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 信心典範 | 約瑟

「我做了一個夢」

「我做了一個夢」

約瑟看著東邊的山巒,在山巒後面不遠的地方,就是他在希伯崙的家。他恨不得馬上擺脫這些買了他的商人,跑回家去。這時,他的爸爸雅各應該結束了一天的活動,準備休息。雅各完全不知道自己最疼愛的兒子出了事。可是,約瑟沒辦法把自己的遭遇告訴爸爸。他知道,自己也許永遠看不見爸爸的臉了。在這條通往南方的古道上,這隊商人一邊趕著駱駝,一邊牢牢地看守著約瑟,一點不讓他離開他們的視線。對他們來說,這個年輕人就像他們那些香脂和芳香樹膠一樣,是很貴重的貨物,可以讓他們在遙遠的埃及賺一大筆錢。

當時約瑟才不過17歲左右。他轉過頭去,看著西方的天空,夕陽正緩緩地朝著地中海的水平線沉下去。他想,自己為什麼會突然落到這個田地?自己的哥哥為什麼竟想要殺自己?為什麼能忍心把自己賣給別人做奴隸?他怎麼也想不明白。想到這裡,約瑟也許忍不住流下淚來。他真的無法想像,自己的未來究竟會怎樣。

約瑟失去自由,卻沒有失去信心

為什麼約瑟會有這麼淒慘的遭遇呢?這個年輕人雖然被自己的家人惡待和拋棄,卻沒有失去對上帝的信心。我們可以從他身上學到什麼呢?

複雜的家庭背景

約瑟來自一個大家庭,但這個家既不快樂也不和諧。在當時的社會,多妻是個根深蒂固的風俗,約瑟的爸爸雅各也有好幾個妻妾。從聖經對雅各家庭生活的描述,我們可以清楚看出這個婚俗的害處。上帝起初容許他的子民跟隨這個風俗,後來他的兒子耶穌來到地上,重申上帝對婚姻的標準是一夫一妻。(馬太福音19:4-6)雅各有兩個妻子,叫利亞和拉結,她們的兩個女僕悉帕和璧拉做了雅各的妾。這些妻妾一共為雅各生了最少14個孩子。雅各是被岳父所騙才娶利亞的,他愛的始終是拉結,不是利亞。他這兩個妻子常常爭風吃醋,她們之間互相嫉妒的態度還 延續到下一代。(創世記29:16-35;30:1,8,19,20;37:35

拉結很久都沒有懷孕,後來終於生了約瑟。那時雅各已經很老了,所以他特別疼愛這個兒子。怎麼看得出來呢?有一次,雅各一家快要跟他的哥哥以掃相遇。由於以掃曾揚言要殺死雅各,雅各恐怕家人會有危險,於是刻意安排拉結和年幼的約瑟走在整家人的後面,好確保他們的安全。當時那緊張的氣氛,想必令約瑟留下深刻的印象。那天早上,他看到雖然年老卻一向健壯的爸爸,忽然走路一拐一拐的,說不定驚訝得睜大了眼睛。當他知道,那是因為在前一個晚上,爸爸跟一個大能的天使摔跤,必定更驚訝了。為什麼雅各要跟天使摔跤呢?因為他希望得到耶和華上帝的賜福。他的努力沒有白費,上帝賜給他一個新名字——以色列。這個名字更會成為一個民族的名稱呢!(創世記32:22-31)後來,約瑟還知道,雅各的兒子們會成為以色列各部族的祖先。

約瑟很小的時候就體驗到失去家人的痛苦,他失去還是跟他最親的人。他的媽媽在生他弟弟便雅憫時,難產死了。雅各雖然十分悲痛,但也要安慰約瑟。他可能一邊輕輕地為約瑟擦眼淚,一邊告訴約瑟,上帝會復活死去的人,他的曾祖父亞伯拉罕也對這件事深信不疑。約瑟知道「活人的上帝」耶和華有一天會復活他的媽媽,想必十分感動,更加愛戴這位良善的上帝。(路加福音20:38;希伯來書11:17-19)愛妻拉結死後,雅各就一直對他和拉結所生的兩個兒子愛護有加。(創世記35:18-20;37:3;44:27-29

很多受大人鍾愛的孩子都會被寵壞,但約瑟卻沒有。而且,他從自己父母身上學到很多美德,也培養出強烈的是非感和對上帝的堅強信心。他17歲時,常常跟幾個哥哥一起放羊,看到哥哥們做的壞事。說不定他曾想過:還是不要告訴人了,以免得罪哥哥。可是,他選擇做對的事,把事情告訴了爸爸。(創世記37:2)雅各看到自己最愛的兒子這麼勇敢,也許會更愛他。今天年輕的基督徒可以向約瑟的好榜樣學習。很多時候,年輕人知道自己的兄弟姐妹、朋友或其他人犯了嚴重的罪時,都會很想為他們保守祕密,但更明智的做法是像約瑟 那樣,讓有能力幫助犯過者的人知道這件事。(利未記5:1

