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聖經中的「天」有什麼含義?

聖經的答案

聖經中「天」這個詞有三個基本含義:(1)實際的天;(2)屬靈的天;(3)象徵極高或崇高的地位。每種情況下,「天」的含義往往需要根據上下文判斷。 *

  1. 實際的天。「天」可以指大氣層覆蓋的整個範圍。在這個空間內有大風刮起,有鳥兒飛翔,有雲彩飄浮,有雨雪降下,有閃電劃過。(詩篇78:26;箴言30:19;以賽亞書55:10;路加福音17:24)「天」也可以指外太空,是「太陽、月亮、星星」所在的地方。(申命記4:19;創世記1:1

  2. 屬靈的天。「天」也可以指屬靈的天,或靈界,這是一個比物質宇宙更高的範疇。(列王紀上8:27;約翰福音6:38)那裡有耶和華上帝,也有他所創造的天使,上帝和天使都是靈體。(約翰福音4:24;馬太福音24:36)有時,聖經執筆者通過擬人法,用「天」代表忠心天使所組成的「聖民的會眾」。(詩篇89:5-7

    聖經也用「天」特指靈界中耶和華實際居住的部分,即上帝在天上的「定居之所」。(列王紀上8:43,49;希伯來書9:24;啟示錄13:6)例如,聖經預告,撒但邪靈會被趕走,離開天上,不能再到上帝面前來。儘管如此,撒但和邪靈仍是在靈界活動。(啟示錄12:7-9,12

  3. 象徵極高或崇高的地位。聖經使用「天」來代表崇高的地位,通常與統治權有關。請看以下例子:

天上是什麼樣的?

按照聖經的描述,天上有數以億計的天使「遵行[耶和華的]話語」,在那裡勤懇工作。(詩篇103:20,21;但以理書7:10

聖經描述天上光芒萬丈。(提摩太前書6:15,16)先知以西結在異象中看到天上充滿「光芒」,先知但以理在異象中看到天上「有一道火河」。(以西結書1:26-28;但以理書7:9,10)天上潔淨、聖潔而又美麗。(詩篇96:6;以賽亞書63:15;啟示錄4:2,3

其實,凡人無法完全了解天上是什麼樣的,不過總的來說,聖經裡「天」給我們的整體印象是令人生畏的。(以西結書43:2,3

^ 3段 譯作「天」的希伯來語詞,源自一個意思是「高」或「崇高」的詞根。(箴言25:3)參看《新編舊約希伯來語英語詞典》,布朗、德賴弗與布里格斯合編,1029頁。

^ 9段 麥克林托克和斯特朗合編的《百科全書》(英語,第四卷,122頁)指出以賽亞書65:17所說的「新天」代表「新的政府、新的王國」。