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 信心的典範 | 約瑟

「解釋不是出於上帝嗎?」

「解釋不是出於上帝嗎?」

約瑟在酷熱難耐的高溫下工作後,一個人汗流滿面地走在昏暗的走廊裡。在埃及猛烈陽光的照射下,整個監獄就像個烤爐。監獄裡的每面牆、每塊磚、每道裂縫,他閉上眼睛彷彿也能看見,畢竟這就是他的整個世界。沒錯,他在這很受人尊重,不過他的身份依然是個囚犯。

約瑟肯定常回想在希伯崙岩坡上為他父親放羊的日子!17歲那年,父親雅各讓他到離家幾十公里的地方去找哥哥,那種自由已經離他很遠了。當時約瑟的哥哥們嫉恨他,甚至想殺死他,最後把他當作奴隸給賣了。後來約瑟被帶到埃及,賣給了埃及的官員波提乏。約瑟一直受到主人信任,但後來卻被誣告,說他強姦主人的妻子,於是約瑟就這樣被關進了監獄。 *創世記37和39章

從被賣到坐牢,至今已差不多10年了。對28歲的約瑟來說,實際的生活完全不是他從前想像的那樣。他有重獲自由的一天嗎?他還能再見到他年邁的父親和最親的弟弟便雅憫嗎?他究竟還要被困在這裡多久呢?

你可能有過跟約瑟類似的感受。有時,生活的際遇看來跟你年輕時的憧憬差距很大。的確,痛苦的事有時真的擺脫不了,讓人看不到出路,覺得無法忍受下去。要是這樣,你就可以向約瑟學習,效法他的信心。

「耶和華繼續與約瑟同在」

約瑟之所以能忍耐下去,是因為他知道耶和華上帝從沒有忘記他,一直看顧他。就算他被囚禁在異鄉,耶和華還是能照顧他。聖經說:「耶和華繼續與約瑟同在,向他大顯忠貞之愛,使他蒙監獄長喜悅。」(創世記39:21-23)看到約瑟做事勤奮認真,耶和華當然很樂意照顧他。約瑟知道耶和華一直與他同在,心裡一定踏實多了!

耶和華想要約瑟一直待在監獄裡嗎?約瑟不知道,他一定常常為這件事向上帝禱告。耶和華怎樣回應他呢?結果又一次出乎人意料。有一天,兩個新來的囚犯在監獄引起了一陣騷動。他們是法老的御膳總管和御酒總管。(創世記40:1-3

侍衛長派約瑟去伺候這兩位身份特殊的囚犯。 *有天晚上,這兩個人各自做了個奇怪 的夢。早上,約瑟見到他們時,看出他們有心事,於是問他們:「你們今天為什麼愁容滿面呢?」(創世記40:3-7)也許因為約瑟說話很仁慈,他們就覺得能把心裡的疑惑告訴他。約瑟萬萬沒有想到,這次的談話會給他的人生帶來重大的改變。但話又說回來,要是約瑟沒有主動關心他們,還會有之後的交談嗎?看到約瑟的好行為,我們也可以問問自己:「我有沒有在生活中主動關心別人,用這種方式來體現對上帝的愛和信心呢?」

約瑟仁慈地對待其他囚犯,很尊重他們

他們倆就告訴約瑟,他們做了很奇怪的夢,可是又沒有人能解夢,所以感到很不安。埃及人相信夢是一種預兆,因此很看重那些為人解夢的人。這兩個人不知道自己的夢是來自約瑟的上帝耶和華,可是約瑟知道,於是肯定地對他們說:「解釋不是出於上帝嗎?請把夢告訴我吧。」(創世記40:8)今天,約瑟的這番話對所有渴望明白聖經的人都很有幫助。無論我們有什麼信仰,想要正確地理解上帝的話語,都得願意撇下驕傲的態度,並且信賴上帝。(帖撒羅尼迦前書2:13;雅各書4:6

