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約櫃是什麼?

聖經的答案

約櫃是個神聖的櫃子,這個櫃子是古代以色列人按照上帝的指示與設計打造出來的。約櫃裡面裝有「聖諭版」,也就是兩塊寫了十誡的石版。(出埃及記25:8-10,16;31:18

  • 構造與設計 約櫃長2.5肘尺,寬1.5肘尺,高1.5肘尺(約111×67×67厘米[公分]),以金合歡木製成,內外都包上純金,還有雅緻優美的金邊。櫃蓋用純金打造,兩端各有一個純金的基路伯天使像,彼此正面相對,臉朝櫃蓋,翅膀向上張開遮住櫃蓋。約櫃櫃腳的上方有四個金環,有兩根包了金的合歡木槓子穿過約櫃兩側的金環裡,方便扛抬約櫃。(出埃及記25:10-21;37:6-9

  • 放置地點 約櫃最初放在聖幕的至聖所裡。聖幕是可以拆卸搬運的崇拜場所,跟約櫃製造的時間差不多。至聖所被布幔遮住,防止祭司和一般民眾看到約櫃。(出埃及記40:3,21)每年贖罪日時,只有大祭司才可以進入至聖所看到約櫃。(利未記16:2;希伯來書9:7)後來,約櫃被移到所羅門聖殿的至聖所裡安放。(列王紀上6:14,19

  • 用途 約櫃內存放的神聖物品是要提醒以色列人,上帝曾在西奈山跟他們立約。約櫃在贖罪日的儀式裡也有很重要的作用。(利未記16:3,13-17

  • 存放物 起初,約櫃裡存放著兩塊刻有十誡的石版。(出埃及記40:20)之後還放入了裝有「嗎哪的金罐」和「亞倫那根發過芽的杖」。(希伯來書9:4;出埃及記16:33,34;民數記17:10)但金罐和亞倫的杖後來都被人拿走了。根據聖經記載,當約櫃被搬到聖殿裡時,裡面並沒有這兩樣東西。(列王紀上8:9

  • 搬運 只有利未人可以搬運約櫃,搬運時他們會挑起約櫃上的合歡木槓子,放在肩上。(民數記7:9;歷代志上15:15)這兩根槓子會一直附在約櫃上,這樣利未人扛抬時就不會碰觸到約櫃。(出埃及記25:12-16)搬運時,分隔聖所與至聖所的布幔會用來遮蓋約櫃。(民數記4:5,6 *

  • 象徵意義 約櫃跟上帝的臨在有關。舉個例,雲彩會停在約櫃所在的至聖所上方,也就是以色列營地的中央,象徵上帝賜福和他的臨在。(利未記16:2;民數記10:33-36)另外,聖經也說耶和華「坐在基路伯天使像上面」,這裡指的是約櫃蓋上的兩個基路伯天使像。(撒母耳記上4:4;詩篇80:1)因此,這兩個基路伯天使像也「象徵[耶和華的]戰車」。(歷代志上28:18)由於約櫃象徵耶和華的臨在,所以大衛王將約櫃移到耶路撒冷後,說耶和華「住在錫安」。(詩篇9:11

  • 名稱 聖經用不同的名稱來指這個神聖的櫃子,包括「聖諭櫃」、「約櫃」、「耶和華約櫃」、「象徵你[耶和華]能力的約櫃」。(民數記7:89;約書亞記3:6,13;歷代志下6:41

    約櫃的蓋子又叫「求恩蓋」或「施恩所」,這個名稱表示約櫃的蓋子在贖罪日有特殊的作用。(歷代志上28:11,《新標點和合本》)在贖罪日,以色列的大祭司會把動物的血灑在約櫃的櫃蓋前。大祭司的舉動表示他「為自己、為家人、為以色列全會眾」求恩,遮蓋罪過。(利未記16:14-17

今天約櫃還存在嗎?

沒有任何證據顯示約櫃今天還存在。聖經說「新約」,也就是憑耶穌的犧牲而訂立的約,取代了跟約櫃有關的約,所以就不需要約櫃了。(耶利米書31:31-33;希伯來書8:13;12:24)因此,聖經預告,終有一天約櫃會不再存在,上帝的子民也不會想念它。(耶利米書3:16

新約訂立之後,使徒約翰在異象中看到約櫃出現在天上。(啟示錄11:15,19)這個象徵性的約櫃代表上帝的臨在,以及上帝會賜福給新約。

約櫃有神奇的力量嗎?

沒有。擁有約櫃並不保證做什麼都會成功。例如,以色列人攻打艾城的時候,雖然有約櫃在營中,但因為有一個以色列人不忠,結果他們還是吃了敗仗。(約書亞記7:1-6)後來,儘管以色列人把約櫃抬到戰場,他們還是被非利士人打敗,原因是以色列的祭司何弗尼和非尼哈肆意作惡。(撒母耳記上2:12;4:1-11)結果非利士人把約櫃搶去,上帝就降下災禍打擊他們。最後,非利士人把約櫃送還給以色列人災禍才停止。(撒母耳記上5:11-6:5

約櫃的歷史

年分(公元前)

事件

1513

比撒列和他的助手用以色列人捐出的材料製作約櫃。(出埃及記25:1,2;37:1

1512

摩西為聖幕舉行啟用禮,同時也為祭司舉行就職禮。(出埃及記40:1-3,9,20,21

1512——1070之後

搬到不同的地點。(約書亞記18:1;士師記20:26,27;撒母耳記上1:24;3:3;6:11-14;7:1,2

1070之後

被大衛王帶到耶路撒冷。(撒母耳記下6:12

1026

移到耶路撒冷所羅門的聖殿安放。(列王紀上8:1,6

642

約西亞王命人把約櫃放回聖殿裡。(歷代志下35:3 *

607之前

這時約櫃看來已經不在聖殿裡了。因為聖殿在公元前607年被巴比倫毀滅時,被拿走的器具裡並未包含約櫃,而之後以色列人回到耶路撒冷時,聖經也沒有提到約櫃被帶回故土。(列王紀下25:13-17;以斯拉記1:7-11

63

羅馬將軍龐培佔領耶路撒冷,搜查聖殿的至聖所時,宣稱找不到約櫃。 *

^ 8段 關於搬運和遮蓋約櫃,上帝的律法有嚴格的規定,以色列人因為沒有遵守相關法律結果得到慘痛的教訓。(撒母耳記上6:19;撒母耳記下6:2-7

^ 31段 聖經並沒有說約櫃在什麼時候被移走或為什麼被移走,也沒有說誰移走約櫃。

^ 35段 請參看《歷史》,塔西佗著,第5卷,第9段。