我們可以從雅各的家庭學到什麼呢?今天的真基督徒雖然不會多妻或多夫,但在他們當中有不少繼親家庭,這些基督徒需要跟繼父母、繼子女或繼兄弟姐妹相處。雅各一家所面對的難題讓我們看出,偏心會破壞家庭和睦。因此,繼親家庭中的父親和母親該盡力讓所有孩子看出,父母愛他們每一個,不管是不是自己親生的。也要讓孩子們知道,他們都有各自的優點,都可以為家庭幸福作出貢獻。(羅馬書2:11

受哥哥們嫉妒

約瑟為人正義,樂意服從,因此深得爸爸雅各的鍾愛

看到約瑟勇於做對的事,雅各也許很想嘉獎他,於是給他做了一件特別的衣服。(創世記37:3)那很可能是一件漂亮的長袖外袍,長到腳踝,跟貴族或領袖穿的也許很類似。

雅各這樣做肯定是出於好意,約瑟看到爸爸這麼愛他、重視他,想必也會很感動。可是,這件衣服卻帶給他不少麻煩。請想想,約瑟是放羊的,常常要做粗活。要穿著這麼一件「王室禮服」攀過山岩,走過高高的草叢,在荊棘叢中救出走丟了的羊羔,肯定很不方便。更糟的是,爸爸送的這份禮物使他跟哥哥們的關係變得更緊張。為什麼這樣說?

聖經說:「約瑟的哥哥見父親愛約瑟,勝過愛其他兄弟,就恨約瑟,不能和和氣氣地跟他說話。」 *創世記37:4)他們嫉妒約瑟是可以理解的,可是他們不該讓這種有害的情緒在心裡滋長。(箴言14:30;27:4)你曾經因為別人得到你很想得到的關心或重視,就眼紅對方嗎?不要忘記,約瑟的哥哥們就是因為嫉妒,所以做出一些令他們後來非常後悔的事。基督徒可以從中學到,「和歡樂的人一同歡樂」才是更好的做法。(羅馬書12:15

約瑟必定能感受到哥哥們的敵意。說不定,每次哥哥走近時,他都會想:要不要把自己那件漂亮的外袍脫下並藏起來呢?不過,要記得,雅各給約瑟這件外袍,是想表明對約瑟的愛。約瑟不想讓爸爸失望,所以一直穿著這件衣服。我們可以從中學到什麼?雖然我們的天父從不偏心,但有時他也會特別賜福給他的忠貞僕人, 表明對他們的悅納。另外,上帝也吩咐他的僕人不要跟這個墮落腐敗的世界同流合污。真基督徒的優良品行就像約瑟的外袍一樣,使他們與眾不同。可是,有些人會為此嫉妒和敵視基督徒。(彼得前書4:4)既然這樣,基督徒應該隱藏自己的身份,不讓別人知道自己是上帝的僕人嗎?正如約瑟沒有藏起自己的外袍,基督徒也不該隱瞞自己的身份。(路加福音11:33

約瑟的夢

這件事之後不久,約瑟做了兩個很特別的夢。在第一個夢裡,約瑟夢見自己和哥哥們在捆莊稼,哥哥們捆的莊稼都圍著他的下拜。在第二個夢裡,他看見太陽、月亮和11顆星向他下拜。(創世記37:6,7,9)約瑟應該把這兩個既清晰又奇怪的夢告訴別人嗎?

這兩個夢都是來自耶和華上帝的預言。上帝希望約瑟把這兩個夢說出來,好讓其他人知道當中的信息。日後的先知也要負起類似的任務,把上帝的信息和判決告訴悖逆上帝的以色列人。

約瑟婉轉地對哥哥說:「我做了一個夢,請你們聽聽」。哥哥們聽了以後,明白了夢的意思,就非常不高興。他們對約瑟說:「難道你真的要作王統治我們嗎?真的要管轄我們嗎?」聖經說:「他們因約瑟的這個夢和這番話,就越發恨他。」約瑟把第二個夢告訴了爸爸和哥哥,這次他們的反應也不好。雅各斥責他說:「你做的這個夢是什麼意思?難道我和你母親、你兄弟真的要來向你俯伏下拜嗎?」儘管雅各這樣說,他卻繼續思考夢的意思。也許他會想:這個夢會不會是來自耶和華的呢?(創世記37:6,8,10,11