御酒總管先把夢告訴了約瑟,他夢到一棵有三根嫩枝的葡萄樹,嫩枝上結出了一串串的葡萄。葡萄成熟了,他就把葡萄的汁擠在法老的杯子裡。耶和華讓約瑟馬上明白這個夢的意思。他就告訴御酒總管,三根嫩枝代表三天,三天之內,法老會讓他恢復原職。約瑟見御酒總管聽了解釋後鬆了一口氣,就提出請求說:「求你……向我顯忠貞之愛,在法老面前替我說話」。約瑟接著告訴他,自己是從家鄉被賣到這裡來,又遭陷害被關在監獄裡的。(創世記40:9-15

聽到御酒總管的夢解釋得那麼好,御膳總管也要約瑟幫他解夢,他夢見自己頭上頂著三個裝著餅的籃子,有鳥來吃餅。上帝也讓約瑟知道這個夢的解釋,不過對御膳總管來說這不是個好消息。約瑟對他說:「夢的解釋就是,三個籃子代表三天。三天之內,法老必把你的頭砍下來,把你掛在木柱上,飛鳥必來吃你身上的肉。」(創世記40:16-19)跟上帝的其他忠僕一樣,不論是好消息還是將臨的刑罰,約瑟都會勇敢地說出來。(以賽亞書61:2

 三天之後,約瑟的話果然應驗了。法老擺設宴席慶祝自己的生日——上帝古代的子民不會這樣做,在宴席上他宣布了對這兩個僕人的判決。御膳總管就像約瑟所說的那樣被處決了,而御酒總管則恢復原職。可惜,御酒總管竟然把約瑟完全給忘了。(創世記40:20-23

「這件事不在乎我」

整整兩年過去了。(創世記41:1)你可以想像約瑟心裡有多失望!耶和華讓他明白御酒總管和御膳總管的夢,在那之後他很可能對未來抱有很高的期望。從那時起,也許約瑟每天一早醒來就會想:「我是不是今天就能出去了呢?」但時間一天天地過去,他還是過著枯燥乏味的監獄生活。這兩年也許是約瑟一生中最難熬的一段時間。不過,他從沒有放棄對未來的希望,沒有被絕望的感覺壓倒,而是繼續信賴耶和華,決心要忍耐到底。約瑟經過這樣的磨煉,變得更加堅強。(雅各書1:4

在目前這段困難時期,我們每個人都需要多多忍耐。為了應付各種考驗,我們需要不斷祈求上帝幫助,才能下定決心,繼續忍耐,得到他所賜的內心安寧。既然上帝曾幫助約瑟,他也一定會幫助我們戰勝絕望的感覺,繼續持守希望。(羅馬書12:12;15:13

雖然御酒總管忘記了約瑟,但耶和華卻沒有。有天晚上,他讓法老做了兩個奇特的夢。在第一個夢裡,法老看見了七頭健美肥壯的母牛從尼羅河裡上來,隨後又有七頭醜陋瘦弱的母牛上來,接著,瘦弱的母牛把肥壯的母牛吃掉。在第二個夢裡,法老夢見一根麥莖,上面長了七串飽滿的穗子,隨後又長了七串被風吹焦的乾巴穗子,把飽滿的穗子吞掉。法老早上醒來後心神不寧,就派人把埃及的智士和魔法祭司全都召來解夢,但他們都解釋不了。(創世記41:1-8)可以想像,他們不是愣在那兒,就是解釋了半天也不能自圓其說。法老看著這幫人別提有多失望了,恨不得有人能馬上解開這個謎。

這時候,御酒總管突然想起了約瑟!於是他良心發現,把兩年前坐牢時的事,就是有個年輕人如何的優秀,把自己和御膳總管的夢解得如何的準,都如實向法老稟告了。法老聽完,立刻派人去監獄傳約瑟進來。(創世記41:9-13

