Obrázky na straně 31]

Samička měří až dva metry a váží 10 kilogramů

Sameček ve skutečné velikosti — délka 3 centimetry, váha 0,3 gramu

Poměr velikosti samečka a samičky

[Podpisky]

Samice: Photo P. Wirtz; samec: Photo: D. Paul