約瑟不是惟一因傳講不受歡迎的預言而遭受迫害的人,在他之前和之後,許多事奉耶和華的人也有同樣的經歷,其中最偉大的一位是耶穌。他曾對門徒說:「他們要是迫害了我,也會迫害你們」。(約翰福音15:20)不論什麼年齡的基督徒,都可以效法年輕的約瑟所表現的信心和勇氣。

仇恨達到極點

後來,雅各叫約瑟去做一件事。當時,約瑟的哥哥在北面的示劍附近放羊。不久之前,他們在示劍跟人結了怨,雅各擔心兒子們的安全,所以派約瑟去看看他們怎麼樣。約瑟對爸爸的吩咐可能會有什麼想法呢?他知道,哥哥們比以前更恨他,假如他們看見自己來為爸爸傳話,彷彿爸爸的代言人一般,他們會高興嗎?不過,約瑟還是很聽話地去了。(創世記34:25-30;37:12-14

這不是個輕鬆的任務。示劍位於希伯崙以北差不多80公里(50英里),約瑟要走四五天的路才能到達。到了以後,他才知道哥哥們去了多坦,所以他必須往北再走22公里(14英里)。約瑟差不多到多坦時,哥哥們遠遠地看見他,怒火馬上沸騰起來。聖經記述:「他們彼此說:『看,做夢的人來了。來,我們殺了他,把屍體丟進一個水坑裡,說他被猛獸吃了,看他的夢怎樣實現。』」可是,呂便勸他們不要殺約瑟,不如把他扔進水坑裡算了。他希望之後能找到方法救約瑟脫離他們的毒手。(創世記37:19-22

約瑟對哥哥們的計謀毫不知情。他向他們走過去,一心希望大家能和和氣氣地見面,怎料哥哥們竟然動手打他,剝掉他的外袍,還把他拉到一個乾了的水坑旁,推了下去。約瑟嚇壞了,一會兒後他回過神來,就試著站起來,想爬出水坑,可是那個坑太深了。他看著頭頂上那片圓形的天空,哥哥們的聲音越來越遠。他大聲呼喊,苦苦哀求,但他們無動於衷,還 在水坑附近吃起飯來。當呂便走開的時候,其餘的兄弟再次商量要把約瑟殺掉。猶大勸他們不要這樣做,並建議把約瑟賣給路過的商人。多坦位於一條通往埃及的貿易路線附近,所以很快就有一隊以實瑪利商人和米甸商人經過,約瑟的哥哥們就用20塊銀子的價錢把他賣了給那些人做奴隸。 *呂便回來時,約瑟已經被人帶走了。(創世記37:23-28;42:21

約瑟勇於做對的事,卻因此被哥哥們憎恨

現在故事來到文章開頭的那一幕。在通往南面的那條路上,約瑟正被人帶去埃及,這時的他似乎什麼都沒有了。此後多年,他跟家人音訊隔絕。他不知道,呂便回到水坑看不見他時多麼傷心。他不知道,爸爸雅各聽信了哥哥們的謊言,以為他真的死了,傷心欲絕。至於老邁的爺爺以撒以及他親愛的弟弟便雅憫的情況,他也一無所知。往後許多年,他一直都惦念著弟弟便雅憫。可是,約瑟真的什麼都沒有了嗎?(創世記37:29-35

不,約瑟仍有一樣東西是哥哥們拿不走的。他對他的上帝耶和華有深入的認識,對上帝培養了堅強的信心,這是任何人任何事都不能奪去的。就算沒有了家,就算在去埃及的路上要吃很多苦,就算被賣了給埃及大官波提乏,要忍受當奴隸的羞辱,他對上帝的信心和緊緊依附上帝的決心,仍是有增無減。(創世記37:36)日後我們會在另一篇文章中看到,約瑟由於對上帝有信心,結果受上帝大大任用,還能幫助陷入困境的家人。約瑟的信心不是很值得我們效法嗎?

^ 15段 有些學者說,約瑟的哥哥們認為父親送這份禮物給約瑟,表示他想把長子權轉給約瑟。他們知道父親本來想娶的是拉結,最愛的也是拉結,而約瑟是拉結的長子。他們也知道,大哥呂便跟父親的妾發生了關係,羞辱了父親,變相令他失去了長子權。(創世記35:22;49:3,4

^ 25段 就算在這個不起眼的細節上,聖經的記載也非常準確。根據一些同時期的文獻,在古埃及,20塊銀子是奴隸的標準價格。