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「預言」是什麼意思?

聖經的答案

預言是上帝啟示的信息。聖經說,先知「受聖靈感動,把上帝的話說出來」。(彼得後書1:20,21)上帝把信息啟示給先知,先知再將信息傳達給其他人。(使徒行傳3:18

上帝用哪些方法把信息傳達給先知呢?

上帝用以下幾種方式啟示他的先知:

  • 直接寫下信息 這個方法上帝至少用過一次,聖經記載,上帝把寫著十誡的石版交給摩西。(出埃及記31:18

  • 差天使把信息告訴人 有一次,上帝任用天使告訴摩西,去見埃及法老時該說些什麼話。(出埃及記3:2-4,10)當傳達的信息很重要時,上帝會吩咐天使把信息的內容一字一句口述給先知,例如有一次耶和華告訴摩西:「你要寫下這些誡命,因為我跟你和以色列人所立的約,都以這一切誡命為根據。」(出埃及記34:27 *

  • 異象 先知有時是在清醒的狀態下看見異象。(以賽亞書1:1;哈巴谷書1:1)有的異象十分真實,看到異象的人也置身其中。(路加福音9:28-36;啟示錄1:10-17)有時,先知則是在出神的狀態下看到異象。(使徒行傳10:10,11;22:17-21)另外,上帝也曾在先知睡覺時,藉著夢境把信息傳達給他們。(但以理書7:1;使徒行傳16:9,10

  • 引導人的內心和頭腦 上帝引導先知的想法,讓他們把信息傳達出去。聖經說:「聖經全都是上帝用聖靈啟示的。」而「上帝用聖靈啟示」這句話的字面意思是「上帝呼出」。(提摩太後書3:16;《強調本聖經》英語版)上帝用聖靈也就是他的動力,向他的僕人「呼氣」,把自己的想法傳達給他們。先知傳達的是上帝的信息,但他們可以選擇要使用什麼字眼。(撒母耳記下23:1,2

聖經的預言都是在預測未來嗎?

不是,聖經的預言不只是在預測未來。不過,大部分上帝的信息都直接或間接跟未來有關。例如,上帝的先知曾再三警告古代的以色列人要離棄惡行。先知警告人民,要是他們聽從警告,未來就會得享福分;要是不聽,災難就會臨到他們。(耶利米書25:4-6)以色列人的未來會如何,全在於他們做怎樣的選擇。(申命記30:19,20

有些聖經預言不是在預測未來,請看以下例子:

  • 有一次,以色列人向上帝求救,上帝差先知告訴他們,由於他們沒有聽從上帝的話,所以上帝不會幫助他們。(士師記6:6-10

  • 耶穌跟撒馬利亞的婦人說話時,在聖靈啟示下透露了婦人的過去。耶穌並沒有提到任何關於未來的事,但婦人還是看出他是個先知。(約翰福音4:17-19

  • 耶穌受審時,拘禁耶穌的人蒙住他的臉,又打他,還問他說:「先知你說吧,打你的是誰啊?」這些人不是要耶穌預測未來,而是要耶穌用神奇的力量認出打他的人是誰。(路加福音22:63,64

^ 7段 雖然在這個例子裡,上帝看來好像直接跟摩西說話,但聖經表明上帝其實是任用天使傳達信息給摩西,讓他寫下摩西律法。(使徒行傳7:53;加拉太書3:19