約瑟聽到法老要召見他後,有什麼反應呢?他很快就換好衣服,刮去鬍子,也按埃及人的習慣剃掉頭髮。他必定也向耶和華懇切禱告,希望這次召見可以蒙耶和華賜福。沒多久,他就來到華麗的皇宮殿堂裡,站在法老面前。聖經記述:「法老對約瑟說:『我做了一個夢,卻沒有人能解釋。我聽人說,你聽了夢就能解釋。』約瑟回答法老說:『這件事不在乎我。上帝自會向法老宣告平安。』」約瑟的回答再次表明,他多麼謙卑,對上帝多麼有信心。(創世記41:14-16

約瑟謙卑地對法老說:「這件事不在乎我。」

耶和華向來都深愛那些既謙卑又信賴他的人。因此他必定是通過約瑟,而不是那些埃及智士和祭司,把夢的含意解釋出來。約瑟告訴法老,他做的兩個夢,其實意思只有一個。七頭肥美的母牛和七串肥美的穗子代表在埃及會有七年大豐收,七頭乾瘦的母牛和七串乾巴的穗子代表隨後會有七年饑荒。這大饑荒幾乎要把大地吞滅了。耶和華讓法老兩次做夢,是為了表明上帝要「堅決實現這件事」。(創世記41:25-32

 法老看出約瑟的解釋是對的,但現在該怎麼辦呢?約瑟提出了一個方案,法老該找一個英明而有智慧的人治理埃及全地,把七個豐收年多出來的糧食收進糧倉裡,等到了饑荒的時候再把糧食分配出去。(創世記41:33-36)雖然約瑟有經驗和能力勝任這份工作,卻沒有自賣自誇,自我推薦。這種做法他想也不會去想,因為他為人謙卑。而且他也無須這樣做,因為他對上帝有信心。我們對耶和華有真正的信心,就會把問題交在他大能的手裡,心態就能放平,根本不用野心勃勃,想方設法表現自己。

還能找到另一個人像他一樣嗎?

在場的人都覺得約瑟的提議十分有智慧。法老看出約瑟是得到上帝的幫助才能說出這些話來的,於是對他的臣僕說:「我們還能找到另一個人像他一樣有上帝的靈嗎?」他又對約瑟說:「上帝既把這一切指示了你,就再沒有人比你英明而有智慧。你可以管理我的家。我的人民都要完全服從你。只有在王位上我才比你大。」(創世記41:38-41

法老說到做到,馬上給他穿上最好的細麻衣,戴上金項鏈和戒指,還給他御用馬車,授權約瑟管理埃及全地,好落實他的方案。(創世記41:42-44)約瑟早上醒來時還是囚犯,晚上躺下時卻已是地位僅次於法老的宰相了。在一天之內約瑟從牢房搬進了皇宮,這結果不就清楚證明,約瑟信賴耶和華是對的嗎?約瑟多年來一直遭受不公平的對待,耶和華十分清楚,他在最適當的時候用最好的方法還約瑟一個公道。他不但考慮到怎樣幫助約瑟脫離困境,也考慮到怎樣保護以色列的後代,讓他們將來成為以色列國。想知道事情後來的發展,請繼續關注這個專欄。

你也遇到難題,經歷某種考驗嗎?也許你要忍受不公平的事,許多年都解決不了。千萬別放棄!要記住約瑟的榜樣!不管面對怎樣的考驗,約瑟總是那麼仁慈,那麼謙卑,那麼堅忍,對上帝那麼有信心,所以最終蒙耶和華大大賜福。

^ 4段 請參看《守望台》2014年8月1日11月1日刊裡的「信心的典範」。

^ 10段 在古埃及,餅和糕點有90多種。所以,能在皇宮裡做御膳總管就表示這個人一定很出色。御酒總管和他的手下要確保法老喝的酒(可能也有啤酒)品質優良。另外,由於暗殺君王的事經常發生,御酒總管也要確保法老的酒沒有被下毒。因此,一般來說御酒總管也是深得法老信任的謀臣。